torstai 21. maaliskuuta 2019

Ennakko: Miami 2019

Tosiaan, Indian Wells päättyi melkoiseen yllätykseen joka purettiin jo edellisessä postauksessa, joten ei mennä siihen enempää. Sanottakoon ja myönnettäköön nyt kuitenkin sen verran, että Indian Wellsin ennakkoni oli juuri niin yössä, kuin pienen bloggaustauon jälkeen oli ehkä aavistettavissakin. Ruosteessa olin.

Indian Wellsistä on nyt kuitenkin siirrytty Miamiin, joten mennäänpä mekin suoraan siihen. Suuria muutoksia voimasuhteissa ja pelivireissä viime viikkoon verrattuna ei varmaankaan hirmuisesti tapahtune. Kovat ovat kovia edelleen, paitsi että Rafael Nadal on lentänyt jo kotiin ja aloittelee todennäköisesti jo massakausitreenejään, jos vain kipeytynyt polvi sen sallii.

Kaavio on Miamissa herkullinen, joten puretaan se tässä ja nyt.

Kaavon 1. neljännes
Novak Djokovic on ennakkosuosikki tälläkin kertaa, vaikka tappio Indian Wellsissä hyvin ja johdonmukaisesti hyökänneelle Philipp Kohlschreiberille oli finaalin ohella yksi turnauksen isoimpia yllätyksiä. Lienee varmaa, että Djokovic haluaa näyttää Miamissa kaapin paikan, mutta voisiko sittenkin olla toisaalta niin, ettei Australian Openin suvereenia voittoa ole vielä sulateltu riittävästi ja että todellinen nälkä puskisi esiin vasta massakaudella? Tämän kauden ja kenties loppu-uran Grand Slam-fokus voi alkaa paistamaan läpi jossain vaiheessa ja nyt kun näiden kovien kenttien Mastersien huipentumana ei ole Grand Slam-turnausta vaan massakausi, niin motivaatio ei välttämättä ole suurin mahdollinen.

Viime vuosi oli Miamissa yllätyksellinen, joten miksei se olisi sitä nytkin? Tässä neljänneksessä on muun muassa viime vuoden voittaja John Isner, joka puolustaa kuitenkin ensimmäistä kertaa urallaan 1000 pisteen Masters-pottia. Vaikka muistot ovat hyvät, niin paineetkin voivat olla kohtuulliset.

Yksi esiin nostettava nimi on Indian Wellsin semifinaalissa ollut Milos Raonic. Hän voisi olla hurjimmalla syöttövireellään paha kaski Djokovicille, mutta ei, en siltikään näe serbille ainakaan tässä neljänneksessä pysäyttäjää. Muista neljänneksistä sellainen voisi löytyä. Ehkä jopa toisesta neljänneksestä?

Puolivälierä: Djokovic vs. Raonic

Kaavion 2. neljännes
Dominic Thiemin voitto Indian Wellsissä voi poikia hienoja asioita myös Miamiin, jos vire ja pää kestävät ensimmäisen ison voiton tunnelataukset. Nyt on varmasti hyvä pelillinen draivi päällä, joten isoimpana huolena ehkä se mentaalinen kulma, jossa ensimmäisen suurvoiton jälkeen tullaan takaisin arkeen. Itseluottamus on kova, mutta se ei saa kääntyä itseään vastaan. Nöyrän työn on jatkuttava. Itävaltalaisen päänahka on nyt entistä halutumpi. Puolivälieräainesta ehdottomasti, mutta siitä eteenpäin Djokovic ja finaali voivat nyt olla jo liikaa.

Kaavion tässä osassa majailee myös jokerikortit Gael Monfils sekä Nick Kyrgios, mutta kuten sanoin, molemmat ovat ehkä jopa liikaa jokereita. Kei Nishikorin tasaisempi tekeminen vie todennäköisimmin puolivälieriin.

