lauantai 26. syyskuuta 2020

Ennakko: Roland Garros 2020

Lyhyt massakausi huipentuu jo nyt muutaman hassun massapeliviikon jälkeen Ranskan avoimissa Pariisissa Roland Garrosilla. Ajankohta on totutusta täysin poikkeava, mikä onkin yksi iso faktori, jolla voi olla hurjaakin vaikutusta niihin totuttuihin lainalaisuuksiin, joita Garrosilla on normaalisti nähty. Ajakohdasta huolimatta blogi tarjoilee ennakon odotetusti ja se tuleekin tässä ja nyt!

Turnauksen ympärillä oli paljon kysymysmerkkejä pitkin kevättä ja kesää. Nyt Garros kuitenkin pelataan, vaikka koronatartunnat ovatkin Ranskassa rajussa kasvussa. Toivottavasti virus ei iske siihen kuplaan, jossa osallistujat ja osalliset turnauksen ajan ovat ja kaikki menisi yhtä hienosti kuin US Openissa muutama viikko sitten. 

Vaikka turnauksella on nyt useampia uusia muuttujia, kuten esimerkiksi siis uusi ajankohta viileämpine keleineen sekä uusi pelipallo, niin suosikit ovat kutakuinkin tutut. Heitä on näistä muutoksista huolimatta käytännössä kolme. Rafael Nadal, Novak Djokovic sekä juuri ensimmäisen Grand Slaminsä voittanut Dominic Thiem. Jokaisen kohdalla mestaruus on tietysti perusteltavissa, mutta on olemassa myös syitä, miksi heistä ei välttämättä kukaan voita tätä turnausta.

Aloitetaan Nadalista. Tusina mestaruutta Garrosilta on tietysti järkyttävän kova meriitti, mutta ei ikinä tae tulevasta. Jossain vaiheessa mestarillekin tulee hetki, jolloin mestaruudet loppuvat. Tänä vuonna mestaruus olisi "yllättävin" vuosikausiin, sillä on paljon tekijöitä, jotka eivät tällä kertaa puhu Nadalin puolesta. 

Viileämmät ja mahdollisesti kosteammat kelit tekevät mm. palloista raskaammat sekä kentästä pehmeämmän, jolloin palloihin ei saa samaa kierrettä eikä voimaa kovasti kierteisillä lyönneillä ja vaikka saisikin, niin pehmeämpi kenttä ei kimmota palloa kuten äärimmäisen kuiva, auringonpaisteessa kylpevä kenttä. Myös uusi kisapallo, Wilsonin Roland Garros, ei ole ominaisuuksiltaan, ainakaan omien kokemusteni perusteella yhtä kimmoisa kuin edeltäjänsä Babolat Roland Garros. Pallo lienee hieman myös raskaampi, joten Nadalin kierreriepottelusta saattaa jäädä ratkaisevia prosentteja pois, jotka antavat suurimmille haastajille lisää elämänlankaa. 

Kolmas tekijä on kuitenkin validein. Se on Nadalin pelivire juuri nyt. Vire ei vakuuttanut Roomassa, josta muuten ennakko jäi valitettavasti muiden kiireiden takia kirjoittamatta. Pahoittelut vielä siitä. Nadal on vuosi vuodelta vaatinut enemmän ja enemmän peliä alle myös massakaudella ennen kuin vire on löytynyt. Nyt esimerkiksi kämmenlyönti pätki niin pahasti, ettei Diego Schwartzmania vastaan ollut puhettakaan perinteisestä kämmendominoinnista. Nadalilla tulee olemaan nyt noin 3-4 ottelua aikaa saada riittävä itseluottamus ja rullaavuus peliinsä ja se voi olla liian vähän. Turnaukseen pitääkin lähteä nyt niin sanotusti urku auki alusta lähtien. Ensimmäisissä otteluissa ei ole aikaa hakea varovasti hissukseen peliä, vaan ikään kuin puskettava täysillä alusta saakka ja saatava lyönteihin jatkuvasti myös riittävää pituutta eli noin 1-2 metriä syöttöruudun taakse. On uskallettava käyttää mm. stoppareita sekä erityisesti kämmentä pitkin linjaa, joka on vuosikausia ollut Nadalin pelitason ja itseluottamuksen keskeisin mittari. Heti, kun Nadal lyö tuota lyöntiä rohkeasti ja onnistuneesti, on hän jälleen kartalla mestaruutta ajatellen. Mielenkiintoista nähdä missä vaiheessa se löytyy vai löytyykö ollenkaan. Ilman sitä hän ei kuitenkaan tätä kisaa enää voita. 

Toki Nadal on myös Nadal. Häntä on äärettömän vaikea voittaa Garrosilla. Paras viidestä -ottelut antavat lisäksi jonkinlaista rauhaa ja turvaa ottelun sisällä. Tappioon vaadittaneen edelleenkin vähintäänkin heikohko Nadal ja äärimmäisen hyvä vastustaja hyvänä pelipäivänään. 

Jännittävä nähdä myös Nadalin paineet, jos paikka Grand Slamien kokonaismäärän tasoittamiseen (20 kpl) Roger Federerin rinnalle on tarjolla. Näkyykö tämä jotenkin otteissa ylipäätään vai vasta semifinaali- tai finaalivaiheessa? Kaavio ei ole helpoin. Pahimmillaan matkan varrelle osuu niin Thiem kuin Djokovickin.

Djokovic masteroi lopulta Rooman Mastersin, mutta ei kaikista vakuuttavimmalla pelillään. Totta kai tämä tarkoittaa sitä, että jos vire tästä vielä kovenee, niin vähissä Djokovicinkin kaatajat tietysti ovat. 

Paine alkaa kuitenkin kasaantua serbinkin päädyssä. Roikkumalla ja erissä pitkään mukana pysymällä Djokovic on raivonnut ja taistellut vuoron perään nyt useampia otteluita peräkkäin. Paineet tuntuvat varmasti. Yksi itseaiheutettu tappio on toistaiseksi ainut tänä vuonna ja kun nyt ollaan hänen "heikoimmalla" alustallaan, niin joku kuuma massapelaaja pystyy kyllä parhaimmillaan kiusaamaan serbiä. Tulikuumaa peliä toki Djokovicin kaatajaltakin vaadittaisiin, sillä perustaso on, kuten Roomassa nähtiin, hurjan korkealla vähän heikompanakin päivänä. 

