lauantai 31. tammikuuta 2015

Ennakko: Novak Djokovic vs. Andy Murray, Australian Open 2015 finaali

Australian Open 2015 huipentuu miesten finaaliin, joka pelataan sunnuntaina klo 10.30 alkaen ja jossa kohtaavat Novak Djokovic ja Andy Murray.

Ei ole yllätys, että finaalissa pelaa Djokovic, mutta ainakin itselleni Andyn esiintyminen samaisessa finaalissa kieltämättä on. Ennen turnausta eikä oikein turnauksen alkuvaiheessakaan ei suurta luottoa Andyn peliin ollut. Mutta siinä vaiheessa kun suurimmat uhkat Federerin ja Nadalin johdolla kaavion alaosassa tippuivat yksi kerrallaan pois, niin kaavio kohti finaalia oli auennut melko mukavaksi.

Murrayn edellinen ottelu Tomas Berdychiä vastaan oli toki yllättävänkin tiukka taisto mentaalisesti, kun pitkäaikainen ex-valmentaja istui tshekkiläisen boxissa, mutta hienosti Murray on nämä vaarallisimmat haastajat pelillisestikin selvittänyt.

Finaalissa haaste on kuitenkin ultimaattinen. Djokovic on luonnollisesti suuri ennakkosuosikki, mutta ei hän vieläkään mitään yliluonnollista peliä ole pelannut ja Stanislas Wawrinkaa vastaan hän oli ajoittain yllättävänkin virhealtis sekä varsin passiivinen. Toki Djokovic tekee voittamisensa tarvittaessa erittäin vaikeaksi olemalla äärettömän varma ja seinämäinen, mutta vastaavasti Murrayn varmuus ei jää paljon jälkeen ja on tällä hetkellä tasolla, jota Djokovickään ei ole vielä tässä turnauksessa kohdannut.

Djokovicin onkin nyt pakko avata omaa peliään semifinaalin verrattuna ja se voi olla jotain mihin aggressiivinen versio Murraystä voisi iskeä hyvinkin vastaan.

Siinä mielessä kattaus onkin varsin mielenkiintoinen, että omimmilla peleillään, vahva puolustus ja vastaiskut, molemmat finalisteista joutuisivat nyt jossain määrin "ylitöihin", sillä se tulisi lopulta olemaan se raskain tie mestaruuteen kummallekin. Tässä pelissä Djokovic olisi parempana tietysti vahvempi, joten varsinkin Murrayn tulisi keksiä nyt jotain spesiaalia huomista varten.

Se jokin, mikä voisi toimia, on aggressiivinen lämäily jauhamisen jatkoksi, jonka Murray periaatteessa osaa, mutta aivan liian harvoin käyttää. Sitä nähdään yleensä vasta silloin kun Murray on joko äärimmäisen ärsyyntynyt tai loukkaantunut. Juuri Berdychiä vastaan nähtiin paikoitellen hurjaakin lyömistä kun pelaajien välinen jännite oli äärimmillään.

Lämäily ei saa kuitenkaan mennä roiskimiseksi, sillä kyttäilemällä vastustajan virhettä Djokovic vie voiton näytöstyyliin. Murrayn täytyykin olla erittäin kärsivällinen ja huolellinen iskupaikan suhteen. Rakentaa pisteitä tarvittaessa pitkään ja hartaasti, mutta ottaa koko ajan liika aika Djokoviciltä pois ja liikuttaa tätä valtavia määriä kääntämällä niin kämmeneltä kuin rystyltäkin terävästi ja matalasti pitkin linjaa. Andyn terävät ja matalat rystyalakierteet esimerkiksi Djokovicin kämmenelle linjaan avaisivat hyökkäyspaikkoja varmasti.

Mentaalisesti tämänkaltainen peli on kuitenkin todella rankkaa, sillä hyvistäkin hyökkäysasemista Djokovicia vastaan joutuu usein puolustajaksi ja pisteen häviäjäksi, mutta näiden nollaamisen ja oman pään pitämisen täytyy pysyä fokuksessa koko ajan. Murraymaista turhautumista omien maidensa myynnistä ei saa nyt tulla.

Luulisin, että suurimmat voittopaineet nahoissaan kokee tällä hetkellä Djokovic. Andyn viime vuosi oli sanalla sanoen niin surkea, että kaikki tämä on jokseenkin kotiin päin. Djokovicin mahdolliseen hermoiluun on Murrayn iskettävä heti kiinni ja otettava serbiltä tila ja aika pois ja ajettava tämä entistä kovempaan ahdinkoon.

Uskon, että näemme viisi erää. Jos tulee fysiikkakisa, Djokovic vie erin 3-2, mutta jos Andy on tarpeeksi aggressiivinen, hän vie 3-2. Helposti tämä tietysti fysiikan tunneiksi näiden herrojen kanssa menee...

Ennakko: Serena Williams vs. Maria Sharapova, Australian Open 2015

Nopeat teesit naisten finaaliin.

Vaikka Serena Williams on selvä suosikki, on Maria Sharapovalla pieni mahdollisuus yllätykseen, sillä Serena ei ole täysin vakuuttanut, vaikka onkin jyrännyt. Lisäksi hänellä on ollut pieniä terveysongelmia flunssan muodossa.

1) Henkinen peli
Sharapova on jäänyt Serenan jyrän alle nyt 15 kertaa peräkkäin ja viimeisin voitto on vuodelta 2004. Silloin maailma oli jokseenkin erilainen. Tämä ei voi olla vaikuttamatta Sharapovaan, mutta viime vuosina hän on jälleen lähestynyt Serenaa, eikä voitto ole kovin kaukana ole ollut. Voitto tänään vaatii reikäpäisyyttä ja ennen kaikkea uskoa.

2) Lyöntipeli
Sharapova kärsii monotonisesta pommituksestaan varsinkin Serenaa vastaan, joka taitaa kyseisen pelin paremmin kuin Maria. Jos Sharapova malttaisi hieman vähentää vauhtia ja lisätä samaan aikaan kulmia sekä syvyyssuunnan liikuttelua, niin Serenakin on yhtäkkiä tavallinen kuolevainen. Kovaa pommittamalla hän sitä harvoin on. Kummankaan vahvuus ei ole lyöminen 3-4 askeleen jälkeen.

3) Jaksaa, jaksaa
Vaikka kummankin liike on kaikkea muuta, kuin sulavaa ja eleganttia tanssia, niin Sharapovan tulisi jaksaa roikkua nyt mahdollisimman pitkään ja pistää myös Serena fyysisesti koville. Vielä yksi lyönti, vielä yksi lyönti jne.. Isona ja lihaksikkaana pelaajana ja mahdollisen flunssa jälkeen tai sen kourissa Serenalle voi tulla fysiikan kanssa yllättäviäkin ongelmia.

Omat pelimerkkini laitoinkin yllätyksen varaan eli Mariaan, sillä kaikki putket katkeavat aikanaan. Nyt on sen aika ja Maria kiljuu voittoon erin 2-1.

keskiviikko 28. tammikuuta 2015

Ennakko: Novak Djokovic vs. Stanislas Wawrinka, Australian Open 2015, semifinaali

Moraalinen finaali? No, ainakin ennen turnausta eniten odottamani ottelu, joka lopulta myös toteutui. Ihanaa!

