maanantai 30. lokakuuta 2017

Ennakko: Pariisin Masters 2017

Kauden loppusuoraa mennään ja vuorossa enää Pariisin Masters sekä finaaliturnaukset Milanossa (NextGen) ja Lontoossa (TOP8). Tässä ennakko Pariisiin!

Hallikausi on siis avattu jo joitakin viikkoja sitten. Tennis hallissa on aina oma maailmansa hieman erilaisine lainalaisuuksineen. Kun käsillä on lisäksi pitkän kauden loppu, niin energiavarastot alkavat olla monella pelaajalla tyhjät. Vammatkin vaivaavat suurella osalla varmasti ja lähestyvää lomaa odotetaan jo innolla. Joillakin nälkää, näytettävää ja taisteltavaa vielä kuitenkin riittää, joten siinä mielessä kauden lopusta saa kuin saakin mielenkiintoisen. Paikkoja mm. Lontooseen on vielä pari jaossa.

Pariisin osalta yksi asia lässähti kuitenkin heti alkuunsa. Roger Federerin vetäytyminen Pariisista tuoreena Baselin kotiturnauksen voittajana vesitti kauden ykkösranking-kisan alkuunsa. Viime vuotista, lähes täydellistä, draamankaarta (Andy Murray vs. Novak Djokovic) ei siis nähdä tänä vuonna. Rafael Nadal on kauden lopussa ykkönen, sillä yksi otteluvoitto kauden kahdessa jäljellä olevessa turnauksessa riittää.

Pariisissa polviaan Shanghain jälkeen lepuutellut Nadal siis nähdään. Vaikka miehen vire oli koko syksyn ajan hurja kovilla kentillä, niin nyt pelataan miehelle vaikeimmissa olosuhteissa eli sisällä. Kenttien nopeus on nopeimmillaan ja pomppu lähes tulkoon matalimmillaan. Nadalin hurja yläkierre kuluu tavallaan hukkaan, kun pallon pomppu jää matalammaksi, eikä pallo ammu yhtä hurjasti eteenpäin, kuin vaikkapa massalla. Jo tämä riittää siihen, ettei Nadal omissa kirjoissani ole suosikki pariisilaisessa hallissa. Ei, vaikkei tämän kauden isoin kaski, Federer, ole mukana kiusaamassa. Optimaaliset olosuhteet ilman virhepomppuja, tuulta ja aurinkoa palvelevat lisäksi paremmin muita pelaajia kuin Nadalia. Toki kun Nadal on kunnossa, on hän yleensä hurjalla pelipäällä kaikkialla. Mutta kuten sanottua, hallissa pätevät eri lait.

Katseet kääntyvätkin niihin pelaajiin, joilla on vielä mahdollisuuksia Lontooseen. Paikkansa ovat varmistaneet siis jo Nadal, Federer, Alexander Zverev, Dominic Thiem, Marin Cilic ja Grigor Dimitrov, mutta Lontooseen kurkottaa vielä nippu nimiä, kuten David Goffin, Pablo Carreno Busta, Sam Querrey, Juan Martin del Potro, Jo Wilfried Tsonga sekä Lucas Pouille.

Näistä nimistä siis kaksi saa paikan Lontooseen. Vahvimmilla tässä vaiheessa ovat listan kärkipää Goffin, Carreno Busta ja Querrey, sillä tällä hetkellä heillä on ranking-pisteitä eniten. Muiden osalta pääsy Lontooseen alkaa vaatimaan jo Pariisin voittoa ja potentiaalisin voittaja tästä joukosta lienee Juan Martin del Potro. Hän kuitenkin starttaa Tukholman ja Baselin täysien viikkojen jälkeen jo kolmanteen perättäiseen peliviikkoonsa, joten energiatasot eivät varmastikaan riitä ihan niin pitkälle tällä viikolla. Toki mies viihtyy hallissa moukarointeineen hyvin, mutta liika on liikaa.

