tiistai 22. maaliskuuta 2016

Ennakko: Miami 2016

Niinpä niin. Indian Wells näytti ettei Novak Djokovic ole sittenkään nostanut jalkaansa kaasulta. Kaikki kaatuvat edelleen joko huonommalla tai sitten paremmalla pelillä. Todellista haastajaa ei ole mailla eikä halmeilla. Näyttää vahvasti siltä, ettei sitä Miamistakaan löydy.

Vähän itsensä toistamiseksi tämä menee, mutta Djokovicin etumatka on juuri nyt, jälleen ja edelleen, valovuosia. Indian Wellsin finaalilukemat 62, 60 kertokoon kaiken olennaisen tasosta. Semifinaali Rafael Nadaliakin vastaan oli tasaisuudestaan sekä Djokovicin heikommasta vireestä huolimatta hyvin kontrollissa koko ajan ja kun peliä oli pelattu 1.5 erää, näkyi serbistä enää perävalot.

Ei auta. Vähän tästä tuntuu mielekkyyskin välillä katoavan, kun joku dominoi näin rajusti. Kun mielenkiinto kohdistuu lähinnä siihen, milloin Djokovicin taso alkaa tippua ja muille avautuisi mahdollisuuksia, on asetelma jokseenkin vino. Pieni notkahdus voi tapahtua toki nopeastikin, sillä eihän se Nadalin "sensaatiomainen" erävoitto toisaalta kaukana ollut. Näytti vähän siltä, että espanjalainen pääsi hetkeksi jopa Djokovicin korvien väliin, mutta tiukassa paikassa serbi oli jälleen mies paikallaan ja Nadalkin mureni omiin virheisiinsä, eikä aivan päässyt kapitalisoimaan hyvää peliään. Niin tai näin, voittoon olisi ollut erävoitonkin jälkeen hurjasti matkaa.

Miamissa tilanne ei tule juurikaan muuttumaan. Djokovic on voittanut turnauksen jo viidesti, joista neljä on tullut viimeisen viiden vuoden aikana. Tässäkin valossa mies on käytännössä ainut varteenotettava voittajasuosikki. Siinä ei auta Roger Federerin paluu, Nadalin parantunut vire, Andy Murraylle tuttu treenimiljöö, uusien nuorten orastavasta noususta puhumattakaan.

Näillä siis mennään:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Gasquet
Federer vs. Cilic
Nadal vs. Wawrinka
Murray vs. Nishikori

Välierät:
Djokovic vs. Cilic
Murray vs. Wawrinka

Finaali:
Djokovic vs. Murray

Voittaja:
Djokovic.

torstai 10. maaliskuuta 2016

Ennakko: Indian Wells 2016

Pienen hengähdystauon jälkeen takaisin bloggausten pariin. Tosipelit jatkuvat kauden ensimmäisen Mastersin muodossa Indian Wellsissa, johon siis ennakko tässä ja nyt!

Tosiaan, Australian jälkeen kiertueen seuranta on jäänyt jossain määrin silmäilyn varaan. Erityisellä mielenkiinnolla olen kuitenkin seurannut uutisointia tenniksen ottelumanipulaatioista sekä tietysti viimeisimpänä Maria Sharapovan doping-kärystä. Varsin valitettavia ja ikäviä uutisia luonnollisesti molemmat, mutta toisaalta, eivät kovinkaan yllättäviä. Tennis on yksi maailman isoimpia yksilölajeja, jossa liikkuu vieläpä isot rahat, joten en valitettavasti usko, että tämä jää tähän. Lisää lienee varmasti tulossa. Mielenkiintoista seurata miten pitkän tuomion Sharapova lopulta saa. Mikä tahansa muutaman kuukauden ja neljän vuoden välillä lienee mahdollista.

Vähäisen pelien seuraamisen yhteydessä mielenkiinto on kohdistunut lähinnä uusiin haastajiin ja heistä varsinkin Alexander Zvereviin sekä Dominic Thiemiin. Varsinkin ensimmäisen otteissa näkyy niin hurja potentiaali, että taisin veikata häntä twitterin puolella seuraavaksi uudeksi Grand Slam-mestariksi. Dominic Thiem on puolestaan vakuuttanut ottamalla ennen kaikkea turnausvoittoja, mutta myös varsin kovia päänahkoja erityisesti massalla. Palataan heihin jossakin toisessa yhteydessä vielä uudemman kerran ja mennään nyt siis itse ennakkoon.