Raskaista olosuhteista näiden kolmen (Djokovic, Nadal, Thiem) osalta eniten hyötynee kuitenkin juuri Djokovic suorahkoine ja painavine lyönteineen. Nyt jos koskaan hän voinee pelata pitkälti samaa kovien kenttien peliään mitä muuallakin. Kaaviokin suosii Djokoviciä, jonka reitti peräti semifinaaliin saakka näyttäisi olevan melko selvä.

Dominic Thiem on ehdottomasti US Open voittonsa jälkeen ehkä jopa se mielenkiintoisin pelaaja seurattavaksi, sillä hänessä on paljon tenniksen tulevaisuutta. Miten hän on käsitellyt ensimmäisen suurvoittonsa? Onko se vaikuttanut hänen massapeliinsä valmistautumiseen negatiivisesti, sillä Nadalin tavoin myös Thiem on yleensä aina pelannut paljon ennen Garrosia. Ehkä jopa liian paljon. Nyt sitä vaaraa ei ole, mutta onko nälkä ensimmäisen Grand Slamin perään heti riittävä seuraavan Grand Slam -voiton nappaamiseksi? Se lienee isoin kysymys hänen kohdallaan. US Open oli mentaalisesti niin raju rutistus finaalia myöden, joten akkujen latausaika on hyvinkin voinut olla ollut liian lyhyt. Tärkeä olisi päästä turnauksessa hyvin liikkeelle, sillä kaavio ei ole missään nimessä helpoin mahdollinen. 

Roomassa ja Hampurissa pelattujen pelien perusteella (Hampurissa toki tätä kirjoittaessa pelataan edelleen) on nostettava vielä muutama pelaaja voittajasuosikkien joukkoon, jos edellämainittu kolmikko kompuroisi. 

Kaksi eniten säväyttänyttä pelaajaa Roomassa olivat lopulta juuri Schwartzman sekä Kanadan Denis Shapovalov, jonka kypsynyt peli loistavalla intensiteetillä alkoi näyttämään hyvinkin potentiaaliselta suurmestarin peliltä, ja kyllä, ehkä jopa massalla. Hänen yhden käden rystyn stabiliudesta voisi ottaa oppia jopa Roger Federer sekä Stan Wawrinka. Todella solidia oli kanadalaisen rysty- ja luonnollisesti muukin pelaaminen massalla. 

Isoimmista nimistä Stefanos Tsitsipas ja Daniil Medvedev eivät vielä ole massalla täysin vakuuttaneet. Medvedevin peli ei toki suorine lyönteineen oikein tunnu istuvan millään massalle, mutta kuka tietää, jos olosuhteet suosisivat nyt venäläistä. 

Tsitsipasta tuntuu vaivaavan hyvistä Hampurin otteista huolimatta tietynlainen epätasaisuus. En tiedä johtuuko tämä tästä rytmittömästä kaudesta ja vähistä pelimääristä vai mistä? Tulosta olisi hänenkin kohta tehtävä, jotta tähän mennessä ansaittu hehkutus olisi jatkossakin ansaittua. Tsitsipaksen tulisi tehdä US Openin tyyliset grandslamzverevit nyt mahdollisimman pian.

Alexander Zverev tulee Garrosille puolestaan ilman massaotteluita, joten jännittävä nähdä, miten hän on itsensä kasannut US Openin kirvelevän finaalitappion jälkeen. Ainakin Emil Ruusuvuoren kanssa on otettu ilmeisen hyvää treeniä Garrosin keskuskentällä Philippe Chatrierellä, joten voisi kuvitella vireen olla kova ainakin näin sinivalkoisten lasien takaa. 

Emilistä puheen ollen, suomalaisen arpaonni oli vähintäänkin suosiollinen. Ensimmäisellä kierroksella karsija, eivätkä pari seuraavaakaan kierrosta täysin mahdottomilta näyttäneet, mutta selvää on, että Emil viihtyy massaa paremmin kovilla kentillä, joten aika paineettomana haastajana Emilin on hyvä tähän kisaan lähteä. 

Toivottavasti edessä on hieno kisa! Näillä mennään:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Bautista Agut
Rublev vs. Shapovalov
Thiem vs. Schwartzman
Nadal vs. Zverev

Välierät:
Djokovic vs. Shapovalov
Nadal vs. Thiem

Finaali:
Djokovic vs. Thiem

Voittaja:
Djokovic.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

maanantai 14. syyskuuta 2020

Jälkipelit: US Open 2020

US Open saatiin pakettiin viime yönä, joten on aika niputtaa päällimmäiset ajatukset turnauksesta ja sen vaikutuksista kiertueen asetelmiin.

Totta kai kyseessä oli monessa mielessä hyvin poikkeuksellinen ja lopulta ikimuistoinenkin turnaus. Jonkin verran poisjääntejä, tyhjät katsomot, ykköspelaajan hylkääminen, uusi Grand Slam-mestari ja niin edelleen. Monta valitettavaa asiaa, mutta toisaalta paljon myös positiivisia juttuja. 

Aloitetaan finaalista, jossa ensimmäistä Grand Slamiään jahdanneet Dominic Thiem ja Alexander Zverev taistelivat pitkän viisieräisen ottelun ja jonka Thiem lopulta käänsi edukseen. Ottelu ei kuitenkaan laatutekijöiden näkökulmasta noussut missään vaiheessa kovinkaan korkeatasoiseksi näytökseksi, mutta draamankaareltaan se oli kieltämättä hieno. 

Paineet näkyivät karusti molempien pelaajien otteissa. Ensin jäässä oli Thiem noin kahden ja puolen erän verran, minkä jälkeen oman passiivisuutensa ja kipsinsä kehitti Zverev, joka puolestaan oli aloittanut ottelun varsin päättäväisesti ja hyvällä pelikirjalla. Miehen syöttäminen oli alussa hurjaa, jonka päälle rakentuva aggressiivinen peli näytti yllättävän Thiemin täysin. Thiem sen sijaan ei pystynyt toteuttamaan mitään suunnitelmaansa, sillä niin epävarma hän oli peruslyöntipelistään ja syöttämisestään lähtien. Välillä oli kieltämättä helppo ymmärtää, miksi pelaajat hakivat ensimmäistä Grand Slamiään. Toki tällä kertaa vastustajan kuolevaisuus oli paremmin tiedossa kuin vaikkapa finaaleissa Djokoviciä tai Nadalia vastaan. Jossain mielessä suurena haastajana isoihin otteluihin onkin helpompi lähteä.

