keskiviikko 26. syyskuuta 2018

Vasurilla testaten: Virallinen kisapallo Wilson US Open

Blogin testit jatkuvat! Tällä kertaa syyniin joutuvat juuri US Openissa käytetyt pallot, Wilson US Openit.

Pallo on purkista avattuna heti helppo pelattavaksi, eikä pomppu ole mitenkään jättimäisen korkea, joten sen kanssa rytmiin pääsee oivasti kiinni.

Yleistuntumaltaan pallo on kevyehkö ja lähtee melko vikkelästi. Pallo antaa jonkin verran huonoja osumia anteeksi, sillä se ei ole kaikkein kovin pallo.

Tuntuu, että kierre puree palloon, mutta ei välttämättä hurjasti. Pallotellessa tuntuu jopa siltä, että pomppu jää hieman matalaksi. Toki pelikaverini suhteellisen suorat lyönnit aiheuttavat tämän muutenkin. Joka tapauksessa pallo tuntuu jopa liukuvan heti kun vauhtia on riittävästi. Välillä siis sen hallitseminen, osin keveydestäkin johtuen, voi olla vaikeaakin.

Mutta tilanne kuitenkin helpottuu jo ensimmäisen tunnin aikana, sillä pallot pehmenevät melkoisen nopeasti. Aluksi se tekee pallosta varsin helpon kuten edellä jo kerrottiin. Hyvin pian palloa saa kuitenkin hakata jo armottomasti, sillä sen pehmeys antaa ehkä jo liikaa anteeksi. Jos pallolla pelaa pitkään, se menettää täysin tehonsa ja tulee kuulamaiseksi karvanlähtöineen kaikkineen. Tämä lyhytikäisyys lienee myös suurin syy siihen, miksi juuri tämä pallo on usein tarjouksissa (kolme putkea 18-20 eurolla). Pallo ei kestä kovassa pelissä kuin 1-2h.

Parhaimmillaan US Open on kiva ja helppo pallo, mutta kestosta miinusta. Pallorankingissä tässä vaiheessa kuitenkin sijalle kaksi.

Tuomio: ***1/2

Testattujen pallojen palloranking (26.9.2018):

1) Wilson Australian Open
2) Wilson US Open
3) HEAD ATP


maanantai 17. syyskuuta 2018

Jälkipelit: Case Serena US Open 2018 finaali

No niin. Lähes kaikki lienee sanottu ja taustafaktatkin tutkittu US Openin naisten finaalista, mutta ehkä tähän asiaan mahtuu vielä yksi näkökulma.

Mutta ennen sitä kerrataan ne faktat, jotka ovat kuitenkin selvät.

Koutsaaminen on kiellettyä Grand Slam-ottelun aikana. Serenan valmentaja valmensi Serenaa Grand Slamin finaalissa. Tuomari huomasi, antoi varoituksen ja kyllä, täysin oikeutetusti. Ok, liian moni valmentaminen kesken ottelun menee ohi, mutta nyt ei mennyt ja se oli oikein. Vaikka kyseessä olikin Grand Slam-finaali.

Varoituksen jälkeisestä huomautuksesta tulee automaattisesti pisterangaistus. Serena laittoi mailan päreiksi, joka tietää automaattisesti rangaistusta. Eli myös pisterangaistus oli oikein.

Kolmanneksi. Jos purnaat tuomarille tarpeeksi pitkään, vaikkapa useita minuutteja kuten Serena, syyttäen tätä muun muassa 'valehtelijaksi' ja 'varkaaksi', julistamalla ettei tämä tuomitse enää koskaan hänen ottelujaan, osoittamalla tätä uhmakkaasti sormi pystyssä ja vaatimalla tältä anteeksipyyntöä, niin vaarana voi olla, että varoitus napsahtaa. Järjestyksessään kolmas huomautus tietää pelirangaistusta. Se tuli ja oli jälleen oikea tuomio.

Tuo tuli tietysti todella pahaan paikkaan Serenan kantilta, mutta tuomarilla ei yksinkertaisesti ollut vaihtoehtoa.

Tuomari teki kaiken oikein. Serena ei. Serena olisi voinut rauhoittua jo ensimmäisen varoituksen ja viimeistään sen toisen varoituksen jälkeen, mutta ei. Sen sijaan hän takertui pisteen menettämiseen tai varastamiseen ja tuomarin sättimiseen. Teki tästä kamalan shown.

Uskon, että harmitti. Varoituksen pitää kuitenkin rauhoittaa.

En kuitenkaan voi olla ajattelematta, miten 23-kertainen Grand Slam-mestari menettää malttinsa näin Grand Slam-finaalin ensikertalaista vastaan, ellei todella koe asemansa tulleen pahemman kerran uhatuksi. Mutta palataan tähän kohta.

