lauantai 9. syyskuuta 2017

Ennakko: Rafael Nadal vs. Kevin Anderson, US Open 2017 (finaali)

US Open huipentuu miesten finaaliin, joka pelataan sunnuntaina. Finaalissa kohtaavat Rafael Nadal ja Kevin Anderson. Tässä ennakko!

Molemmat selvittivät semifinaalinsa melko kivuttomasti. Nadal rauhoitti hurjasti aloittaneen Juan Martin del Potron hyökkäykset toisesta erästä lähtien kaasuttaen lopulta karusti horisonttiin. Anderson sai puolestaan hyökkäyspelinsä raiteilleen nimenomaan ottelun toisessa erässä, jonka jälkeen voittajasta ei ollut enää epäselvyyttä. Sekä Nadalin ja Andersonin pelit näyttivät varsin valmiilta, joten finaalissa pelaa yllättäjä-Andersonista huolimatta täysin oikeutettu kaksikko.

Anderson on pelitasonsa ohella kasvanut parilla viime kierroksilla lähes silmissä. Miehen itseluottamus on tällä hetkellä todennäköisesti koko uran parhaimmalla tasolla, eikä Anderson anna "helpon" kaavion leiman häiritä tippaakaan. Anderson on vaikuttanut todella energiseltä ja ennen kaikkea taistelutahtoiselta. Hän on muun muassa tuulettanut edellisissä matseissaan ensimmäisestä pisteestä lähtien. Nälkä ja asenne on kovalla tasolla.

Myös Nadal on parantanut peliään näissä toisen viikon tärkeimmissä otteluissa. Del Potroa vastaan viimeiset kolme erää olivat tappavan kovia ja espanjalainen vei peliä miten tahtoi. Kun Delpon askel pelin ohella vähän hyytyi, niin ottelu oli lähes yhtä päätyä. Nadal pystyi vastaamaan del Potron pommeihin ja iskemään niihin jopa takaisin. Jyrkkää krossia saattoi seurata lävähtävä linjapommi kummaltakin peruslyöntipuolelta, mikä on aina ollut Nadalin pelissä se selkein merkki hurjasta pelitasosta ja itseluottamuksesta. Jos Nadal uskaltaa pelata näin, on häntä hyvin vaikea voittaa.

Sama pätee finaalissa. Nadalin on yksinkertaisesti uskallettava pelata. Ennakkosuosikin painetta ei saa olla, vaan kentälle on tultava tappamaan joko heti ottelun alusta lähtien tai hitaasti paistia kypsytellen. Jälkimmäinenkin voi olla realistinen vaihtoehto, sillä Anderson on pitkänä pelaajana varmasti kaksikon väsyneempi pelaaja. Ottelussa Pablo Carreno Bustaa vastaan nähtiin kahden ensimmäisen erän aikana paljon sitä, että Andersonin pelaaminen puuroutui ja meni jopa roiskimiseksi, kun pallo tuli kerta toisensa takaisin. Nadalia vastaan tähän ei ole varaa, koska Nadal on Nadal, ei Carreno Busta.

Lisäksi Andersonin kohdalla mietityttää se, että mies on nyt ensimmäistä kertaa Grand Slam-finaalissa. Jos kahden viikon pelaaminen on tuonut fyysista kuormaa, niin henkistä kuormaa tuo sekä pitkä turnaus että itse finaalipaikka. Ei ole helpoin tehtävä sulatella keskuskentän valoissa finaalia niin, että itsestään saisi parhaansa heti irti, varsinkin kun vastassa on 15-kertainen Grand Slam-voittaja. Ensin Andersonin onkin pelattava itsensä peliin sisään ja tunnettava itsensä finaalin arvoiseksi, jonka jälkeen omaa peliäkin on helpompi pelata. Minkäänlaiseen nöyristelyyn ei ole varaa, ei edes ottelun alussa. Ottelun kannalta olisi hyvä nähdä, että miehen tuuletukset alkavat heti ensimmäisestä voitetusta pisteestä. Se kertoisi kaikille, mutta varsinkin Nadalille, että hän on todellakin tullut taistelemaan.