Ottelun käännekohta nähtiin mielestäni toisen erän lopussa, kun eräpallotilanteessa omissa syötöissään 5-2:ssa Zverev missasi helpon kämmenvolleyn leveäksi ja Thiem mursi lopulta Zverevin syötön ja otti siis murrolla Zvereviä kiinni häviten erän kuitenkin saksalaisen seuraavassa syöttövuorossa. Tuo missaus oli kuitenkin riittävästi viestimään itävaltalaiselle, että Zverev on niin ikään hurjan paineen alla, aivan veitsenterällä hänkin. Tuosta hetkestä lähtien Thiem nimittäin pääsi peliin paremmin ja paremmin takaisin kiinni, ikään kuin veren haistaen. Pienen pieniä merkkejä, mutta jotka mestarit käyttävät armotta, jos niitä ei itse käytä. Jos Zverev olisi ottanut toisen erän numeroin 6-2 ilman tuota henkistä lipsahdusta, uskon, että pelillinen ero olisi edelleen ollut yksinkertaisesti liikaa, sillä Thiemin paineet näkyivät kauas, eivätkä ne todennäköisesti olisi New Yorkin illassa helpottaneet.

Kun Zverev vielä ratkaisuerässäkin menetti syöttönsä ottelua sekä turnausta kotiin syöttäessään (5-3), niin olihan Thiemin nousu upea. Toisaalta, ihan yhtä hurja oli Zverevin mureneminen. Vielä on siis  mestariksi matkaa jäljellä, varsinkin henkisellä puolella. Nadalit, djokovicit tai federerit eivät näitä ilmaiseksi anna vielä moneen vuoteen, vaan ne on otettava rohkealla pelillä. Jännittävä onkin nähdä, miten Zverev tästä toipuu. Niin lähellä, mutta niin kaukana tämä sittenkin oli. 

Yhtä mielenkiintoista on nähdä, mitä tapahtuu jatkossa Thiemin osalta. Iso, iso painolasti on nyt poissa. Kun tämä paino lähti vieläpä muualla kuin hänen mieluisimmalla massa-alustalla, niin uskon, että lähivuosina Slamien määrä kasvaa moninkertaisesti. Neljäs finaalitappio olisi voinut olla jopa kohtalokas, varsinkin tuollaisella pelillä mitä reilut kaksi erää nähtiin. Nyt tämä meni kuitenkin näin ja voidaan olla varmoja, että ensi vuoden puolella Thiem on hurja tekijä kaikissä Slameissa. Parin viikon päässä odottava Roland Garros voi tulla nyt henkisesti, ehkä myös fyysisesti, liian äkkiä.

Muutakin antia Openista saatiin. 

Djokovicin tukkoilu sai uudella linjatuomaritempauksellaan toivottavasti tämän vuoden huipentumansa eikä hän toivottavasti tarjoile tänä vuonna enää yhtään enempää draamaa. Vuosi, joka on sujunut kentällä kuin tanssi, on saamassa ikäviä kolhuja kentän ulkopuolisten asioiden ja varsinkin tuon linjatuomariepisodin vuoksi. En usko, että Djokovickaan pystyy lopulta määräänsä enempää negatiivisia asioita käsittelemään ja kun tällä viikolla alkava massakausi ei ole se hänen vahvinta aikaansa, niin luulen, että hienoinen alamäki jatkuu nyt noin kuukauden verran. Isossa kuvassa kauden päättyminen voi olla lopulta parasta mitä Djokovic tarvitsee.

Totta kai tämä isojen starojen puuttuminen ja tötöily avasi paikkoja kaikille muille pelaajille. Erityisen ilahduttavaa kuitenkin oli, että tällaisen paikan käyttivät erityisesti nuoret pelaajat. Ja aivan erityisesti vieläpä nuoret pelaajat, joiden peliä on miellyttävä tai seurata. Totta kai Zverevin ja Thiemin parhaimmat pelit kuuluvat samaan kategoriaan, mutta onhan esimerkiksi Stefanos Tsitsipaksen, Denis Shapovalovin, Felix Auger-Aliassimen, Andrei Rublevin ja jopa Daniil Medvedevin "totaalitennis" hyvinkin mielenkiintoista seurattavaa. Kun näihin otteisiin on tarttunut ja tarttuu lähivuosina lisää kypsyyttä ja järkeä, niin tenniksen tulevaisuus on sittenkin turvattu Federerin, Nadalin ja Djokovicin eläköityessä.

Mutta seuraavaksi tällä poikkeuskaudella hypätään massakaudelle, joten Rooman Mastersin ennakko ilmestynee huomenissa pari päivää toki harhaisena, mutta jatketaan silloin aiheesta lisää!

Aivan lopuksi haluan kiittää vielä kaikki lukijoitani. Pitkähkön tauon jälkeen säännöllisemmän kirjoittelun myötä löysitte jälleen erittäin hienosti huudeille, joten siitä SUUREN SUURI KIITOS! Nöyränä eteenpäin. Pysytään linjoilla!

sunnuntai 13. syyskuuta 2020

Ennakko: Finaali Dominic Thiem vs. Alexander Zverev, US Open 2020

Finaalia vaille valmista, joten vielä viimeinen ennakko US Openiin ennen massakauden avausta, joka starttaa huomenna Roomasta, mutta ei mennä nyt vielä siihen. 

Tänä iltana (klo 23) pelattavan miesten finaalin lopputulemana tulee olemaan kaikissa tapauksissa uusi Grand Slam-mestari, joten siinä mielessä illassa on suuret ja historialliset panokset. 

Molemmat pelaajat, Dominic Thiem ja Alexander Zverev, ovat tehneet luonnollisesti valtavasti töitä urallaan tämän eteen ja jommalle kummalle tuleva palkinto on maksimaalinen. Voidaan varmasti puhua ison urahaaveen täyttymisestä, oli voittaja kumpi tahansa. Nälkää varmasti on, sillä Grand Slam-mestarin nimikkeellä ei liiemmälti ole uusia pelaajia viime vuosina tituleerattu, niin harvassa mestarit ovat Novak Djokovicin, Rafael Nadalin ja Roger Federerin takana olleet.