Puolivälierä: Thiem vs. Nishikori

Kaavion 3. neljännes
Tässä neljänneksessä sijaitsee Indian Wellsin finalisti Roger Federer, jonka edesottamuksia Miamissa tarkkailen sillä suurimmalla suurennuslasilla. Näkyykö edellisviikon maksimimäärä pelejä missään vai onko hän edelleen liikkeellä tuoreella jalalla, jos pelejä alkaa kertyä urakalla myös Miamissa? Kaavion tämä osa ei ole pahin mahdollinen, mutta kolmannen ottelun Stan Wawrinka voisi nousukunnossaan haastaa Rogerin Indian Wellsin vastaavaa ottelua kovemmin. Se lienee toteutuessaan se kulminaatio-ottelu kummankin puoli- tai välieräpaikalle.

Puolivälieriin on tyrkyllä myös joku kolmikosta Grigor Dimitrov, Kevin Anderson tai loukkaantuneelle Rafael Nadalille Indian Wellsissä hävinnyt Karen Khachanov. Kukaan ei oikein ole päässyt viime aikoina loistamaan, joten tälle kolmikolle puolivälierä on tällä kertaa ehdoton maksimi.

Puolivälierä: Federer vs. Anderson

Kaavion 4. neljännes
Alexander Zverev. Niinpä niin. Indian Wellsissä miehen otteet olivat kaikkea muuta kuin vakuuttavia. Taustalla oli toki jonkin sortin sairastelua, joten vaikea tietysti sanoa, mikä vaikutus sillä peliin oli, mutta nyt ei tosiaan vakuuta. Joku taisi twitterin puolella todetakin, että nykyinen Zverev on Andy Murray valeasussa. Hieman liian passiivista on ja tuntuu, että peli-ideakin olisi vailla isompaa suunnitelmaa juuri nyt. Pelipositio valuu taakse ja vaikka sieltä kuinka moukaroisi, niin ei välttämättä auta. Aggressiivisempaa pitäisi olla. Myös Zverev on äärimmäisen mielenkiintoinen seurattava pelaaja Miamissa.

Tämä neljännes tarjoaa kenties eniten näitä ennakkoon mielenkiintoisia kohtaamisia, jos nuoret onnistuvat murtautumaan osittain jo jopa odotetusti läpi alkukierroksista. Puolivälierään olisi tarjolla todellinen herkkupala, jos Stefanos Tsitsipas ja Zverev tiensä sinne saakka selvittävät. Haastetta matkalla tarjoavat kuitenkin Denis Shapovalov, Frances Tiafoe sekä jo kokeneemmat ratsut Marin Cilic, David Goffin ja Sam Querrey.

Puolivälierä: Zverev vs. Tsitsipas

Välierät:
Djokovic vs. Thiem
Federer vs. Tsitsipas

Finaali: 
Djokovic vs. Tsitsipas

Voittaja:
Djokovic.

VeikkausTV näyttää turnauksen.

tiistai 19. maaliskuuta 2019

Jälkipelit: Thiemin suuri voitto

Dominic Thiem otti uransa toistaiseksi suurimman voiton sunnuntaina Indian Wellsin turnauksen finaalissa, jossa hän voitti Roger Federerin tiukassa kolmen erän taistossa. Voitto on monella tapaa merkittävä, joten tehdäänpä pieni välipostaus ennen huomista Miamin ennakkoa.

Ennen sitä kannattaa kuitenkin kurkata joulukalenterin luukku numero kahdeksan, jossa luodattiin Thiemiin ja hänen peliinsä syvemmin.

Mutta sitten ne Thiem-nostot:

1) Voitto kovilta kentiltä
Todellakin, Thiemin pelityylillä voitto näin kovatasoisessa kovien kenttien turnauksessa on luonnollisesti erittäin kova suoritus. Olen aiemmin nostanut esiin sitä, että Thiem lataa lyöntejään sen verran rajusti, ettei nopeammilla kentillä ole aina aikaa moiseen latailuun. Olkoonkin, ettei Indian Wellsin kentät ole nopeimmasta päästä ja että niillä on täysin mahdollista riepotella vastustajia yläkierrehelvetillä, mutta silti itävaltalaisen pelin adaptointi tälle alustalle oli täysosuma.

2) Vähempi pelaaminen
Alla on rikkonainen alkukausi ja suunniteltu pikainen massakausi Indian Wellsin alla meni täysin mönkään, sillä tappioita kertyi yhtä paljon kuin voittoja (2-2). Tämä säästi kuitenkin voimia ja toivottavasti mies tajuaa itsekin nyt, ettei liika pelaaminen saati massa-alusta ole se ainoa yhtälö loistavalle menestykselle.