Lisää faktoja. Naomi Osaka vei ottelua lähes kaikilla mittareilla lähes koko ajan. Ottelu oli hänen hallinnassaan täysin. Serenan murtokin toisessa erässä tuli kuitattua heti murron perään, jolloin Serenan maila saikin sitä kohtalokasta kyytiään.

Maltin menetys US Openissa ei ollut Serenalle myöskään ensimmäinen kerta. Ja kyllä, joka kerta vastustaja on ollut päivän parempi pelaaja. Tästä syystä mieleen hiipii väkisin monta ajatusta, joissa voin olla toki väärässä ja toivottavasti olenkin, mutta en voi olla ajattelematta niitä.

Kotiyleisön paine, oma erityisasema amerikkalaisena lempilapsena, 24 Grand Slamin ennätyksen jahtaaminen ja comebackin kruunaaminen toivat tietysti paineen, mutta myös asetelman, johon olisi upeaa saada onnellinen loppu.

Ei saatu ja onneksi ei tosiaankaan näin.

Mutta niin, ne mieleen tulleet ajatukset. Niitä on vahvasti kiteyttäen kaksi. Kuten sanottua, toivon kovasti, että olen niiden kanssa väärässä, mutta uskon, että yksin en niiden kanssa ole.

Ajatus yksi. Uskon, että Serena näki ja koki, mitä ottelussa oli tapahtumassa Osakan hurjan pelin johdosta. Tappio oli väistämätön. Tästä oli siis tehtävä show, kun paikka tuli. Oli saatava jotain, millä rikkoa japanilaisen rytmi. Luojan kiitos, tämä ei onnistunut.

Ja ajatus kaksi. Koska Serenan paikka jalustalla on varsinkin kotimaassa niin monumentaalinen, oli tappioon pakko saada myös syntipukki. Hänen ja monen muun amerikkalaisen tennishenkilön mielestä se ei tietenkään ollut Serena itse, vaan se helpoin maali, tuomari Carlos Ramos. Syntipukki antaa aina erinomaisen syyn tappiolle tenniksessä, jonka taakse voi verhoutua ja uhriutua popularismin ja pahimmillaan jopa seksismin ja rotusyrjinnän keinoin.

Kaksi viimeistä keinoa tulivat tähän tapaukseen mielestäni erittäin harmillisesti ja jopa hyvinkin aikaisessa vaiheessa, mikä sävytti liiaksi muutenkin kuumentunutta keskustelua esimerkiksi twitterissä, jossa asetelma kärjistyi hyvinkin nopeasti Amerikka vs. muu maailma -akselille. Jo se teki välittelystä suuria ja mahtavia amerikkalaisia vastaan hyvinkin hankalaa.

Niin tai näin, 'you owe us an apology, Serena'.

torstai 13. syyskuuta 2018

Jälkipelit: US Open 2018

US Openia on tullut nyt sulateltua isossa kuvassa muutama päivä ja tässä siis viimein jälkipelit! Ja nyt nimenomaan miesten jälkipelit. Se kaikkein eniten puhuttanut US Open-tapahtuma ansaitsee oman kappaleensa ja tulee viikonlopun aikana. Sekä oma matkaraporttini US Openista!

Tosiaan, kuten jo kesällä Wimbledonin jälkeen tuli jälkipeleissä todettua, olemme siirtyneet Novak Djokovicin aikaan. Silloin sain hieman jopa kritiikkiä tästä Djokovicin hehkuttamisesta, mutta kukaan ei liene enää eri mieltä siitä, kuka juuri nyt miesten tenniksessä määrää tahtia. Voittoisan Wimbledonin jälkeen Djokovic on voittanut kolmesta turnauksestaan kaksi, Cincinnatin Mastersin ja nyt siis US Openin, joista jälkimmäisessä hän hävisi ainoastaan yhden erän.

Hänen pelinsä taso on noussut mielestäni järjestelmällisesti Wimbledonissa otetun elintärkeän Rafael Nadal-voiton jälkeen, joka oli kuitenkin vielä jossain mielessä 50-50-ottelu. Sitä ennen hän vaikutti vielä jopa haavoittuvalta, mutta näissä viimeisissä isoissa otteluissaan hän on ollut jopa tyly.

Eikä hänen puolestaan puhu vain tulokset, vaan myös karu pelillinen ylivoima. Hänen puolustuksensa on jälleen lähes sementtiä, pallo tulee takaisin kuin seinästä ja nyt myös aggressiivisuus, pelin tempo ja painavuus ovat lähes käsittämättömällä tasolla. Hänen parhaasta pelistään on tunnetusti ollut vaikea löytää heikkoa kohtaa. US Openissa vaikutti oikeastaan koko ajan siltä, että ei oikein ole mitään keinoa hänen kaatamiseensa, ellei hän kaadu tai hyydy kuumaan keliin kuten Roger Federer.