Tämä voikin olla yksi, isompi tai pienempi, tekijä illan finaalissa. Näkyvätkö nämä paineet jomman kumman otteissa enemmän kuin toisen? Thiemillä on toki kokemusta jo useammasta Grand Slam-finaalista, mutta ei siis vielä voittoa, joten tulisiko hänelle puolestaan painetta ennemminkin sitä kautta? Hänen olisi nyt vihdoin aika voittaa. Ehkä jopa aivan pakko voittaa. Mahdollista tappiota ei enää voi ainakaan kokemattomuuden syyksi laittaa. Voi itse asiassa pikemminkin olla niin, että näitä Grand Slam-finaalipaineita kokee sittenkin enemmän Zverev, joka pelaa nyt siis ensimmäisessä finaalissaan. Odotukset tällaisesta menestyksestä ovat kuitenkin olleet olemassa molempien kohdalla jo pitkään. 

Thiem vaikuttaa saaneen nyt enemmän kuin koskaan pelillistä balanssia tekemiseensä. Loistava semifinaalivoitto Daniil Medvedevistä oli mestarillinen näyte pelin rytmittämisestä, kärsivällisyydestä ja vaadittavasta monipuolisuudestakin, mitä Grand Slam-mestaruuden ottaminen aina vaatii. Yhden tempon ja täysillä vetämisen sijaan pelissä oli nyt ihana kombinaatio eri rytmejä. Rehellisesti voin myöntää, että ensimmäistä kertaa näin itse Thiemin otteissa Grand Slam-mestarin auran. Semifinaalivoitto suoraan kolmessa erässä Medvedevin kaltaisesta seinämäisestä raatajasta ja vastaiskijästä oli hurja näyttö. Tankki säilyi niin täytenä kuin se tässä vaiheessa voi olla ja mies pääseekin iskemään terävänä illan finaalissa. Selitys hurjasta kuormasta ei siis toimi tällä kertaa, jos tätä olisi tarvetta selitellä.

Zverev on puolestaan joutunut raatamaan aivan riittämiin, mutta hieman kyllä omien "hölmöilyjensä" takia. Semifinaalissa hänen tasonsa oli suorastaan karmea kaksi ensimmäistä erää, jotka hän suorastaan antoi kaverille eteen. Sen jälkeinen nousu 0-2-erätilanteesta 3-2-voittoon oli toki mestarillinen näyte sekin. Selvää kuitenkin on, että nyt ei ole varaa antaa eteen yhtään erää. Ei edes puolikasta erää. Ei edes yhtä murtoa.

Mistä päästäänkin kätevästi Zverevin syöttämiseen, joka lienee puhuttanut eniten jo pitkään. Ja on tätä puhetta on riittänyt US Openissakin. Syötön rytmi hakee ajoittain pahasti, mutta sitten taas toisaalta, Zverev on tullut tällä syöttämisellä Grand Slam-finaaliin, joten voisi kai sanoa, että potentiaalia todellakin. Mitä jos finaalissa syöttö onkin timanttia, kuten se on välillä Openissa ollutkin? Syötön pätkiessä muu pelaaminenkin usein kärsii, mutta Zverev on kuitenkin suhteellisen hienosti klaarannut oman pelinsä heikon syöttämisenkin takana. Jos taas syöttö kulkee se on isoa syöttämistä ja sitä on silloin muukin peli. 

Selvää on, että nyt jos koskaan Zverev tarvitsee tämän ison syötön. Ilman sitä tämä on nopeasti ohi. Thiem on nyt se mies voitettavaksi. Sikäli tämä asetelma ja haastajan asema voi sopiakin Zvereville. Paineet saattavat sittenkin olla isommat kentän toisessa päädyssä. 

Myös Zverev osaa monipuolisen pelin, mutta on hyvin mielenkiintoista nähdä, miten pelaajat otteluun tulevat. Zverevillä on tapana jäädä ajoittain hyvinkin taakse passiivisena, mutta nyt tuo pelitapa olisi turmiollista. Thiemin ei voi antaa huseerata vapaasti takarajan tuntumassa, sillä se tietää nopeaa kuolemaa. Zverevin on pyrittävä kaikin keinoin myös itse moukaroimaan painavia peruslyöntejään takarajan tuntumasta ja noustava verkolle paikan tullen. Thiemiltä on saatava aikaa pois ja tätä on pyrittävä työntämään kauemmas takarajan taakse niillä kovilla peruslyönneillä, jotka saksalainen kyllä osaa, kun pelissä on itseluottamusta. 

On jännittävä nähdä millaiseksi pelin tempo muodostuu. Thiem jaksaa kovaa tempoa varmasti pidempään, joten siinäkin mielessä Zverevin on otettava normaalia enemmän riskiäkin. Pallottelu Thiemin kanssa tietää puolestaan hidasta kuolemaa. Varsinkin kun Zverevin tankki ei varmasti ole yhtä täysi ole kuin itävaltalaisella.

Monessa mielessä luvassa on siis hyvin mielenkiintoinen kamppailu. Uskon kuitenkin, että Medvedevin nätisti ja kompaktisti niputtanut Thiem on nyt auransa kanssa sellaisessa flow'ssa, että unelma realisoituu Grand Slam-voiton muodossa. Thiem mestari erin 3-0.

Eurosport ja TV5 näyttävät ottelun kanavillaan sekä Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

perjantai 11. syyskuuta 2020

Ennakko: Semifinaalit, US Open 2020

Puolivälieräennakoiden (tässä ja tässä) osuessa hyvällä prosentilla jopa eränumeroiden valossa kohdilleen, jatkekaan hyvässä flow'ssa nyt semifinaaliennakoiden kimppuun, jotka tulevatkin tässä ja nyt!

Daniil Medvedev vs. Dominic Thiem

Tätä on odotettu! Edessä onkin kohtaaminen, jota jopa turnausennakko ja moni muu hahmotteli. En mielelläni tuomitse kaavion toisen puolen kavereiden mahdollisuuksia tässä vaiheessa, mutta vahva on se tunne, että nimen omaan juuri tässä semifinaalissa on moraalisen finaalin tuntua, jos näinkään asiaa saisi esittää. 

Totuus on kuitenkin se, että tässä kohtaavat kaksi turnauksen vakuuttavinta peliä esittäneet pelaajat. Puolivälierät olivat molempien kohdalla hyvin solideja, ajoittain jopa tylyjä näytöksiä näiden pelaajien paremmuudesta. 

