maanantai 31. lokakuuta 2016

Ennakko: Pariisin Masters 2016

Viimeistä viedään! Tässä ennakko vuoden viimeiseen Mastersiin, olkaa hyvä!

Suurin mielenkiinto Pariisissa kohdistuu itse kisan ohella hieman yllättäen myös kisaan vuoden lopun ykkösrankingista.

Kun kiertue viimeksi pyöri Pariisissa Ranskan avointen aikaan kesäkuussa, ei näyttänyt siltä, että Djokovicia ja/tai hänen ykkösrankingiaan uhkaisi kukaan pitkään aikaan. Ei ainakaan tämän vuoden aikana. Taisi tulla jopa kirjoitettuakin aiheesta ja siitä, kuinka mies todennäköisesti rikkoisi Roger Federerin ykkösrankingin viikkoennätyksen (302 viikkoa) ehkä jo parin seuraavan vuoden aikana. Nyt ollaan siis 223 viikossa.

Ajat kuitenkin muuttuivat nopeasti Ranskan jälkeen. Djokovicin taso alkoi motivaatiomyrskyissä heilahdella ja suurin nälkä on ollut kateissa siitä saakka. Ilmeisesti myös pieniä fyysisiä vammoja on alkanut tulla. Ura-Grand Slamin tuoma emotionaalinen tyhjiö ja sen prosessointi on kuitenkin edelleen kesken. Ykkösrankingin menettämisen pelko saattaa tuoda tarvittavaa nälkää Pariisiin, mutta yhtä hyvin se voi vain pahentaa syöksykierrettä. 

Kun samaan aikaan erittäin nälkäinen Andy Murray on jyrännyt hyviä tuloksia käytännössä koko vuoden, ollaan lähellä tilannetta, että tasaisemmin esiintynyt skotti nappaa ensimmäistä kertaa urallaan himoitun loppuvuoden ykkösrankingin. Toimiva peli on tuonut tasaisen varmaa tulosta läpi kauden ja nyt se on Murray, joka on mennyt joka kisassa poikkeuksetta pisimmälle, ei enää Djokovic.

Twitterin puolelta aiheesta löytyi oiva taulukko, josta eri variaatiot pisteiden valossa käyvät ilmi.

Toki Pariisissa käydään mielenkiintoista kisaa myös kahdesta viimeisestä kisapaikasta Lontoon finaaliturnauskahdeksikkoon. Tänä vuonna kärkiporukka on joka tapauksessa tuulettumassa, osin vetäytymisten ja loukkaantumistenkin takia, mutta hienoa, että ensikertalaisiakin saadaan todennäköisesti mukaan muutamia. Matemaattiset mahdollisuudet Lontooseen on vielä seitsemällä pelaajalla, joista Dominic Thiem, Marin Cilic, Tomas Berdych ja David Goffin vaikuttaisivat potentiaalisimmilta pelureilta pisteiden ja/tai pelivireen osalta. 


Mutta sitten itse kisaan Pariisissa. Uskon Djokovicin ja Murrayn käyvän tiukkaa kisaa turnausvoitosta ja siis rankingistä siinä sivussa. Finaaliparina tämä ei lopulta yllättäisi, mutta Djokoviciltä se olisi kova suorituspiikki tähän väliin. Se voi olla liian kova, olkoon kesän Pariisi-muistot mitä tahansa. Viimeisestä hyvästä isosta pelistä on jo tovi aikaa ja sen tietää Djokovic itsekin. 

Nälkäisimmät kaverit lienevät kuitenkin edellä mainitut pelurit. Paikkansa Lontoossa jo varmistaneet, kärkikaksikko poislukien, saattavat hyvinkin keskittyä jo Lontooseen ja ovat hakemassa Pariisista vain hyvää ja rentoa peliä, jolla Lontoon lentoa voisi siivittää. 

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Cilic
Wawrinka vs. Gasquet
Tsonga vs. Raonic
Murray vs. Berdych

Semifinaalit:
Djokovic vs. Wawrinka
Tsonga vs. Murray

Finaali: 
Djokovic vs. Murray

Voittaja:
Murray.

VeikkausTV näyttää turnauksen.

sunnuntai 9. lokakuuta 2016

Ennakko: Shanghai 2016

US Openin jälkeinen tenniskausi alkaa Mastersien osalta Shanghaista ja jos ihan tarkkoja ollaan, niin pelit ovat startanneet jo. Vuosittain olen näillä paikkeilla pohtinut monesti loppukauden mielekkyyttä, kun kausi on lyhennettynäkin hurjan pitkä. Nyt, ja varmasti jatkossakin, mennään kuitenkin näin ja onpa tässä toisaalta erittäin kiinnostavat ajat meneillään juuri nyt.

Uusi sukupolvi tekee tuloaan laajemmalla rintamalla kuin vuosiin ja vanhemmat sukupolvet ovat enemmän tai vähemmän hiipumassa. Grand Slam-voitoissa tämä ei välttämättä vielä näy, mutta pienemmissä turnauksissa ja jopa näissä Masterseissa vallanvaihto alkanee pikkuhiljaa näkymään. Tämä vuosi voi hyvinkin olla käänteentekijän roolissa. 

Uskon, että esimerkiksi Novak Djokovicin valtakauden huippu on saavuttanut kliimaksinsa ja lukuisista tulevista voitoista huolimatta viime kausien dominointia ei tulla enää näkemään ainakaan yhtä hurjana. Mies on valitellut Ranskan jälkeen vaikka mitä aina kipeytyneestä ranteesta motivaatio-ongelmiin ja melkein kaikkea siltä väliltä, joten jotain on varmasti vinossa. Isoin näyttö tästä on ne "yllättävät" tappiot mm. Wimbledonissa, olympialaisissa ja miksei US Openissakin, jossa Stan Wawrinka lopulta lähes lanasi serbin kenttään. 

Djokovic on kuitenkin yleensä pelannut hurjan loppuvuoden. Erityisesti Aasiassa miestä on ollut vaikea pysäyttää. Nyt alla on lepoa ja akkujen latausta, mikä lienee ollut varsinkin henkisesti enemmän kuin paikallaan. Miehen otteita on seurattava erityisellä mielenkiinnolla. Jos pelin alavire näkyy Aasiassa, voidaan loppukaudesta odotella vain ensi kauden odottelua.

Serbin tilapäisestä, tai mahdollisesti jopa pysyvämmästä, dipistä johtuen, mahdollisuuksia voittaa olisi nyt selvästi enemmän kuin vaikkapa vuosi pari sitten. 

Isot voitot tuntuvat menevän vielä kokeneemmalle porukalle, mutta nuoretkin ovat tulossa ja lienee vain ajan kysymys, milloin joku ottaa ison voiton. 

Andy Murray on kuitenkin kokeneemman kaartin kovin nimi tällä hetkellä ja väittäisin, että Shanghaissa hän on "the man to beat". Otteisiin tuli tänä vuonna uusvanhan valmentajavaihdoksen jälkeen jälleen kärsivällisyyttä ja ennen kaikkea tasaisuutta kovalla tasolla. Viime viikon turnausvoitto oli jo ties monesko tänä vuonna ja vaikuttaa siltä, että Murray pelaa uransa parasta kautta. 

Olympialaissa ja US Openissa edukseen esiintynyt Juan Martin del Potro ja Openin voittanut Stan Wawrinka lienevät jälleen suuren suuria pelotteita kaikille. Miesten ykköspelille ei löydy pysäyttäjää, joten jos taso löytyy myös Shanghaissa, voi jopa turnausvoitto olla mahdollinen.

Rafael Nadal puolestaan kaipaa kipeästi pisteitä varmistaakseen Lontoon lopputurnauspaikan, joten panosta on, mutta peli ei taida sittenkään riittää hyvästä kaaviosta huolimatta kvartseja tai semifinaalia pidemmälle. Saalistajana mies on kuitenkin usein vaikeasti lyötävissä.

Nuorista mukana olevista, ja lupaavimmista, Lucas Pouille, Nick Kyrgios sekä Alexander Zverev kärsivät Shanghaissa huonosta arpaonnesta, mutta silmällä heitä kannattaa loppukaudesta pitää. Miehenalut ovat yllätysvalmiita lähes missä tahansa ottelussa. Jos esimerkiksi Zverev hoitaa Marin Cilicin toisessa ottelussaan, olisi tie periaatteessa auki jopa semiin, ehkä jopa finaaliin. Cilic on kuitenkin iso testi. 

Näillä mennään Shanghaissa:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Kyrgios
Nadal vs. A. Zverev
Ferrer vs. Wawrinka
Del Potro vs. Murray

Välierät:
Djokovic vs. Zverev
Wawrinka vs. Murray

Finaali:
Djokovic vs. Murray

Voittaja:
Murray.