3) Ensimmäinen Masters-voitto
Ensimmäinen suuri voitto on henkisesti vielä suurempi voitto. Tämä on etappi, joka tulee jokaisen Grand Slamistä haaveilevan suurpelaajan joskus tehdä. Nyt se on tehty ja tämän jälkeen moni asia on varmasti helpompaa ja paineettomampaa.

4) Voitto Roger Federeristä Masters-finaalissa kovalla alustalla
Turnausvoiton suuren suuri lisäbonus, sillä vaikka Federerin ura alkaa kääntyä vääjäämättömästi kohti iltaa, on hurja temppu voittaa sveitsiläinen kovilla kentillä varsinkin Masters-finaalissa.

5) Itseluottamus massakauteen tultaessa
Edellisistä nostoista kumuloituu Thiemissä nyt sellainen itseluottamusboost, että mies ratsastanee hurjalla flow'lla kohti pian alkavaa massakautta, joka on hänelle se kauden tärkein vaihe. Kun samaan aikaan Rafael Nadal kamppailee ties monettako kertaa polviensa kanssa, niin massakaudesta on tulossa Thiemin kannalta vähintäänkin herkullinen mahdollisuus iskeä isosti.

Bonus) Syksyn Davis Cup
Suomalaisille tenniksen seuraajille Thiemin menestys ei voisi tulla parempaan aikaan. Syksyllä on olemassa kohtuullinen mahdollisuus, että itävaltalainen nähdään Talissa pelaamassa Davis Cupia, joten pidetäänpä peukut ylhäällä, että tunnollisena Davis Cup-edustajana hän päättäisi tulla Helsinkiin pelaamaan.

perjantai 8. maaliskuuta 2019

Ennakko: Indian Wells 2019

Helmikuun hiljaiselo ja akkujen lataus on blogin puolella nyt ohi ja tästä lähdetään kohti kevään ja kesän suuria turnauksia. Laakereillani en ole tenniksen suhteen kuitenkaan levännyt, sillä mailanvaihtoprojekti, valmennukset, treenaamiset ja divariottelut ovat perheen ja työn ohella pitäneet blogistin kiireisenä. Mailanvaihtoprojektiin palannenkin lähiviikkoina, ehkä jopa divaripeleihinkin, jotka huipentuivat mm. nousuun M40-liigaan!

Mutta sitten jo Indian Wellsin ennakkoon.

Australian Openin jälkeen on pelattu paljon niin hallissa, massalla kuin kovilla kentilläkin. Isoimmat nimet ovat palailleet kentille yksi kerrallaan kuka missäkin, mutta selvästi tätä Indian Wellsin Mastersia valmistellen, sillä viime viikon turnaukset Dubaissa ja Acapulcossa toivat jopa Rafael Nadalin ja Roger Federerin viivalle. Aloitetaan heistä.

Roger nappasi sen odotetun sadannen turnausvoittonsa siis Dubaissa ja sinällään kaikki näyttää hyvältä nytkin. Nopea revanssi finaalivastustajasta, Stefanos Tsitsipaksesta, oli Australian Openin tappion jäljiltä henkisestikin varmasti tärkeä, mutta myös suuri näyttö siitä, ettei pelillinen eikä myöskään fyysinen juna ole ainakaan hurjaa vauhtia vielä karkaamassa. Täytyy muistaa, että alla oli kuitenkin kuormaa useamman ottelun verran vajaan viikon ajalta, mikä ikääntyvän pelaajan kohdalla alkaa olla aina iso faktori. Indian Wellsissä kaavio ei ole mitenkään mahdoton, sillä saman puolen suurista nimistä vain Nadal voisi järjestää vaikeuksia, mutta ei hänkään sentään kovilla kentillä, joten ilman suuria yllätyksiä viime vuoden finaalipaikan uusinta voisi olla hyvinkin haarukassa.