Australian jälkeen painosuhteet tuskin ovat kovinkaan paljon muuttuneet. Novak Djokovicin johdolla mentäneen Indian Wellsissäkin ellei mies ole kylmästi ajoittamassa seuraavaa kuntopiikkiään Ranskan avoimiin, jota itse vähän epäilen. Viime viikonlopun viisieräinen Davis Cupissa Mikhail Kukushkinia vastaan ei ainakaan tuloksen puolesta vakuuttanut vaikka hän lopulta voittikin, mutta kuten Australiassakin nähtiin, ottelut eivät Djokovicinkaan kohdalla ole sukua keskenään.

Indian Wellsissä pelataan hitaalla kovalla alustalla ja on päivänselvää, että Djokovic pitää olosuhteista kuten tietysti neljästä mestaruudestakin voi päätellä. Serbi on voittanut turnauksen nyt kaksi kertaa peräkkäin eikä kolmas mestaruus putkeen mikään ihme tietysti olisi. Huononakin päivänään miehen voittaminen tällä alustalla on vaikea tehtävä.

Djokovicin kaaviokaan ei ole pahin mahdollinen, mutta mielenkiintoa toki asetelmista ja serbin keulasta toisi ottelut mm. Feliciano Lopezia (R16), Dominic Thiemiä (QF) tai Rafael Nadalia (SF) vastaan.

Niin, tosiaan Rafael Nadal. Australian jälkeinen kierros etelä-Amerikan massoilla ei todellakaan ollut menestys, sillä mies palasi Eurooppaan tyhjin käsin tappiot juuri Thiemille ja Pablo Cuevasille kärsineenä. Ei näytä kovin hyvältä vieläkään ja vain Indian Wellsin hitaat olosuhteet mukavine muistoineen sekä "helpohko" kaavio voivat auttaa miestä mäessä. Tuskinpa silti nekään. Iltarusko on jo pitkällä. Jos lyönneistä puuttuu painoa jopa massalla, niin eihän urakka kovilla kentillä ainakaan helpotu.

Andy Murray tekee paluun kiertueelle tuoreena isänä, mikä voi tuoda tietynlaista rentoutta omaan tekemiseen, sillä tennis on kuitenkin vain tennistä ja tämä kontrasti lienee avautunut tuoreelle isällekin entistä paremmin. Viikonlopun Davis Cup-vääntö Kei Nishikorin kanssa saattoi olla jopa hyvä herätys ja ponnahduslauta kevään peleihin, joten nostan Murrayn tukevasti suosikkien joukkoon näillä kevään kovilla kentillä. Siitäkin huolimatta, ettei skotti esimerkiksi Indian Wellsissä ole koskaan voittanutkaan.

Muita mielenkiinnolla seurattavia pelaajia löytyy tietysti vino pino. Jälleen kerran paluuta tekevä Juan Martin del Potro kiinnostaa aina, kuten myös Dubaissa voittanut Stan Wawrinka, joka toki voi intoutua voittotaisteluunkin vaikkei hänellekään IW se paras paikka ole ikinä ollutkaan.

Nuorista on mielenkiintoista seurata jatkaako juuri Thiem hurjaa lentoaan tekemällä isomman breikin myös Masters-tasolla tai miten lupaava Zvererv pärjää näissä karkeloissa.

Roger Federerin ja David Ferrerin poisjääntien takia tilaa vapautuu kvartseihin saakka, joten siinä mielessä "yllätyksiä" saatetaan nähdä, mutta toisaalta, harvoinpa Masters-tasolla poikaset isojen poikien silmille hyppivät.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Thiem
Nadal vs. Nishikori
Wawrinka vs. Cilic
Murray vs. Raonic

Välierät:
Djokovic vs. Nishikori
Wawrinka vs. Murray

Finaali:
Djokovic vs. Murray

Voittaja:
Murray,