Kaikki vaikuttaisikin olevan kuin katettuna unelma semifinaalia varten. Pelaajat ovat terveitä. Pelaajat ovat tuoreita. Pelaajat ovat kuumia. Mutta ennen kaikkea pelaajat ovat nälkäisiä. Panokset eivät juuri voisi olla kovemmat. Voittaja pääsee yrittämään Grand Slam-mestaruuden voittamista eikä vastaan ole tulossa Rafael Nadalia, Novak Djokoviciä tai Roger Federeriä, vaan Grand Slam -finaalin ensikertalainen. 

Tässä asetelmassa piilee myös hienoinen vaara, että moiset paineet ja tällaisen paikan herkullisuus syövät aavistuksen pelin tasosta paineiden vuoksi, mutta uskoisin, että odotuksissa olevan pitkän taistelun aikana, ajatukset ovat toki itse ottelussa. Tilaisuus on joka tapauksessa hyvin herkullinen. 

Ottelusta odotan tosiaan rajua ja pitkää taistelua. Molemmat ovat erinomaisia hyökkääjiä, mutta ennen kaikkea he ovat myös raudanlujia puolustajia. Ottelusta tulee hyvin fyysinen taistelu. Onneksi keliolosuhteet eivät tule olemaan paahtavat vaan lämpotila näyttää jäävän inhimilliseksi, noin 23 celsius-asteen tuntumaan. Tämäkin lupaa hyvää ottelun laatua ajatellen.

Pelillinen asetelma tulee olemaan mielenkiintoista seurattavaa. Toisin kuin pelaajien puolivälierissä, niin nyt tämä on, tai siis voi olla, monen skenaarion ottelu. Tärkein taistelu käydään hyökkääjään roolista. Kumpi pääsee dominoimaan ja hyökkäämään enemmän. Sanoisin, että Medvedev voisi olla tässä hitusen niskan päällä, koska hänen pelipositionsa on hyvin usein kuin liimattuna takarajan päällä tai sen tuntumassa. Myös hänen lyönneillään on helpompi iskeä ikään kuin kontraten suorempaa pommia vastustajan päätyyn. Thiem hakee itselleen enemmän aikaa taaempaa, jolloin hän ehtii juntata palloa isoilla latauksillaan, jotka ovat toki parin viime vuoden aikana parantuneet koville kentille sopiviksi. 

Medvedevin lyönnit ovat kuitenkin äärimmäisen painavia ja parhaimmillaan hyvin suoria. Kentän pinta on kuin luotu tällaisille lyönneille, jolloin pomput jäävät mataliksi pallon ikään kuin liukuessa kentän pintaa pitkin. Thiem joutuukin nostamaan ja käyttämään enemmän kierrettä. Ja aivan kuten Rubleviakin vastaan, Medvedev paukuttaa kyllä lantion korkeudelle tai ylemmäs nousevia palloja melkoisella voimalla. Edellisottelussa tuntui välillä siltä, että katsoi pöytätennisottelua, jossa pallojen kuritus alkoi melkein tehdä pahaa jopa kotisohvilla. Jos hän pääsi viime vuonna kovin lähelle voittoa Nadalin kierrehelvetissä, niin miksi hän ei pääsisi nyt Thiemiä vastaan.

Puolustuksen laatu ja varmuus ovat toinen iso tekijä taistelussa. Sanoisin, että hyvin 50-50 mennään tässäkin, mutta olisiko sittenkin Medvedevin puolustus arvaamattomampaa, painavampaa ja kestävämpää. Tuntuu, että häntä ei saa millään epätasapainoon, vaan hän voi kääntää kaikista tilanteista puolustuksen hyökkäykseksi kuin taikasauvalla. Ihan samaa solidiutta ei ole Thiemin puolustuksessa.

Totta kai molempien pitää syöttää ja palauttaa hyvin, mutta siinäkin mennään hyvin tasaisissa merkeissä. Ehkä sittenkin se on kuitenkin Thiem, jonka pitää keksiä enemmän ratkaisuja selviytyäkseen, joten sanotaanpa niin, että Medvedev vie erin 3-1.

Alexander Zverev vs. Pablo Carreno Busta

Toinen välierä on asetelmaltaan hyvin mielenkiintoinen tietysti myös, mutta pelkään, että tässä ottelussa paineet näkyvät jo rajummin, sillä kummankin otteissa on turnauksen aikanakin ollut pientä kipsailun tuntua. Zverevin syöttäminen heilahtelee rajulla varianssilla jatkuvasti vaikka välillä näytti jo, että rytmi olisi jo löytynyt. Carreno Busta puolestaan tiputti mentaalista tasoaan hyvän Djokovic roikkumisen jälkeen puolivälierässä ja pelkäänpä, että mahdollisuus Grand Slam-finaalipaikkaan tekee miehen liian tietoiseksi tilanteen ainutkertaisuudesta.

Molempien edelliskierroksen ottelut eivät kaikilta osin olleet laadullisesti mitenkään täysosumia, joten kummallakin on varaa parantaa semifinaalissa tasoaan. Mutta lopulta kyse voi olla hyvinkin pienistä asioista. Jos esimerkiksi Zverev löytää syöttönsä, niin se heijastelee hurjasti koko pelaamiseen ja toimivalla syötöllä Zverev on ollut todella kova tässä turnauksessa. Vieläkin voi voittoon riittää, että syöttö ei ihan timanttinen ole, mutta mahdollisessa finaalissa sen tulee sitä jo olla. 

Pelaajista Carreno Busta on ehdottomasti sitkeämpi ja saa kärsivällisyydellään varmasti Zvereviä ahdistettua, ehkä jopa masennettua, mutta kuinka pitkään ja miten pahoin, on validi kysymys. Zverevin passiivisuus ei saakaan nyt nousta liikaa pintaan, sillä paikan tullen Carreno Busta iskee kyllä hyökkäystä kenttään. Tietty aktiivisuustason nosto ja sen pitäminen läpi ottelun onkin aivan pakollista Zverevin peliin, jos tämä mielii tästä voittoa. 

Jostain syystä tunne on nyt sellainen, että Zverev on nyt lunastanut ennen kaikkea itselleen niitä häneen ladattuja odotuksia, että hän kokee kuuluvansa tähän tilanteeseen paremmin kuin Carreno Busta. Hänen voisi kuvitella olevan enemmän kuin kotonaan tässä semifinaalissa. Siksi uskonkin, että hän tulee otteluun valmiimpana kuin esimerkiksi Borna Coric-otteluun. On myös syytä muistaa, että tuossakin ottelussa huonon alun jälkeen hän käänsi ottelun itselleen selvästi huonompanakin päivänä. Se on yleensä suuren pelaajan merkki jos mikä. 

