sunnuntai 11. syyskuuta 2016

Ennakko: Novak Djokovic vs. Stan Wawrinka, US Open Finaali 2016

US Open huipentuu miesten finaaliin, joka pelataan tänään klo 23 alkaen. Finaalissa kohtaavat monta klassikko-ottelua viime vuosina tarjoilleet Novak Djokovic vs. Stan Wawrinka. 

Klassikon ainekset ovat koossa tälläkin kertaa, sillä pelityylien kontrastit tarjoilevat melkein poikkeuksetta mielenkiintoisia otteluita. Kun Stan hyökkää ja painostaa lähes kaikkialta koko ajan, on Djokovic ollut yleensä passiivisempi ja rakentanut pisteitä pidemmän tai ainakin isompien marginaalien kautta. 

On kuitenkin ollut otteluita, jolloin Djokovic on tullut hieman jopa yllättäen heti ottelun alussa tulittaen. Mielestäni tänään ollaan tilanteessa, jossa moisen pitäisi olla serbille lähtökohta, sillä jotenkin tuntuu, että miehen pomminvarma peruspeli, itseluottamuksesta puhumattakaan, ei vieläkään käy täysillä kierroksilla finaalipaikasta huolimatta. 

Miehen pelitasosta on kuitenkin ollut vaikea ottaa täysin selvää tässä turnauksessa. On luovutuksia, on Gael Monfils-semifinaalin kummallisuutta, on yksi erinomainen peli, on olevinaan jopa loukkaantumisia ja vaikka mitä. Semifinaalin sekoilu kuitenkin paljasti, ettei kaikki ole täysin kunnossa. Mies missaili hurjan määrän palloja, meni hetkeksi jopa täysin sekaisin henkisesti, kun Monfils tarjoili tuuppaustaan. Ei niin ole super-Nolelle juuri käynyt. Hermotkin olivat siinä määrin pinnassa, että mies repi jopa paitansa kesken matsin, vaikka johtoa oli erän verran.

Hyökkäysvoittoisempi taktiikka toisi otteluun kuitenkin hieman yllätyskorttia ja jossain mielessä jopa paineenpoistoa omilta harteilta. Sillä jos se omin peli pomminvarmuuksineen ja loistavine puolustuksineen ei ole täysin kunnossa, tulee huippuvireinen ja erittäin nälkäinen Stan syömään serbin iltapalaksi. Tuntuu siltä, että kun Djokovic on jäänyt vaille tositestiä turnauksessa, niin Stanin tarjoama haaste voi hyvinkin olla liikaa tuntien herrojen historian. 

Stan on pariin otteeseen lyönyt Djokovicin yksinkertaisesti ulos otteluista ja on tällä vireellään täysin kykenevä tekemään sen tänäänkin. Djokovic varmasti muistaa nämä lahtaukset. On karmea tunne kun pelaat lähellä parastasi ja silti toinen lyö sinut ulos. 

Stan puolestaan tuskin pelkää serbiä, sillä keskinäisiä voittoja on tullut kovissakin paikoissa eikä Grand Slam-finaalikaan ole enää mikään uusi juttu. Parin Grand Slam-voiton turvin hän voi pelata täysin vapautuneesti ja nauttia jälleen tästä uudesta mahdollisuudesta. Hän on kuitenkin taas tullut vähän puskista pidemmän aallonpohjan jälkeen.  

Djokovic voi hyvinkin olla pelaajista se, jolle tämä tilanne aiheuttaa enemmän painetta. Luulen jopa, että nämä loukkaantumiset ovat loppupeleissä vähän turhankin hypetettyjä ja siinä mielessä vain karua pelimiehen paineenpoistoa. Se, kumpuaako paine paljosta voittamisesta, muutamasta yllätystappiosta vai esimerkiksi Nadalin Grand Slam-määrän lähestymisestä, on tietysti täysi mysteeri. 

