lauantai 19. tammikuuta 2019

Reality check, Australian Open 2019

Kolme kierrosta Australian Openia takana, joten aika tehdä uudelleentarkastelua ennakkoon.

Isossa kuvassa näyttää vahvasti siltä, että näinkin nopeilla kentillä hyvin paljon tulee kulminoitumaan siihen, kuka pystyy pitämään takarajasta kiinni pisimpään? Vielä ei monikaan suosikki ole taaksepäin pahemmin ajautunut, mutta testien koventuessa näin tulee jossain vaiheessa monelle käymään. Ennemmin tai myöhemmin.

Novak Djokovic
Mielestäni edelleen kisan suurin suosikki, vaikka ottelu nuorta Denis Shapovalovia vastaan ei kaikilta osin vakuuttanut. Djokovic turvautui hurjasti puolustukseensa ja oli yllättävänkin passiivinen, mikä toki riitti lopulta voittoon, sillä Shapovalov oli hyvin virheherkkä, sillä Djokovicin puolustus on hurjalla tasolla. Djokovic jäi totuttuun nähden nyt selvästi kauemmaksi takarajasta pelaamaan ikään kuin turvallisuuden kautta ja onkin selvää, että tämä peli tuskin riittää. Mutta taas toisaalta, hän nostaa tasoaan ja pelipositiotaan ylemmäs, kun tilanne sitä vaatii. Paineet ovat selvästi kovat ja tämä ensimmäinen testi oli varmasti hyvä herätys. Seuraavalla vastustajalla Daniil Medvedevillä on kaikki aseet Djokovicin lyömiseen, mutta riittääkö nuoren haastajan tasaisuus ehdottoman ja vaadittavan huipputason pitämisessä, niin enpä vielä usko.

Roger Federer
Vakuuttavia otteita ja melko kliinisiä voittoja toistaiseksi, joten kakkossuosikin asema tämän viikon perusteella. Ei ole ollut vielä mitään hätää, mutta ei toisaalta vielä mitään yliluonnollistakaan, paitsi tietysti se, että miten 37-vuotiaana voi pelata edelleen näin hurjalla tasolla. Kuorma ollut vielä kevyt ja vauriot minimaalisia, joten vähintään semifinaali Federerillä nyt hyvin haarukassa. Pahin uhka reitillä oli mielestäni Marin Cilic, joka on kuitenkin joutunut jo nyt uurastamaan hyvin paljon, joten voi olla, ettei viime vuoden finaaliuusintaa nähdä kvartseissa. Toki myös Federerin seuraava ottelu Stefanos Tsitsipasta vastaan on hyvin mielenkiintoinen testi ja näyttää paljon sveitsiläisen iskukyvystä.

Rafael Nadal
Federerin tavoin ehkä sitä vakuuttavinta antia tähän mennessä. Uusi, pientä hienosäätöä saanut syöttö on toiminut ajoittain mallikkaasti ja Nadal majailee hyvinkin sitkeästi edelleen takarajan päällä. Tämä siis siitä huolimatta, että pelinopeus on näillä alustoilla hurja ja espanjalaisen lyönnit voima-/kierrelatauksineen vaativat usein aikaa, mutta toistaiseksi, ilman kovaa painetta, peli on suoraviivaista ja toiminut täydellisesti. Helpotusta semifinaalireitille tuo Kevin Andersonin yllättävä tippuminen. Comebackiaan tekevä Tomas Berdych seuraavaksi, joten tavallaan vaaran paikka, mutta koska Berdych lienee henkisesti edelleen Berdych, niin Nadal jatkaa moukarointiaan.

Alexander Zverev
Hyvää, kypsää ja ennen kaikkea aggressiivista pelaamista hyvin positiivisella peli-ilmeellä. Pitänyt viime vuotta paljon paremmin myös takarajan, eikä ole juurikaan valunut liian taakse kovinkaan pitkiksi ajoiksi. Kaikki vaikuttaa hyvältä, mutta iso, iso, iso testi tulossa Milos Ranocia vastaan seuraavaksi. Jos kanadalainen syöttää yhtä hurjasti kuin tähän mennessä, niin silloin ei jää ylimääräistä marginaalia missattavaksi Zverevillekään. Jos saa palautettua palloja peliin, on luonnollisesti täydet mahdollisuudet edetä kohti loppupelejä.