Finaalissa hyvin pelannut Juan Martin del Potro pääsi toisessa erässä lähelle Djokovicin tasoa ja jopa uhittelemaan tätä, mutta hurjalla taistelulla, tahdolla ja lopulta myös jonkinlaisella raivolla Djokovic hoiti lopulta tuon erän, ottelun ja turnauksen. Ja teki sen jopa melko kliinisesti.

Kuten sanottua, Djokovicin pelilliseen murtamiseen ei juuri nyt näytä olevan oikeastaan mitään keinoa, varsinkaan näillä puolinopeilla alustoilla eikä välttämättä muillakaan kovilla alustoilla. Tähän on tietysti monta syytä ja niiden yhteisvaikutus on huomattavasti suurempi kuin niiden summa.

Ensinnäkin Djokovic on jälleen nälkäinen. Hän haluaa voittaa. Hänellä on palo treenata. Hän on löytänyt motivaation. Hänellä on jälleen itseluottamusta, jonka myötä hän tuntee ja tietää olevansa paras. Tee mitä teet, minä teen sen paremmin.

Toisekseen, hänen tiiminsä on jälleen oikea. Säädöt on nyt säädetty ja vanha hyvä porukkaa on jälleen kasassa. Hän tuntee saavansa tukea ihmisiltä, jotka ymmärtävät häntä täysin. Jotka osaavat käsitellä häntä oikein.

Kolmanneksi, hänen tiimistään löytyy todennäköisesti ainut puhtaasti tenniksen analytiikkaan vihkiytynyt jäsen, Craig O'Shannessy. Jo vuosia tämä kaveri on tehnyt viiltävää analyysia otteluista omilla sivuillaan, twitterissä ja ATP:n sivuilla. Välillä toki vähän oikoen ja suoraviivaisesti, mutta joka tapauksessa voisin sanoa tätä uraauurtavaksi työksi. Hänen mukaansa Djokovic pitäytyi US Openissa "uskomattomalla" tavalla laadituissa pelisuunnitelmissa ja näin jälkikäteen ehkä juuri tuo kädenjälki oli nähtävissä siinä dominoinnissa, jossa hän ei oikeastaan jättänyt kenellekään, Del Potrosta lähtien, juuri mitään paikkoja.

Tämä, analytiikan hyödyntäminen, tulee olemaan tenniksen kuva enenevissä määrin tulevaisuudessa ja tennisanalyytikkojen massarekrytointi tiimeihin on käynnistymässä juuri nyt. Lyön vaikka vetoa, että ensi kaudella tiimissä kuin tiimissä alkaa olla data-analyytikko istumassa muun entouragen seurassa. Djokovicin etumatka on nyt silläkin saralla vähintäänkin kohtuullinen, joten dominointi jatkuu loppuvuonna ja ensi vuonna, jos vain Djokovicin nälkä jatkuu.

Sanoisinkin, että juuri nyt uhka ei tule Nadalin, Roger Federerin tai edes uuden sukupolven muodossa, vaan ensi vuonna ratkaisee paljon Djokovicin oma motivaatio sekä terveys.

sunnuntai 9. syyskuuta 2018

Ennakko. Novak Djokovic vs. Juan Martin del Potro, US Open 2018 (finaali)

Tänään ratkeaa miesten US Open 2018 mestaruus! Tässä ennakko!

Finaalissa kohtaavat siis Novak Djokovic ja Juan Martin del Potro. Miesten kohtaamiset viime vuosina varsinkin kovilla kentillä ovat olleet hyvin tasaisia ja näkisin, että samaa on odotettavissa myös tänään.

Vaikka Djokovic johtaakin keskinäisiä otteluita 14-4, niin pidän tätä silti täysin 50-50-otteluna. Juan Martin del Potro on kärsinyt paljon urallaan vammoista ja juuri nyt vaikuttaisi vihdoin siltä, että hänellä on kaikki paikat kunnossa. Ja kun kuormaa on turnauksessa kertynyt "vain" kohtuullisesti, voi hän olla todella hankala vastus tänään Djokovicille. Parhaan Del Potron pysäyttäminen on vaikeaa kenelle tahansa. Jopa hyvälle tai loistavalle Djokovicille.

Semifinaalissa Del Potro pelasi varsin kypsästi ja kun Rafael Nadal joutui luovuttamaan, sai argentiinalainen juuri sopivan kenraalin finaalia varten, eikä joutunut myöskään kuluttamaan ylimääräistä energiaa pitkässä ottelussa. Kaiken siis pitäisi olla kunnossa.

Samaa voisi toki sanoa Djokovicistä. Mies selvitti, kuten odotettua, Kei Nishikorin suoraan kolmessa erässä ja näytti varsin valmiilta sekä terävältä. Myös nälkä ja voittamisen vimma tulevat tällä hetkellä hänen habituksestaan vahvasti läpi.

