keskiviikko 21. maaliskuuta 2018

Ennakko: Miami 2018

Indian Wellsistä muodostui lopulta se paikka, jossa Roger Federerin kauden ensimmäinen tappio näki päivänvalon. Ennakossa uumoiltu finaalipari Juan Martin del Potro ja Federer järjestivät ehdottomasti yhden tämän kauden jännittävimmistä ja laadukkaimmista ilotulituksista tähän mennessä.

Vaikka ottelu olisi Federerin ottelupallojenkin myötä voinut päättyä myös sveitsiläisen voittoon, oli Del Potron pelissä paljon niitä tekijöitä, joilla Federer on todennäkösesti "helpoiten" kaadettavissa myös jatkossa. Oli hurjaa voimaa, sveitsiläisen liikuttelua ja rystyn painotusta sekä ennen kaikkea päätä pitää tiukassa paikassa oma pää kylmänä ja haastaa kauden ehdoton ykkönen ennakkoluulottomasti ja jääräpäisen päättäväisesti omalla pelillä.

Jännittävä nähdä miten nämä tulokset vaikuttavat miesten jatkoon ja nyt siis jo Miamissa. Delpolla alla on jo kolme perättäistä viikkoa pelejä (Acapulco ja Indian Wells), joten mies voi olla fyysisesti ja voitoista huolimatta ehkä aavistuksen jopa henkisesti väsynyt, sillä ensimmäisen Masters-voiton myötä voi tulla hetkellinen mentaalityhjiö, jota varten uutta virtaa ja nälkää on kerättävä jonkin aikaa.

Myös Federerin jatko on mielenkiintoinen. Vähintäänkin kohtalainen menestys Miamissa on edelleen todennäköistä, mutta vaikuttiko Delpo-tappio enemmän sveitsiläiseen vai sittenkin vastustajiin? Kun jo IW:n semifinaali Borna Coricia vastaan oli hienoista tervanjuontia, niin usko Federerin lyömiseksi on varmasti nousussa monella rintamalla juuri nyt. Rysty joutunee kovalle koetukselle jälleen Miamissa.

Miamiin siirryttäessä kentät aavistuksen nopeutuvat. Muita eroja Indian Wellsiin on todennäköisesti vieläkin tuulisempi keli, vaikkakin myös Indian Wellsin semifinaalit ja osin finaalikin käytiin kohtalaisessa tuulessa.

Kaaviot ovat jälleen kerran herkulliset. Federerillä on ehkä aavistuksen parempi puoli kaaviosta, mutta vaaran paikkoja on hänenkin reitillään. Toki jos ja kun hän käsittelee tappionsa todennäköisesti jonkinlaisena työtapaturmana, niin vain fyysiset rajoitteet, lähinnä jaksaminen ja liikkeen terävyys, saattavat rajoittaa Federeriä.

Espanjalaisvasuri Fernando Verdasco voi kuitenkin aiheuttaa kämmenellään yllättäviäkin vaikeuksia Federerille jo kierroksella kolme tai ehkäpä Kevin Anderson puolivälierissä. Semifinaaliin sveitsiläistä vastaan hinkuu sen sijaan iso kasa nuoria haastajia, kuten Nick Kyrgios, Alexander Zverev ja jälleen Borna Coric, joka on löytänyt uuden vaihteen peliinsä valmentajavaihdoksen jälkeen. Jälleen hieno osoitus siitä, kuinka oikean valmentajan kanssa paketti voidaan saada nopeastikin kasaan. Aggressiivisempi peliote on löytynyt upeasti nuoren kroaatin peliin.

Zverevin pelitasossa on puolestaan nyt isompaa notkahdusta. Peli on aivan liian passiivista, eikä saksalainen ahnehdi palloja takarajan päältä, vaan hän valuu tällä hetkellä edelleen aivan liian taakse dominoidakseen peliä niin kaukaa. Suunta on täysin päinvastainen esimerkiksi Coriciin verrattuna.