Zverev finaaliin 3-1.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

keskiviikko 9. syyskuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa II), US Open 2020

Toiset parit puolivälieriin ennakoidaan nyt.

Daniil Medvedev vs. Andrei Rublev

Venäläiskaksikko on edennyt oman seuraamisen osalta ehkä aavistuksen ikään kuin tutkan alapuolella, joten paljon on jäänyt highlightsien varaan, mikä ei aina ole riittävä aineisto analyysin pohjaksi, mutta nyt se on tehtävä näin. 

Ottelu ei missään nimessä tule olemaan monen skenaarion ottelu, vaan pelin kuva on hyvin selvä. Rublev tulee tässäkin ottelussa tykittämään lähes kaiken täysillä, johon Medvedev vastaa kenties tourin parhaalla kontrauksella, puolustuksella ja vastaiskuilla. 

Hyvin paljon riippuukin siitä, miten hyvin Rublevin lyöntirytmi ja lyöminen ylipäätään pysyy kasassa Medvedevin mankelissa, jossa osa palloista tulee luoteina ja osa löysempinä takaisin. Hänen äärimmäisen puhtaalla osumalla tapahtuva kontraus ja vastapalloon iskeminen on ylipäätään hyvin monelle myrkkyä, sillä kokemus ei eroa paljon seinää vastaan lyömisestä. Mitä kovempaa tulitat, sitä kovempaa tulee takaisin, minkä Rublev toki tietää ja tulee huomaamaan jälleen tänään. 

Lisäksi Medvedevin pallot tulevat usein takaisin äärimmäisen terävinä ja matalina, mihin Rublev joutuu sopeutumaan. Hän on pelaajista todennäköisesti se, joka joutuu enemmän "nostamaan" lyöntiään lisäämällä aavistuksen ylimääräistä kierrettä. Tämä puolestaan hidastaa ja nostaa pallon pomppua vastaavasti Medvedevin päädyssä, joka hallitsee ja lämää nämä lantion ja hartian välistä lyödyt pallot äärettömän murhaavasti hurjalla painolla kaverin päätyyn.

Molemmat tulevat otteluun hyvin tuoreina, joten tässä tullaan näkemään varsin tuoreiden miehien kamppailu, mikä lupaa melko korkeaa odotusarvoa ottelulle. Varsinkin jos, Rublevin peli ja pää kestää Medvedevin seinämäisen kärsivällisyyden.

Medvedev on ollut melkoisessa vireessä ja on ehdottomasti edelleen turnauksen suurin voittajasuosikkini, joten senkin varjolla hän jatkaa semifinaaliin erin 3-0.

Dominic Thiem vs. Alex De Minaur

Myös päivän tai oikeastaan yön toisen kvartsin pelillinen asetelma on melko ilmeinen. Dominic Thiem tulee kentälle oman voimakkaan lyöntimyllynsä kanssa ja Alex De Minaurin tehtäväksi jää hurja puolustaminen sekä vastaiskut. 

On oikeastaan hyvin vaikea nähdä, miten De Minaur voisi Thiemiä vahingoittaa. Peruslyöntipallossa hän tulee ilman suuren suuria riskejä jäämään Thiemin voimakkaampien lyöntien alle. Sieltä on vaikea päästä dominoimaan. Syöttäminen ja palautuspeli jäävät niin ikään Thiemin tasosta. Kun myös itävaltalaisen fysiikka ja puolustus ovat kovalla tasolla, niin De Minaur saa tosissaan pohtia millä ihmeellä Thiem kaatuisi. 

Yksi sellainen voisi olla ultra-aggressiivinen hyökkäyspeli ja pyrkiä ottamaan Thiemiltä kaikki aika pois pysyttelemällä tiukasti takarajan päällä ja paikan tullen verkolle rynnien. Pelin pitäminen rytmittömänä lienee ainoa mahdollisuus kiusata Thiemiä isommin.

On aina ongelmallista kun millään osa-alueella ei aivan pärjää vastustajalle. Ero voi olla vain hiuksenhieno ja silti tuloksena on ruma tappio. Valitettavasti tässä on nyt hyvin iso vaara tähän. 

Thiem 3-0.

Eurosport näyttää ottelut suorana kanavillaan ja palveluissaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.


tiistai 8. syyskuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa I), US Open 2020

Kuten kaikki tietävät, Novak Djokovic hölmöili itsensä katsomoon sunnuntaina, joten ei käytetä palstamillimetrejä sen enempää tuohon tapaukseen tai sen ruotimiseen. Riittää kun toteaa, että kaikki me teemme virheitä ja niistä hyvin usein myös sakotetaan. Huojentavaa oli, ettei sattunut pahemmin. Mutta olihan se kieltämättä kiva nähdä, että tuomaristolla pokka ja linja piti, vaikka kyseessä oli maailman ykköspelaaja ja turnauksen kenties isoin suosikki suuren mahdollisuutensa äärellä. 

Samalla on annettava kuitenkin tunnustusta myös Pablo Carreno Bustalle, joka Djokovicin diskauksen, mutta myös sitkeän ja nöyrän pelinsä, myötä otti paikkansa puolivälierissä, joista ensimmäisiin tulee ennakko tässä ja nyt.

Alexander Zverev vs. Borna Coric

Ensimmäisenä parina kentälle astuvat tosiaan Zverev ja Coric. Molemmilla oli alkukierroksilla työtä jonkin verran, mutta edelliskierroksen suorat 3-0-voitot antavat hieman armoa puolivälierään, joten en usko, että jaksaminen olisi kovinkaan suuressa roolissa ottelussa. 

Enemmänkin ottelussa tulee ratkaisemaan se, miten Zverev ratkaisee Coricin puolustusmuurin ja vastaiskut. Puolustusorientoituneempi Coric johtaakin keskinäisiä otteluita voitoin 3-1, mutta onko hän suosikki tänään, niin en tiedä. Kumman tahansa voitolle on perustelut löydettävissä. 

Zverevin peli on parantunut turnauksen edetessä, vaikkakin hajoavan syötön vaara on ilmeinen jatkuvasti. Saksalaisen peli on parhaimmillaan hyvin, hyvin painavaa ja vaikka se lähtee usein pari metriä takarajan takaa, niin Coricilla tulee olemaan iso haaste pysyäkseen tässä vauhdissa riittävällä puolustuslaadulla mukana. 

