sunnuntai 27. toukokuuta 2018

Ennakko: Roland Garros 2018

Massakauden päätepiste ja pääturnaus, Ranskan avoimet eli Roland Garros on vihdoin alkamassa! Tässä tuttuun tapaan ennakkoa!

Niin, kysymys kai jälleen kuuluu: voiko kukaan pysäyttää Rafael Nadalia?

Niinpä. Se on aiheellinen kysymys edelleen ja kysymys, johon tuli jo massakauden alussa vastattuakin. Nyt olemme viikkoja viisaampia ja eipä noihin aiemman bloggauksen syihin juurikaan lisättävää ole. Toki muut ovat massakauden aikana kuningasta saavuttaneet, mutta riittääkö se normioloissa vieläkään mihinkään? Enpä tiedä.

Yksi särö tappion muodossa toki kilpeen jo tuli, hieman odotetustikin, Madridissa nopeiden olosuhteiden turnauksessa Dominic Thiemille. Toinen särö oli tulla Rooman tihkusateessa Alexander Zvereville, joka paljasti samalla Nadalin pelin haavoittuvuuden, jos keli on jossain kohtaa Pariisin turnausta kostea. Helvetillisen yläkierteen tuottaminen raskaaseen palloon on vaikeaa jopa Nadalille, eikä raskas/kostea pallo myöskään pomppaa yhtä korkealle. Tällöin, kuten Zverev Roomassa, vastustaja pääsee Nadalinkin myllyssä paukuttamaan palloa takarajan päältä ja lantion korkeudelta, mikä helpottaa urakkaa huomattavasti. Kannattaa siis seurata säiden kehittymistä turnauksen aikana. Kuumassa ja kuivassa säässä Nadal on Garrosin kovilla massoilla ylivoimainen suosikki.

Varsinkin kun oikeastaan kaikki mahdolliset ns. pahimmat kasket ovat vieläpä kaavion toisella puolella. Thiem, Zverev ja mustaksi hevoseksi nostamani Novak Djokovic joutuvat selvittämään keskenään Nadalin finaalivastuksen.

Thiem voitti tällä viikolla Lyonin turnauksen ja osoitti olevansa valmis Garrosille, mutta oliko tämän viikon pelaaminen ja täysin ylimääräinen ja lopulta melko hurja kuormitus sittenkään järkevää? Pitkiä otteluita kertyi tälle viikolle kolme kappaletta ja nyt pitäisi painaa kaksi viikkoa paras viidestä -otteluita. Juuri Grand Slamien alle pelattavien turnausten voittaminen on usein varmin keino varmistaa, ettei Grand Slam-menestystä ole tulossa. Miksi Thiem teki näin? Uransa orastavassa primetimessa? Alla oli toki edellisviikon Rooman turnauksen tappio ensimmäisessä ottelussa, mutta eivät isot nimet näitä Slamien alusviikon turnauksia turhaan jätä pelaamatta. Eikö itävaltalainen luota itseensä vaan joutuuko hän edelleen hakemaan itseluottamusta kauden tärkeimmän turnauksen allakin näin? Väsy tulee toisella viikolla ja hän on todennäköinen suupala joko edellämainitulle kaksikolle tai viineistään Nadalille finaalissa.

Rooman finaalissa voittoa lähellä ollut Zverev on puolestaan parantanut tekemisiään. Ei kenttäpositio vieläkään aggressiivisin ole, mutta painavat peruslyönnit saavat tuhoja aikaan vähän kauempaakin. Se on kuitenkin jo nyt selvää, että näin kaukainen positio ei tule riittämään koskaan Nadalille missään turnauksessa, eikä varsinkaan massalla. Aikaa on vain ja yksinkertaisesti otettava rajummin pois ja siis koko ajan. Ei vain erän verran, vaan koko ottelun ajan. Raskaammassa kelissä suorempi pommitus ja Nadalin pelin puuroutuminen sekä siihen iskeminen onnistuu kyllä saksalaiselta, mutta kuten sanottua, se vaatii apuja ilmojen haltialta. Finaalipaikka voisi olla lähellä, jos Zverev saa vihdoin koneensa käyntiin myös Grand Slam-tasolla.