Kaikki aseethan hänellä tietysti on Nadalinkin kaatamiseen. Massiivinen syöttö, hurja kämmen, napakka rysty ja aggressiivinen pelitapa, johon myös verkkopelaaminen istuu varsin nätisti. Kun syöttö-kämmenyhdistelmä toimii, ajautuu Nadal helposti tarkkailuasemiin ja saa tämän kyttäämään harvoja iskupaikkojaan, mikä lisäisi Nadalin painetta. Painavasta syöttötasosta huolehtimalla Anderson välttäisi vaikeudet helpoiten, mutta tasoa on vaikea pitää yllä juuri Nadalia vastaan, joka tuntuu kiipeävän tässä vireessään aina ja ennen pitkää vaikeuksien yli.

Jos Nadal kuitenkin pääsee ottelussa kuskin paikalle, on vaikea nähdä keinoja, joilla Anderson pääsisi otteluun mukaan. Hänen puolustuspelaamisensa on sanalla sanoen heikkoa ja hän joutuu aivan liian usein tuuppamaan puolustuksesta palloa takaisin. Nämä puolen kentän kuolleet pallot Nadal tappaa varmasti joko heti tai seuraavilla lyönneillään.

Pelaajien keskinäiset ottelut ovat 4-0 Nadalille ja on kieltämättä erittäin vaikea nähdä, että Nadal häviäisi Andersonille ensimmäisen kerran Grand Slam-finaalissa. Toki muistamme Australian Openin finaalitappion ja ensimmäisen tappion Stan Wawrinkalle muutaman vuoden takaa, mutta nyt niin ei käy. Nadalille kolmas US Open-mestaruus erin 3-0.

perjantai 8. syyskuuta 2017

Ennakko: Semifinaalit, US Open 2017

US Openin semifinaalit pelataan perjantain ja lauantain välisenä yönä. Tässä ennakko!

Pablo Carreno Busta vs. Kevin Anderson
Ensimmäisenä pelaavat alakaavion yllätysnimet eli Pablo Carreno Busta ja Kevin Anderson. Ottelussa riittää jännitettävää monessa mielessä. 

Grand Slam-semifinaali on molemmille ensimmäinen laatuaan ja tietoisuus nimenomaan ensimmäisestä Grand Slam-finaalipaikasta voi olla mieltä kutkuttava, mikä voi näkyä pelaajien yllättävänkin kovana hermoiluna ottelun aikana. Tilanteen käsittely vaatii pelaajilta paljon jo kentälle tultaessa.

Carreno Busta selvitti tiensä semifinaaliin ilman erätappioita ja hänen, lähes virheetön, pelinsä on ollut eleettömän tehokasta, kuten jo puolivälieräennakossa tuli todettua. Mies vaikuttaa edelleen varsin virkeältä, eikä liikettä liiemmin rasita edeltävien otteluiden kuorma. Hän tulee ehdottomasti kevyemmin jaloin otteluun kuin virkaveli Kevin Anderson. 

Andrsonilla kuormaa on kertynyt huomattavasti enemmän ja loppua kohden vieläpä kasaantuen. Yli kolmetuntinen taistelu Sam Querreytä vastaan puolivälierässä saattaa näkyä pitkän miehen otteissa selvästi. Varsinkin ottelun alussa hänen tulisi olla hereillä, ettei espanjalainen karkaa liiaksi. On pakko keskittyä omaan tulitukseen erityisen tarkasti, ettei peli mene vajaalla liikkeellä tasapainottomaksi roiskimiseksi. Varsinkin kun vastassa on vieläpä Carreno Bustan erinomainen ja vastaiskuihin kykenevä puolustus.

Carreno Busta voi todennäköisesti luottaa omaan varmaan peliinsä, tuoreempiin jalkoihinsa, mutta mielestäni myös monipuolisempaan peliinsä. Kummaltakin peruslyöntipuolelta hän on kykenevä satuttamaan Andersonia ilkeillä kulmilla, pistävillä linjalyönneillä sekä pelirytmiä sekoittavilla stoppareillaan. Anderson saakin varautua juuri tähän, mikäli hän jää liian passiiviseksi ja/tai painottomaksi. Hänen on käytännössä otettava kaikki mahdolliset aloitteet ottelussa.