Pelillistä aaltoilua Zverevin peli ei kuitenkaan nyt Coricia vastaan juuri kestä, sillä silloin sitkeämpi, kärsivällisempi ja tasaisempi Coric on kyllä vahvoilla ja voi voittaa ottelun jopa yllättävän selvästi. Jos taas Zverev saa ylläpidettyä hyökkäyspelinsä laadun ja/tai lyöntiensä painon, täytyy Coricin toistaa samankaltainen ihme kuin Stefanos Tsitsipasta vastaan ja ihan ei usko riitä, että moisesta ovenraosta mahtuisi samassa turnauksessa kahta kertaa.

Mielenkiintoa kaikkiin puolivälieriin lisää se seikka, että nyt on ensimmäinen kerta noin 435 vuoteen, kun Roger Federer, Rafael Nadal tai Novak Djokovic ei ole mukana kattauksessa. Tämän paikan ja omien mahdollisuuden tiedostaminen voi näytellä monen pelaajan osalta yllättävän isoakin kuvaa. Esimerkiksi juuri Zverev voi kokea näyttöpainetta nyt enemmän kuin koskaan, sillä jättimäisiin odotuksiin hän ei ole tähänastisella urallaan vielä parhaalla mahdollisella tavalla vastannut. Nyt voisikin olla hyvä hetki astua isosti niihin saappaisiin, kun kaavio finaaliin saakka olisi "auki".

Tasaista on ja mielenkiintoiseksi menee, mutta sanotaan vaikka niin, että Zverev hyökkää solidisti, pitää hermonsa sekä syöttämisen tasonsa ja vie erin 3-1.

Denis Shapovalov vs. Pablo Carrena Busta

Myös toisessa puolivälierässä kohtaavat pelaajat, joille Grand Slamien loppukierrokset eivät vielä liian tuttuja ole. Toki pieni kokemusero pelaajilla näistä peleistä on, sillä Carreno Bustalla on jopa Grand Slamin välieräpaikka vyöllään vuoden 2017 US Openista, joten siinä mielessä pieni kokemuksen tuoma etulyöntiasema hänellä on.

Sen lisäksi hänellä fyysinen etu puolellaan, sillä pelaajien kuorma tänne saakka on ollut hyvin erilainen. Kun Carreno Busta on käyttänyt matkaansa noin kahdeksan tuntia, on nuori Shapovalov taistellut jo reilut 13 tuntia pelkissä kaksinpeleissä ja melkein viisi tuntia nelinpeleissä. Tämä ei voi olla näkymättä, varsinkin kun espanjalainen pelasi Djokovicin hölmöilyn ansiosta edelliskierroksella vain tunnin.

Tuo tunti Djokoviciä vastaan ehti myös osoittamaan sen sitkeyden ja kärsivällisyyden, joka Carreno Bustan peliä leimaa. Hän ei anna tuumakaan periksi, vaan taistelee ja tarvittaessa roikkuu sekä rikkoo erinomaisesti. Hän on kykenevä tekemään myös teräviä vastaiskuja sekä hyökkäämään painavasti suorahkoilla, ei kovin perinteisillä espanjalaistyyppisillä, lyönneillään. Tällä alustalla ne jäävät vieläpä suhteellisen mataliksi, joten melko optimaaliset olot nämä espanjalaiselle ovat. 

Shapovalovin turnaus on ollut työläs, mutta uran paras tulos tähän mennessä voi tietysti poikia vaikka mitä myös jatkossa. Menestymispainetta tuskin on, vaan kaikki mitä tulee tästä eteenpäin on vain plussaa. Huolena on tosiaan tuo Shapon kuorma. Jos Dominic Thiem sai hyydytettyä eilen Felix Auger-Aliassimen täysin, niin sama vaara tässä kieltämättä piilee. 

Shapovalovinkin peli on kyllä atleettista ja näyttävää, mutta sen neutralisointi ei ole Carreno Bustan kaltaiselle kehäketulle välttämättä vaikein tehtävä, varsinkin, jos kanadalaispusero on vähän tyhjä. Jos Carreno Busta sai turhautettua Djokovicin diskauskuntoon, niin voisi kuvitella, että ihan helpolla ei pääse Shapokaan. Toivottavasti emme kuitenkaan näe osumia tuomareihin, sillä tästä myös Shapovalovilla on valitettavasti kokemusta. Auts.

Carreno Busta jatkaa erin 3-0.

Eurosport näyttää ottelut suorana kanavillaan ja palveluissaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

sunnuntai 6. syyskuuta 2020

Reality check, US Open 2020

Ensimmäinen viikko alkaa olla tämän vuoden US Openissa takana ja on aika tsekata hieman ennakkoa sekä erityisesti turnauksen jälkimmäistä viikkoa.

Ennakossahan mentiin kutakuinkin näin:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Krajinovic
Tsitsipas vs. Anderson
Berrettini vs. Medvedev
Thiem vs. Bautista Agut

Välierät:
Djokovic vs. Tsitsipas
Medvedev vs. Thiem

Finaali:
Tsitsipas vs. Medvedev

Voittaja:
Medvedev.

Joukosta on siis jo puolet poissa, joten melko yössä kristallipallo koronan jäljiltä on. Muutama iso yllätys on toki kuitenkin nähty enkä todellakaan osannut nähdä Stefanos Tsitsipaksen tippuvan millään Borna Coricille tai esimerkiksi Roberto Bautista Agutin Vase Pospisilille. Näin kuitenkin kävi ja hyvä niin, sillä yllätykset ovat tenniksenkin suola. 

Pahaa kuitenkin pelkään, että toinen viikko mennään melko yllätyksettömästi. Novak Djokovicin vire on ollut lopulta hurja ja vahvasti vaikuttaa siltä, että Tsitsipaksen jo tiputtua, Djoko kävelee vähintäänkin finaaliin saakka. En millään näe yläpuolen kaaviossa uhkaa serbille, jonka terveyskin vaikuttaa olevan kohdillaan. 

Hyvin harvassa ylipäätään ovat ne, jotka pystyvät tällä alustalla, näin matalalla pompulla ja nopealla pelillä Djokovicin muurin ja puolustuksen murtamaan. Kärsivällisyyttä, sitkeyttä ja armotonta hyökkäystä vaaditaankin hurja määrä, jotta Djokovic jotenkin kaatuisi New Yorkissa.