Rafael Nadalin otteet vaikuttivat Acapulcossa teräviltä, mutta yllätystappio toisessa ottelussa NIck Kyrgiosille oli suuren yllätyksen ohella myös merkki jostain muusta. Kyllä, Nadalilla oli useita (perättäisiä) ottelupalloja ja tätä voisi varmasti kutsua työtapaturmaksi, mutta toisaalta Kyrgios ulosmittasi itsestään ikään kuin puolivaloillakin paljon ja voitti ottelun ja lopulta koko turnauksen. Nadal-voitto kertoo edelleen paljon Kyrgiosin potentiaalista, mutta myös siitä, että vanha Nadal ei ole entisensä kovilla kentillä, vaikka alla on jopa Australian Openin finaalipaikka. Suurimmat espanjalaisiskut tullaankin näkemään vasta ja taas kevään massoilla. Nykyinen vire riittää toki pitkälle Indian Wellsissä, mutta kovat kovien kenttien pelaajat alkavat järjestään olla jo liian kovia. Semifinaali ehhoton maksimi.

Nick Kyrgioksen voitto Acapulcossa oli pitkästä aikaa suurelta osin mielekästä Kyrgiosia. Totta kai tähänkin matkaan mahtui vaikka mitä, mutta pelillisesti tämä selvensi edelleen hurjasti sitä potentiaalia, mitä miehessä on. Parhaimmillaan ja halutessaan hän voisi olla paras jo nyt. Häneltä vaaditaan kuitenkin niin paljon enemmän henkistä voimavaraa ollakseen tasaisempi niin pelillisesti kuin mentaalisestikin, ettei se hetkessä tule. Acapulco oli kuitenkin hyvä ja iso askel eteenpäin. Kaavio on tällä kertaa kuitenkin varsin kova, sillä esimerkiksi toisessa ottelussa kolmannella kierroksella Novak Djokokvic ei anna tänä vuonna armoa kenellekään.

Tosiaan, Novak Djokovic. Mitäpä tähän voisi lisätä? Australian Openin näytös oli niin hurja, että on vaikea pitää Djokoviciä edes haavoittuvana juuri nyt. Hankalimmaksi haasteen tekee se, että monen pelaajan kaatamiseen riittää Djokoviciltä eräänlainen keskikaistan lanaustennis, jossa lyöntien pituus ja siis painavuus tuo sellaisen puskurin, johon monen meno tyssää alkuunsa. Kulmien avaaminen tai vauhdin lisääminen tuo vain haastajille itselleen lisää vaikeuksia kulmien ja lisääntyneen vauhdin ja temmon kera. Miten Djokovicin voisi juuri nyt murtaa? Palaan tähän toisella kertaa. Djokovic on ehdottomasti turnauksen suurin suosikki.

Stefanos Tsitsipas on tekemässä ryminällä nousua kympin sakkiin. Peli on kypsynyt hurjasti puolessa vuodessa ja mies alkaa aidosti näyttämään potentiaalisimmalta seuraavalta uudelta Grand Slam-voittajalta. Rohkeutta, aggressiivisuutta ja ajatusta riittää, joten myös se Masters-menestyspiikki voi hyvinkin tulla jo nyt. Kaavio on haasteita ja mielenkiintoisia kohtaamisia täynnä, kuten esimerkiksi ensimmäisen ottelun nuori Felix Auger-Aliassime, joka kannattaa myös ottaa hyvinkin tarkkaan seurantaan tulevaisuuden osalta.

Vastaavasti Alexander Zverevin peli ailahtelee viikosta toiseen. Edelleen olen kovin huolestunut miehen paineensietokyvystä menestysodotusten alla, sillä niin passiivista ja ponnetonta peli välillä on. Varsinkin, jos sitä vertaa siihen painavuuteen, jota nuori mies parhaimmillaan pystyy tarjoilemaan. Nyt myös kaavio on vaikea, joten suuria odotuksia ei nyt saksalaiseen kohdistu.

Näillä mennään!

Puolivälierät:
Djokovic vs. Coric
Zverev vs. Tsitsipas
Federer vs. Cilic
Nadal vs. Berdych

Välierät:
Djokovic vs. Tsitsipas
Federer vs. Nadal

Finaali:
Djokovic vs. Federer

Voittaja:
Djokovic.