Ottelu tulee olemaan parhaimmillaan hurja ilotulitus, sillä kumpikaan tuskin antaa tietenkään tuumaakaan periksi. Del Potro pommittaa varmasti ja Djokovic iskee mieluusti vastaan ja toki tarvittaessa vie myös itse ottelua. Hänen pelaamisensa oli Nishikoria vastaan aktiivisempaa ja hän haki muun muassa lukuisilla rystylinjoilla suoria ratkaisuja. Varmaa on, että aktiivisempi ote jatkuu, sillä keskikaistan pommittamisella hän ei pärjänne isosti, varsinkin kämmeneltä, pommittavalle Del Potrolle. Vauhtia palloissa tulee riittämään. Siinä tulituksessa on periaatteessa kummankin vaikea pysyä, mutta on kuitenkin niin, että Delpo lyö palloa suoremmin, jolloin sen pomppu jää matalaksi ja Djokovic on se, joka joutuu palloa enemmän työstämään ja myös nostamaan. Jos ja kun se jää Delpon ihannekorkeudelle lantion tasolle, tulee isoa lujaa melkoinen määrä Djokovicin päätyyn, joka ajaa Djokoviciä luontaisesti puolustamaan. Siinä hän toki on erittäin hyvä. Maailman paras juuri nyt.

Djokovic yrittänee pitää Delpon erossa kämmenestään, joka on ottelun isoin ase. Hänelle käy siis hyvin "rystykrossipallottelu", mutta on siinä haasteensakin. Delpo on rystypuoleltaan hyvin huolellinen ja kärsivällinen, eikä roiski tai avaa kulmia, ennen kuin siihen on oikeasti hyvä paikka. Djokovicia voi moinen jopa alkaa vaivaamaan, sillä se on jotain mitä hän myös. Riittääkö Djokovicilla tähän kärsivällisyys on yksi pieni suuri kysymys iltaan. Kumpi kääntää peliä ensin pois rystyltä ja miten hän siinä onnistuu?

Selvää on, että syöttäminen ratkaisee erityisen paljon tänään. Kumpikin hakee syötöllä hyvää otetta pisteestä ja heti dominointipaikkaa. Jos Djokovicin palauttaminen toimii ja Del Potron syöttäminen pätkii, Djokovic todennäköisesti uhittelee useinkin Delpoa. Mutta toisaalta, jos Djokovic ei pääse syöttöihin kunnolla kiinni, niin paineet ovat kovat myös Djokovicilla omissa syötöissään. Erien loput ja tiebreikit ovat tarkkaa pelaamista ja ratkeavat todennäköisesti muutamiin asioihin siellä täällä.

Mentaalisesti näkisin, että ennakkosuosikin paineet ovat Djokovicilla. Hänen hyvä kesä ja oikeastaan koko hyvä ura on jotain, mitä Delpolla olisi voinut terveenä olla. Menestys tuo aina painetta ja lisäksi Grand Slamien määrästä kisaaminen motivoinee motivaatiolaakson pohjalla käynyttä serbiä nyt uudella draivilla. Hänen täytyy saada tämä päästääkseen lähemmäs Nadalia ja Federeriä. Nyt tarjolla olisi paikka Pete Samprasin rinnalla. Delpo on kuitenkin noussut kärsivällisesti monta kertaa ja aina takaisin, eikä hän ole tyytyväinen ilman isoa palkintoa. Nyt nälkä on varmasti jo sellainen, että paloa ja keskittymistä on niin hurja määrä, että tämä ikään kuin kuuluu hänelle. Tämä päättäväisyys voi olla jopa suurempi kuin Djokovicin uusi nälkä.

Tiukkaa on. Sanoisin, että jos tämä menee suoraan kolmessa, olen todella yllättynyt. Melkein näen tässä marathonin ja viisi erää. Del Potro 3-2.

Hyvää tennisiltaa kaikille!

TV5, Eurosport, EurosportPlayer ja VeikkausTV näyttävät ottelun.

perjantai 7. syyskuuta 2018

Ennakko: Semifinaalit, US Open 2018

Kolme ottelua jäljellä! Tässä ennakko semifinaaleihin!

Rafael Nadal vs. Juan Martin del Potro
Päivän kohokohta lienee tämä ottelu. Nämä ottelut harvoin pettävät laadullisesti, joten odotettavissa on jälleen hurja taistelu tämän vuoden Wimbledon-kohtaamisen tapaan!

Nadalin tie semifinaaliin on ollut Del Potron reittiä ohdakkeisempi. Kenttäaikaa on kertynyt jo yli 15 tuntia, josta suurin osa erittäin kovassa helteessä. Varsinkin kolme viimeistä ottelua ovat varmasti vaatineet veroa. Paljon onkin liikkunut huhua myös Nadalin polvista, jotka ovat olleet otteluiden jälkeen ilmeisesti varsin kipeät. Liikkuminen on ajoittain näyttänyt raskaalta ja voi olla, että askel painaa ehkä kuorman, mutta erityisesti jalkojen vuoksi myös semifinaalissa. Varsinkin kun vastaan astuu kovalyöntinen Del Potro.

Argentiinalainen on kovassa iskussa ja valmis moukaroimaan ketä tahansa. Mikä parasta, hän vaikuttaa terveeltä, eikä hänen kenttäaikansa turnauksessa ole vielä kovin hurja (12 tuntia), vaikka edellinen ottelu Isneriä vastaan pitkä olikin. Isolle pelaajalla kuumuus saattaa kuitenkin iskeä pahemmin, mutta vaikuttaisi siltä, että Delpo on selvinnyt kuumuudessa hyvin. Sitä toivotaan semifinaalissakin.

Hän ei saa antaa Nadalille yhtään aikaa ettei tämä pääse myllyttämään hitaasti, mutta tappavasti kohti Delpon fyysistä katkeamista. Selvää on, että mitä pidemmälle tässä mennään, sitä paremmiksi käyvät Nadalin mahdollisuudet, joka kuormasta huolimatta lienee sittenkin se kovakuntoisempi pelaaja tänään. Del Potron täytyisi säilyttää terävyytensä läpi ottelun ja pidettävä oma taso mahdollisimman korkeana. Pienikin droppi voi olla nyt äärimmäisen kohtalokas.

Nadal koittanee ainakin pelin aluksi pysyä ottelussa lähinnä mukana. Hän sai ensimmäisissä erissä sekä Karen Kachanovia ja Dominic Thiemiä vastaan isän kädestä, mutta pelasi pikkuhiljaa itseään otteluun sisään ja onnistui kääntämään ottelut lopulta taistelulla itselleen. Mielestäni emme olekaan nähneet vielä parasta Nadalia pelillisesti, vaan paljon, ehkä liian paljon, on jäänyt nyt eläimellisen taistelun varaan. Paljon on nimittäin nähty myös Nadalille outoja virheitä ja varsin tärkeillä hetkillä.

Delpoa vastaan hän varmasti joutuu mukautumaan rajusti tämän pommeihin, mutta pitämällä pallot argentiinalaisen rystypuolella, josta tulee valtavasti slicea, hän pääsee itse viemään helpommin peliä. Kämmenkiertoja ja ratkaisuja inside outina sekä linjapommeina Delpon kämmenkulmaan lienee tavarmerkki numero yksi. Niiden on toki onnistuttava, sillä Delpon juoksukämmen yli 100 mailin tuntivauhdilla lävähtää varmasti montaa kertaa, jos Nadalin lyönti jää vajaaksi tai on vähän sinne päin. Samoin käy jos Nadal ei saa lyönteihinsä riittävää pituutta, vaan ne jäävät pyörimään lähes paikalleen syöttöruudun takarajalle, jolloin Delpo ottaa kaikki aloitteet.

De Potro tuskin yllättää tänään, vaan hän luottaa omaan peliinsä kuin vuoreen. Iso peli on toimiessaan niin ultimaattista tennistä, että siihen on vaikea kenenkään keksiä ratkaisua. Nadal joutuu mukautumaan lyöntiensä suhteen enemmän ja kyttäämään iskun paikkoja. Niiden tullessa mitataan toki Delpon kypsyyttä ja mentaalista kestävyyttä, sillä vastus on näissä paikoissa, Grand Slamien semifinaaleissa,  yleensä äärimmäisen kova.

Jännäksi menee. Popparit ja kokikset kehiin! Sanoisin, että Delpo vie kärkeen erän tai jopa kaksi, mutta se on vasta lupaava alku. Nadal 3-1 finaaliin.

Novak Djokovic vs. Kei Nishikori
Toisessa semifinaalissa pelilliset kontrastit eivät ole samaa luokkaa Nadalin (yläkierrehelvetti) ja Del Potron (suorempi pommitus) ottelussa. Itse asiassa pelaajien vahvuudet, jopa pelitavat, ovat hyvinkin lähellä toisiaan. Näissä tilanteissa lähes poikkeuksetta ratkaisee se, kumpi pelaajista on yksinkertaisesti parempi.

Puolustamisessa molemmat ovat äärimmäisen kovia, mutta Djokovic on ulottuvuudellaan ja elastisuudellaan vielä aavistuksen kovempi ja sitkeämpi. Hyökkäämisessä puntit menevät melko tasan, mutta Nishikori on taas lähtökohtaisesti aktiivisempi. Sitä hänen myös täytyy tänään olla. Se on lopulta ehkä ainut keino, jolla Nishikorilla on mahdollisuus voittoon.