Uskon, että Carreno Bustan nousukausi jatkuu duurivoittoisena ja mies saa kauden upeimman kruununsa Grand Slam-finaalipaikan muodossa erin 3-0.

Rafael Nadal vs. Juan Martin del Potro
Etukäteen ei tämän vuoden turnauksessa päässyt kovin montaa ottelua vesi kielellä odottamaan, mutta tämä ja toki myös del Potron edellinen ottelu Roger Federeriä vastaan ovat olleet juuri niitä. Jos kontrastit olivat tuossakin ottelussa olemassa, niin sitä ne ovat myös tässä semifinaalissa. Moni puhuu jo nyt "moraalisesta finaalista" ja sitä se tietysti paperilla varmaan onkin, mutta suoralta kädeltä en julistaisi tämän ottelun voittajaa mestariksi.

Del Potron pelikunto parilla viime kierroksella on ollut flunssasta huolimatta käsittämätön. Hyvä jalkatyö ja varsinkin kämmenen, tarvittaessa matala, peliasento on mahdollistanut hurjan tulituksen, jonka kanssa ovat kipuilleet käytännössä kaikki tähänastiset vastustajat. Täytyy toivoa, että sama jatkuu myös Nadalia vastaan, sillä minkäänlaista tasoitusta ei nyt voi antaa.

Vaikka del Potron peli erityisesti syötön ja kämmenen muodossa kulkeekin, niin Nadal pystyy testaamaan nykykunnollaan del Potron peliä ja erityisesti rystypuolen kestävyyttä, fysiikkaa ja mentaalista vahvuutta aivan eri tavalla kuin aiemmat vastustajat.
Nadalin peruskuvio lienee semifinaalissa hyvinkin selvä. Vasurin yläkierrekämmentä rajusti repien del Potron rystynurkkaan ja tappavia iskuja kämmenellä pitkin linjaa, siten ettei argentiinalainen pääse moukaroimaan juoksukämmeniään poikki kentän.

Del Potro tulee toki kiertämään kaiken mahdollisen kämmenelleen ja tulittamaan sieltä Nadalin kilteimmistä kämmenluupeista. Näitä Nadal puolestaan joutuu puolustamaan ja kontraamaan takaisin, varsinkin kämmeneltään, kun aikaa omalle lyönnille jää hyvin vähän. Tämä kontraus olisi pitkällä aikavälillä Nadalille turmiollista.

Ottelusta tulee varsin mielenkiintoinen, jos molemmat pelaavat omassa piikissään. Olen aina sanonut, että Del Potron parasta moukarointia tottelevat kaikki, joten jos argentiinalainen parhaan pelinsä löytää, saa Nadal todella taiteilla itsensä otteluun.

Aika usein hän sen kuitenkin tekee. Uskon, että Delpon rystypuoli löytyy riittävästi, argentiinalainen väsyy ja Nadal vie 3-1.

keskiviikko 6. syyskuuta 2017

Ennakko: Puolivälierät osa II, US Open 2017

Puolivälieräkamppailut saadaan päätökseen, kun kaavion yläpuoli pelaa ottelunsa tänään keskiviikkona. Tässä ennakko!

Kaavioiden valmistumisesta lähtien on puhuttu lähes vain ja ainoastaan siitä, kuinka Rafael Nadal ja Roger Federer olisivat kohtaamassa nyt ensi kertaa tämän turnauksen osalta semifinaaleissa. Puhe on totta kai ollut oikeutettua, sillä molemmat ovat edelleen jatkossa, mutta on hyvä ymmärtää, että kummallakin on tiedossa erittäin haastava puolivälieräkamppailu, eikä semifinaalipaikka ole lähellekään sementoitu. Molemmat kohtaavat tietyssä mielessä kauhuvastustajan.

Rafael Nadal vs. Andrei Rublev
Aloitetaan ensimmäisenä pelattavasta ottelusta, jossa kohtaavat kaiken voittanut Rafael Nadal ja nuori, vasta 19-vuotias Andrei Rublev. Asetelmat ovatkin juuri näin eli kokemus vastaan nuoruus, mutta myös paljon muuta: kierre vastaan pommitus, vasuri vastaan oikuri, järki ja tunteet vastaan nuoruuden silmitön uho ja niin edelleen.

