keskiviikko 22. toukokuuta 2019

Haastattelussa Jarkko Nieminen

Mukavien yhteensattumien seurauksena vasurilla.comin haastattelut jatkuvat tällä kertaa varsinaisen tähtivieraan kera, sillä vasurin grillauksessa on vasuri suoraan vasurien kunniagalleriasta, ei enempää, eikä vähempää kuin Jarkko Nieminen, hyvät naiset ja herrat!!!

Sain ilon ja kunnian jutella mestarin kanssa monista tennikseen liittyvistä teemoista puhelinhaastattelussa, mistä on tässäkin vielä syytä osoittaa kiitokset Jarkolle, jonka päivät täyttyvät varmasti muustakin ohjelmasta. Kiitos, Jarkko!

Haastattelu on jaettu pariin kokonaisuuteen, joista tämä ensimmäinen keskittyy Jarkon kuulumisiin, Eurosport-kommentaattorin työhön ja Roland Garros-spekulaatiohin. Eikä tietenkään unohdeta tenniksen sana-assosisaatiotestiäkään, jonka kanssa Jarkollakin riittää haastetta!

Haastattelun jatko-osa seuraa myöhemmin kesällä, joten pysykää linjoilla! Mutta sitten jo haastattelun pariin!

Moikka Jarkko ja suuri kiitos vasurilla.comin haastatteluun lähtemisestä! Kiva, että löysit aikaa haastattelun tekemiseen!
No joo, ei mitään, tenniksestä jaksaa toki aina jutella.

Miten menee?
Kiitos oikein hyvin. Perhearkea ja tennishommia. Hienoa, että on uran jälkeen löytynyt kivat hommat. Pikkupojan harrastuksesta saanut itselleen monivuotisen ammatin pelaamisen ja aktiiviuran jälkeenkin selostusten ja liiton valmennushommien sekä miesten maajoukkuetoiminnan muodossa. Lisäksi nykyisin tulee liiton kautta valmennettua myös junnuja, mikä on todella hauskaa. Kaiken kaikkiaan siis hyvin monipuolinen toimenkuva ja olen tosi motivoitunut.

Entä miten oma treenaaminen nykyisin?
En enää itse pelaa säännöllisesti. Aktiiviuran jälkeen tuli pelattua vielä seuraavat maaottelut, mutta niiden jälkeen en ole pelannut mitään liigoja tai muita aktiivisesti. Ehkä tulevaisuudessa jotain senioriliigoja voisi pelata. Heh heh...

Ei ole mitenkään säännöllistä urheilua muutenkaan juuri nyt, että enemmän pitäisi tehdä. Aika riippuvainen olen oikeastaan noista valmennuskuvioista, nuorten ja miesten maajoukkueen sparrauksista, kun ovat täällä päin reissujensa välillä. Saattaa tulla siis viikkoja, että tulee paljonkin lyötyä ja ne ovat toistaiseksi pitäneet virettä mukavasti yllä. Niitä tuleekin tehtyä aina kun vaan sopii. Pääasia, ettei tulisi mitään levottomia pelitaukoja, että pystyy antamaan hyvää sparrausta ja pelillistä palautetta.

Miltä Grand Slamien kommentointi Eurosportille on maistunut? 
Se on ollut tosi mahtavaa alusta lähtien. Kaksi vuotta tulee kesän Wimbledonissa täyteen. Kokemus opettaa ja varsinkin viestimisen ja ulosannin sitä on oppinut ja kehittynyt paljon. Kokemus auttaa siis tässäkin samaan tapaan kuin itse pelaamisessa ja mieltä toki lämmittää, että palaute on ollut tosi positiivista ja kannustavaa.

Periaatteessa hommat oli helppo aloittaa, sillä teen käytännössä samaa kuin mitä tein pelaajana. Analysoin matsia ja pelaajia vähän samaan tapaan kuin omalla uralla, mutta nyt kerron näkemäni katsojille ääneen. Tavoitteena on tietysti se, että voisi auttaa kaikki katsojia, niin ensikertalaisia kuin enemmänkin lajia seuranneita, jotta he kaikki saisivat kommentoinnista jotain lisäarvoa.

Myös selostamisen rytmi eli Grand Slamit neljä kertaa kaksi viikkoa per vuosi on varsin sopiva. Pidän erityisesti siitä, että saan selostaa sekä miesten että naisten pelejä. Tämä pitää mut hyvin pelissä kartalla ja palvelee loistavasti myös muuten, kuten valmennushommissa.

Toki seuraan tennistä muutenkin, mutta en ihan samalla intensiteetillä. Tässä mun pitää olla valmiina analysoimaan jokainen piste, vaikka en tietenkään puhukaan ihan joka pisteen jälkeen, mutta päässä sitä tekee intensiivistä tennisanalysointia aina kaksi viikkoa kerrallaan. Se ei varsinkaan samalla intensiteetillä välttämättä kotisohvalla onnistuisi, kun tulee väkisinkin joitain taukoja, jääkaapilla käyntejä tai esteitä.

Tällä hetkellä tulee myös sen verran vähän reissattua, ettei näe livenäkään huippumatseja, satunnaisia reissuja lukuun ottamatta, niin tämä on hyvä siinäkin mielessä.

Kuvio palvelee hyvin myös siinä, että kun isolla rintamalla tulee nyt uusia pelaajia ja vanhempi sukupolvi, jossa itse pelasin, alkaa pikkuhiljaa väistymään, niin pysyn kartalla ja pääsen analysoimaan uuden sukupolven pelaajia matsien aikana. Osa pelaajista tulee kuitenkin jotenkin puskista, joten matsien aikana pääsee hyvin tutustumaan heihin ja heidän peliinsä.

Niin, palataanpa tuohon aloittamiseen eli mistä se sai alkunsa?
Eurosportilta otettiin yhteyttä ja sitä kautta, eikä siinä sen kummempaa. Olin vähän siinä miettinyt, mitä sitä alkaisi tekemään ja vähän puskista tullut salibandykin oli juuri sopivasti jäänyt. Lisäksi tämä sopi aikatauluihin muutenkin hyvin, kun esimerkiksi maajoukkuetoiminta Davis Cupeineen ei mene Grand Slamien kanssa ikinä päällekkäin. Tämä sopi erittäin hyvin palettiin ja palvelee tosiaan muutakin tekemistä erittäin hyvin. Samoihin aikoihin tosiaan liitostakin otettiin yhteyttä ja saatiin hyvä kokonaisuus kasaan.

Haastattelin viime vuonna Arne Sixiä ja yhteistyönne tuntuu toimivan hienosti. Tuleeko paineita, kun tenniksen kävelevä tietosanakirja tenttaa suorassa lähetyksessä, välillä jopa omista otteluistasi? 
Heh, ei tule paineita. Pikemminkin päinvastoin. Meillä on hyvä tasapaino ja kollegoiden hyvä tietotaito oikeastaan helpottaa vaan homma ja tuo luottamusta sekä turvaa omaan selostamiseen, joten kokonaisuus on vankalla pohjalla. Alusta asti yhteistyö on tuntunut luonnolliselta ja toimivalta ja on ylittänyt kaikki odotukset. Hyvien kemioiden ansiosta, homma on lähtenyt rullaamaan tosi helposti.

Kyllä, se on kuulostanut siltä myös katsojalle. Entä, miten valmistaudut selostuksiin?
Kollegoiden kanssa käydään etukäteen läpi edellisiä tuloksia, matseja ja pelaajia. Katson pätkiä netistä ja silloin tällöin otan tuttuun ja luotettavaan valmentajaan, kuten viimeinen valmentajani Jan De Witt, myös yhteyttä ja haen näkemystä myös sieltä. Tennisuutisia tulee seurattua lisäksi.

Uusia pelaajia tulee oikeastaan koko ajan, joten heistä täytyy ottaa selvää.

Mites tuota noin toi vasurilla.com? Tuleeko luettua ja nyt Jarkko tarkkana! Heh heh..
Itse asiassa vuosi sitten, kun Arne Six asiasta mainitsi, niin silloin tutustuin blogiin. Ennen sitä en ollut tietoinen.

Ok. Hienoa! Entä miten käy Roland Garrosilla?
Muutama viikko on joo spekuloitu kovasti, mutta kummasti taas kun iso kisa lähenee ja no Rooman finaalin (Rafael Nadal vs. Novak Djokovic) jälkeen, niin on taas vaikea nähdä, että sieltä joku uusi puskisi voittoon. On se vaan niin käsittämätöntä, että tämä supernelikko pyyhkii vieläkin lattiaa kaikilla ikäluokilla, pelaajilla ja haastajilla.

Ilo ja kunnia ollut pelata tämän supernelikon kanssa, mutta jos otetaan Grand Slamit ja Masteristkin, niin eihän tässä ole mitään järkeä, että miten tällaisessa lajissa voi dominoida tuommoinen porukka. Täysin käsittämätöntä! Ja se peli, mitä ne käytännössä pelaa viikosta ja päivästä toiseen kaikilla alustoilla, niin se on vaan niin vaikuttavaa, kuten Rooman finaali taas osoitti.

Nuoremmista (Alexander) Zverev on ollut taas vaisumpi, mutta nyt esimerkiksi joku (Stefanos) Tsitsipas vaikuttaa olevan paljon valmiimpi viemään isoja kisoja loppuun asti, että olisiko siinä tulevaisuudessa se ykkösmateriaali, se jää nähtäväksi. Toki (Dominic) Thiem myös.

Mutta käytännössä siis sama tylsä vastaus kuin toistakymmentä vuotta melkein ollut.

(Roger) Federer on varmasti yksi, jos vaan paikat pysyy kunnossa. Paras viidestä otteluissa vaikea kaadettava myös, sen verran hyvältä massapelikin näytti, mutta en sitä nyt missään nimessä ykkössuosikiksi pistä, mutta vaikea on häntäkin haastaa.

Niin, jotenkin tuntuu, että vaikuttaisi pakan olevan mukavasti auki, kun Nadalkaan ei viime viikko poislukien ole kuitenkaan täysin vaikuttanut ja voisi siis olla voitettavissa?
Joo, kyllä kyllä! Nyt tietysti pelaa huikeaa tennistä ja kun ajatellaan paras viidestä otteluita, niin ei sitä moni vaan massalla voita, vaikka se pelaisi millä tavalla tai vaikka millä kädellä, heh heh. Vaikuttaisi hänkin olevan pelottavan kovassa kunnossa, kun isot kisat lähestyy.

Mut hei, ei kai näissä mun veikkauksissa mitään yllättävää kyllä ole. Mutta kiinnostava kisa kyllä on tulossa! Nuoret tekee kuitenkin tuloaan ja vanhoilla alkaa väkisinkin taso jossain kohtaa laskemaan.

No niinpä. Iso kiitos tästä! 

Mutta hei, ei tässä vielä kaikki! Mulla on tällainen syväluotaava ja pimeimmät tennissalaisuutesi paljastava artonybergmainen sana-assosisaatiotesti eli vastaat siis mahdollisimman nopeasti ja lyhyesti seuraaviin sanoihin ja kysymyksiin. Oletko valmis?
Joo.

Tennis
Intohimo.

Syöttö
T'äysin itsestä kiinni.

Palautus
Nopea.

Kämmen
Hmm… Apua, nää on liian helppoja, niin menee vaikeaksi… Heh heh. Kämmen on tota… Kiertäen makeempi.

Rysty
Ihana lyönti.

Smash
Tappopaikka.

Lobbi
En juuri käytä.

Volley
Toivoisin näkeväni enemmän.

Stoppari
Pehmeät kädet.

Raja
Aina sama.

Verkko
Käy muutenkin kuin kättelemässä.

T-piste
Hyvä syöttömaali.

In
Parempi kuin out.

Out
Koitan välttää.

Etu
Hyvä pitää.

Tasan
Hienous ettei jää lopputulokseksi.

Geimi
Miniottelu.

Erä
Voita viimeinen.

Ottelu
Hieno matka.

Idoli
Nuorempana oli Michael Jordan.

GOAT
Parhautta.

Paras näkemäsi ottelu?
Huh huh. Nyt on paha. Sanotaan mieleenpainuvin Mahut vs. Isner, Wimbledon 2010.

Paras pelaamasi ottelu?
Positiivisin yllätys oli Monacossa 2013 Juan Martin del Potroa vastaan. Vanhemmilla tennispäivilläni pelasin huonoimmalla alustallani niin hyvin.

Taidolla vai tuurilla?
Taidolla.

Järjellä vai tunteella?
Tunteella.

Tiedolla vai mutulla?
Tiedolla.

Hyökkäys vai puolustus?
Hyökkäys.

Yläjenga vai slice?
Yläjenga.

Kämmen vai rysty?
Rysty.

Syöttö vai palautus?
Palautus.

Vasurilla vai oikurilla? Ja nyt taas tarkkana...
Vasurilla.

Loistavaa! Kiitos Jarkko!
Joo, kiitos! Olipas paha. Harvoin joutunut lyöntejä näin analysoimaan.

... Jatkuu kesällä ja luvassa on mm. valmennus-, vasuri- ja musiikkiasiaa!


Eurosport ja Tenniskoulu Topspin/Vasurilla.com ovat yhteistyössä kauden 2019 ajan.

tiistai 14. toukokuuta 2019

Vasurilla testaten: RS Black Edition All Court pallo

Vasurilla.comin suositut pallotestit jatkuvat ja tällä kertaa vuoron saa Robin Söderlingin RS Black Edition All Court tennispallo, jota on käytetty muun muassa Memphisin ja Stockholm Openin kisapallona.

RS Black Edition.

Myönnän, että ihastuin viime kesänä Söderlingin RS Tour Edition palloon varsin kovasti, joka nousikin piikkipaikalle testeissäni. Black Edition jatkaa samaa rataa. Ihan täysin samaan se ei aivan yllä, vaikka on toki hyvin läheistä sukua White Editionille ja siis ehdottomasti yksi loistavimmista palloista tämäkin.

Pallo on nopeasti kesytettävissä ja se on käytännössä heti "pelattava" harrastajapelaajillekin. Hienon hieno ero Tour Editioniin tulee ehkä painossa ja/tai kovuudessa. Tämä musta versio (pallo edelleen toki keltainen) tuntui aavistuksen raskaammalta ja siis hitaammalta kuin valkoisen tuubin versio. Liian raskas se ei kuitenkaan missään nimessä ole.

Pomppu on hyvin luonnollinen ja kierre tarttuu palloon mukavasti sekä sitä lyödessä että sen pompussa. Ja tämä siis jopa nopealla ja "liukkaalla" velour-alustalla, jolla yläkierre menee monella muulla pallolla ikään kuin hukkaan antaen vastustajalle vain lisäaikaa. Black Edition tuntuukin ampuvan mukavasti yläkierrepompusta normaalin yläkierteen tapaan jopa velourilla, lähes siis samaan tapaan kuin vaikkapa massalla.

Toinen pallon parhaimmista piirteistä on se, että tämäkin RS-pallo kestää erityisen hyvin. Esimerkkinä olkoon viimesyksyinen sarjaottelu nelikymppisten poikien ykkösdivarissa, jossa pelasin yhdellä purkilla sekä kaksin- että nelinpelin. Yhteensä siis viisi täyttä erää ja siis neljä tuntia, jonka jälkeenkin pallo oli edelleenkin hyvin pelattava. Toki ottelut pelattiin nopealla velour-alustalla lyhyin pistein, mutta silti pallon ominaisuudet eivät juuri muuttuneet.

Munkittuminen tapahtuukin hitaasti, eikä pallo lässähdä äkkiä, kuten vaikkapa Wilsonin US Open. Elinkaarensa lopussakin pallossa riittää elinvoimaa hyvän pompun ansiosta pitkään, joten pallo sopiikin erityisen hyvin myös pallokoripalloksi valmennuksiin.

Summa summarum, RS Black Edition pallo on hyvin helppo ja luonnollinen pomppuineen. Kesto-ominaisuuksiltaan ehdottomasti yksi parhaista.

Näistä syistä tätä ja RS Tour Edition -palloa saakin nyt myös Tenniskoulu Topspinistä edulliseen hintaan pk-seudulla! Kysy lisää!

Tuomio: ****+

Palloranking (14.5.2019)
1) RS Tour Edition
2) RS Black Edition All Court
3) Wilson Australian Open
4) Wilson US Open
5) Head ATP

maanantai 13. toukokuuta 2019

Ennakko: Rooma 2019

Enää yksi Masters ennen massakauden huipennusta Roland Garrosia! Tässä tulee Rooman ennakko!

Vaikka Madridin ennakossa puhuin siitä, kuinka Madridin olosuhteet ja tulokset eivät suoraan korreloi esimerkiksi juuri Ranskan avointen kanssa, niin Madridin pelejä nähtyäni on pakko ottaa hieman takaisin.

Novak Djokovicin pelaaminen, liikkuminen ja asenne vaikuttivat hyvin, hyvin teräviltä ja hän nousi omissa pohdinnoissani Garrosia ajatellen todella korkealle kertaheitolla. Toki nuo nopeammat olosuhteet suosivat hieman enemmän juuri Djokovicin ja ehkä myös toisen finalistin Stefanos Tsitsipasinkin kaltaisia suorempia lyöntejä lyöviä pelaajia kuin vaikkapa perinteisiä massajyriä Rafael Nadalia ja Dominic Thiemiä, joiden yläkierrehelvetit eivät aivan pääse nopeammissa olosuhteissa irti. Mutta silti tässä olikin jotain erityistä, josta lisää myöhemmin.

Paluu normiolosuhteisiin tapahtuu kuitenkin Roomassa ja tästä alkaa monelle kärkinimelle viimeinen ennen Pariisia. Siinä mielessä pelissä on hyvin paljon.

Kaavion 1. neljännes
Ykkössijoitettuna jatkaa siis Djokovic, jolla käy tällä kertaa oikeutetusti samankaltainen tuuri kaaviossa kuin Rafael Nadalilla viime viikolla. Oikeastaan kaikki pahimmat karikot (Thiem, Nadal, Tsitsipas, Roger Federer) löytyvät kaavion toiselta puolen ja Djokovic voi rakentaa ja hioa peliään ainakin viikonloppuun saakka suhteellisen turvallisin mielin. Toki hyviä mittareitakin on, kuten Djokovicin pariin otteeseen vuoden sisään ja viimeksi Barcelonassa, kaatanut Marco Cecchinato (kolmas kierros) ja Djokoa silloin tällöin piinaavat, mutta vasta paluuta huipulle tekevät Juan Martin del Potro tai Stan Wawrinka (mahdollisesti puolivälierä).

Djokovicin pelissä on kuitenkin nyt sellaista draivia, joka on tullut kohta vuoden ajan jälleen tutuksi. Paikan tullen Djokovic rankaisee armotta ja kun peruspeli pysyy käsittämättömän painavana lyöntien loistavalla pituudella ja voimalla, niin niitä paikkoja tulee. Sen jälkeen Djokovic tappaa välillä heti ja armotta, välillä taas hitaasti kiduttaen ja vastustajaansa väsyttäen. Edelleen, marginaalit ovat järkyttävän hyvät, joka sekin kertoo juuri siitä brutaalista voimasta, mitä lyönneissä juuri nyt on.




Puolivälierä: Djokovic vs. Wawrinka

Kaavion 2. neljännes
Kaavion yläosan toinen puolisko ei tällä kertaa vakuuta. Periaatteessa hyviä nimiä tässäkin, mutta jos vakavasti puhutaan, niin suurimmat nimet juuri nyt eli Alexander Zverev, Kei Nishikori, Gael Monfils ja vaikkapa Marin Cilic eivät taistele nykyvireillään kuin semifinaalipaikasta, jonne voi yhtä hyvin päätyä myös vaikkapa Diego Schwartzmann tai ehkäpä jopa juuri valmentajansa erottanut Grigor Dimitrov. Se kertoo paljon tästä kaavion kohdasta ja tarkoittaa Djokovicille valitettavasti vapaalippua finaaliin. No further comments.

Puolivälierä: Gael Monfils vs. Kei Nishikori

Kaavion 3. neljännes
Tämä osa kaaviota on jo mielenkiintoisempi ja täynnä potentiaalisia unelmakohtaamisia. Suurimmat nimet totta kai Roger Federer ja Tsitsipas, joiden puolivälieräkohtaaminen olisi kieltämättä herkullinen. Kaavion osassa majailee kuitenkin Monte Carlon voittanut ja siis kotimaassaan pelaava Fabio Foginini, joka voisi olla jopa semifinaaliainesta, jos pää ja peli kestävät kotiyleisön paineen ja varmasti myös jonkinlaisen hurmoksen. Toki se vaatisi lähes pomminvarmasti sekä Tsitsipaksen ja Federerin kaatamista peräkkäisillä kierroksilla, mikä sittenkin tuntuu liian kovalta haasteelta.

Puolivälierä: Tsitsipas vs. Federer

Kaavion 4. neljännes
Kaavion ehdottomasti tasokkain neljännes. Ensisijaisesti siksi, että ennakkosuosikkien joukkoon kuuluvat Rafael Nadal ja Dominic Thiem ovat tässä samassa kohdassa ja törmäyskurssilla siis juuri puolivälierissä.

Nadal on tullut tällä kaudella jo Roomaan saakka ilman massaturnausvoittoa, mikä on lähes ennenkuulumatonta. Paineet kasvavat, joten näytön paikkahan tämä on, jos mikä. Madridissa oli jo todella hyvää peliä esimerkiksi Stan Wawrinkaa vastaan, mutta paljon myös sitä epävarmempaa Nadalia, joka ei saanut esimerkiksi Tsitsipasta lopulliseen nippuun, vaikka se jossain määrin olikin jopa tarjolla. Peli aaltoilee edelleen ja pää ei selvästikään omaa vielä sitä armottominta tappajamentaliteettiä, mitä tässä nyt eniten ehkä kaivataan. Vaikuttaisi jotenkin myös jopa siltä, että Nadal taistelee tällä hetkellä vahvasti ajan hammasta vastaan. Vanha gladiaattori alkaa olla vanha ja väsynyt.

Kun massaprinssiksi tituleerattu Thiem voitti Nadalin jo kerran tämän kauden massoilla pari viikkoa sitten, niin hyvin paljon Ranskan avointen asetelmia kulminoituu juuri tähän kohtaamiseen. Tässä alkaakin olla ns. blockbusterin ja jopa mahdollisen vallanvaihdon makua.

Puolivälierä: Nadal vs. Thiem

Semifinaalit:
Djokovic vs. Nishikori
Thiem vs. Tsitsipas

Finaali:
Djokovic vs. Thiem

Voittaja:
Djokovic.

sunnuntai 5. toukokuuta 2019

Ennakko: Madrid 2019

Massakauden Mastersit jatkuvat ja mielenkiinto alkaa nousta toden teolla, sillä Roland Garrosin alkuun on enää kolmisen viikkoa. Kentille palaa useampi hyvin mielenkiintoinen pelaaja, kuten vaikkapa Roger Federer ja Juan Martin del Potro, joiden massavire on erittäin mielenkiintoista seurattavaa.

Madridissa pelataan totutusti hieman korkeammassa ilmanalassa, joten pallon lento ja olosuhteet nopeutuvat normaalista. Tämä tuo peleihin hieman uutta kulmaa ja osaa pelaajista tämä hyödyttää hieman enemmän kuin toisia. Siinä mielessä Madridin tulokset eivät ole ikinä olleet täysin verrannolliset muuhun massakauteen tai vaikkapa juuri Roland Garrosiin. Esimerkiksi Rafael Nadalille turnaus on ollut usein vaikea, vaikka toki voittojakin Madridista on.

Kaaviot ovat kerrassaan mielenkiintoiset, joten mennäänpä niihin.

Kaavion 1. neljännes
Jo ensimmäinen kaavion osa antaa viitettä siitä, kuinka herkullinen kisa tämä onkaan. Ykkössijoitettu on tutusti massavirettään vielä kuitenkin pahasti hakeva Novak Djokovic. Samaan kaavion osaan mahtuu muun muassa Monte Carlon finaalissa ollut Dusan Lajovic, toisensa ensimmäisellä kierroksella kohtaavat Diego Schwartzman ja Marco Cecchinato sekä todennäköisesti Djokovicin toisella kierroksella kohtaava Grigor Dimitrov, vaisusti massakauden aloittanut Marin Cilic ja paluun kentille tekevä del Potro. Voidaankin sanoa, että tätä tämä Masterseissa on. Kovaa tekijää kaavio täynnä ja tätä kirjoittaessa tässä kohtaa kaaviossa ollut Nick Kyrgios on jo tippunut turnauksesta!

Sanoisin, että kenenkään puolivälieräpaikka ei ole kirkossa kuulutettu. Toki Djokovic on varmasti vaarallinen, mutta jotenkin Monte Carlossa otteista paistoi varovaisuus ja melko passiivinenkin keskikaistan peli. Voi kuitenkin hyvin olla, että kuntohuippua haetaan toden teolla vasta Garrosille, jossa olisi mahdollisuus toiseen Novak-Slamiin.

Lajovic on Monten finaalipaikan jäljiltä hyvin mielenkiintoinen pelaaja seurattavaksi. Miten kestää vire ja pää uran isoimman menestyksen jälkeen? Entä del Potron paluu, kun avausottelussa vastaan astuu mitä todennäköisimmin juuri Lajovic?

Puolivälierä: Cecchinato vs. Lajovic

Kaavion 2. neljännes
Tämä osa on jo hieman helpompi ennustettava. Ehkä. Paljon riippuu nimittäin siitä, miten Roger Federerin kroppa ja peli kestää massapaluun. Olosuhteiden nopeus sopii kuitenkin hyvin Federerille, eikä ole mikään sattuma, että hänen massakautensa alkaa juuri Madridissa. Kaavion neljänneksen suhteen hänellä on hieman parempi onni kuin Djokovicillä, mutta vaikea toki tämäkin on, jos sveitsiläinen mielii finaaliin saakka.

Suurin este reitillä lienee massaprinssi Dominic Thiem, joka on kahden viime vuoden finalisti, eikä hänen finaalipaikkansa tänäkään vuonna yllättäisi. Vire on paranemaan päin ja voitto Nadalista Barcelonassa nosti varmasti itseluottamusta entisestään. Ennen puolivälierää pitää kuitenkin selviytyä muun muassa Monten voittajasta Fabio Fogninistä, joka pelipäälle sattuessaan pystyy haavoittamaan ketä tahansa.

Puolivälierä: Federer vs. Thiem

Kaavion 3. neljännes
Next Generation on valikoitunut suureksi osaksi juuri tähän kaavion osaan. On Alexander Zvereviä, Stefanos Tsitsipasta, Jaume Munaria, Alex de Minauria, Karen Khachanovia, Borna Coricia ja Lucas Pouillea. Heistä massakaudella eniten ovat vakuuttaneet kuitenkin oikeastaan vain Tsitsipas, joka pelaa tänään vielä Estorilin finaalissa sekä Espanjan Munar, jonka massapeli on hyvin tutunoloista espanjalaista mallia. Heistä jompikumpi ottaa kiinnityksen toiseen puolivälieräpaikkaan ja toinen on tyrkyllä Zverevin haastaville David Ferrerille tai Roberto Bautista Agutille, jotka kohtaavat toisensa jo ensimmäisellä kierroksella. Voittaja kvartsiin on pelin henki ellei sitten Coric innostu heräämään urotekoihin.

Puolivälierä: Tsitsipas vs. David Ferrer

Kaavion 4. neljännes
Kuten sanottua, tämä ei ole ollut Rafael Nadalin suosikkiturnaus viidestä mestaruudesta huolimatta, sillä muissa kevään isoimmissa massaturnauksissa mennään osassa jo yli kymmenen mestaruuden kohdalla. Nadal ei ole vielä isommin vakuuttanut kohtalaisista tuloksista huolimatta. Kämmen pätkii, syöttö ei pelota ja liike on hieman tahmaista. Voiko olla niin, että pienen pieni lasku tekemisen tasossa puurouttaa pelin täysin eikä vanhaa mestaria pelätä liiemmin enää massalla? Isossa seurannassa Nadal siis edelleen Madridissa.

Kaavio onkin täynnä yllättäviä vaaran paikkoja kuten Denis Shapovalov tai Felix Auger-Aliassime ensimmäisessä, Nikoloz Basilashvili tai Philipp Kohlschreiber toisessa ottelussa ja puolivälierässä sitten joko Kei Nishikori tai jossain kohtaa massaiskunsa löytävä Stan Wawrinka tai nuori Daniil Medvedev. Finaalireitti on Nadalillekin vaikea, mutta olisiko kevään ensimmäinen finaalipaikka sittenkin jo mahdollisuuksien rajoissa?

Puolivälierä: Nadal vs. Nishikori

Välierät:
Thiem vs. Cecchinato
Tsitsipas vs. Nadal

Finaali:
Thiem vs. Nadal

Voittaja:
Thiem