Pelin kuva riippuu siis paljolti siitä, mitä Djokovic tekee. Puolustaen hän ei tätä mielestäni tänään voita, sillä heti kun Stan huomaa vievänsä peliä, hän tuntee itsensä ja mahdollisuutensa aivan eri tasolla. Aggressiivisella pelillä mahdollisuudet ovat siis olemassa. Haastavaksi tilanteen tekee myös se, että usein Djokovic on kääntänyt viimeiset marginaalit paremman rystynsä avulla itselleen, mutta kun vastassa on Stanin monipuolisempi ja tulivoimaisempi rysty, niin se tie ei juurikaan auta. Ratkaisut on tehtävä hyvän syöttämisen ja kämmenen kautta. Ensimmäisen kahden tai kolmen lyönnin merkitys on hurja juuri Djokovicille. Kantti ei riittäne nyt pitkiin palloralleihin, sillä Stan tietää varmasti Djokon ongelmat ja voi luottaa siihen, virheherkkyyttä on vastapuolella nyt normaalia enemmän. 

Sanoisin siis, että Stan on jopa suosikki tässä tänään ja viekin mestaruuden erin 3-1.

perjantai 9. syyskuuta 2016

Ennakko: Semifinaalit, US Open 2016

Ennakot illan semifinaalimatseihin tulevat tässä!

Novak Djokovic vs. Gael Monfils
Ensimmäisenä pareista päästetään irti Djokovic ja Monfils. Tämän kaksikon kohtaamiset ovat päättyneet kerta kerran jälkeen serbin voittoon, eikä urakka helpottune New Yorkissakaan, sillä Djokovicin peli on käsivammoista huolimatta piikkaamassa juuri oikeaan aikaan. Turnaus on ollut lukuisista luovutuksista johtuen serbille helpohko, eikä fyysistä kuormaa ole kuin kuusi ja puoli tuntia. Harvoin pääsee Grand Slam-turnauksen semifinaaliin näin tuorein jaloin.

Hyvin auenneen kaavion ilman erätappioita selvittänyt Monfils ei myöskään ole kuluttanut energiavarantojaan vielä loppuun, vaan pääsee haastamaan serbin kenties elämänsä parhaalla pelillä ja uransa isoimmassa paikassa. Mutta kuten sanottua, haaste on kova ja ensimmäisen voiton metsästys voi olla serbin kaltaista mestaria vastaan Grand Slam-semissä liian hurja paikka, erityisesti henkisesti.

Pelillisestikin on vaikea nähdä Monfilsin haastavan Djokovicia, jolta löytyy kunnossa ollessaan vastaus lähes kaikkeen. Monfilsin olisi kyettävä haastamaan Djokoviciä erityisesti fyysisesti, sillä kesän aikana vähän pelanneena peli voi tuoreista jaloista huolimatta aavistuksen notkahtaa pitkässä matsissa, jos tempo pysyy tarpeeksi kovana. Aggressiivinen painostus ja Djokovicin pakottaminen puolustusasemiin voisi toimia, jos Monfilsin hyökkäyspeli kestäisi. Jos serbin käsivammat (vasen ranne sekä ilmeisesti oikea kyynärpää) oireilevat, täytyy ranskalaisen hyödyntää maksimaalisesti serbin rysty- ja syöttöongelmia. Painetta heti palautuksista ja rystypuolen kuormitusta.

Liian paljon jäänee kuitenkin jossittelun varaan, joten Djokovic vie tämän erin 3-1.

Stan Wawrinka vs. Kei Nishikori
Toinen semifinaali on etukäteen ajatellen se herkullisempi. On niin monia skenarioita siitä, miten tämä matsi etenee maaliinsa. Pitkään vähän haluttomasti pelannut Wawrinka on saanut lopulta parhaan pelinsä esiin ja myös Nishikori pelaa upeaa tennistä juuri nyt.

Wawrinkan voimapeli asettaa ottelulle tietysti jonkinlaisen leiman. Harvemmin se on Stan, joka joutuu luopumaan omasta (hyökkäys)pelistään. Nishikori on kuitenkin siinä mielessä haastava pelaaja, että hän pystyy iskemään hyvin vastaan ja tarvittaessa myös viemään peliäkin. 