Vastakkainasettelua voisi tehdä loputtomiin, mutta lähdetään purkamaan ottelua pelillisistä asetelmista. Nadal on edennyt turnauksessa jossain mielessä vakuuttavasti, mutta pelitaso otteluiden välillä ja niiden sisällä on vaihdellut rajusti. Varsinkin ottelussa Leonardo Mayeria vastaan otteet paranivat vasta kun mies sai konvertoitua 14. breikkipallonsa itselleen. Sitä ennen paineet olivat selkeästi jo kasautuneet ja näkyivät espanjalaisen pelissä varovaisuutena. Jos tämä sama varovaisuus näkyy Rublevia vastaan, voi venäläinen hyvinkin ottaa kaikki mahdolliset aloitteet ja viedä ottelun kylmästi omalla voimapelillään. 

Mentaalisesti Rublev on vaikuttanut todella vahvalta turnauksessa ja vaikuttaakin siltä, että mies on päässyt iskemään paineitta puskista, kun huomio, myös täällä blogissa, on keskittynyt muihin nuoriin kuten Alexander Zverev, Nick Kyrgios, Denis Shapovalov ja Dominic Thiem.

Jos Nadal uskaltaa pelata rohekasti, eikä peruuttele, hän voi hyvinkin riepotella Rublevia siten, että tämän pommituspeli menee yläkierrehelvetissä ennen pitkää rikki. Vaadittava fysiikka venäläisellä nuoresta iästä huolimatta toki on, mutta toisaalta, paras viidestä-ottelu Nadalia vastaan kysyykin sitä aivan eri tavalla kuin muita vastaan. Nadalin muut kysymykset kuten tasaisuus, pelin kestävyys, mentaalinen kovuus joutuvat luonnollisesti myös nyt aivan eri luokan testiin.

Parhaimmillaan Rublev tulee pääsemään Nadalin yläkierteen ja pelin päälle, jolloin Nadal ajautuu puolustusasemiin ja tähän Rublevin on pyrittävä laput silmillä-tyyliin koko ajan. Nadal tarvitsee paljon painavaa syöttämistä erityisesti ulospäin Rublevia riepotellen, jotta kenttä aukeaa kakkoslyönnille, josta myllyn saa päälle. 

Rublev pelaa niin isoa peliä lähes joka paikasta, joten jos espanjalainen saa hieman rauhoitettu tätä hyökkäystä, niin peli kääntyy lopulta Nadalille erin 3-1. Rublevin täytyisi voittaa vähintään kaksi ensimmäistä erää, jotta voitto olisi realistinen.

Roger Federer vs. Juan Martin del Potro
Viimeisenä puolivälieränä pelataan Federerin ja del Potron ottelu, josta voi odottaa klassikkoa jo nyt. Miesten välinen finaali vuoden 2009 US Openissa on yksi hienoimmista otteluista, mitä on nähty. Miehet ovat nyt lähes kymmenen vuotta vanhempia, mutta samat elementit ovat edelleen heidän pelissään dominoivia, joten asetelma on jälleen herkullinen.

Juan Martin del Potron on pelannut turnauksessa vakuuttavasti ja hoitanut ottelunsa tehokkaasti edellistä otteluaan lukuun ottamatta. Dominic Thiemiä vastaan del Potro kipuili pari erää, mutta teki lopulta käsittämättömän nousun ottelun voittoon 0-2 erätilanteesta huolimatta. Mies sai koko pääareenan villiksi, joten henki ja itseluottamus on varmasti tapissa juuri nyt. Sitä en tiedä paljonko 3,5 tuntia kestänyt, ajoittain kovin fyysinenkin ottelu vei pitkän miehen energiaa, mutta jos del Potro on tuore ja terve, niin tästä on hänen osaltaan helppo odottaa upeaa ottelua.

Sitä odotetaan toki myös Federeriltä. Ensimmäisten kahden kierroksen viisieräiset ja vähän tahmeat otteet ovat jääneet jo taka-alalle ja kaksi viimeistä ottelua ovat tulleet näytöstyyliin. Peli kulkee ja itseluottamuskin vaikuttaisi olevan oikealla tasolla.