Stanislas Wawrinkan ja Novak Djokovicin viime vuosien Grand Slam-kohtaamiset ovat jättäneet kylmiksi todennäköisesti vain kylmät sielut. Ottelut niin Australiassa kuin US Openissakin ovat olleet todellisia herkkuja niin pelillisesti kuin henkisestikin. Tästä ottelusta tuskin tulee poikkeus.

On Stan the Man ja Nole the Wall. Jos tämän kaksikon karrikoiden kiteyttäisi, niin nyt kohtaavat paras hyökkäys sekä paras puolustus. Toki tuohon väliin mahtuu kaikkea muuta siltä väliltäkin, mutta asetelma tässä on melko selkeä. Stan hyökkää kaikkialta ja koko ajan, kun taas Djoko luottaa paljon myös puolustukseensa ja vastaiskuihinsa, jotka kääntävät puolustuksen hyökkäykseksi jopa yhdellä lyönnillä.

Varmasti on kuitenkin niin, että myös Djokovic pyrkii viemään ottelua aktiivisesti. Ennen kaikkea pyrkimyksenä on saada Stan liikkeelle ja tulittamaan lyöntejään jonkinasteisesta ahdingosta, jolloin roiskimisen vaara on todennäköisempi. Nyt olisi itsemurhaa lyödä passiivisesti keskikaistaan ja odottaa Stanin pelinavausta, sillä se tulee yhtä varmasti kuin kesä ja kärpäset ja voi parhaimmillaan olla heti kuollettavaa.

Djokovicilla onkin kaikki aseet olla aggressivinen, sillä kummaltakin puolelta löytyvät kaikki lyöntisuunnat ja hän pystyy pelaamaan hyvin myös hyökkäävästä pelipositiosta takarajan päällä tai sen tuntumassa. 

Hankaluuden tähän tuo vain Stanin lähes jatkuva pommitus, jota Djokovic joutunee paljon myös kontraamaan eikä iskemään niin sanotusti vastapalloon. Kilpaa lyödessä Stan on kyvykäs ristiinnaulitsemaan jopa Djokon, joka vakuuttavuudestaan huolimatta ei ole niin hurjassa jumalamoodissa, että sekin onnistuisi.

Djokovicille on semifinaalissakin poikkeuksellisen tärkeää loistava syöttäminen, joka on pelastanut miehen tässä turnauksessa ylimääräisiltä kuormilta. Stanille ei saa antaa yhtään aloitetta tämän palautusvuoroillaankaan. 

Tärkeää on myös pitää niin sanottu pallottelu kämmenpuolella, sillä maailman kahden parhaan rystyn kohtaamisessa Djokovic kohtaa nyt parempansa. Toki serbin rysty on varmempi, mutta se ei riitä, jos Stan on pelipäällä, hurmoksesta puhumattakaan.

Siitä päästänkin Stanin suurimpaan uhkakuvaan eli päivän vireeseen ja esimerkiksi virheiden määrään. On aina helpompi rikkoa ja raastaa kuin olla aktiivinen rakentaja. Tämä pätee erityisen hyvin myös tenniksessä. Ei ole mikään salaisuus, että rakastan Stanin hyökkäävää pelitapaa ja pidän sitä, kuten aiemmin turnauksen aikana mainitsinkin, tämän hetken inspiroivimpana pelinä. Olisi sääli jos ottelu ratkeaisi siihen, että mies ei saisi kaivettua tätä A-peliään esiin, vaan sortuisi roiskimaan palloja ympäri areenaa.

Sille ei tietenkään Wawrinkakaan voi mitään, jos vastassa vielä hurjempi puolustus. Eipä sekään tietenkään matsin kannalta huono asia olisi, sillä kontrastit tuovat aina mielenkiintoisen mausteen otteluihin ja nautittavaa katseltavaa sekin toki on.

Asetelmia ottelun aikana on hieno seurata, sillä osat vaihtuvat pallojen aikana monesti. Silti yleisilmeenä todennäköisesti nähdään sitä, että Stan ei suostu juurikaan puolustamaan, vaan antaa palaa ja Djokovic myötäilee Stanin pelin mukaan ja iskee tarvittaessa.

Veikkauksena heitän, että Stanin A-peliä nähdään paljon, mutta Djokovicin puolustus ja sitä seuraavat vastaiskut ovat nyt vain liian hurjalla tasolla ja serbi vie tämän erin 3-1.

Ennakko: Andy Murray vs. Tomas Berdych, Australian Open 2015 semifinaali

Tässä vaiheessa jätetään barometrit taakse ja arvoidaan jäljellä olevat sankarit jäljellä olevien matsien omissa ennakoissa.

Torstaiaamuna pelataan ensimmäinen välierä miesten kaaviossa ja siinä kohtaavat siis Andy Murray ja Tomas Berdych.

Tosiaan, Tomas Berdych. Mitä voin sanoa? Ainakin olin pahasti väärässä viimeisimmässä barometrissä. Tosin hän yllätti todennäköisesti kaikki muutkin. Nadal-voitto lähenteli juurikin sitä kuuluisaa raiskausta. Lisäksi, kun on ottanut 17 kertaa peräkkäin joltakin turpaan, on todella kova temppu katkaista moinen kierre, vaikka toinen olisikin kaukana parhaastaan. Siitä ehdottomasti hurja hatunnosto Berdyhille.

Täysin toinen asia on, onko hänessä ainesta turnauksen voittajaksi.

Itse en siihen usko. En millään näe hänen päänsä riittävän vieläkään suurvoittoihin saakka. Olisi ollut jopa mielenkiintoista nähdä, miten puolivälierässä olisi käynyt jos Nadal olisi pystynyt kolmannen erän nappaamaan, sillä melko tiukalle ratkaisu lopulta meni, vaikka vireellä oli välimatkaa valovuosi.

Peli on aina ollut Berdychillä isoa ja kaunistakin, mutta tasaisuus ja pää eivät vain ole riittäneet. Nyt jäljellä on pelillisesti ja henkisesti niin kova nippu (Murray, Djokovic/Wawrinka), että pelkään pahoin Berdychin jäävän jo tälle pysäkille. Siitäkin huolimatta, että mies pelaa parasta tennistään uuden valmennustiimin ja tuoreen kihlauksen kera.

Mielenkiintoiseksi semifinaalin tekeekin myös se, että tshekkiläisen valmennustiimissä on nyt juuri Andy Murrayn entistä, vielä viime kaudella ollutta, tiimiä. Pieni, mutta herkullinen yksityiskohta otteluun. Miten tämä näkyy Tomasin pelissä huomenna?