Myös nuorten "lupausten", alle 21-vuotiaiden, kisa Milanon NextGen-asetelmista on syytä nostaa esille. Nimet kuten Denis Shapovalov, Borna Coric, Karen Khachanov, Andrey Rublev saattavat hyvinkin yllättää yhdellä megakaadolla. Asetelmia haetaan ja näyttöhalut ovat tällä porukalla varmasti valtavat. Varsinkin kun iso osa suurista nimistä on poissa ja kunniaa olisi kovasti tarjolla.

Sitä hamuavat toki myös jo paikkansa Lontooseen varmistaneet pelaajat. Etunenässä Dimitrov ja Alexander Zverev. Heistä jälkimmäinen on kuitenkin pelannut nuoreen ikäänsä nähden hurjan määrän tällä kaudella ja Pariisi on jo miehen 23. turnaus tänä vuonna. Voi hyvinkin olla, että fokus on siis jo kauden huipennuksissa, jos ja kun hän tällä tietoa sekä Milanossa, että Lontoossa pelaa. Dimitrov puolestaan voi olla kisan kuumin nimi. Kuormaa ei hallista vielä maksimaalisesti ole kertynyt ja näytettävää riittää. Lontooseen olisi hyvä lähteä hyvällä tuloksella ja ennen kaikkea itseluottamuksella, kun isoja voittoja ei ihan vielä joka oksalle ole. Syksyllä juuri ennen US Openia tullut ensimmäinen Masters-voittokin on jo vyöllä, joten miksei hallissa erinomaisesti viihtyvä Dimitrov voisi korjata koko pottia Pariisissakin?

Näillä siis mennään:

Puolivälierät:
Nadal vs. Querrey
A. Zverev vs. Dimitrov
Tsonga vs. Cilic
Anderson vs. Pouille

Välierät:
Querrey vs. Dimitrov
Cilic vs. Pouille

Finaali:
Dimitrov vs. Pouille

Voittaja:
Dimitrov.

TennisTV ja VeikkausTV näyttävät turnauksen.

maanantai 9. lokakuuta 2017

Ennakko: Shanghai Masters 2017

No niin, palataanpa taas tennisarkeen täälläkin ja tykitetään ilmoille Masters-ennakko! Vuorossa Shanghai.

Jotenkin tutunoloinen virsi on luvassa tälläkin kertaa, vaikka tätä kuinka yrittäisi toisin peilata. Totuus on kuitenkin se, että tänä vuonna vain Alexander Zverev ja Grigor Dimitrov ovat estäneet Rafael Nadalin ja Roger Federerin täydellisen dominoinnin näissä suuremmissa kisoissa. Muuten pöydän ovat, myös Grand Slamit huomioiden, putsanneet Nadal ja Federer.

Ja hyvältä näyttää nytkin. Nadal tulee Shanghainhin Pekingin mestarina ja Federer hyvin levänneenä lomiltapalaajana. Toki tässä piilee omat vaaransakin.

Pekingin hyvällä pelillä ja puhtaalla lyömisellään valloittanut Nadal vakuutti hieman tahmean avauskierroksensa jälkeen ja on nyt suurin ennakkosuosikki, vaikka alustana kova kenttä onkin. Hän on pystynyt kanavoimaan US Openin myötä tulleen itseluottamuksensa juuri oikein, eikä mies juurikaan ota taka-askelia. Peli on aggressiivisuudessaan aktiivista ja lyönnit paukkuvat molemmilta puolin todella puhtaasti. On vaikea tietysti sanoa, onko tämä parasta kovien kenttien Nadalia, mutta lähellä sitä joka tapauksessa ollaan. Pommitukseen mies vastaa vähintään samalla mitalla, joten puolustusasemiin espanjalaista on nyt erittäin vaikea saada ja me kaikki tiedämme miten siinä käy, jos Nadal pääsee peliä viemään. Väsymisen merkkejäkään ei Nadalin pelissä ole vielä näkynyt, joten kalenteri vaikuttaisi olevan optimaalisesti rakennettu. 