Viimeisenä isompana nostona nostetaan vielä Novak Djokovic, joka on jo väläytellyt ja jota täälläkin ollaan jo kehuttu. Väläyksittäin mies on esittänyt hurjiakin otteita ja saipa hän varmasti myös Nadalin peliä ja pakkaa sekoitettua Rooman turnauksessa. Varmasti joitakin ajatuksia ja jossain määrin jopa vanhoja haamuja nousi espanjalaisenkin päähän. Iso kysymysmerkki Djokovicin osalta on kuitenkin mentaalinen ja fyysinen jaksaminen. Tuntuu siltä, että serbi syttyy nykyisin erityisesti isoihin otteluihin. Muulloin vaarana on, että pelin taso valahtaa turhan alas ja peli menee passiiviseksi. Täytyisi jaksaa myös silloin, kun palkinto, panos tai haaste ei ole aivan herkullisin. Pientä epävarmuutta laittaisin myös fysiikan puolelle. On kulunut pitkä aika siitä, kun kovakuntoinen Djokovic on nähty tai siitä kun Djokovic on mennyt Grand Slamissä todella pitkälle. Toiselle viikolle olisi päästävä minimikuormalla. Sen jälkeen voi periaatteessa tapahtua melkein mitä tahansa. Ei kuitenkaan ehkä ihan Nadalin lyömistä massalla.

Näillä siis mennään:

Puolivälierät:
Nadal vs. Schwartzman
Fognini vs. Del Potro
Djokovic vs. Carreno Busta
Zverev vs. Thiem

Välierät:
Nadal vs. Del Potro
Djokovic vs. Zverev

Finaali:
Nadal vs. Zverev

Voittaja:
Nadal.

Eurosport/EurosportPlayer, VeikkausTV ja YLE näyttävät turnauksen.

maanantai 14. toukokuuta 2018

Ennakko: Rooma 2018

Tällä viikolla massakiertue jatkuu Roomassa, jossa palattaneen päiväjärjestykseen Madridin nopeiden olosuhteiden jälkeen, vai palataanko?

Tosiaan, Rafael Nadal kärsi jonkinasteisen yllätystappion Dominic Thiemille Madridissa ja kyllä tuo herätti varmasti meidät kaikki, ehkä myös Nadalin siinä, ettei kukaan ole voittamaton. Voitto oli upea osoitus Thiemin kyvyistä ja siitä, että hänessä voisi olla ainesta lunastamaan sitä seuraavan massakuninkaan viittaa. Paitsi, että muuan Alexander Zverev tuntuu ehtivän joka paikkaan ensin. Tällä kertaa hän nappasi jo kolmannen Masters-voiton, kun Thiem hakee vieläkin ensimmäistään.

Zverevin Masters-voitoista jo kaksi on tullut massalta ja hänen pelinsä tuntuu sopivan paremmin muillekin alustoille kuin Thiemin. Madridissa hän näytti Thiemille myös henkisellä tasolla kaapin paikkaa varsin kypsällä ja järkevällä pelillä. Olen hieman moittinut Zvereviä tällä kaudella hänen passiivisuudestaan, jopa toissa viikon Munchenin kisassa, ja olen edelleen, myös Madridin voitosta huolimatta, sitä mieltä, ettei tällä pelillä kaadu esimerkiksi juuri Nadal, ainakaan paras viidestä -ottelussa. Pitkä nuori mies takoo palloa toki lujaa, mutta hän on edelleen aivan liian usein aivan liian kaukana takarajasta.

Vastaavasti Thiem löysi välierässään Nadalia vastaan takarajan huomattavasti paremmin ja useammin ja otti lopulta upean voiton tulittamalla kaikkialta Nadalia puolustusasemiin. Madridissa se toimii hienosti niissä hallimaisen nopeissa olosuhteissa, mutta toimiiko se enää Roomassa, kun miehet mitä todennäköisimmin kohtaavat jälleen ja tällä kertaa puolivälierässä? Onko Thiemin tankissa täyden viime viikon jälkeen tarpeeksi virtaa? Niin tai näin, peli Nadalia vastaan oli yksi kauden hienoimmista ja nähtiin, että moinen pienten marginaalien ja hurjien riskien peli on Thiemillä olemassa, mutta sen se vaatii, jotta juuri Nadal kaatuu. Voitto toi kuitenkin valtavasti itseluottamusta massakauden loppua kohden, joten menee tämä sittenkin mielenkiintoiseksi Roland Garrosiakin ajatellen.

Kaavio on mielestäni jälleen hieman toispuoleinen, kun yläosassa ovat Nadal, Thiem, John Isner sekä vieläkin arvoituksellinen Novak Djokovic. Isner voi iskeä jälleen isolla pelillään pitkälle ja Madridissa Kei Nishikoria entisaikojen tapaan kurittanut Djokovic voi olla musta hevonen jälleen tällä viikolla. Kun palaset alkavat loksahdella kohdilleen, niin jälki tulee olemaan kovaa. Uskokaa pois. Djokovic iskee vielä.