Vaikka olenkin Andyn "antitenniksestä" purnannut, niin mies on jälleen Grand Slamin semifinaalissa, joten ihan kauheasti miestä en voi enää nollata tai mollata. Viime syksyn jälkeen en enää uskonut mieheen juuri yhtään. Niin passiivinen ja haluton mies oli. Samaa pallon perässä juoksemista oli nähtävissä vielä jopa Australiassa, mutta Kyrgios-voitossa oli jo paljon hyvää tekemistä ja mies on ehdottomasti nousemassa vanhalle tasolleen kunhan vain aktiivinen tekeminen säilyy. Pelkällä juoksemisella ei enää pärjää ja hyvä niin.

Huomisessa semifinaalissa minun papereissani onkin vain yksi suosikki. Andy Murray. En luota Berdychin henkisiin ominaisuuksiin Grand Slam-semissä, jossa vastaan tulee vielä näin sitkeä, mutta samalla myös terävä Murray.

Berdych saattaa pommittaa onnistuneesti erän tai kaksi, mutta Andyn tämänhetkinen vire vaatii niin paljon enemmän kuin Nadalia vastaan, joten kolme voittoerää tuntuu suorastaan utopialta. Andyn vastaiskut ovat varmassa kunnossa ja osaapa hänkin halutessaan aggressiivinen olla. Paljon vietti nimittäin Andykin aikaa takarajan päällä.

Tulittajalta vaadittaisiin nyt täydellistä päivää, jotta seinä kaatuu. Sitä ei tule, joten Murray finaaliin 3-1.

maanantai 26. tammikuuta 2015

Voittajabarometri Australian Open 2015, osa IV

Ennen puolivälieriä vielä barometri.

1) Novak Djokovic ****+
Alkaa olla tylyimmillän. Numerot ja ottelut pysyvät näennäisesti tasaisina, mutta todellisuudessa haastajien matkaa voittoon on noin valovuosi. Testit alkavat kuitenkin nyt, jolloin myös todellinen piikkitaso paljastuu peruslanauksen takaa.

2) Stanislas Wawrinka ****-
Vähän virheherkkää, mutta voittajan itseluottamuksella on hurja vaikutus. Tietää pystyvänsä voittamaan kaikki ja se näkyy tekemiseasä. Mielenkiintoinen ottelu tulossa iskussa olevan Kei Nishikorin kanssa.

3) Rafael Nadal ****-
Paransi jälleen hurjasti osakkeitaan. Yllättävänkin hyvä kesytys Kevin Andersonille, joka olisi tykityksellään voinut olla erittäin hankala vastus Rafalle. On pelaamassa itseään vaaralliseen iskuun. Berdych tulee olemaan vielä välipala. Samoin Andy "antitennis" Murray. Pääruokaa vasta finaalissa.

lauantai 24. tammikuuta 2015

Voittajabarometri Australian Open 2015, osa III

Väki vähenee näköjään myös tältä listalta. Roger Federerin tappio yllätti varmasti kaikki. Jäljellä olevien voittajaehdokkaiden paras peli on vielä haussa, mutta jo nyt nähty taso on todellakin ollut riittävän kovaa muille.

1) Novak Djokovic ****½
Tämänpäiväinen esitys oli jo melko rautainen. Ensimmäisessä erässä murtopallojen hyödyntäminen oli vielä heikkoa, mutta paketti alkaa pikkuhiljaa olla kasassa toista viikkoa ja erityisesti sen loppua ajatellen. Vaikea nähdä yllätystappiota Djokovicin kohdalla. Semiin kruisaillen.

2) Stanislas Wawrinka ****
Melko vahva esitys Jarkkoa vastaan. Ei antanut Jarkolle hetken rauhaa vaan pommitti joka puolelta kenttää. Välillä toki roiskien, mutta useimmiten kohteeseen. Nousemassa vahvasti listallani. Jos pommitus jatkuu, Djokovic saa olla semissä varuillaan.

3) Rafael Nadal ***½
Täysi arvoitus. Hyvä matsi, huono matsi ja eilen taas hyvä matsi. Hurjaa vaihtelua pelitasossa ja ilmeisesti myös kunnossa. Seuraavan kierroksen Kevin Anderson -ottelu tulee olemaan jonkinlainen kulminaatiopeli turnauksen kannalta. Jos selviää kuivin jaloin Andersonin syöttö-kämmentulituksesta, mennee Nadal taas pitkälle, mutta todellinen vaaran paikka Anderson nyt on.

Jälkipelit: Jarkko Nieminen vs. Stanislas Wawrinka, Australian Open 2015

Se oli sellainen oppitunti se.

Jarkko kyllä yritti miehekkäästi koko ottelun ajan, mutta minkäs teet. Kaveri oli yksinkertaisesti parempi kaikilla osa-alueilla.

Tavallaan Jarkko yritti lyödä yhtä maailman parasta lyöjää tämän omilla aseilla, mikä kuulostaa jopa hölmöltä, sillä usein siinä käy juuri näin. Heikompi joutuu väkisin paremman kyytiin. Siksi myös Barcelona raiskaa aina Arsenalin jalkapallossa. Ei kuitenkaan ollut juuri mitään mitä Jarkko olisi omilla avuillaan voinut tehdä toisin. Kikkailu ja tempon sekoittelu olisi tuonut vielä pahemman selkäsaunan. Raiskauksen. Nyt sentään numerot pysyivät siedettävinä.

Isossa kuvassa tullaan juuri niiden iänikuisten kysymysten ja puutteiden kohdalle, joita Jarkon kohdalla on monesti aiemminkin pohdittu.

1) Syöttö
Vaikka ykkönen toimikin tänään pitkiä aikoja isolla prosentilla, on isoin murhe se heiveröinen kakkossyöttö. Nyt, aina ja ikuisesti. En ikinä ole voinut käsittää, miksi sitä ei ole saatu säädylliselle tasolle. Miten paljon helpompaa pelaaminen olisi kun saisi 1-2 suoraa pistettä syötöllä ja kakkosellakin joskus kuskin paikan?

2) Palautus
Syötön ohella palautus on yksi tärkeimmistä ja eniten itseluottamusta vaativimmista lyönneistä. Kun luottoa ei ole, tulee palautusta blokkailtua vailla kunnon painoa "samoilta jalansijoilta". Eteenpäin meno puuttui Jarkoltakin täysin ja ote pysyi koko ajan Wawrinkalla. Helppohan siitä on lämäillä.

3) Jalkatyö
Jarkon pelissä on läpi vuosien ollut se piirre, että liike ja paino eteenpäin ei ole luonnollista, vaan miehen pitää ikään kuin käskeä itseään menemään eteenpäin. Liian usein mies sementoi jalkansa kentän pintaan jopa hyökätessä. Tietty herkkyys eteenpäin menemisessä puuttuu. Jos ja kun lyöntiin ei tule painoa, on jälki usein rumaa. Niin myös tänään. Jos katsoo esimerkiksi juuri Wawrinkan lyöntejä, niin eihän siinä peruutella kuin hätätilanteessa. Lyönnin aikana painon pitää siirtyä aktiivisilla jaloilla eteenpäin. Ei taakse, ei ylös vaan eteenpäin. Jälleen voidaan kysyä, miksi tämä ei ole juurikaan parantunut uran aikana. Hyvä jalkatyö tarkoittaa nimenomaan sitä mitä tapahtuu lyönnissä, ei nurkasta nurkkaan juoksemista.