Nick Kyrgios haluaisi varmasti revanssia Federeristä viime vuoden karvaan semifinaali(tappio)n takia. Ottelu oli ehdottomasti yksi viime kauden parhaista, ellei jopa se paras kuten joulukalenterin blogipalkinnoissa arvioin. Peli päättyi hieman dramaattistenkin vaiheiden ja kolmen tie-breakin jälkeen lopulta Federerin voittoon. Kyrgios voisikin olla tänä vuonna kisan musta hevonen jopa päätyyn saakka, varsinkin jos Federer ei aivan samassa iskussa kuin ennen viime lauantaita.

Kaavion toinen puoli on avoimempi ja siellä on potentiaalisia finalisteja todella paljon. Delpon tilanne käytiinkin jo läpi ja en itse usko äkkipalautumiseen, joten jo toisen ottelun tervehtynyt Kei Nishikori voi olla ilkeän sitkeä pala väsyneelle jätille.

Sitä voisi olla myös seuraavan kierroksen Novak Djokovic, jos hän vaan peliään vieläkään löytää. Aavikolla serbi vaikutti todella väsyneeltä, haluttomalta ja pelillisesti myös varsin passiiviselta. Ei näytä vieläkään hyvältä. Jossain kohtaa hän varmasti iskee, mutta onko se jo Miamissa? Tuskin. Esimerkiksi syöttämisessä matkaa on vielä paljon jäljellä.

"Loppukaartista" esimerkiksi Marin Cilic, Grigor Dimitrov, Milos Raonic ja silmävammastaan vihdoin toipunut David Goffin voivat aiheuttaa isojakin yllätyksiä, mutta jotenkin tuntuu, että ihan ei tämän porukan peli ole vielä valmista maaliviivaa ajatellen.

Jos ja osan kohdalla kun Federer, Del Potro ja Djokovic eivät ihan parhaimmassa iskussaan enää Miamissa ole, niin pöytä olisi vihdoin lähes katettu nuoremmille haastajille.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Federer vs. Anderson
Kyrgios vs. Coric
Nishikori vs. Raonic
Cilic vs. Goffin

Välierät:
Federer vs. Kyrgios
Nishikori vs. Goffin

Finaali:
Kyrgios vs. Goffin

Voittaja:
Kyrgios.

VeikkausTV ja TennisTV näyttävät turnauksen.

torstai 8. maaliskuuta 2018

Ennakko: Indian Wells 2018

Pieni lepotauko kirjoittamisesta on nyt ohi ja kausi lähtee paitsi monen pelaajan, niin myös minun osalta toistamiseen käyntiin nyt. Tämän luppoajan olen itse täyttänyt lähinnä sairasteluilla ja töillä, mutta myös tenniksellä, valmentamisella ja opiskelulla. Kilpavalmentajakoulutus on siis jatkunut ja siitä varmasti blogin sivuilla lisää kevään aikana.

Mutta sitten jo Indian Wellsiin. Viides Grand Slam, kuten sanotaan, alkaa tänään!

Turnauksen suurinta suosikkia ei liene vaikea nimetä. Roger Federerillä tuntuu toimivan nyt kaikki, joten hän on ehdottomasti the man to beat. Mielenkiintoista onkin seurata a) kuka hänet seuraavan kerran voittaa ja b) millä tavalla Federer kaatuu? Jos Federeriä ei aleta piakkoin kaatamaan, niin tästä(kin) vuodesta uhkaa tulla hänen näytöskiertueensa. Kilpailullisuuden nimessä ja hengessä todella toivon, että kisa tasoittuisi rajusti vaikka jo Indian Wellsissä. Tai viimeistään Miamissa.

Ennen kuin mennään paikalla oleviin haastajiin, niin on hyvä todeta, että paljon hyviä haastajia on edelleen sivussa. Rafael Nadal päätti jättää pohjois-Amerikan kiertueen kokonaan väliin kipeän lantion takia ja Stan Wawrinka, David Goffin sekä Andy Murray puolestaan jatkavat sairaslomiaan.