Djokovic on pelannut loistavasti, mutta edelleen miestä vaivaa ajoittainen passiivisuus totaalitenniksensä kanssa. Hän ei ole hyvästä pelistään huolimatta aggressivisuudessaan vielä täysin piikissä, vaikka kovuus puolustuksineen on lähes sementtiä. Tähän on siis Nishikorin iskettävä ja rajusti. Hänen on alusta saakka vietävä aikaa pois Djokovicilta ja liikutettava tätä ympäri stadionia ja hieman myös toivottava, että serbi hyytyisi kuumuudessa, kuten hänellä joskus on ollut jopa tapana käydä.

Oikeastaan mikään muu skenario ei Nishikorin näkökulmasta toimi. Djokovicin perustaso ja tekeminen on vain yksinkertaisesti niin kova, että se riittää hieman huonompanakin päivänä Nishikoria vastaan. Tänään Djokovic vie 3-0.

Eurosport, EurosportPlayer ja VeikkausTV näyttävät ottelut.

keskiviikko 5. syyskuuta 2018

Ennakko: Puolivälierät (osa II), US Open 2018

Ohhoh. Toisiin puolivälieriin saatiin jättiyllättäjä kun Australian John Millman hyydytti New Yorkin helteisessä ja kosteassa illassa Roger Federerin ja kohtaa näin kisan kenties suurimman ennakkosuosikin Novak Djokovicin. Päivän toisessa puolivälierässä kohtaavat Kei Nishikori ja Marin Cilic. Tässä ennakot!

Marin Cilic vs. Kei Nishikori
Toisilleen kovin tutut Cilic ja Nishikori kohtaavat nyt jo neljännen kerran US Openissa. Kaikki muistanevat vuoden 2014 finaalin, jossa tulessa ollut Cilic ampui kaikkialta ja kovaa valloittaen ensimmäisen ja ainoan Grand Slaminsä.

Cilicin vire on ollut vakuuttava myös tämän vuoden turnauksessa. Hän on selvinnyt toistaiseksi melko kevyellä kuormalla, joskin kolmannen kierroksen ottelu Alex de Minauria vastaan oli hurja, jossa kroaatti nousi 0-2-erätappiotilanteesta viiden erän ja neljän tunnin jälkeen voittoon. Neljännellä kierroksella, yhtenä kisojen kuumimmista päivistä, Cilic tiputti puolestaan varsin hyvävoimaisen oloisena ja terävällä pelillä David Goffinin. Ison miehen fysiikka on näissä olosuhteissa koetuksella, mutta ainakin vielä Cilic on ollut kenties hyvävoimaisimman näköinen kaikista jäljellä olevista pelaajista. Se voi olla hyvä merkki.

Vastaan astuu kuitenkin siis sitkeä Nishikori, joka kaivaa palloja peliin paljon ja iskee hyvin myös vastaan. Cilic saakin olla kuumuudessa tarkkana, ettei päästä Nishikoria määräämään ottelun tahtia. Cilicin on oltava yksinkertaisesti se, joka heiluttaa enimmäkseen tahtipuikkoa. Hän ei jaksa näissä olosuhteissa puolustaa kuten Nishikori.

Eipä silti japanilainenkaan voi liikaa puolustuksensa kautta peliä elää, sillä kukaan ei jaksa loputtomasti helteessä ravata. Cilic olisi saatava liikkeelle keinolla millä hyvänsä. Sivuttaissuunnassa se voi kroatialaisen pommituksessa olla vaikeaa, sillä kovaa paukkuvia pommeja on vaikea kääntää outside-palloiksi, jotka pomppaisivat kentästä ulos sivurajan päältä. Kuitenkin juuri näitä ikäviä kulmia ja pitkiä juoksumatkoja tarvittaisiin Cilicin pelin hyydyttämiseksi. Nishikorin taitavilla käsillä ja hyvällä ajatuksella sekä ajoituksella tulevia stoppareita kannattaa viljellä myös, kuten tietysti perinteistä selän taakse lyömistä.

Jos ottelu menee viidenteen erään Nishikorin mahdollisuudet paranevat oleellisesti. Hänen olisi kuitenkin saatava tästä jonkinlainen väsytystaistelu. Se saattaa kuitenkin viedä mehut semifinaalista eli siinä mielessä se on vähän kaksiteräinen miekka. Cilicin mahdollisuudet koko turnauksen voittoon punnitaan pitkälti siinä, miten tuoreena hän on mahdollisissa semifinaali- ja finaalikamppailuissa. Tähän ei saisi mennä tuhottomasti energiaa. Näkisin, että Cilicillä on pelillisesti ja myös henkisesti yliote Nishikorista, joten Cilic mennee jatkoon erin 3-1.