4) Pelikirja
Jarkko oli tänäänkin tilanteessa, jossa kaveri määrää ottelun tahdin täysin ja vie ottelua. Stan sai pelata omaa peliään ja Jarkko oli jälleen se, jonka oli sopeuduttava ja muokattava peliään. Toinen hyvä kysymys on se, mikä on Jarkon normipelikirja tai peli-identiteetti? Onko sitä? Meneekö Jarkko liiaksi aina vastustajan mukaan? Jos hyökkäävää peliä olisi kehitetty aikoinaan määrätietoisesti, olisi Jarkolla periaatteessa ollut kaikki aseet edellä mainituin panostuksin olla vaikkapa Stan Stanin paikalla.

Väittäisin, että valmentajamattomuus uran huipulla näkyy rajusti miehen pelissä. Hatunnosto toki siitä, että omin avuin mentiin todella korkealle, mutta miten korkealle olisi menty hyvän valmentajan kera? Onko Jarkko sittenkään maksimoinut omaa tasoaan uransa aikana?

perjantai 23. tammikuuta 2015

Ennakko: Jarkko Nieminen vs. Stanislas Wawrinka, Australian Open 2015, kolmas kierros

Lauantaiaamun makupalaksi näin suomalaisittain muodostuu Jarkon ja Australian Openin hallitsevan mestarin Stanislas Wawrinkan kohtaaminen. Huh huh, eipä tämä tämän paremmaksi voi juuri muuttua! Voi veljet!

On kuitenkin päivänselvää, että nyt pitää kaiken natsata, jos Jarkko mielii tästä jatkoon mennä. Pienet saumat on, mutta se vaatii aikamoista nappipeliä ja se vaatii sitä nimenomaan vähintään kolmen voitollisen erän verran.

Jarkolla on periaatteessa joitakin aseita millä Wawrinkaa voisi satuttaa, vaikka Stan tässä suuri suosikki onkin.

Jarkko osaa hyödyntää vastustajan lyöntien vauhdin parhaimmillaan erinomaisesti usein samalla kontraten lyöntejä pitkin linjaa ja paikan tullen myös vastapalloon iskien. Kovassa tempossa Jarkko on usein jopa viihtynyt ja peruutteluun ei toden totta ole nyt varaa. Ei oikeastaan ollenkaan. Silloin Stan the man vie kuin märkää rättiä.

Jos siis Jarkko iskee ja kontraa hyvin vastaan lähellä takarajaa ja saa Stania vähänkin liikkeelle jyrkillä kulmilla, niin peli tasoittuisi kummasti.

Superfittinä kaverina Jarkko voisi jopa yrittää hyydyttää Staniä liikuttelemalla tätä mahdollisimman paljon, sillä päiväpeli Australiassa on aina päiväpeli Australiassa. Jos Nadal ja Federerkin ovat tässä kelissä hyytyneet, niin miksei myös Stan? Omia voimavaroja kannattaa tietysti tarkkailla myös, jos Stan saa pommitukseensa sarjatulta. Kaikkea ei kannata yrittää juosta kiinni.

Mutta sitten on se 'mutta'.

On muutamia suuren suuria faktoreita, jotka tekevät ottelun Jarkolle vaikeaksi.

Ensimmäinen on luonnollisesti syöttö. Ykkösprosentin pitää pysyä läpi ottelun hyvin korkealla eli noin 70-80 prosentin tasolla. Pienikin dippi tässä, niin Jarkon peli on ahdistavaa puolustusta ja tässä tapauksessa tappiollista tennistä. Kakkossyöttöihin ei ole nyt varaa elleivät ne lähde rennon letkeästi hyvän ja aktiivisen jalkatyön siivittämänä. Kakkosissa pitää ottaa jopa ylimääräistä "hallittua" riskiä, sillä ne 100-120 km/h kakkoset ovat omassa takapressussa, ennen kuin Jarkko ehtii sanoa "kissa".

Toinen on Jarkon kyky viedä ottelua ja tämä siis siinäkin tilanteessa, että peli kulkisikin kuin unelma, jota tämän pelin voittaminen ehdottomasti siis vaatii. Jarkko ei ole aivan omimmillaan kun juuri näitä top10-otteluita ratkotaan. Tärkeissä pinnoissa tulee usein virheratkaisuja ja hän sortuu fiksuna miehenä ylianalyyttisyyteen. Koko ajan pitäisi mennä ikään kuin reikä päässä ja antaa palaa, kun sen aika on.

Wawrinkan vire ei ole vielä täysin häikäissyt, mutta valitettavasti se on paranemaan päin. Nyt ollaan jo Grand Slamin kolmannella kierroksella, joten tuskin Stanin tasossa mitään hirmudippiä on odotettavissa.

Jarkolla on kuitenkin täysi vapaus ja paineettomuus tehdä tästä iso ottelu. Kolmas kierros ja paikka 32 parhaan pelaajan joukossa kauden ensimmäisessä Grand Slamissä on sen luokan temppu, että kaikki tästä eteenpäin on todellakin isoa plussaa. Voidaankin puhua kaikkien mahdollisuuksien ottelusta.

Toivotaan parasta ja pelätään pahinta! Stan 3-1. Toivon todella olevani tällä kertaa pahasti väärässä.

Nyt ei muuta kuin muutama tunti unta ja kannustusta heti aamusta kehiin! Go Jarkko go!

Ottelu pelataan aikaisin lauantaiaamuna noin klo 05-06 alkaen. Ottelu on keskuskentän kolmas ottelu, jota edeltää kaksi naisten ottelua klo 02 alkaen. Ainakin Eurosport (Player) näyttää ottelun.

torstai 22. tammikuuta 2015

Voittajabarometri Australian Open 2015, osa II

Toinen kierros toi jo eloa barometriin, jota arvotaan vähintään yhtä mystisesti kuin Wimbledonin sijoitettuja. Ykkössuosikkina jatkaa edelleen Djokovic, joka on saamassa juonesta selvästi kiinni.

1) Novak Djokovic ****
Melko vakuuttava jyräys toisella kierroksella. Ruosteita lähti mukavasti pois. Ensimmäinen jonkinasteinen mittari tulee tosin vasta ylihuomenna Fernando Verdascon muodossa, jonka serbi lanaa toki myös, mutta millä tavalla? Loppupeleissä ei prosenttitenniksellä pärjätä, joten nyt olisi hyvä hetki olla aktiivinen. Koko ajan.

2) Roger Federer ****-
Pientä hakemista, pientä hakemista. Hurjaa peliä vasta ampiaisen (?) piston jälkeen. Ei tämä välttämättä mitään vakavaa ole , mutta juuri näitä "turhia" erätappioita Federerin tulisi ensimmäisellä viikolla välttää viimeiseen saakka. Ensi viikon urakka ei ole helppo.

3) Stanislas Wawrinka ****-
Nousussa. Stan ei paljon peruuttele ja hyvä niin. Peli kulkee hyvin ja seuraavalla kierroksella Jarkkokin voi olla suupala ellei aggre- ja puolustuspeli peli toimi kuin unelma. 

4) Rafael Nadal **
Laskussa. Pahassa laskussa. Yksi tähti ensimmäisen erän hyvästä otteesta, toinen taisteluvoitosta, mutta muuta ei tipu. Jotain oli tai on selvästi sittenkin vinossa. Terveys rakoilee? Niin tai näin, jalat eivät toimineet avauserän jälkeen ollenkaan ja kaikki peruslyöntitekeminen suuntautui väsynein jaloin ylös tai jopa taaksepäin, ei yhtään eteenpäin. Syöttö melkoista läpsyä niin ikään huonoin jaloin lähes koko ottelun ajan. Kaikki kunnia tietysti Tim Smyczekille ja hänen hyvälle taistelulleen, mutta tällä pelillä Nadal on ulkona tämän turnauksen voittotaistelusta ennen kvartseja.

*****

Nadal siis vaarassa tippua listalta kokonaan ja uusia ei vielä suosikkien joukkoon nosteta.

keskiviikko 21. tammikuuta 2015

Hajaheittoja Australian Open 2015, osa I

Australian Openin kolmas päivä tarjosi jokaiselle jotakin.

Päivän potilas: Rafael Nadal
Jotenkin ei enää edes yllätä, että jokin on terveydellisesti vinossa. Heikotus? Vatsapöpö? Kramppeja? Huimausta? Joku tai kaikki, you name it. Iso käsi kuitenkin taisteluasenteelle. Käsittämätön jäärä.

Päivän potilas #2: Roger Federer
Ampiaisenpisto? You cannot be serious!!! Kuumuutta ja ampiaisia! Kuulostaa ihanalle.

Päivän potilas #3: Juan Martin del Potro
Ranneleikkaus numero 3 tehtiin tänään. You cannot be serious!!! Pikaista paranemista! Jälleen kerran.

Päivän herrasmies: Tim Smyczek
Antoi viidennessä erässä Nadalin syöttäessä otteluvoitosta tälle uuden ykkösen, kun espanjalainen missasi ensimmäisen jonkun häiriköidessä juuri syöttöhetkellä. Tällaista uheiluhenkisyyttä ei ihan joka päivä näe. Valitettavasti. Nyt kuitenkin nähtiin ja siitä pisteet amerikkalaiselle.

Päivän arrogantti: Bernand Tomic
Erätilanteeksi 1-1 tasoitettuaan kädet ylimielisesti sivuille, olankohautus ja hymähdys kaupan päälle. Jotenkin niin vastenmielistä, vaikka Tomicilta voikin odottaa mitä tahansa. Tämä poikanen tarvitsisi kunnon löylyt ja pian. Toivottavasti jo seuraavalla kierroksella.

Päivän muoti: auts
Varsinkin Nike ja H&M, herätys! Neonvärien sekamelskaa, kauempaa katsottuna aivan kuin leopardityyppistä kuviointia, kukkasia... Mitä? Miksi? Mihin on kadonnut klassinen tennismuoti? Osa pelaajista, Thanasi Kokkinakis etunenässä, näyttää pelleiltä, ilman ensimmäistäkään lyöntiä. Syytän tshekkipelaajia (Berdych&Stepanek). He aloittivat tämän. Joku roti.

tiistai 20. tammikuuta 2015

Voittajabarometri Australian Open 2015, osa I

Ensimmäinen kierros takana, joten pieni katsaus ennakkoni voittajasuosikkien otteisiin. Barometri antaa oivan mahdollisuuden käännellä takkia matkan varrella mennen tullen, mutta vielä pysyn tiukasti alkuperäisessä kannassani eli Djokovic vie ja muut vikisee.

Kaikki pääsivät avauskierroksella vastustajiensa kanssa vielä suhteellisen helpolla, mutta vireystila-arvioon perustuva barometri näyttää seuraavaa:

1) Novak Djokovic ***½
En tiedä näkyikö viime viikkojen sairastelu Djokon pelissä, mutta pientä ruostetta miehen pelissä oli. Djokovicillä on kuitenkin upea taito vääntää ruuvia tarvittaessa lisää, joten ensimmäiset rundit menevät autopilotilla lanaten. Seuraava kierros ensi yönä tuskin kovinkaan tuskainen, mutta tässä vaiheessa kärkinelikon osalta miehellä eniten petrattavaa jatkoa.

2) Rafael Nadal ****½
Nadalin peli oli lopulta paljon valmiimpaa kuin kertaakaan viimeisimmän paluun jälkeen. Vaikuttaisikin siltä, että tuntuma on jälleen löytymässä, sillä kämmen lähtee suhteellisen vikkelästi jälleen. Se tietää vaikeuksia kaikille. Seuraavat kierrokset heittämällä läpi ja kyllä, vaikka tulisi pommikone Rosol. Nadal pelasi itsensä nyt heti kisaan sisään ja nosti osakkeitaan voittotaistelun suhteen.

3) Roger Federer  ****½
Hyvä solidi esitys Federeriltä. Pari namua hassutustakin nähtiin, joten itseluottamuskin vaikuttaisi hipovan taivaita. Seuraavat kaksi kierrosta voi sveitsiläinenkin vielä peliään harjoitella, sillä vaaroja ei ole vielä horisontissa hänelläkään.

4) Stanislas Wawrinka ****½
Vaikea on Wawrinkaakaan vielä pois voittotaistelusta laskea. Sanoisin, että myös Stanin peli näytti varsin valmiilta ja voimakkaalta. Melkoiseen moukarointiin joutuu Jarkkokin, jos seuraavan ottelunsa voittaa. Se on kuitenkin oman tarinan paikka. Vesi kielellä sitä odottaen...

Muita pelaajia en vielä voittotaisteluun nosta.

sunnuntai 18. tammikuuta 2015

Ennakko: Australian Open 2015

Kohta se alkaa! Enää muutama tunti ja sitten mennään! Vuoden ensimmäinen Grand Slam, Australian Open on täällä! Tässä siis vuoden ensimmäinen turnausennakko, olkaa hyvät!

Lähtökohdat kauteen eivät juurikaan voisi olla herkullisemmat (ennakoitani kauteen mm. tässä ja tässä). Viime kaudella niin Stanislas Wawrinka kuin Marin Cilic osoittivat, että bigfourin takaa voi sittenkin nousta Grand Slam-voittajaksi asti.

Vaikka Australian alla on tullut ikäviä poisjääntejä, kuten Marin Cilic ja viimeisimpänä Juan Martin del Potro, on pakka silti mukavasti levällään ja olen melko varma, että seuraavan kahden viikon aikana nähtäneen jonkin verran yllätyksiäkin.

Syitä on tietysti monia.

Ensinnäkin viime vuosien kestomenestyjät lähinnä Novak Djokovicin ja Rafael Nadalin ovat kisan alla yllättävänkin isoja arvoituksia. Toisekseen esimerkiksi Roger Federer on nyt viime vuosien hurjimmassa vireessä ja sekoittaa pakkaa jälleen ihanasti. Ehkä jopa kärkisijojenkin osalta, kun muut piiputtavat. Ja kolmanneksi mainittakoon tämä "uusi" aalto, joka jo viime kaudella väläytteli näissä ympyröissä. Herrojen kuten Milos Raonic, Kei Nishikori, Grigor Dimitrov on tällä kaudella räjäytettävä potti jossakin. Se voisi olla jo Australiassa vai ovatko poikaset sittenkin vielä raakileita Australian olosuhteisiin? Sitten on tietysti vielä Stanislas Wawrinka mestaruuden puolustusprojekteineen. Asetelmansa puolesta projekti onkin yksi mielenkiintoisimmista seurattavista turnauksen aikana.

Jotenkin näkisin, että turnauksen voittotaistelu kulminoituu edellä mainittuihin nimiin. Joku Australiassa yllättää aina ja varmasti tämän porukan ulkopuoleltakin voi mennä pitkälle, jopa finaaliin, mutta ihan mestaruuteen saakka en usko.

Ruoditaanpa suurimmat suosikit läpi.

Djokovic on viimeisimpien tietojen mukaan jonkin verran sairastellut flunssan ja vatsataudin muodossa eikä miehen kauden aloituskaan ihan kaikilta osin vakuuttanut (tappio Dohan kvartseissa Ivo Karlovicille). Australian kuumuudessa pienikin sairastelu voi viedä mehut pahastikin, joten ensimmäinen viikko on melko kriittinen. Yllättävän työtapaturman vaara on aina olemassa, jos heikotus iskee. Kaavio on kuitenkin melko selkeää kauraa kvartseihin saakka. Täysissä voimissaan tietysti ennakkosuosikki numero yksi.

Nadal on puolestaan laskenut jopa itse itsensä ulos voittotaistelusta, mikä on samalla tietysti omien paineiden minimointiakin. Otteet eivät toki ole vielä vakuuttaneet. Harvemmin on nähty yhtä virheherkkää Nadalia kuin alkukauden muutamissa otteluissa. Ellei esimerkiksi kämmentuntuma ole löytynyt muutaman viime päivän aikana, voi jopa ensimmäisen kierroksen tippuminen olla lähellä (Mikhail Youzhni). Toisaalta nyt on kuitenkin kyse Nadalista. Miehestä, joka harvemmin Grand Slam-turnauksen toiselle viikolle päästyään pelaa enää huonosti, joten täyden pannukakun tai jackpotin mahdollisuus tässä tälläkin kertaa on. Kaavio on armollinen, joten finaalipaikka lähellä, jos peli vähänkin kulkee. Roger-semi olisi tässä tilanteessa varsin mielenkiintoinen ottelu.

Entäpä sitten juuri Roger? Pitkän, hyvän, mutta paljon pelaamista sisältäneen kauden jälkeen mies piti vain pienen tauon, joka voittoisan Davis Cupin jälkeen jäi itse asiassa todella lyhyeksi. Tauon aikana oli jopa näytösotteluita ja mies myönsikin voittoisan kauden avauksen jälkeen tarvitsevansa muutaman ylimääräisen päivän lepoa. Ikäfaktori ei pelaa miehen pussiin Australian kuumuudessakaan, mutta jos mies selviää vähin vaurioin ja suhteellisen tuoreena ensimmäisestä viikosta, niin toisella viikolla on tietysti paikka iskeä. Pahimmassa tapauksessa voi kuitenkin olla niin, että turnauksen loppu vaatii porukan Murray-Nadal-Djokovic lyömistä ja jossain kohtaa se voi olla liikaa. Heittämällä kuitenkin kvartseihin. Oikeastaan semiinkin, sillä nykykunnossaan raiskannee Murrayn, Dimitrovin tai Goffinin kvartseissa siihen paikkaan.

Wawrinkan kohdalla on tosiaan mielenkiintoista nähdä miten mies käsittelee puolustavan mestarin paineet. Tilanne voi olla yllättäväkin, mutta jos ja kun peli on selvästi uomissaan (voitto Chennaista), niin hienoa olisi nähdä Wawrinka jälleen pitkällä. Sveitsiläistä tyylikkyyttä riittää Stanissakin yllin kyllin ja mielestäni juuri Stanin pelaaminen on nykytenniksen inspiroivinta katsottavaa voiman, taidon ja aktiivisuuden yhdistelmällään. On Djokovicin puolella kaaviota, joten mielenkiintoinen semifinaali olisi jälleen tähänkin tyrkyllä jos kaikki natsaisi.

Siinäpä ne suurimmat suosikit mestariksi. Näin siis käy.

Puolivälierät:
Djokovic vs. Raonic
Wawrinka vs. Nishikori
Nadal vs. Berdych
Federer vs. Murray

Välierät:
Djokovic vs. Wawrinka
Nadal vs. Federer

Finaali:
Djokovic vs. Nadal

Voittaja:
Djokovic.

Olkoon tuo siis virallinen kisaveikkaukseni.

Heitän loppuun kuitenkin eri skenaariot, jos turnauksen jonkinlainen kulminaatio-ottelu Wawrinka vs. Djokovic päättyy toisin eli Stanin voittoon. Jos finaalissa on Nadal, kruunataan Stan jälleen mestariksi. Jos taas finaalissa on Roger, kaikki kortit ovat jälleen auki, sillä tuo kamppailu olisi täysin henkisen tason fiftysixty-ottelu. Jännitettä riittäisi tänne saakka ja voittaja voisi olla jopa Federer... tai Wawrinka. Kaikkien kannalta olisi kuitenkin suotavaa, että Mirka olisi tämän ottelun toteutuessa stadionin ylemmissä aitioissa Brisbanen turnauksen tapaan. 

torstai 15. tammikuuta 2015

Vuoden urheilija ja Jarkon arvostus

Jep, vuoden urheilijat on taas valittu. Heitetäänpä omakin lusikka tähän soppaan.

Enää ei juuri yllätä, että tänäkin vuonna kärjessä on hiihtäjiä, keihäänheittäjä ja ampumahiihtäjä. Siksi en jaksa juurikaan avautua siitä, mitä itse tästä ajattelen. Suomalaisen vuoden urheilijan pitää suihkia menemään kuoleman rajamailla ehdottomasti räkä poskella ja mielellään metsässä. Aseen kanssa tai ilman, suunnistaen tai latua seuraten. Tai sitten pitää osata heittää jotakin hiton pitkälle. Olympiavoitto joskus 'pelkkä' -mitali auttaa ja se onkin varmin tie vuoden urheilijaksi. Mutta se siitä.

Pieni yllätys ja edistyksen merkki maailman muuttumisesta on kuitenkin se, että listalla sijalla neljä on golffari ja vieläpä toiseksi eniten ykkössijoja saaneena. Hienoa! Vilpittömät onnitteluni Mikko Iloselle ja suomalaiselle golf-väelle!

Jarkko Niemisen viime kausi oli jollakin mittarilla tietysti pettymys, mutta silti mies on ties monettako vuotta kirkkaasti sadan parhaan pelaajan joukossa. Tenniksen kaltaisessa lajissa tuo ei ollut myöskään viime vuonna ihan heikon vuoden merkki.