Pelin kulku on etukäteen melko selvä. Molempien syöttäminen on tärkeässä roolissa, kuten tietysti aina ja kaikissa otteluissa. Molempien on kuitenkin saatava vastustaja syötöillään liikkeelle, mieluiten kentältä ulos, jolloin luvassa on se helpompi palautus kurottelun seurauksena. Sen jälkeen molempien peli perustuu rajuun hyökkäykseen. Federerillä tarkkuuden ja ajan poisottamisen seurauksena, del Potrolla brutaalin kämmenpommituksen myötä. Tämän jälkeen onkin mielenkiintoista nähdä, kumpi pelaajista joutuu sopeutumaan enemmän.

Federerin on pyrittävä pitämään pallot pois del Potron kämmeneltä, jolla tämä pääsee viemään peliä ja tykittämään sveitsiläistä ulos ottelusta. Toinen tavoite Federerillä on pitää pallot myös matalina, varsinkin rystyslicellaan, jolloin del Potro joutuu nostamaan palloja ja joihin Federer puolestaan iskee armotta.

Mielenkiinnolla kannattaa seurata miesten rystyjä, jotka ovat selvästi kämmeniä heikommat. Kärsivällisyyttä vaaditaan rystypuolelta enemmän, kun kämmeneltä pyritään silmittömään hyökkäykseen ja rystyltä peliä pitääkin usein jarrutella. Varmempi, mutta samalla myös rohkeampi rystypelaaminen ratkaisee paljon. Voi olla jopa niin, että parempi rysty on ratkaiseva erottava tekijä tänään, jos kämmenen kautta kulkeva hyökkäyspeli menee tasan.

Parhaimmillaan ottelusta tulee tiukka ja viihdyttävä, mutta se vaatii varsinkin del Potrolta täysosumapeliä. Jos se löytyy, vaikka kesken ottelunkin, niin silloin Federer on tietysti vaikeuksissa. Vähän kuitenkin tuntuu siltä, että Thiem-ottelu söi del Potrolta henkisiä ja ennen kaikkea myös fyysisiä voimavaroja liikaa, joten Federer jatkaa. 3-1.

tiistai 5. syyskuuta 2017

Ennakko: Puolivälierät osa I, US Open 2017

Kvartsiaika on koittanut! Tiistaina pelataan miesten puolivälierien ensimmäiset ottelut, joihin ennakot tulevat tässä.

Kaavion alaosa on muodostumassa kenties yhdeksi kaikkien aikojen yllätyksellisimmistä, sillä neljänneltä kierrokselta eteenpäin mukana ei ole ollut enää yhtäkään miestä, joka olisi voittanut Grand Slam-turnauksen. Kun kaavion epätasapaino oli jo turnauksen arvonnan jäljiltä varsin hurja, niin on selvää, että jäljellä olevat miehet ovat nyt todella ison, kenties elämänsä parhaan paikan edessä. Grand Slam-tason puolivälieriäkin jäljellä olevalla porukalla on yhteensä vain neljä! Mutta mennään asiaan.

Pablo Carreno Busta vs. Diego Schwartzman
Espanjalainen Carreno Busta on kaikesta huolimatta tänä vuonna jo toista kertaa tässä vaiheessa Grand Slam-turnausta. Upeat otteet Roland Garrosilla päättyivät vastaavassa vaiheessa vasta turnauksen voittanutta Rafael Nadalia vastaan, kun mies joutui luovuttamaan vatsalihasvamman takia. Sitä ennen mies ehti ihastuttaa kovilla peruslyönneillään ja eleettömän tehokkaalla, mutta myös monipuolisella peruslyöntipelillään tiputtaen mm. Milos Raonicin.