Novak Djokovic vs. John Millman
Tosiaan, se kaikkien odottama puolivälierä Djokovic vs. Federer ei lopulta toteutunutkaan. John Millman roikkui ja raastoi mukana saaden lopulta Federerin taipumaan lukuisiin virheisiin kovassa helteessä. Kovin usein ei olla nähty Federeriltä edes pientä fyysistä hyytymistä, mutta nyt jossain mielessä sellainen nähtiin. Ei Federerin vanheneminen tietenkään yhdessä yössä tullut, kuten monet mediat antavat ymmärtää. Ikää tulee ja tuskinpa nämä yksittäiset off-päivät tähän jäivät. Grand Slam-turnaus on pitkä ja nopeista otteluista huolimatta Federer pelasi jo neljättä paras viidestä -ottelua viikon sisään, joten se alkaa väkisinkin näkymään jossain ja todennäköisesti siis ilman hellettäkin. Mutta jo seuraava luku Australiassa voi näyttää tämän trendin luonteesta enemmän.

On kuitenkin aina kova temppu varsinkin henkisesti kaataa Federerin kaltainen superstara Grand Slam-ottelussa. Vaikka toinen olisi kuinka off tai uuvuksissa, niin voitto vaatii valtavasti henkisiä voimavaroja. Niitä Millman todella näytti ja käytti, joten iso kysymys kuuluukin, jäikö niitä enää Djokovicia vastaan jäljelle?

Djokovic tuleekin otteluun suurena suosikkina ja Millmanin kaadettua Federerin, lienee Djokovic hyvin hereillä ja äärimmäisen huolellinen. Millmanille juuri tämä ja Djokovicin Federeriä passiivisempi ja hitaampi tappamistyyli lienee myrkkyä. Nyt ei voi vain roikkua tai se vie hengen alle kahdessa erässä.

Millmanin onkin otettava itse aloitteita ja tehtävä pelin henki Djokovicille heti selväksi: jos haluat eteenpäin, sinun täytyy todella voittaa tämä ottelu. Aggressiivisella otteella on tartuttava kaikkiin mahdollisiin paikkoihin ja alistettava Djokovicia puolustusasemiin. Serbikin on näyttänyt turnauksessa jo useasti hieman uupuneelta helteessä, joten kuka ties, mihin kunnon paine ja aggressiivisuus voisi johtaa. Australialaiselle helle on kuitenkin tutumpaa, mutta toki nyt tennisottelun fyysinen haaste on lähes maksimaalinen.

Selvää on, että Djokovic lähtee otteluun suurena suosikkina. Uskon hänen olevan hereillä ja vievän tämän erin 3-0 jatkamalla samalla semifinaaliin.

Eurosport, EurosportPlayer ja VeikkausTV näyttävät ottelut.

tiistai 4. syyskuuta 2018

Ennakko: Puolivälierät (osa I), US Open 2018

US Openissa ollaan pääsemässä puolivälierävaiheeseen ja itse olen palaamassa US Open-reissulta takaisin kotimaahan. Bloggailen itse matkasta myöhemmin, mutta Topspinin Facebook-sivulta löytyy fiiliksiä kolmannelta kierrokselta. Nyt kuitenkin ennakoihin.

Rafael Nadal vs. Dominic Thiem
Ranskan avointen tämänvuotinen finaalipari kohtaa nyt ensimmäistä kertaa kovilla kentillä. Se laittaa asetelman hyvin mielenkiintoiseen kulmaan, vaikka US Openin kentät ovatkin tänä vuonna melkoisen hitaat. Massat ne eivät kuitenkaan silti ole. Tai edes lähellä sitä.

Olen jo pitkään miettinyt Dominic Thiemin lyöntejä ja niiden istumista massaa vikkelämmille alustoille. Viime perjantaina näin paikan päällä Granstand-areenalla Thiemin peliä Taylor Frtiziä vastaan kolmen erän verran ja pitkän aikaa Thiem oli lyömisessään ikään kuin takamatkalla. Fritz löi palloa selvästi jämäkämmin ja suoremmin, kun taas Thiemin tehot katosivat pallon pyörittämiseen ja osumakin tuntui karkailevan ajoittain pahasti taakse. Thiem ei saanut yläkierrehelvettiään täysin irti ja Fritz pääsi lämäilemään lantion korkeudelta nätisti palloon vauhtia. Toki Thiem peli alkoi asettua paremmin uomiinsa ottelun edetessä, mutta selvää oli, että kunnon moukarointiin Thiemin lyönneillä ja niiden latausajoilla on vaikeahkoa vastata.