Milos Raonic
Syöttäminen nyt niin hurjaa, että pakko nostaa pitkästä aikaa listalle Grand Slamien yhteydessä. Gorn Ivanisevic saanut kanadalaisjätin pakettia hyvin kuntoon, joten iso paikka ja mahdollisuus käsillä juuri nyt. Edennyt suht mukavasti ja tasaisesti hyvän syöttämisen siivittämänä. Sai hyvän, mutta myös rankan neljän tunnin testin toisella kierroksella Stan Wawrinkasta, mutta selvitti sen hienosti, mikä varmasti toi lisää itseluottamusta. Äärimmäisen vaarallinen kaikille, jos ei hyydy kuumuuteen tai pitkiin otteluihin.

Marin Cilic
Oli kaatua jo Fernando Verdascoon, mutta taisteli voiton. Nyt peliä on kuitenkin kertynyt jo lähes kahdeksan tuntia kierroksiin kaksi ja kolme, joten voi tuntea pientä väsymystä jo nyt. Vastaan tulee hurjassa iskussa oleva Roberto Bautista Agut, joka ei jätä mitään kiveä kääntämättä ja taistelee leijonan lailla, joten suuren vaaran paikka kroaatilla jo seruaavalla kierroksella. Cilicin onneksi myös espanjalaisella hurja kuorma alla jo nyt. Kaksi viisieräistä syö tässä kuumuudessa terävyyttä karusti.

2 kommenttia:

  1. Omaan silmään kentät on näyttäneet kylläkin todella, todella hitailta, ainakin mitä tulee pariin edelliseen kauteen (kun vertaillaan siis turnauksen sisällä). Tasoa dead slow. Pallo kuolee lentäessään jo ennen verkkoa - hidastuu aivan käsittämättömän paljon jo muutamien ensimmäisten lentometrien aikana. Muutenkin kuulostavat oudon ontoilta. Rallit pitkiä ja näyttää että vaikka miten kaverit lämäilisivät niin läpilyöntejä ei ole helppo tehdä. Mahdanko olla yksin havaintojeni kanssa? Mitä vastaa blogisti?

    VastaaPoista
  2. Moi Ville ja kiitos kommentistasi!

    Median ja pelaajien keskuudesta on raportoitu tämän olevan toiseksi nopein alusta Grand Slameissä Wimbledonin jälkeen ja vieläpä nopeutuneen viime vuodesta. On siis joka tapauksessa US Openia nopeampi.

    Juuri tänään Roger Federer oli kuitenkin sitä mieltä, mikä siis varmasti totta, että kentät hidastuvat ilman viiletessä. Ero kuulemma päivä- ja iltasession välillä olisi suurehko. Toki juuri tänään oli myös melko "viileä" päivä, vain kuulemma +24 astetta, mikä vaikuttaa aina, jos vertailuna on +30-40 astetta.

    Toinen muuttunut faktori on eri pallo kuin viime vuonna (Wilson --> Dunlop). Pallot ovat kuulemma hitaammat (mm. Rafael Nadalin mukaan), mutta kenttien nopeutuessa (edelleen mm. Nadalin mukaan) yleistuntuma nopeuteen on sama kuin viime vuonna.

    Itse en tv-kuvien perusteella osaa kovin hyvin sanoa eroa viime vuoteen. Olin viime syksynä US Openissa ja vasta paikan päällä pisti silmään millaista santapaperia kentät hitaudessaan ovat. Ne olivat selvästi hitaat kovat alustat.

    Mutta suurin ero tänä vuonna saattaa tulla juuri tuosta erosta päivä vs. ilta ja/tai kelistä. Päivällä nopea, illalla hitaampi. Kuumassa nopea, viileässä hidas.

    Palataan tarpeen mukaan asiaan!

    VastaaPoista