Paluuta lähtevät yrittämään puolestaan esimerkiksi Novak Djokovic, Milos Raonic ja Kei Nishikori. Djokovicin paluuta on syytä seurata suurennuslasilla. Otteet Australiassa eivät juuri vakuuttaneet, mutta nyt kuntoutusta on jatkettu edelleen noin 1.5 kuukautta, joten alustavien iskujen aika voisi olla nyt. Tuskinpa mies aivan tapissaan vieläkään pelaa, mutta iso mielenkiinto tätä paluuta kohtaan on olemassa. Samaa en sanoisi Milos Raonicin tai Kei Nishikorin kohdalla, sillä jotenkin tuntuu siltä, että uusi vamma väijyy vähintäänkin jo oven takana. Jostain syytä tämä kaksikko ei vain pysy terveenä.

Mennäänpä niihin todellisiin haastajiin. Yksi hurjimmista pelureista aavikolla voisi olla Juan Martin del Potro, joka vei viime viikon Acapulcon ATP500:n ja voitti matkalla mm. Dominic Thiemin, Alexander Zverevin sekä Kevin Andersonin. Tämä lupaa hyvää tälle kaudelle, vaikkakin kaksi ensimmäistä pelaajaa eivät kovilla kentillä tänä vuonna ole vakuuttaneetkaan.

Thiem kaipaa edelleen kovien kenttien peliinsä rajusti letkeyttä eikä niinkään sitä vallan mahdotonta riuhtomista, olkoonkin, että mies ei omien sanojensa mukaan osaa lyödä rauhallisesti. Zverev on puolestaan passivoitunut uhkaavasti viime syksystä lähtien ja uutiset Juan Carlos Ferreron potkuista Australian Openin jälkeen eivät juuri yllättäneet. Ehkä sopassa oli vain liian monta keittäjää. Erityistarkkailussa A. Zverev joka tapauksessa on tämän kevään ajan. Siitäkin mahdollisesti myöhemmin lisää.

Nick Kyrgios tuntuu nykyisin olevan aina mielenkiintoinen pelaaja. Nyt hän pelaa ensimmäisen ATP Tour-ottelunsa sitten Australian Openin, joten siinä mielessä hän on arvoitus, mutta hyvät otteet Australiassa ovat omiaan lisäämään odotuksia nuorta aussia kohtaan. Jos pää vaan pysyisi kasassa...

Australian Openissa finaalissa ollut ja toissa viikolla Rion massalla piipahtanut Marin Cilic on tottakai myös korkealla haastajalistoilla. Vähän tuntuu kuitenkin siltä, että jonkun pitäisi vain tiputtaa Federer ennen häntä tai tuloksena on "taas" "vain" kunniakas kakkossija. Saman voisi sanoa Grigor Dimitrovista, josta edellisen postauksen analyysi on muuten luettavissa tästä.

Yksi kisan mustista hevosista voisi olla Espanjan Roberto Bautista Agut, joka on ottanut jo kaksi turnausvoittoa tällä kaudella, joista toinen tuli ansiokkaasti viime viikolla Dubaissa. Agutista jää kuitenkin hieman se kuva, että hän kaataa kyllä "huonompansa", mutta isojen nimien kaataminen on niin kovin työlästä. Sitä se tietysti aina onkin, mutta jostain syystä Agutilla oma raja kulkee tällä hetkellä juurikin oman rankingin kohdalla.

Muita mielenkiintoisia nimiä ovat esimerkiksi Kevin Anderson, Pablo Carreno Busta, Jack Sock, Hyeon Chung, Andrei Rublev, Lucas Pouille, Diego Schwatrzman ja varsinkin britti Kyle Edmund, jolla periaatteessa olisi aseet ja järkevä tehdä isoja asioita isoilla näyttämöillä hyvinkin pian. Koko porukalla on kuitenkin potentiaalia tehdä yksi tai useampi iso yllätys, joten niiden toivossa tässä tietysti ollaan myös.

Näillä kuitenkin mennään:

Puolivälierät:
Federer vs. Berdych
Dimitrov vs. Kyrgios
Pouille vs. Edmund
Del Potro vs. Cilic

Välierät:
Federer vs. Kyrgios
Pouille vs. Del Potro

Finaali:
Federer vs. Del Potro

Voittaja:
Federer.

VeikkausTV ja TennisTV näyttävät turnauksen.