Nadalia vastaan tilanne on kuitenkin toinen. Vastassa on niin ikään hurja yläkierre, joka tuo Thiemille juuri sitä pientä latausaikaa, jonka avulla hän voi määrätä pelin tahtia massan tapaan. Ja kyllä, jopa Nadalia vastaan. Toki Nadal osaa pelata myös kovilla kentillä hurjalla tasolla ja kovalla tempolla ja ehkä jopa luontaisemmin kuin Thiem. En vaan näe Thimissä Grand Slam-voittajaa nopeammilla alustoilla. Toivottavasti olen väärässä.

Nadalin tulisi joka tapauksessa pyrkiä ottamaan Thiemiltä aikaa pois ja työnnettävä tätä mahdollisimman taakse. Lyhyeen palloon ei ole nyt varaa, sillä Thiemin hyvällä liikkeellä ollaan hetkessä pallon päällä viemässä peliä. Nadalin peruskuvio lienee tuttu, vasurin kämmen vastaan oikurin yhden käden rysty. Hieman luuppaavampaa ja korkeampaa kämmentä Thiemin yhden käden rystylle, josta lyhyen pallon odottelua ja rankaisuja kämmenillä pitkin linjaa. Ja mahdolliset krossit kaiken aikaa sen verran jyrkkinä ja tehokkaina ettei itävaltalainen pääse kiertämään niitä kämmenelleen. Lisäksi Nadalin pistävää rystyslicea Thiemin kämmenelle nähtäneen paljon, joka neutralisoi peliä Nadalin kannalta suotuisasti.

Kummankin pelaajan tulee periaatteessa välttää toistensa kämmeniä, joille ei saa jättää liikaa aikaa. Kiertokämmen on molemmilla aivan loistava, mutta seuraava vastaisku kämmenkulmaan tulee molemmilta myös hyvin, joten ovea ei voi jättää liikaakaan auki.

Vähän tässä on sellainen hytinä, että vaikka molempien pelitaso on heilahdellut edelliskierroksilla, niin nyt molemmilla on samantyyppinen vastus samankaltaisin asein kuin mitä itse on. Silloin ratkaisee usein yksinkertaisesti se, kumpi tekee samat asiat paremmin.

Näkisin, että Nadal on edelleen parempi pelaaja, joten Nadal vie 3-1 ellei sakkaa peliään täysin joko polvi- tai hieman yllättäen otastavilla itseluottamusongelmilla. Toki silloinkin miehen voittaminen on pelottavan vaikeaa Grand Slamin puolivälierässä.

Juan Martin del Potro vs. John Isner
Päivän toinen ottelu tulee olemaan suoraviivaisempi ja taktisesti selkeämpi.

Sekä Juan Martin Del Potron, että John Isnerin pelit rakentuvat hyvin paljon syöttämisen ja sitä seuraavan kämmenen varaan, mutta suoria pisteitä myös syötöllä nähdään valtava määrä. Se, miten kumpikin ratkaisee toisensa syötön ja pääsee pelin mukaan on yksi ottelun avaimista. Hurjimpana syöttöpäivänä ei ole paljonkaan mitä kumpikaan voi palautuspelissään tehdä. On yksinkertaisesti kytättävä iskupaikkaa ja siis paikkaa luoda syöttäjälle painetta. Murtoon on nyt todella pitkä matka muuten.

Isnerin peli syöttö plus yksi -kaavoineen on ollut hurjassa kunnossa, jota yhdysvaltalainen siivittää melko aktiivisella verkkopelillä. Del Potroa vastaan Isnerin onkin turha jäädä takakenttäpallotteluun, sillä siihen hänellä ei riitä paukutuksen varmuus eikä kunto. Delpon peruslyöntipeli on niin upeassa ja varmassa iskussa, joten Isnerin on keksittävä muuta. Juuri tuo verkkopelin käyttäminen on yksi keino rikkoa Delpon rytmiä ja saada tälle painetta.

Isnerin tulee ohjata peliä Delpon rystylle, josta hän saa paljon slicea lyötäväkseen. Se olisi hyödynnettävä maksimaalisesti ja riskilläkin nopeasti, koska kuuma ja kostea keli syö paljon virtaa isoista kavereista. Kummankin ulottuvuus on erinomainen, joten tasapainoa on horjutettava myös tarkoilla ja jyrkillä kulmilla eikä vain kiitoratatenniksellä. Iso mies on saatava liikkeelle, joten stopparit ja selän taakse lyömiset ovat isossa roolissa juoksupallojen ja kovan tempon lisäksi.

Uskon tässä aika vahvasti Del Potroon. Hänellä on lopulta monipuolisempi arsenaali aseita varsinkin takakenttäpelissä, joten Isnerin on lähtökohtaisesti vaikeampi päästä, syöttö toki poislukien, määräämään tahtia. Verkollekaan ei ole kovin helppoa päästä, jos vastustaja pommittaa ja pitää peliposition kaukana takarajasta. Delpo siis jatkoon 3-1.

Eurosport, Eurosport Player ja Veikkaus-TV näyttävät ottelut.