Alakaavion osalta mielenkiintoisimmat nimet ovat juuri Zverev ja Juan Martin del Potro, joka hävisi viime viikolla tiukasti ennen puolivälieriä, mutta ehti silti osoittamaan, että paukut lähtevät myös massalla, jos ja kun peli alkaa tauon jälkeen taas löytymään. Kaksikko olisi tällä viikolla törmäyskurssilla juuri puolivälierissä ja se olisi yksi viikon kohokohtia tuon Thiem vs. Nadal osa III:n jälkeen. Zverevillä lähtee toki jo kolmas perättäinen turnausviikko, joten isolle miehelle se voi olla vähän jo liikaa ja näkyä fyysisenä sekä henkisenä väsymyksenä. Tappio jo ennen semejä ei olisi yllätys.

Näillä mennään tähän viikkoon:

Puolivälierät:
Nadal vs. Thiem
Dimitrov vs. Djokovic
Anderson vs. Schwartzman
Zverev vs. Del Potro

Välierät:
Nadal vs. Djokovic
Del Potro vs. Schwatrzman

Finaali:
Nadal vs. Del Potro

Voittaja:
Nadal.

VeikkausTV ja TennisTV näyttävät turnauksen.

maanantai 7. toukokuuta 2018

Ennakko: Madrid 2018

Massakausi jatkuu Madridissa, jossa pelit ovat jo hyvässä vauhdissa. Ennakko on siis poikkeuksellisesti puolitoista päivää harhainen, mutta ei anneta sen häiritä. Varsinkin kun "isot pojat" aloittavat vasta huomenna tai ylihuomenna. Vai onko sittenkään näin?

Sillä katsoin tänään Novak Djokovicin ja Kei Nishikorin välisen ensimmäisen kierroksen ottelun ja voisin sen perusteella väittää, että Djokovicin otteet olivat pitkästä aikaa jopa pelottavan vakuuttavia. Olisiko Djokovic sittenkin matkalla entiseen loistoonsa? Yksi kerrallaan hänen tiiminsä on kasvanut uusista vanhoista valmentajista ja tänään nähdyn perusteella miehen peli on vähintäänkin rakentumassa. Hyvää syöttämistä, palauttamista ja erittäin painavaa peruslyöntipeliä siivitti selkeästi kypsempi mentaalinen asenne, josta tuli hieman mieleen jopa parin vuoden takaiset ajat. Djokovic siis ehdottomasti isoon, isoon tarkkailuun.

Madridin suosikiksi häntä lienee kuitenkin vielä turha nostaa, ainakaan niin pitkään kuin Rafael Nadal keikkuu mukana turnauksessa. Vaikka Madridin nopeat olosuhteet eivät ole, eivätkä ole olleet, espanjalaiselle ne otollisimmat ("vain viisi voittoa"), on vire ja kotiyleisön tuki sen verran hurja, ettei hänen voittonsa mikään mahdottomuus tietenkään olisi. Kauden päätavoite Madrid ei kuitenkaan ole, joten Roland Garrosia ajatellen yksi ylimääräinen, tai ainakin kevyempi, väliviikko voisi viime viikon levon jatkeena olla hyväkin asia. Mutta sitä tuskin nähdään. Varsinkaan nyt, kun suurta uhkaa tai suoranaista mörköä ei horisontissa ole nähtävissä. Rauta on erittäin kuumaa taottavaksi juuri tässä ja nyt.

Toisaalla kaaviossa on mielenkiintoisia nimiä aina massapaluun tekevän Juan Martin del Potron, Munchenin massat voittaneen Alexander Zverevin ja vaikkapa viime vuoden finalistin, Dominic Thiemin, muodossa. Heistä kuka vain voi olla hyväkin haastaja Nadalille, mutta onko heillä sittenkään paukkuja Nadalin voittamiseen massalla? En usko.

Zverevin peli Munchenin voitosta huolimatta nojaa aivan liiaksi puolustamiseen eikä kukaan voita Nadalia massalla 2-5 metriä takarajan takaa. Ei ole voittanut eikä tule voittamaan. On yksinkertaisesti päästävä lähemmäksi takarajaa. Tähän ei pysty myöskään Barcelonassa Nadalilta lukua ottanut Thiem, mutta del Potro suorempine kanuunoineen voisi siihen hurjimpana päivänään pystyä.

Juuri nyt vaikuttaakin siltä, että vain suorempi tulivoima voi tiputtaa Nadalin, varsinkin Madridissa, jossa olosuhteet ovat massakauden nopeimmat. Ongelmana on vain se, ettei moisia tulittajia ihan joka oksalla kasva.

Mennäänpä tällä kertaa näin:

Puolivälierät:
Nadal vs. Thiem
Del Potro vs. Bautista Agut
Djokovic vs. Dimitrov
Zverev vs. Isner

Välierät:
Nadal vs. Del Potro
Dimitrov vs. Zverev

Finaali:
Nadal vs. Dimitrov

Voittaja:
Nadal.

VeikkausTV ja TennisTV näyttävät turnauksen.