Federer voi puolestaan olla hieman ruosteisempi, sillä US Openin otteluista on jo aikaa, eikä tuon turnauksen fiilikset saati tuntemukset olleet varmasti sveitsiläisen mieleen. Lohtua toi kuitenkin parin viikon takainen Laver Cup. Turnaus oli selvästi tärkeä ja merkityksellinen Federerillekin, joka lopulta ratkaisikin voiton Euroopan joukkueelle. 

Pieni kysymysmerkki Roger kuitenkin on: ikää on, kausi on jo pitkällä, pelejä on kertynyt hurjasti, ykkösranking on karkaamassa ja ensi kauteen tulisi päästä hyvin palautuneena, aivan kuten tähänkin kauteen. Kaavio ei ole myöskään helpoimmasta päästä ja kauden lopun hallikisat ovat se otollisin paikka iskeä vielä kerran tällä kaudella, joten vähän välikisan makua voi sveitsiläisen kohdalla tässä olla.

Jälleen olisi siis uusille nimille paljon tarjolla, mutta Nadalin vire juuri nyt vaikuttaa sen verran vahvalta, että isommat haastot jäävät muiden osalta hallikauteen.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Nadal vs. Dimitrov
Cilic vs. Anderson
Thiem vs. Zverev
Federer vs. Goffin

Välierät:
Nadal vs. Anderson
Zverev vs. Federer

Finaali:
Nadal vs. Zverev

Voittaja:
Nadal.

tiistai 3. lokakuuta 2017

Jälkipelit: US Open 2017

Jälkipelit kauden viimeisen Grand Slamin osalta ovat valitettavasti jääneet muiden kiireiden kuten muuton jalkoihin. Jos jotenkin kiteytän oman syyskuuni, niin kiire sekä työ- että kotirintamalla on ollut sanalla sanoen valtaisa. Helppoa muuttoa ei vaan ole olemassa. Ei, vaikka muuttomatka olisi kolme metriä, kuten meidän tapauksessamme oli.

Mutta asiaan. Rafael Nadalin tie US Openin voittoon oli lopulta melko tasainen. Peli loksahteli matkan varrella pala palalta kohdilleen ja kun reitti finaaliin muodostui yhdeksi uran helpoimmista, niin oli melko selvää ettei espanjalainen jätä tällaisia tarjouksia käyttämättä.

Joskus näitä tietysti tulee, mutta kovan työn ja tuskan takana ne suurvoitot silti aina ovat. Joka kerta pitää kuitenkin voittaa, eikä suurvoittajalla ole varaa pelillisiin välipäiviin. Myös paineet ja niiden kestäminen, varsinkin Roger Federerin tiputtua, näyttelivät suurta roolia Nadalin voitossa.

Nadalin otteista US Openissa jäi vähän kaksijakoiset fiilikset. Kun mies sai kaikki sylinterinsä laukkaamaan, oli hän käytännössä pysäyttämätön ja vastustajilta vaadittiin aivan maksimaalisia suorituksia, jotta kyyti ei olisi ollut liian kylmää. Toisaalta juuri paineiden läsnäolo näkyi välillä väkinäisenäkin pelaamisena ja mies rimpuili lähtötelineissään parissa ottelussa erän tai puolitoista. Hän kuitenkin odotti kärsivällisesti paikkojaan hyvään syöttämiseensä nojaten ja taittoi tiukatkin ottelut lopulta itselleen varsin mallikkaasti.

Odotin tästä turnauksesta nuorten esiinmarssia myös Grand Slam-tasolla, mutta sitä ei vieläkään siis saatu. Kun vanhat legendat Nadalin ja Federerin muodossa veivät kauden kaikki Grand Slamit, niin on syytä ihmetellä edelleen heidän hyvyyttään ja sitä miten vaikeaa tähän kastiin on nousta. Tämä ei voi jatkua ikuisesti ja olisin yllättynyt, jos ensi vuonna tämä kaksikko jaksaa samaan malliin tämän vuoden rasitukset huomioiden.