Tänään hän joutunee kuitenkin keskittymään enemmän vastaiskuihin ja jollain tapaa paikkojen kyttäilyyn. Varmasti hänellä on oma sanansa sanottavana myös takakentän palloissa, joihin hän laittaa pomminvarmasti kovaa kovaa vastaan ja pyrkii myös liikuttamaan hyvillä lyöntisuunnillaan sveitsiläistä. Se onkin pelin kuvan kannalta se olennaisin asia, sillä jos Stan pääsee moukaroimaan paikaltaan on Kei varmasti pulassa. Terävät kulmat sveitsiläistä liikuttaen syövät äkkiä osan tehoista ja peli tasoittuu kummasti. 

Mielenkiintoista on myös nähdä, miten japanilainen on palautunut viiden erän Murray-ottelusta ja miten hän on käsitellyt kisan suurimman suosikin kaatamisen. Haasteelliseksi asetelman tekee tosiaan myös se, että nyt mies ei välttämättä pääse pelaamaan sitä ominta peliään, kuten Murraytä vastaan, joten ihan kotoisin olo ei japanilaisella varmastikaan ole. 

Wawrinka jatkoon erin 3-1.

keskiviikko 7. syyskuuta 2016

Ennakko: Puolivälierät II, US Open 2016

Toiset puolivälierät pelataan tänään! Tästä taas ennakot!

Andy Murray vs. Kei Nishikori
Jos illan odotetuin kamppailu Juan Martin del Potron ja Stan Wawrinkan välillä on hurjaa voimatennistä, niin tässä parissa esiin nousee hieman shakkimaisemmat otteet. Molemmat osaa toki lyödä kovaakin, mutta tiettyä shakkimaista siirtelyä on luvassa tämän parin kohtaamisessa.

Andy Murray on ollut tämän kesän ylivoimaisesti paras pelaaja. Taskussa on Wimbledonin ja Rion olympialaisten mestaruudet, enkä olisi ollenkaan yllättynyt, etteikö taskusta löytyisi sunnuntain jälkeen vielä US Openinkin mestaruus. Mies pelaa uransa parasta tennistä juuri nyt ja vaikka muutama vaikea hetki on tässä turnauksessa tullutkin, niin kovin uhattuna mies ei ole vielä ollut. Peli on ajoittain suorastaan loisteliasta, josta viimeisimpänä saatiin näyte ottelussa Grigor Dimitrovia vastaan. Murrayn pelistä on vaikea löytää heikkoa kohtaa mihin iskeä.

Tämä tekee Kei Nishikorin urakasta juuri siksi niin haastavan. Kun lisäksi miehen peli perustuu suurelta osin samoihin vahvuuksiin kuin Murraylla, niin haaste on tällä kertaa maksimaalinen. Täytyy ikään kuin roikkua mukana ja kytätä Murrayn mahdollista heikkoa hetkeä johon iskeä. Monipuolinen pelaaminen Murrayn liikuttelun ja aggressiivisen hyökkäämisen keinoin pitänee Murrayn ottelussa lähietäisyydellä, mutta vähän hankala on hahmottaa, millä japanilainen voisi hurjakuntoista, motivoitunutta ja nälkäistä Murrayta isommin tässä kohtaa horjuttaa.

Vain huono Murray voi tänään hävitä Nishikorille. Sitä ei kuitenkaan nähdä ja sitkeä Nishikori joutuu taipumaan erin 3-0.

Juan Martin del Potro vs. Stan Wawrinka
Bang, bang ja vielä kerran bang! Odotettavissa isoa lyömistä. Todella isoa lyömistä. Harmi, että tämä ottelu on yöottelu ja herkku jää monelta varmaankin väliin. Tässä voi kuitenkin olla klassikon ainekset, joten tallennukset ja jälkilähetykset tulille!

Kun kaksi tourin painavinta lyöjää kohtaa, on varmaa, että kumpikin pyrkii paukuttamaan toista ulos ottelusta. Jossain vaiheessa on kuitenkin selvää, että toisen täytyy hieman taipua ja mukautua enemmän kuin toisen. Tähän pitkälti tämä ottelu ratkeaakin. Kumpikaan pelaajista ei ole erityisen mestarillinen puolustaja, joten parempi ja tasalaatuisempi hyökkääjä on ottelun voittaja. Näiden pelaajien plan b:llä ei tätä ottelua voiteta.

Juan Martin del Potro on saanut pelinsä upeaa kuntoon ja lähtee minun papereissani pienenä ennakkosuosikkina tähän otteluun. Pitkän sairasloman aikana ja jonkin verran yhä ranteen riivaama mies on joutunut päivittämään peliään. Käytännössä tämä on tarkoittanut sitä, että del Potro on monipuolistanut peliään. Ei tarvitse olla aivan tulessa, että oma peli toimisi. Rystypuolen heikkous kämmeneen verrattuna on vielä ilmeinen, mutta lisääntynyt alakierteen käyttö on tuonut sopivan ripauksen myös malttia muuten niin aggressiiviseen peliin.

Syöttö ja kämmen ovat kuitenkin entisensä. Mielestäni ei ole suurempaa pelotetta tämän hetken miestenniksessä kuin del Potron kämmen. Wawrinkan tulee olla erityisen varovainen, ettei Delpon kämmenelle jää voimattomia tai lantion korkeudelle pomppaavia namuja, joita argentiinalainen suorastaan rakastaa lämäillä ympäri kenttää. Niistä moukareista löytyy hurja tulivoima sekä kaikki lyöntisuunnat ja mikä pahinta ne lähtevät myös juoksusta. Argentiinalaisen kämmenkrossi juoksusta on puhunut tässäkin turnauksessa monta kertaa ja tehnyt tuhoisaa jälkeä. Pelkkä ajatus siitä saa monet pelkäämään hyökkäämistä del Potron kämmenpuolelle, vaikka se olisi kuinka auki.

Stan Wawrinkakin on edennyt tässä turnauksessa melko vakuuttavasti. Pitkästä aikaa pelaamisessa on jotain järkeä. Edelleen näyttää tulevan huonoja, jopa haluttoman oloisia hetkiä, mutta pääsääntöisesti ja pitkästä aikaa mies näyttää jopa nälkäiseltä. Pelihuumori on ollut välillä jopa masentavaa ja aiheuttanut ihmetystä ainakin omalla kotisohvallani. Monesti on tullut viimeisen vuoden aikana tosiaan pohdittua, että mikä on, kun ei miestä vaan kiinnosta.

Nyt vaikuttaisi kuitenkin siltä, että mies on nyt tosimielellä liikkeellä, joten tästä saataneen aikaan huima taistelu. Stanin rysty peittoaa Delpon kevyesti voimassa ja monipuolisuudessaan, joten uskon, että argentiinalaisen rystypainotuksella sveitsiläinen tätä tehtävää lähtee ratkomaan. Painava rysty hyvällä suorahkolla latauksella pitää peruspallon lisäksi ilkeän matalana, johon pitkän argentiinalaisen on vaikea keksiä muuta kuin alakierreratkaisuja. Jos nämä jäävät lyhyiksi tai leijoiksi, on niiden päälle mukavaa rakentaa tappopaikkoja. Kaiken ajan ottaminen Delpolta pois on äärimmäisen tärkeää.

Silti päässä kytee edelleen ajatus, että Delpo on nälkäisempi, keskittyneempi, tasaisempi ja lopulta myös parempi. Stanin pelihuumori ei välttämättä ole vieläkään aivan sitä, mitä uuden Grand Slam-turnauksen voittajalta vaaditaan, varsinkin jos ja kun argentiinalainen saa isoimman vaihteen päälle.

Del Potro jatkaa erin 3-1.

tiistai 6. syyskuuta 2016

Ennakko: Puolivälierät I, US Open 2016

Ennakot illan ja ensi yön puolivälieriin tulevat tässä!

Gael Monfils vs. Lucas Pouille
Ranskalaisparin kohtaaminen, jonka lähtökohdat otteluun eivät turnauskuormituksen osalta voisi olla juurikaan epätasaisemmat. Gael Monfils seilaa edelleen ilman erätappioita, kun taas Rafael Nadalin edelliskierroksella tiputtanut Lucas Pouille on pelannut nyt kolmessa ottelussa peräkkäin täydet viisi erää ja turnauksen avauskierroksellakin neljä erää. On hurja ero pelaako viikon sisään 12 vai 19 erää.

Gael Monfilsin kaavio on vastaavasti tasoittunut hurjasti, kun etukäteen ajateltuna ne isoimmat karikot Milos Raonicin ja Rafael Nadalin muodossa tippuivat pois jo aiemmin ja vastassa on ollut enemmän tai vähemmän kevyemmän sarjan pelureita. Ja kun vastaan astelee nyt jo väkisinkin väsynyt Pouille, voi olla, että polku kohti seminaalia tulee olemaan lopulta harvinaisen kivuton.

Toki odotin Pouillen olevan liian väsynyt jo edellisessä ottelussaan Nadalia vastaan ja hyytyvän viimeistään matsin edetessä, mutta näin ei lopulta käynyt. Pouille pystyi viemään matsia omilla ehdoillaan pitkiä aikoja, eikä järjettömiä palloralleja päässyt syntymään. Pelit ratkeavatkin nykyisin usein niihin alle viiden lyönnin palloihin, mutta tästä joku toinen kerta.

Pouillen pelissä on hurja määrä luonnollista painoa lyöntien letkeyden ja eteenpäin virtaavan energian ansiosta. Varsinkin miehen rentoa kahden käden rystyä tuli ihailtua Nadal-ottelussa erityisen paljon. Kun sekä rystyltä, että myös kämmeneltä löytyy lyöntisuunnat joka suuntaan, on mies varsin hankala vastus kaikille ja pomminvarma top10-pelaaja tulevina vuosina. Syöttö on toimiessaan lähes loistelias, mutta ykkössyötön onnistumisprosentti jätti paljon toivomisen varaa Nadal-ottelussa.

Hyvän syöttämisen päälle miehen olisi puolivälieräasä pystyttävä rakentamaan hyvää ja monipuolista koko kentän peliä, jota nähtiin paljon Nadalia vastaan. Hän sai työnnettyä painavilla peruslyönneillään Nadalin todella kauas takarajasta ja samaa vaaditaan Monfilsia vastaan. Sieltä ei saa lyötyä juurikaan läpi, eikä avattua kulmia vastustajan liikutteluun. Pelillisesti tämä on tänään aivan välttämätöntä, varsinkin kun kroppa on väsynyt. Se on jo toinen asia, jaksaako Pouille enää tätä raakaa duunia vai meneekö homma huonontuneen liikkeen ja tasapainon tuloksena kiireessä räiskimiseksi.

Huonosti ei pelaa, eikä ole pelannut Monfilskaan. Takana on upea kovien kenttien kausi ja uusi valmentajakuvio Good to Great-akatemian kanssa on tuonut peliin tarvittavaa piristystä ja voi hyvinkin olla, että miehestä tulee vielä Stan Wawrinkan tavoin hyvästä suuri pelaaja. On tullut ikään kuin aika, ja tässä tapauksessa jopa korkein aika, ottaa miehen lahjakkuus kokonaisvaltaisesti käyttöön.

Turnauksen osalta mies on vielä tuore ja jaksaa tarvittaessa nuorta ranskalaista pidempään. Varmin tapa voittaa onkin fysiikan kautta pitämällä pallot turvallisella marginaalilla painavina, joihin Pouille pystyy iskemään vain ison riskin kautta. Monfilsin takavuosien perisynti, ajoittainen passiivisuus, jopa ajoittainen tuuppaaminen ja kultainen noutaminen on periaatteessa valttia nyt. Tämä on kuitenkin lyhytnäköistä, sillä semifinaalissa olisi oltava edelleen teräskunnossa.

Uudempi versio Monfilsista on kuitenkin aiempaa fokusoituneempi ja mielestäni myös jonkin verran aggressiivisempi. Ajoittain mies vielä tyytyy tutkailemaan ja passailemaan, mutta pääosin peli on terävöitynyt. Rento tyyli kohdistuu lähinnä hyvään fiilikseen kentällä ja liiallisesta kikkailusta on fokus siirtynyt pisteiden tekemiseen ja käytännössä siis voittamiseen. Syöttö ja peruslyönnit ovat hyvällä tasolla ja tarvittaessa jopa moukaroivat vastustajaa. Puolustuspeli ohituksineen on ollut aina hyvää ja mikäli Pouille ei väsyneenä valmistele hyökkäyksiään kunnolla, niin Monfils nauttii jälleen kevyemmän iltapalan New Yorkissa.

Monfils vie 3-0.

Novak  Djokovic vs. Jo-Wilfried Tsonga
Iltamatsina, Suomessa siis yömatsina, pelataan Novak Djokovicin ja vielä yhden ranskalaisen, Jo-Wilfried Tsongan, välinen puolivälierä. Etukäteen ajatellen tämä vaikuttaa puolivälierien tylsimmältä ottelulta, sillä en millään jaksa uskoa Tsongan pelin kestävän nousukuntoa osoittaneen Djokovicin mankelissa.

Turnaukseen rannevammaisena tullut Djokovic on saanut ranteelleen kovasti kaivattua lepoa lähes kahden kierroksen verran, kun Jiri Vesely ei lähtenyt toisella kierroksella edes viivalle ja Mikhail Youzhni heitti pyyhkeen kehään kolmannen kierroksen ensimmäisessä erässä. Neljännen kierroksen esitys Kyle Edmundia vastaan ei jättänyt oikeastaan mitään arvailujen varaan, vaan mies lanasi jo tuttuun tyyliinsä, mikä tietää kaikille muille hurjaa haastetta. Miehen kunto alkaa lähestyä piikkiään. On toki jonkinlainen kysymysmerkki, miten miehen peli kulkee tai se ranne kestää, jos ja kun serbiä päästään kunnolla testaamaan.

Ensimmäinen testi voi toki olla jopa Tsonga, sillä periaatteessa hänellä on tulivoimaa ja peli-ideaakin, jolla Djokovic voisi kaatua. On hyvä syöttö ja sen päälle rakentuva kämmenpommi, jota serbikin kyllä tottelee, mutta miehen rystypuoli ei kestä tässä vertailussa päivänvaloa. Sitä ei tee myöskään hänen mentaalinen valmiutensa haastaa Djokovicin kaltaista kärkinimeä näin kovassa paikassa. Ellei Tsonga saa kaivettua ykköspeliään esiin, jolla voisi ampua serbiä ulos ottelusta tai ainakin riepotella miestä laajalla säteellä ympäri kenttää, niin on tosiaan vaikea nähdä tässä isompia menestysmahdollisuuksia ranskalaiselle.

Djokovic kääntänee kipeästä tukikädestään huolimatta peliä rystykrosseilla Tsongan rystylle ja iskee sen saamattomuuteen armotta. Paras vastalääke kovaan hyökkäykseen on vielä kovempi hyökkäys ja tällä serbi on usein yllättänyt. Jotenkin näkisin, että ensi yönä hän ei pitkään aio kentällä viihtyä ja vie tämän nopeaan tahtiin 3-0.

torstai 1. syyskuuta 2016

Reality check I, US Open 2016

Ensimmäiset kierrokset ovat nyt US Openissa takana ja on ensimmäisen yhteenvedon paikka. Otetaan käsittelyyn suosikit turnausvoiton näkökulmasta.

Novak Djokovic:
Miksi voittaa: On pelannut tänä kesänä kärkimiehistä vähiten, joten on tuorein jaloin liikkeellä. Toisen kierroksen luovutusvoitto säästi kipeätä rannetta, jalkoja ja energiaa entisestään. Peli on hakenut uomiaan kesällä, mutta pienikin parannus nostaa pelitason melko hurjaksi. Voittaa usein vähän huonommallakin pelillä. On henkisesti niskan päällä melkein kaikkia, mutta aivan erityisesti Rafael Nadalia sekä Andy Murrayta, vastaan. On pelillisesti altavastaajan asemassa oikeastaan vain Juan Martin del Potroa vastaan, jonka on finaaliin päästäkseen selätettävä todennäköisesti mm. Andy Murray.