Edelleen liputan kuitenkin Daniil Medvedevin mahdollisuuksia. Venäläinen on edennyt ilman vaikeuksia ja toisin kuin viime vuonna, miehen tankki tullee olemaan melko täynnä vielä aivan loppukierroksilla. Semifinaalissa Dominic Thiemiä vastaan mies joutuu kuitenkin melkoiseen testiin, joten nähtäväksi jää, kumpi tuon fysiikkaottelun edukseen kääntää. Toki Thiemillä on seuraavaksi vastassa nuori ja nälkäinen Felix Auger-Aliassime, joka voi hyvinkin joitakin kapuloita rattaisiin heittää. Hän niputti jo Andy Murrayn murskaten samalla todennäköisesti lopullisesti Andyn haaveet vielä yhdestä Grand Slamistä. 

Andyn kärsimyksistä huolimatta on kuitenkin varsin iloinen ja tervetullut asia, että nuoret nousevat nyt laajalla rintamalla ja Djokovicin takana yli 30-vuotiaat, jotka kisaan lähtivät alkavat jäädä pikkuhiljaa vähemmistöön. Ilta, joillekin jopa yö, on koittamassa ja uusi aamu nousemassa. Toivottavasti saamme tästä lisämaistiaisia ensi viikolla!
Eurosport ja Eurosport Player näyttävä turnausta kanavillaan ja palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.  

lauantai 5. syyskuuta 2020

Jälkipelit: Emil Ruusuvuori US Open 2020

Emil Ruusuvuoren ensimmäinen ja hieno Grand Slam-turnaus on nyt tappion ja jalkavamman myötä ohi. Turnaus oli kuitenkin valtaisa menestys monella tavalla ja voimme iloita Emilin menestyksestä pomminvarmasti myös tulevissa Grand Slameissä. 

Onnittelut vielä Emilille hienosta turnauksesta! 

Turnauksessa Ruusuvuori otti isoja, isoja askeleita, jotka antavat oppia, kokemusta ja uskoa jatkoon sekä erityisesti niihin isoimpiin turnauksiin. 

Ei ole mitenkään automaatio pelata vapautuneesti tai "kuin kotonaan" kun valot ovat kirkkaista kirkkaimmat ja ympyrät suurimmista suurimmat. Juuri siinä mielessä nämä otetut askeleet ovat äärimmäisen tärkeitä. Myös kokemukset rankingissä korkeammalla olevien pelaajien voittamisesta ja hyvästä haastamisesta on vitaalia ja on aivan selvää, että myös Emilin ranking tulee kohenemaan sadan hujakoilta kohti top50:ä hyvin kovalla vauhdilla. 

Turnaus paljasti kuitenkin myös ne pelilliset seikat, jotka kaipaavat eniten fokusta lähikuukausina. Syöttäminen ja puolustaminen eivät ole esimerkiksi vielä sillä tasolla, että niillä Masterseissa tai Grand Slameissä isompaa menestystä otetaan. Myös fysiikka kaipaa jatkuvasti työtä. Ensimmäisen kierroksen pitkä viisieräinen ottelu Aljaz Bedeneä vastaan näkyi ja lopulta kostautui toisen kierroksen ottelussa Casper Ruudia vastaan. Paikat eivät ole vielä tottuneet tähän rasitukseen eivätkä ne välttämättä vielä kestä tätä rääkkiä. 

Pelin rytmitys ja monipuolisuus ovat lisäksi sellaisia asioita, jotka kehittyvät ymmärryksen ja opin kasvaessa, mutta joita täytyy myös työstää. Aina ei pääse hyökkäämään, aina ei hyökkäys toimi ja niin edelleen. Täytyy olla monia tapoja tehdä pisteitä. Vaikka molemmat ottelut olivat pelillisesti ajoittain jopa erinomaisesti lapasessa, niin on aivan selvää, että Emil ei ole vielä siis missään nimessä valmis pelaaja. 

Emilin ja varsinkin meidän muiden on pidettävä jäitä hatussa. Ei kannata hehkuttaa, eikä varsinkaan tuomita nuorta liian paljon liian varhain. Täytyy siis olla kärsivällinen. Hyvät asiat tapahtuvat niille, jotka jaksavat tehdä töitä ja odottaa. Kyseessä on kuitenkin vasta ATP-tason alkutaipaleella oleva, kehittyvä pelaaja. Myös Emil ymmärtää tämän ja siksi sitä paremmaksi hän tulee. Nöyrä asenne yhdistettynä kovaan työntekoon ja vahvaan itseluottamukseen on se voittava kombinaatio, joka tulee rakentamaan Emilin seuraavia pelitasoja yksi kerrallaan hyvin vahvan perustan päälle. 

On hyvä korostaa, että juuri tämä vahva perusta on se syy, joka luo ne odotusarvot, joita meillä Emiliä kohtaan on. Mikään Emilin lyönneistä ei ole kehityksen este. Oikeastaan kaikki lyönnit ovat jo tällaisenaan varsin kovalla tasolla ja hän pystyy käyttämään lyöntejään hyvin monipuolisesti, mutta toki, kuten tuli jo sanottua, tämä on nyt uusi taso, jonka vaatimustaso eroaa menneistä. Emil pystyy lyömään hyvillä kulmilla, eri kovuuksilla ja kierteillä, hyökäten ja puolustaen, matalalta ja korkealta ja niin edelleen. Tämä on äärimmäisen tärkeää jatkon kannalta. Tästä monipuolisuudesta kumpuaa lopulta ne armottomimmat vahvuudet ja aseet, joita jo nyt on kohtuullinen määrä. 

Myös Emilin sitkeys, taistelutahto ja mentaalinen kovuus ovat ehdottomia edellytyksiä huippupelaajalle, puhumattakaan Emilin omasta peli-identiteetistä. On hyvin poikkeuksellista, että näin nuori pelaaja pystyy tai ainakin pyrkii viemään peliä lähes tulkoon joka kerta omilla ehdoillaan ja lähes tulkoon ketä vastaan tahansa. Toisen tahtoon, alistumaan ja selviytymään, ei Emiliä ole kenenkään pelaajan helppo asettaa. Isossa kuvassa se on vaarallisen hyvä merkki. Koira voi olla kuka tahansa, mutta leijonaksi ei moni päädy.

Aiempia kirjoituksiani Emilistä ja hänen kehittymisestään voi lukea vaikkapa seuraavista: