maanantai 29. elokuuta 2016

US Open-kilpailu Topspinin facebookissa!

US Openin kunniaksi Tenniskoulu Topspin järjestää kisan, jonka palkintona valmennustunti vain Sinulle ja/tai kavereillesi!

Käy tsekkaamassa ja osallistu!

Ennakko: US Open 2016

Kauden viimeinen Grand Slam eli US Open paketoi tämän vuoden suurkisat. Tässä ennakko, olkaa hyvä!

Vuosi, josta piti tulla yksi yksipuolisimmista tennisvuosista, sai lopulta käänteensä heti Ranskan avointen jälkeen, kun Novak Djokovicin kone alkoi yskiä, enkä usko, että US Open tuo helpotusta.

Kauden jälkimmäinen puolisko ei ole alkanut serbille hyvin. Oli taustalla ongelmia ja vammoja tai ei, niin asiat eivät ole edenneet serbin suunnittelemalla tavalla. Suurten saavutusten jälkeen, kuten Nole Slamin sekä Roland Garrosin valloituksen, serbin henkinen tankki on ollut varmasti täysin tyhjä. On ehkä ollut vaikea löytää uutta motivaatiota ja jos myös ongelmat kentän ulkopuolella pitävät paikkansa, niin dippi suoritustasossa ei ole yllätys. 

Kun tähän lisätään miehen olympialaisissa kokema tyrmäystappio Juan Martin del Potrolle melko lailla pihalle lyötynä, on varmaa, että itseluottamuskaan ei ole nyt paras mahdollinen. Nämä ovat aina niitä tappioita, joihin kulminoituu lopulta yllättävän paljon. Aivan samaa sarjaa kuin vaikkapa Roger Federerin ensimmäinen tappio aikoinaan Rafael Nadalille Wimbledonissa tai Nadalin tappio Stan Wawrinkalle Australian finaalissa muutama vuosi sitten. Vaikka molemmat ovat ottaneet suurvoittoja vielä näiden jälkeenkin, niin jotain näissä menee aina rikki. Pelaaja ikään kuin herää unestaan ja tajuaa olevansa kuolevainen. Niin myös Novak Djokovic.

Jos miehen esiin nostama rannevamma ei ole pelkkää paineenpoistoa ison kisan alla vaan täyttä totta, voidaan mies laskea tässä vaiheessa pois kisan voittotaistelusta. Kukaan ei voita kipeällä ranteella Grand Slamiä. Rysty oletettavasti sakkaa siis serbilläkin.

Kisan suurin suosikki onkin Andy Murray, joka ratsastaa hurjalla itseluottamuksella juuri nyt. Cincinnatin finaalitappio olympialaisista väsyneenä Marin Cilicille saattoi jättää nälkää ja poistaa "pisinputkisitäjatätä"-paineita sopivasti juuri ennen Openia. Ehdottomasti siis kisan suurin suosikki.

Tosiaan, Marin Cilic ja uran ensimmäinen Masters-voitto Openin alle toi uskoa kesällä valmentajaakin vaihtaneelle kroatialaiselle. Lisäksi hyvät muistot parin vuoden takaa tuovat vanhalle mestarille varmasti positiivista energiaa. Cilicillä on tänäkin vuonna mahdollisuus mennä todella pitkälle, ehkä jopa voittoon saakka.

Hienon paluun takaisin huipulle tehnyt Juan Martin del Potro on pelaaja, jota koko porukka pelkää kuitenkin ehkä eniten. Miehen isoin peli on toimiessaan niin hurjaa, että sillä kaatuu kaikki New Yorkissa. Mutta. Miehen otteissa saattaa esiintyä ailahtelua, joten vaaran paikkoja ovat erityisesti ne vähän pienemmät ottelut alkukierroksilla. Toisella viikolla mies on hurjan vaarallinen, ellei alla ole isoa kuormaa.

Rafael Nadalin kaavio näyttää sopivan haastavalta alusta asti ja jos mies rakentaa hyvän Rion päälle myös hyvää Openia, niin mahdollisuudet ovat semifinaalin tuntumassa riippuen toki kovasti Djokovicin tilanteesta. Serbin kohtaaminen välierässä on liian paha nykyisin, mutta kenen tahansa muun ei sitä välttämättä ole. Taisteluilme on löytynyt ja Nadal on toisella viikolla usein paha. Ainakin hankala voitettava, vaikka peli ei olisikaan tapissa. Isompi menestys vaatii kuitenkin sitä, että mies pelaa rohkeasti heti turnauksen alusta saakka ja syöttää erityisen hyvin. Lyönti ei saa jäädä lyhyeksi tai joku alkukierrosten pommittaja tulee lyömään espanjalaisen ulos. 

Kaavion alapuolelta voidaan nostaa vielä olympialaiset skipannut Milos Raonic. Wimbledonin finaali antaa uskoa tekemiseen, mutta edelleen se vaikein viimeinen aita on ylittämättä. Peli jää hieman liian monotoniseksi tulitukseksi, johon parhaat pystyvät lopulta mukautumaan. En millään usko, että se voitto tulisi vielä Openissakaan, sillä kovakuntoisia tähtiä on vieläkin liikaa edessä. Muiden hiipumisten varassa siis edelleen. 

Näin käy:

Puolivälierät:
Djokovic vs Cilic
Nadal vs Raonic
Del Potro vs Kyrgios
Murray vs Nishikori

Välierät:
Cilic vs Nadal
Del Potro vs Murray

Finaali:
Cilic vs Murray

Voittaja:
Murray.

tiistai 16. elokuuta 2016

Ennakko: Cincinnati Masters 2016

Heti olympialaisten perään alkaa loppukiri kohti US Openia ja tällä viikolla pelaajien tiukassa ohjelmassa on vuorossa Cincinnatin Masters. Tässä ennakko, joka on siis muutaman päivän harhainen Riosta johtuen!

Olympialaisten tapaan myös Cincinnati kärsii jonkin verran poisjäänneistä. Roger Federer laittoi pillit tältä vuodelta pussiin jo ennen Rioa ja Novak Djokovic ilmoitti jonkinasteisesta loukkaantumisesta Rion yllätystappion jälkeen. Juan Martin del Potro puolestaan ei olisi ilman karsintoja tai villiä korttia olisi mahtunut edes mukaan, joten väsyneelle argentiinalaiselle lepo tulee varmasti sopivaan paikkaan. Openiin kun on aikaa enää parisen viikkoa.

Toki moni huippupelaaja on Cincinnatiin myös löytänyt. Jopa Rion menestyjistä on suuri osa ainakin paikalla ja näillä näkymin myös viivalla. Hieman skeptinen kuitenkin heidän pelaamisen suhteen tällä viikolla kuitenkin olen. Tässä mielessä paikalla voittotaistelun suhteen onkin hieman kahden kierroksen väkeä: Rion väsyttämiä ja viime viikolla levänneitä pelureita. 

Jälkimmäiselle porukalle tarjotaankin nyt oivaa paikkaa hakea hyvää viikkoa ja Masters-voittoa sopivasti US Openin alle. Tähän joukkoon kuuluvat mm. Milos Raonic, Stan Wawrinka, Nick Kyrgios ja jossain määrin jopa Tomas Berdych. Heistä oikeastaan kaikilla on sopiva kaavio nyt hyvään tulokseen ja uskonkin, että joku heistä viikon päätteeksi voittajaksi kruunataan.

Todennäköisimpänä heistä pidän Raonicia, jolla on selkeästi ollut hieman make-or-break kauden makua. Hyviä tuloksia läpi vuoden, mutta terävin piikki tällä tasolla antaa yhä odotuttaa. Myös muut tuosta porukasta saattavat näyttää tällä viikolla. Stanin seuraava piikki voi osua jo tänne tai sitten Openiin. 

Rion porukka Andy Murrayn, Rafael Nadalin ja Kei Nishikorin johdolla tuskin taistelee mitalisijoituksista Cincinnatissa. Uskon heidän ottavan tämän viikon "treenin" kannalta ja vähän katselevan mitä tuleman pitää. Isoin fokus on varmasti jo suunnattu New Yorkiin.

Näillä siis mennään tämä viikko:

Puolivälierät:
Murray vs. Goffin
Raonic vs. Monfils
Berdych vs. Kyrgios
Tsonga vs. Wawrinka

Semifinaalit:
Murray vs. Raonic
Berdych vs. Wawrinka

Finaali:
Raonic vs. Wawrinka

Voittaja:
Raonic.

Jälkipelit: Rion Olympialaiset 2016

Palataan vielä hetkeksi olympialaisiin, vaikka Cincinnatin Masters on jo hyvällä alulla. Ennakko siihen tulossa pikapuoliin tähän perään.

Mutta siis, olipa hienot tennikset tarjolla Riosta! Kerrassaan upeita otteluita, tarinoita ja draamaa! Tämä siitäkin huolimatta, että miesten puolella voittaja ei ollut varsinkaan Novak Djokovicin tippumisen jälkeen mikään yllätys.

Naisten mestari sen sijaan oli sitä. Aivan mahdottomasti en Rionkaan kohdalla naisten otteluita seurannut, mutta Monica Puigin otteita oli varsinkin finaalissa hieno seurata. Ennakkoluulonta peliä ja nimekkäämmän pelurin tiukkaa haastamista on aina hieno seurata. Sekä tietysti niitä vilpittömiä onnen- ja riemuntunteita, kun olympiaunelma toteutuu.

Koko turnauksen ajan vaikuttikin siltä, että olympiahenki elää edelleen erittäin vahvana tennispelaajien keskuudessa ja kisat merkitsivät hyvin paljon pelaajille. Voittohetket ja pelaajien kokemat tunteet niin voittojen kuin tappioidenkin hetkillä, tuntuivat välillä kosteutena jopa omissa silmäkulmissa, ei ainoastaan pelaajien. En ihan äkkiä muista tilannetta, jossa sekä hävinnyt, että voittava pelaaja kyynelehtisivät vuolaasti ottelun jälkeen, kuten kävi Juan Martin del Potron ja Djokovicin välisessä, ensimmäisen kierroksen, ottelussa.

Novak Djokovicille kisa oli tosiaan karmea pettymys. Mies oli varmasti asettanut tämän kisan ja kirkkaimman mitalin yhdeksi kauden päätavoitteistaan, mutta lopulta kisat menivät tuloksellisesti täysin penkin alle, kun nelinpelikään ei tuonut minkäänlaista menestystä. Tappio del Potrolle oli karvas, mutta toisaalta argentiinalainen pelasi yhden elämänsä matseista, joka onkin samalla erittäin kova ehdokas tämän vuoden otteluksi. Siinä mielessä serbin ei ole syytä painaa päätä puskaan. Se oli hieno ottelu, jossa ei annettu tuumaakaan periksi ja jonka ratkaisi pääosin onnistuneet suoritukset, eivätkä niinkään kaverin virheet. Del Potro käytti paikkansa ja oli muutenkin aavistuksen edellä tekemisessään kuin ehkä aavistuksen jännittynyt Djokovic.

Del Potron paluu ehdottomalle huipulle onkin Rion kisojen parasta antia, sillä tätä on odotettu pitkään ja hartaasti. On todella sydäntälämmittävää nähdä miehen onnistuvan lukuisten ranneoperaatioiden ja pitkän tauon jälkeen. Nähdyissä onnenkyyneleissä oli niin paljon työtä ja tuskaa takana, että mies todella ansaitsi hopeansa. Tuskin maltan odottaa US Openia, sillä on kutkuttavaa nähdä, mihin mies pystyy New Yorkissa.

Andy Murray oli kuitenkin lopulta se olympialaistenniksen suurin nimi ja onnistuja. Mies ratsastaa hurjassa voittoputkessa ja on ottanut seuraavan askeleen eteenpäin varsinkin henkisesti. Miehestä huokuu itseluottamus, joka konkretisoituu pelien tärkeimmillä hetkillä tasonnostoina, eikä niinkään notkahduksina. Peli on puolustussuuntaan lähes täydellistä ja hyökkäyskin lähtee kun paikka on, ehkä vieläpä aiempaa herkemmin. Toki esimerkiksi finaalissa mies joutui del Potron pommituksessa hurjasti puolustamaan, mutta hyvin hän onnistui myös del Potron liikuttelussa ja väsyttämään jo valmiiksi väsynyttä argentiinalaista lisää. Myös Murrayta on mielenkiintoista seurata loppukauden ajan, mihin tämä hyvä vire miestä vie. Yksi iso voitto Djokovicista voisi olla jälleen mahdollista.

Työn sankarin viitan Riosta ansaitsee Rafael Nadal. Täysi uurastus niin kaksin- kuin nelinpelikentällä maksoi itsensä takaisin kultamitalin muodossa. Toki nelinpelimenestys vei ehkä mitalin kaksinpelin puolella, mutta kultamitali maistunee erittäin hyvälle. 

Tapa, jolla mies pelasi esimerkiksi nelinpelin finaalissa oli niin täynnä sitä vanhaa taistelija-Nadalia, että se saattaa heijastella myös kaksinpelin otteisiin loppukaudella. Mies kannatteli nelinpelipariaan Marc Lopezia finaalin ratkaisuvaiheessa lähes täysin ja pitkään näytti jo siltä, että espanjalaispari jää hopealle, mutta taistelu ei koskaan loppunut ja palkinto oli sen mukainen. Kaksinpelit päättyivät kahteen tappioon del Potroa ja Kei Nishikoria vastaan, mutta alla oli tosiaan jopa Nadalin mittapuulla järkyttävä määrä tennistä, varsinkin kun treeniä oli alla kaksi viikkoa ja taukoa yli kaksi kuukautta. Tappioista huolimatta positiivinen lopputulema kokonaisuudessaan. Isossa kuvassa on kuitenkin edelleen vaikea nähdä Nadalin jaloissa isoa voittoa. Rystyn pituus ei ole enää ainut ongelma, vaan myös kämmen alkaa väsynein jaloin lyhentymään vuosi vuodelta. Näissä piireissä se tietää menoa.

Jos ennen kisoja oli lukuisten poisjääntien takia huoli siitä, että olympiatennis ja sen tuoma kiima on pelaajien keskuudessa kuihtumassa, niin mielestäni se voidaan tällä erää unohtaa. Otteluissa nähtiin niin paljon tunnetta, että olympia-aatteella on selkeästi oma paikkansa huippujen keskuudessa edelleen. Se välinpitämättömyys, jota joskus näkee pelaajien otteissa jopa Grand Slameissä ja Masterseissa, loisti nyt poissaolollaan ja siis siitäkin huolimatta, että ranking-pisteet jätettiin tällä kertaa jakamatta.

sunnuntai 14. elokuuta 2016

Ennakko: Rion olympialaiset 2016, mitaliottelut

Jep jep. Jos näistä olympiakisoista jää tenniksen osalta joku muistijälki, niin se on melko varmasti Juan Martin del Potron upeat otteet turnauksessa! Kerrassaan mahtavaa peliä! Kaikkien niiden vaikeuksien jälkeen hänelle jos kenelle tämän menestyksen suo. Ottelu Novak Djokovicia vastaan oli jo hurja näyte miehen osaamisesta, mutta vähintäänkin yhtä hieno peli oli semifinaali Rafael Nadalia vastaan. Se. Oli. Ottelu.

Mutta ei auta, finaalipäivä koittaa heti tänään, eikä eilinen enää paljon paina. Paitsi ehkä jaloissa. Lauantain taistelijat del Potron ja Nadalin muodossa ovat tiukan paikan edessä sunnuntaina.

Pronssiottelu: Rafael Nadal vs. Kei Nishikori
Tosiaan, nelinpelin kultaa jo voittanut espanjalainen on pelannut melkoisen määrän tennistä viikon, mutta myös parin viime päivän, sisään. Äkkiseltään laskien mies on ollut kentällä yksistään perjantain ja lauantain aikana noin yhdeksän tuntia. Kun alla on parin kuukauden pelaamattomuus ja noin kolmen viikon jakso treeniä ja olympiapelejä, niin sen täytyy tuntua ja näkyä sunnuntain pronssiottelussa.

Haasteet eivät kuitenkaan lopu pelkkään jaksamiseen. Vastassa on sitkeä Kei Nishikori, jolla riittää nälkää ja virtaa, mutta myös peliä, jota vastaan tuorekin Nadal joutuisi vääntämään äärimmäisen rajusti voittaakseen.

Nishikori tulee hyvin suurella todennäköisyydellä seisomaan takarajan tuntumassa ja ottamaan kaiken ajan Nadalilta pois, jolloin tämä joutuu kiireessä ja väsynein jaloin sutimaan lyöntejään vähän sinne päin. Painoa täytyisi saada lyöntiin rajusti lisää, jotta pallot eivät jää täysin namuiksi japanilaiselle, mutta Nadalin jalat eivät ole olleet ilman tätä kuormaakaan enää entisellään. Lyönti menee usein taaksepäin nojailuksi ja ylöspäin nosteluksi, jolloin Nishikori pääsee ohjailemaan ja riepottelemaan espanjalaista tuhoisasti ja tuloksena voi olla jopa teurastus. Vain Nadalin hurja taistelutahto ja mitalinälkä voi tasoittaa pelin säädylliseksi. 

Nishikori ottaa pronssia luvuin 6-2, 6-4.

Loppuottelu: Andy Murray vs. Juan Martin del Potro
Vähän samankaltainen asetelma on finaalissakin. Del Potron fysiikkaa on koeteltu rajusti jo tähän mennessä, eikä asetelma helpotu finaalissakaan. Haaste on itse asiassa melko lailla maksimaalinen nyt, sillä Andy Murray on peleineen sekä fysiikkoineen erittäin hurjassa kunnossa, vaikka otteluissa ennen semifinaalia pientä toivomisen varaa olikin.

Niin tai näin, Andy finaalissa on valmis juoksemaan vaikka kuuhun ja se jo yksinään nostaa del Potron vaatimustason todella korkealle. Ehkä jopa liian korkealle.

Jos del Potro pääsi semifinaalissa iskemään Nadalin lyhyehköihin yläkierteisiin todella tappavia kämmeniään, ei finaalin peruspelissä tule aivan samankaltaista palloa. Välipalapallot ja suoranaiset namut keskikenttään puuttuvut lähes täysin. Andyn peruslyönti on lisäksi suorempaa, ja painavampaa ahdistettunakin, jolloin pomppu jää matalammaksi ja del Potron marginaalit käyvät ahtaammiksi. Riskiä on pakko ottaa enemmän ja se kostautuu usein virheinä.

Kun alla on vielä tosiaan hurja fyysinen kuorma, niin pieni räiskimisen vaara miehen yllä edelleen leijuu. Voittaakseen argentiinalaisen on siitä huolimatta tulitettava kaikkialta. Pitkät pallot Andyn kanssa ovat tuhoon tuomittuja, sillä siinä myllyssä iso mies katkeaa varmasti.

Mahdollisuudet makaavatkin siinä, että hyvällä ja rauhallisella tekemisellä mies voi pommittaakin Andyä ulos ottelusta. Kaikki lähtee vahvasta syöttämisestä, jonka päälle mies voi Andyn loistavasta palautuksesta huolimatta yrittää rakentaa kakkos- tai kolmoslyönnin tappopaikkaa. Jos sitä ei tule, miehen tulee moukaroida niin painavasti, että tappopaikan todennäköisyys kasvaa lyönti lyönniltä.

Isoin vaikeus finaalissa vastustaja poislukien se fakta, että finaalin voittoon vaaditaan kolme erää. Murrayn tasaisuus ja sitkeys on pitkässä juoksussa niin tappavaa, että vaikea nähdä Del Potron riemukulun jatkuvan enää finaalissa. Jos Andy pääsee alussa eräjohtoon, on ilmassa jo ratkaisun makua. 

Hieno tuhkimotarina ei siis aivan saa kliimaksiaan ja Murray on toistamiseen olympiavoittaja erin 3-0 (7-5, 7-6, 6-3).

lauantai 13. elokuuta 2016

Ennakko: Rion olympialaiset 2016, semifinaalit

Olympiaturnaus on edennyt nyt jo semifinaalivaiheeseen. Tässä ennakot!

Rafael Nadal vs. Juan Martin del Potro
Kahden ties monennettako comebackia tekevän pelaajan kohtaaminen olympialaisten semifinaalissa saa kyynisimmänkin tennisihmisen pomminvarmasti syttymään tähän otteluun. Molemmilla pelaajilla on ollut hurjat loukkaantumishistoriansa, joten tulevat mitaliottelut maistuvat varmasti molemmille. Voisikin väittää, että nälkää riittää.

Ottelu on monelta kantilta suorastaan herkullinen. Kumpikin tietää mahdollisuutensa, mutta pelaajien tähänastinen fyysinen kuorma ja sen vaikutus peliin tulee varmasti näkymään ottelussa. 

Nadalin viime päivien pelimäärät ovat olleet päätyyn saakka menneiden nelinpelienkin myötä hurjat ottaen huomioon, että mies on omien sanojensa mukaan treenannut ja pelannut nyt noin kolme viikkoa. Toki eilinen olympiakulta nelurissa ruokkii varmasti myös kaksinpeliä poistaen samalla sopivasti menestyspainetta. Jännittävä nähdä, onko Nadal vapautuneempi kuin aiemmilla kierroksilla.

Del Potro on puolestaan pelannut pitkästä aikaa näin paljon ja jo puolivälierässä näytti vähän siltä, että kolmas erä olisi saattanut olla isolle miehelle liikaa. Sinne saakka ei kuitenkaan menty, joten täysin tyhjällä tankilla mies tuskin vielä on.

Taistelu saattaa kuitenkin kulminoitua juuri tähän. Jos Nadal saa väännettyä matsin ensimmäisen tunnin aikana fyysiseksi, on hänellä väsyneenäkin hyvät mahdollisuudet finaaliin. Jos taas del Potro saa pidettyä oman pommituksensa tasaisen varmana, saattaa finaalipaikka hyvinkin olla argentiinalaisen ulottuvilla.

Nadal selvitti omassa kvartsissaan jo yhden pommittajan brasilialaisvasuri Thomaz Belluccin muodossa ja juuri tuo pommituksen murtaminen isohkoa miestä liikuttelemalla käänsi ottelun lopulta Nadalille. Samaa vaaditaan siis nyt. Liikkeen lisääntyessä isot miehet väsyvät välillä nopeastikin ja lyönnit lähtevät yhä heikommista asennoista, jolloin iso peli saattaa mennä roiskimiseksi.

Del Potro täytyykin keskittyä oman pelinsä eheyteen ja hakea pelin painopistettä kämmenelleen. Sitä vastassa on Nadalin ratkaisukyvyttömämpi rysty, mutta toisaalta ikävän matalaksi jäävä slice, johon del Potron pitää iskeä astetta varovaisemmin välttääkseen virheitä. Jos pallot jäävät lantion seudulle, niin se tietää kyllä menoa Nadalille. Argentiinalaisen on hyökättävä kämmeneltä paljon myös pitkin linjaa ja pakotettava Nadal hurjalla voimalla nostelemaan kämmentään ylöspäin, jonka perään del Potro voi sitten tulla eteenpäin ja pistää pallot poikki kentän sisäpuolelta tai jopa verkolta.

Nadalinkin on haettava pelin painopistettä kämmenelle, josta on hyvä kuormittaa del Potron heikompaa rystypuolta. Rystyn yläkierre on lisääntynyt, mutta edelleen del Potro joutuu slaissaamaan paljon, jota Nadal ei voi jättää hyödyntämättä. Tilanne suorastaan huutaa Nadalin myllyä, jos del Potro vain passaa rystyltään.

Tiukka taistelu on siis tulossa ja veikkaan, että Nadal saa käännettyä lopulta tämänkin lukemin 2-6, 7-5, 6-3.

Andy Murray vs. Kei Nishikori
Kova taistelu on tulossa myös toisesta semifinaalista kun kolmieräisiä tahkonnet Andy Murray ja Kei Nishikori kohtaavat. 

Jossain mielessä tämän ottelun kuva on selkeämpi. Molemmat muistuttavat pelillisesti hieman toisiaan, joten hyvin paljon riippuu päivän vireestä. Hyvänä päivänään miehistä parempi Andy Murray on samoin asein iskevälle Nishikorille liian ikävä vastus, mutta toisaalta Andyn vire ei ole edelliskierroksilla vakuuttanut. Kahdessa viime ottelussaan mies on ollut breikillä ratkaisuerää jäljessä. Tarvittaessa mies on toki löytänyt uuden tason, jolta virheitä on lähes mahdoton kaivaa.

Nishikorin täytyykin olla koko ajan aktiivinen ja haettava ratkaisuja. Pitkissä palloissa Andy lienee tämän hetken pelaajista varmin, joten sille tielle ei japanilaisen kannata lähteä. Aktiivinen ja monipuolinen takakenttäpeli oikea-aikaisilla nousuilla tuettuna voisi olla mahdollisuuksien rajoissa toimivaa.

Harmi vaan, että myös Murray taitaa tuon pelin ja jopa paremmin kuin Nishikori. Kun siihen lisätään tämän hetken hurjin puolustus ja Murrayn parantunut syöttöpeli, on yksinkertaisesti vaikea nähdä Murrayn lipsuvan tässä.

Murray finaaliin 6-4, 6-3.

lauantai 6. elokuuta 2016

Ennakko: Rion Olympialaiset 2016

Olympiatennis on jälleen täällä! Lukuisten poisjääntien värittämä Rion turnaus ei vesity, sillä olympiamitalin arvostus on edelleen kova tennispiireissäkin. Paikalle saapuneista kärkinimistä moni haluaa menestyä juuri olympialaisissa, vaikka ranking-pisteitä ei tällä kertaa jaossa olekaan.

Novak Djokovic hakee Riosta luonnollisesti kruunua kaudelleen sekä myös uralleen ja on myöntänyt tämän olevan kauden päätavoite. Andy Murraylle hallitsevana mestarina voiton puolustaminen on kunnia-asia ja pelin toimiessa motivaatiota riittää. Rafael Nadalin ties monesko paluu osuu sopivasti juuri olympialaisiin, eikä Lontoon kisojen kaltainen poissaolo tullut loukkaantumisista huolimatta tällä kertaa enää mieleenkään, vaan mies kisaa jopa kolmessa (!!!) sarjassa. 

Kaavio on mielenkiintoinen, vaikka kärkinimet tähän 64 pelaajan kaavioon omille paikoilleen ilman aikaisia kohtaamisia asettuvatkin. Kun kisassa on vähän kahden kerroksen väen makua, avaa se haastajille, paras kolmesta -systeemillä finaalia lukuun ottamatta pelattaessa, oman yllätysmahdollisuutensa. Pelin "hakemisaika" tavallaan puuttuu ja hereillä on oltava heti. Hidas aloitus voi kostautua karusti.

Erityisen mielenkiintoista nähdä, miten esimerkiksi juuri Nadal ja Murray kisan avaavat. Nadalilla ottelu tulee olemaan ensimmäinen sitten toukokuun, eikä Murraykaan ole kisapeliä pelannut sitten voittoisan Wimbledonin. Kaksikko on treenannut olympialaisiin yhdessä Mallorcalla ja nähtäväksi jääkin, onko Andyn loistovire Wimbledonin voiton jäljiltä tuonut vai vienyt Nadalin itseluottamusta.

Molemmilla arpaonni kaavion suhteen oli armollinen. Varsinkin Nadalilla on mahdollisuudet melkein heittämällä mitalipeleihin, olettaen toki, että mies on tosiaan terve, eikä loukkaa itseään monissa otteluissaan.

Hyvästä arpaonnesta ei aivan voida kuitenkaan puhua Djokovicin kohdalla, sillä ensimmäisellä kierroksella vastaan tulee Lontoon olympialaisten pronssiottelussa Nolen kaatanut Juan Martin del Potro. Toki argentiinalainen hakee vielä itseään ja peliään, mutta painajainenhan hän on kenelle tahansa, jos pommitus toimii syötön ja kämmenen muodossa. Del Potron hyvä flow ja Djokovicin pieni jännitys voisi muodostaa tästä hurjan taistelun heti kisan kärkeen.

Serbin valmistautuminen meni Torontossa kuitenkin täysin nappiin jälleen yhden Masters-voiton myötä ja senkin varjolla hän on tietysti suuri mestarisuosikki. Lempialusta tuo varmasti itsevarmuutta lisää, joten vähän "nyt tai ei koskaan"-fiilis tässä on. Toki se voi tuoda myös painetta, kuten pitkään kestänyt Ranskan valloituskin osoitti. Vaikuttaisi kuitenkin siltä, että akut on nyt ladattu, nälkää riittää ja mies olisi valmis rullaamaan voittoon saakka.

Suurin uhka lieneekin hyvän vireen löytänyt Andy Murray, jolla saattaa hyvänä päivänään sittenkin olla eväät kaiken muun paitsi tietysti yliluonnollisen Djokovicin lyömiseen. Näillä paineilla Djokovic tuskin kuitenkaan on sitä. Andyllä ei hallitsevana olympiavoittajana menestymispainetta näissä ympyröissä enää luonnollisesti ole.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Tsonga
Nadal vs. Goffin
Nishikori vs. Monfils
Murray vs. Ferrer

Välierät:
Djokovic vs. Nadal
Murray vs. Nishikori

Pronssiottelu:
Nadal vs. Nishikori

Pronssia: 
Nishikori

Loppuottelu:
Djokovic vs. Murray

Hopeaa:
Djokovic

Kultaa:
Murray.