Siinä mielessä Vuoden Urheilugaalassa YLE:n väki olisi voinut huomioida myös Jarkon inserteissään edes vilaukselta, mutta ei. Korjatkaa toki jos olen väärässä, mutta ainakaan omiin silmiini inserttiväläystä tai edes mainintaa ei osunut.

Mutta eipä marmateta siitäkään tämän enempää, sillä sekään ei ole jutun pointti.

Pointtini on se, että Jarkon arvostus on itse asiassa nousussa! Ja tämä siis siitäkin huolimatta, että Jarkon pelit ovat tuloksellisesti laskusuunassa uran kääntyessä vääjäämättä kohti sydänyötä.

Jostain syystä Mikko Ilosen kohdalla tehdään hyvin usein vertailua juuri Jarkkoon ja erityisesti tämän uran parhaaseen rankingiin joka on siis 13. Ilosella matkaa moiseen on vielä kymmeniä sijoja ja niin kauan kun tuota välimatkaa Jarkkoon on jäljellä, niin monet meistä peilaavat näitä suorituksia toisiinsa. Näin tullaan tekemään todennäköisesti vielä sen jälkeenkin jos, ja toivottavasti kun, Ilonen tuon rajapyykin ohittaa.

Tämän matkan ja suomalaistenniksen tulevan ATP-tyhjiön aikana monelle avautuukin kuinka hiton kova jätkä se Nieminenkin lopulta oli, vaikka "se aina hävisi".

PS. Onko muuten Jarkon paras sijoitus Suomen urheilijaäänestyksessä todellakin seitsemäs?

lauantai 10. tammikuuta 2015

www.vasurilla.com

Uuden vuoden kunniaksi ainakin yksi uusi kuje...

Blogin uusi virallinen osoite www.vasurilla.com on nähnyt päivänvalon!

Toki vanhakin toimii, mutta tyylikkyys ennen kaikkea ;-)

Pysytään linjoilla!

www.vasurilla.com

tiistai 6. tammikuuta 2015

Mitä äijät, mikä boogie? (kausiennakko 2015)

Uusi vuosi! Uusi kausi! Vielä kerran: hyvää uutta vuotta kaikille!

Menneen joulun joulukalenteri paljasti jo omia näkemyksiäni alkavasta kaudesta, joten pureksitaan sitä vielä vähän enemmän ja tarkemmin.

Viime vuosi oli kahden uuden ja yllättävänkin Grand Slam-mestarin johdosta varsin hieno! Samalla peli tuntui muuttuvan ihanasti sen mukana hyökkäysvoittoisempaan suuntaan. Jotenkin nyt on pitkästä aikaa sellainen tunne, että kärkinimien takaakin voi tulla mestariksi vai voiko? Ainakin potentiaalisia mestariehdokkaita on mielestäni paljon enemmän kuin menneinä kausina.

Aloitetaan kausiennakko kuitenkin vuoden lopun rankingistä, josta ennustan seuraavaa:

1) Novak Djokovic
Pelillisesti Djokolla ei edelleenkään ole isompia ongelmakohtia. Puolustus ja konemainen jauhaminen ovat huippuluokkaa puhumattakaan vastaiskuista, jotka kääntävät ikävimmänkin puolustusposition salamannopeasti hyökkäykseksi. Isoin vaara lienee liiallinen passiivisuus, johon sortumalla aktiivisemmat ottelun viejät vievät kyllä serbiäkin. Mentaalisesti Djokovic on edelleen jokseenkin ailahteleva, mutta motivoituneena hän on tänäkin vuonna porukan vaarallisin ja samalla myös paras koko kauden mittapuulla mitattuna. On periaatteessa ennakkosuosikki jokaisessa Grand Slamissä ja onnistuminen jo Australiassa voisi poikia jotain todella suurta. Jos nälkää (ja terveyttä) riittäisi koko vuodeksi, jopa 3-4 Grand Slamiä voisi olla vielä tällä kaudella haarukassa.

2) Rafael Nadal
Edessä jälleen kerran yksi paluu. Eipä tätä miestä oikein voi vieläkään sivuuttaa. En kuitenkaan usko, että hurjia paluita on Nadalilla enää kovin montaa kropassaan jäljellä. Pienikin notkahdus omassa tasossa, niin tämä entinen mentaalinen eläin on vain varjo entisestään ja epäröi itseään entistä kovemmin. Urakkaa ei helpota niiden pelaajien määrän kasvaminen, jotka osaavat Nadalin yläkierrepeliin vastata ja nimenomaan tulittamalla. Kenttien nopeus on Nadalille entistä kriittisempää. Nopeilla kentillä hän on pulassa ellei peli ole aivan tapissa tai vähän ylikin. Massalla ja hitailla kovilla kentillä espanjalainen lienee jälleen vahvoilla, mutta Grand Slam-voitto muualla kuin Ranskassa olisi tällä kaudella iso yllätys. Jos säilyy terveenä, kakkospaikka vuoden lopussa "kohtuullisen" alkukauden (tammi-kesäkuu) jälkeen todennäköinen.

3) Stanislas Wawrinka
Stan the man. Viime kausi oli ensimmäisen puolikkaan jälkeen melkoista tarpomista. Epätasaisuus vaivasi pahasti, mutta olisiko menestyksen prosessointi vihdoin tehty? Superbonuksena tuli upea Davis Cup-voitto, joka on innoittanut pelaajia ennenkin seuraavan kauden suurtekoihin. Tasaisuudella ja isoja kisoja painottamalla varmasti top3-aineista, sillä Stan voisi olla pelinsä kanssa vaarallinen missä Slamissä tahansa. Potentiaalisin iskun paikka kuitenkin heti Australiassa tai sitten vasta syksyllä US Openissa.

4) Roger Federer
Takana hyvä kausi ja himottu Davis Cup-voitto. Itseluottamus sekä pelitaso ovat jälleen korkealla ja yltiöaggressiivinen peli kulkee ajoittain kuin rasvattuna. Riittääkö se kuitenkaan Djokovicille tai peikko-Nadalille? Uutta sukupolvea Federer tuntuu pesevän edelleen mennen tullen, joten vaarat ovat käytännössä entiset (miinus Andy Murray) plus flow'ssa ratsastavat pommikoneet, joita toki pelkää koko kuoro. Federerin kohdalla on kuitenkin vaikea olla puhumatta iästä ja viime kauden pelimääristä sekä niiden yhdysvaikutuksesta. Selkä oireilee, ei oireile, oireilee ja niin edelleen. Federer ei pitänyt kovinkaan isoa taukoa Davis Cupin ja sen käsittämättömän International Premier Tennis Leaguen johdosta, joten isompi tauko tulossa vasta sitten Australian Openin jälkeen ennen kovien kenttien jenkkikisoja. Järkevällä kalenterilla esimerkiksi kevään massakisoja karsimalla voi olla uhka kenelle tahansa vielä kerran Wimbledonissa. Tasaisen hyvä kausi tulossa, mutta Grand Slam-voitto edelleen liian kovan työn takana? Ilman sitä voi tällä kertaa olla erittäin vaikeaa nousta tämän korkeammalle vuoden lopun listalla.