US Openissa mies on edennyt kaikessa hiljaisuudessa, mutta erääkään menettämättä siis jo puolivälierään. Vastustajat eivät ole olleet missään nimessä turnauksen kovinta kaartia, mutta peruspelaaminen on silti näyttänyt erittäin vahvalta. Lyönneissä on hurjasti painoa hyvän pituuden myötä, jota muun muassa kämmenstopparit ja muutenkin hieman massakenttämäiset lyöntivalinnat usein upeasti värittävät. Carreno Bustan lyöntivalikoima on siis laaja ja mies osaa kyllä lämäilläkin, joskin suurin vahvuus on ollut varma ja painava peruslyöntipeli. Kun tuohon lisätään hyvä syöttäminen ja hieman 'hiipivä', pisteitä tehokkaasti päättävä, verkkopelaaminen, niin paketti on hyvin kohdillaan näihin ilmeisen hitaita US Open-kenttiä ajatellen.

Diego Schwartzman tulee kuitenkin tarjoamaan todennäköisesti turnauksen sitkeimmän vastuksen. Pienikokoinen argentiinalainen on tiputtanut matkallaan jo Marin Cilicin ja lupaavan ranskalaisen Lucas Pouillen, jotka molemmat saivat kokea nimenomaan Schwartzmanin sitkeyden, mutta myös sen jatkuvan aggressiivisuuden, jota mies tarjoilee liikkumalla hyvin usein takarajan pinnassa. Liike on muutenkin huippuluokkaa ja mies osaa kyllä käyttää paikkansa kun niitä aukeaa. Myös puolustuspelaaminen vastahyökkäyksineen on erittäin hurjaa, joten ennen kaikkea Carreno Bustan on hyökättävä kypsästi. Argentiinalaisen lyönnit lähtevät varsin letkeästi ja varsinkin kämmenellä kannattaa kiinnittää huomiota mailankärjen nopeuteen. Kämmen lävähtää hurjalla kädennopeudella lähes mihin suuntaan tahansa ja ottamalla pallot puhtaalla osumalla aikaisin vastustajan aika on todella vähissä.

Jos Carreno Busta ei saa työnnettyä Schwartzmania kunnolla takarajan taakse, niin tästä tulee todella mielenkiintoinen taistelu. Kaikki ainekset turnauksen hienoimpaan taisteluun ovat olemassa. Erittäin vaikea veikattava, mutta sanotaan, että Carreno Busta jatkaa erin 3-2.

Sam Querrey vs. Kevin Anderson
Sitten täysin toisenlainen ottelu, jossa pallo tulee saamaan todella kyytiä. Isoa syöttöpommittamista seuraa kovat peruslyöntikanuunat, joita nämä pitkät miehet viljelevät armotta. Syöttö-kämmenkombinaatioita nähdään hurja määrä ja erityisesti päivän syöttövire on molemmille täysin ratkaisevassa roolissa.

Molemmat ovat seilanneet turnauksessa toistaiseksi ilman sen suurempia vaikeuksia. Kevin Anderson on saanut periaatteessa jo yhden kovemman testin (Borna Coric), jonka hän kukisti lopulta hyvinkin tylysti, kun taas Sam Querrey on niputtanut melko kliinisellä tavalla kaikki tähänastiset vastustajansa. Molemmat ovatkin tässä vaiheessa turnausta vielä hyvällä energiatasolla liikkeellä, joten tiistaiksi luvattu yli 30 asteen helle voi olla isoille miehille lopulta se kovin uuvuttava tekijä, sillä pisteet tuskin tulevat olemaan pääsääntöisesti kovinkaan pitkiä.

Sekä Anderson että Querrey tietävät nyt kummatkin jo varsin kokeneina pelaajina kenties ainutkertaisen mahdollisuutensa jopa Grand Slam-finaaliin saakka, joten henkinen asetelma näyttelee pommituksen ohessa isoa roolia. Pisteiden jalkapallosta tuttu rangaistuspotkumaisuus voi käydä joissain tilanteissa nyt äärettömän jännittäväksi, eikä Querreyn paineet kotikentällä välttämättä ole hänelle eduksi. Historian valossa hän ei ole mitenkään erityisen hyvin US Openissa pärjännyt.

Anderson voi puolestaan lähteä melko vapautuneesti kisaan. Alla on pitkä loukkaantumissuma käsiongelmineen, joten tänä vuonna kaikki on periaatteessa ollut pelkkää plussa.

Tiukka ottelu tämäkin, mutta jotenkin on sellainen kutina, että Anderson on lopulta mentaalisesti kylmempi ja vie erin 3-1.