5) Kei Nishikori
Erityisellä mielenkiinnolla seuraan tulevalla kaudella juuri Kei Nishikorin tekemisiä. Nousu kärkeen on ollut johdonmukaista ja nyt alkaisi olla sen ensimmäisen suurvoiton aika. Pelissä on paljon ja monipuolisesti hyviä elementtejä. Osaa hyökätä ja puolustaa, iskeä ja tuupata, läväyttää tyhjästä poikki tai juosta tarvittaessa mailin. Ennen kaikkea pelaamisessa on oikeanlaista kypsyyttä ja miehessä voittajan auraa. Kaikki aseet ovat siis olemassa, kuten jo US Openissa nähtiin ja vain hurjan flow'n supermies Cilic esti japanilaisen voiton. Nishikorillakin Australia ja US Open potentiaalisimmat paikat iskeä.

6) Grigor Dimitrov
Ihan en ole varma tuleeko tästä projektista valmista vieläkään. Tai kenties koskaan? Taitoa, tyyliä, fysiikkaa ja ajatusta on, mutta periaatteessa ei mitään sellaista, jota ei olisi jo nähty ainoan ja oikean Federerin muodossa. En nyt sano, että Dimitrov olisi jokin halpa plagiaatti, mutta jokin ei vieläkään naksahda kohdilleen. Pelissä on vieläkin vähän sellaista yli-innokasta hosumista. Jotenkin toivoisi, että mies saisi vähän rauhallisuutta ja tasaisuutta esityksiinsä, jolla kärki lähestyisi entisestään. Make or break -vuosi?

7) Andy Murray
Entisen big fourin viimeisin jäsen, mutta samalla myös kyseisen klubin ensimmäinen lähtijä. Lähtölaskenta alkoi lopulta siitä himotusta Wimbledon-voitosta, jota sen jälkeen ilmenneet selkävaivat toki säestivät. Tavallaan harmi, mutta toisaalta, miten iso ikävä miehen nykytuuppausta tai -kiukuttelua tulee, jos mies ei kirkkaimmissa parrasvaloissa tänä vuonna esiintyisikään? Niinpä. Peliä ja päätä kuntoon! Katsotaan sitten mikä on tilanne. Pelilliset ongelmat ovat jälleen siinä lisääntyneessä passiivisuudessa, joka ei onneksi enää viime vuoden perusteella riitä mihinkään. Nyky-Murray on aivan liian valmis juoksemaan aivan liian paljon. Cool Britannia ei tee nousuaan ainakaan tenniskentältä käsin.

8) Marin Cilic
Hehkutin miestä US Openin jälkeen ja täysin ansaitusti. US Open-shöy oli kertakaikkisen upea, johon ei käyttämättömiä ylisanoja enää löydä. Jos sanalle flow pitäisi hakea käytännön esimerkki, niin näyttäisin miehen peliä viime syksyltä YouTubesta. Cilic aloittaa tällä tietoa kauden sairastuvalta, mutta toivotaan, että mies a) parantuu, b) löytää flow'nsa ja c) tekee siitä pysyvän olotilan. Tuollaisten otteiden jälkeen olisi sääli, jos mies paljastuisikin "vain" one-hit-wonderiksi. Tasaisemmilla esityksillä mies on heittämällä kahdeksan sakissa.

9) Milos Raonic
Kolmas uuden sukupolven pelureista listallani. Jää muille nuorille edelleen, koska kärsii vähän monotonisesta pelistään. Jos peli kulkee, on Raonic pommituksineen erittäin paha, mutta jos taas ei, niin ei sitten. Saanut peliinsä lisää ison miehen aggressiivisuutta Ivan Ljubicicin alaisuudessa, mutta vielä voi olla aikaista suurvoiton suhteen. Kaipaa lisää monipuolisuutta ja vaihtoehtoja peliinsä.

10) Juan Martin del Potro
Vähän jokerina tällä listalla, kun rannevamma on pitänyt pitkään poissa. Ainekset kuitenkin vaikka mihin, kuten tiedetään. Todella harmi, jos vammat vievät miehestä parhaan terän ja Delpo tekee paluuta jälleen pitkään. Del Potro on kuitenkin nykyisten pommittajien kantaisä, joten toivotaan, että argentiinalainen näyttää meille jo tulevalla kaudella parastaan. Wimbledonissa tai US Openissa tärähtää?


Vuoden Grand Slam-voittajiksi ennustan seuraavia:

Australian Open: Novak Djokovic
Roland Garros: Rafael Nadal
Wimbledon: Novak Djokovic
US Open: Kei Nishikori

Kernaasti lukisin myös omista näkemyksistänne, joten rivejä kehiin! Sana on vapaa, olkaa hyvät!

maanantai 5. tammikuuta 2015

Kolme vuotta ja kolme päivää

Takana on nyt kolme vuotta ja kolme päivää bloggausta. Kiitos, jos/kun olet pysynyt messissä! Eikä tietenkään haittaa vaikka olisit uusi lukija, sillä mukaan ehtii hyvin edelleen.

Blogini on käsitellyt pitkälti maailman kärkinimien otteita, sillä heistä riittää hyvin ja ennen kaikkea säännöllisesti sanottavaa. On joukossa toki ollut juttua myös golfkyynärpäästä, mailanvaihtoprojektista, valmennuskoulutuksista, kuntoprojektista, tennismuodista (!) ja joskus jopa matseistani, vaikkakin olen hieman vieroksunut (ja vieroksun varmaan jatkossakin) omien otteluiden käsittelemistä, ellei otteluissa ole jotain poikkeuksellista, kuten esimerkiksi taannoinen terveellä kädellä pelaaminen.

Jatkossa mennäänkin hyvin pitkälti samoilla linjoilla kuin aiemminkin, mutta toivon avaavani aiempaa enemmän ajatuksiani myös valmentamisesta sekä toiminimeni (Tenniskoulu Topspin) pyörittämiseen liittyvistä kuvioista. Blogi on palvelemassa myös visiotani Tenniskoulu Topspinistä täyden palvelun tennistalona.

Sen verran muutoksia on kuitenkin tulossa, että olen organisatorisissa laatikkoleikeissäni päätynyt ratkaisuun, jossa Tenniskoulu Topspin ja Vasurilla.-blogi sulautetaan kiinteämmin yhteen palvelemaan paremmin juurikin edellä mainittua visiota.

Tämän johdosta Vasurilla.-blogin omat facebook-sivut lakkautetaan lähipäivinä ja blogipäivitykset löytyvät jatkossa Tenniskoulu Topspinin facebook-sivuilta sekä twitteristä @terokallioniemi. Saa ehdottomasti seurata, tykätä ja tarvittaessa jopa jakaa!

Huomenna on tulossa ensi kauden ennakkoa, joten pysytään linjoilla! Matka jatkuu.

Hyvää tennisvuotta 2015 kaikille!