Miksi ei voita: Peli ei ole vielä aivan tapissa itseluottamuksesta puhumattakaan. Pitkästä aikaa moni voi realistisesti haaveilla Djokovicin voittamisesta. Luovutusvoitto toi lepoa, mutta vei matsituntumaa. Ensimmäinen tosipaikka voi olla liian kova testi. Rannevamman vakavuus selviää kovemmissa peleissä, mutta jos ranne ei ole terve, rystystä katoaa liikaa tehoja turnausvoittoa ajatellen. Jos ja kun kovin suorittaminen ja voittaminen tällä erää ohi, voi kokea yllättävän kovaa painetta voittamisesta. Moni muu on paljon nälkäisempi.

Andy Murray
Miksi voittaa: Itseluottamus on pelin ohella timanttisessa kunnossa. Kuumat olosuhteet eivät ole ongelma Murraylle. Sitkeys ja hurja puolustus ovat kivenkovaa ja vastustajalta vaaditaan oman pelin ylittämistä jatkuvasti, jossa riskit virheineen kasvavat. Nopeat kentät on kuin tehty Murrayn pelille, vaikkei varsinainen pommittaja olekaan. Kontraavat puolustukset ja hyökkäykset pitävät yllä kovaa perustempoa ja monipuolinen pelaaminen niin hyökkäämisessä ja puolustamisessa luo vastustajalle tietynlaista rytmittömyyttä.

Miksi ei voita: Novak Djokovic ja Rafael Nadal ovat vielä turnauksessa mukana. Kovan paikan voitot tästä kaksikosta ovat olleet menneinä vuosina harvassa.

Rafael Nadal:
Miksi voittaa: Vaikuttaa saaneen entistä mojoaan sekä rentouttaan takaisin ja on tehnyt itsestään kesän aikana taas hyvin vaikeasti voitettavan. Uskaltaa pelata rohkeammin kuin pitkään aikaan ja on käyttänyt jo alkukierroksilla paljon ja tappavasti muun muassa kämmentään pitkin linjaa, joka on aina ollut syötön ohella yksi parhaista itseluottamusmittareita Nadalin pelissä. Liikkuu myös kevyemmän oloisesti kuin pitkään aikaan ja lyöntien laadussa on nyt tasaisuutta ja painoa aiempaa enemmän. Syötön monipuolisuus ja painavuus tuo jopa suoria pisteitä. Saanut selkeästi lisävirtaa olympialaisista, mutta varsinkin Djokovicin vaikeuksista. Uskoo pitkästä aikaa aidosti jopa Grand Slam-voiton mahdollisuuteen ja on aloittanut hyvin, eikä ns. "hae peliään", kuten takavuosina alkukierroksilla.

Miksi ei voita: Novak Djokovic edelleen mukana turnauksessa. Kestääkö vire ja/tai ranne loppuun saakka? Lyöntikäden oikutteleva ranne ei kuulosta hyvältä. Jännittääkö sittenkin vielä liikaa tärkeillä hetkillä?

Marin Cilic:
Miksi voittaa: Pelaa tällä hetkellä kuin pari vuotta sitten voittaessaan. Sai pelin tuolloin järkyttävään iskuun viimeisissä matseissaan, mutta on käytännössä jo nyt siinä iskussa. Tällä pelillä turnauksen isoin mörkö kaikille del Potron ohella.

Miksi ei voita: Pelaa tällä hetkellä kuin pari vuotta sitten voittaessaan. Sai pelin tuolloin järkyttävään iskuun viimeisissä matseissaan, mutta on käytännössä jo nyt siinä iskussa. Kestääkö peli loppuun saakka? Lisäksi ison miehen kuumuuskestävyys pitkässä turnauksessa arvoitus. Isoihin peleihin tulisi päästä minimaalisella kuormalla. 

Juan Martin del Potro:
Miksi voittaa: Paras peli on parhainta mitä olemassa. Jos peli pysyy kasassa, muut joutuvat mukautumaan Delpon peliin eikä toisinpäin. Kaikki tottelevat tätä voimaa.

Miksi ei voita: On kova yhtälö hypätä näin äkkiä pitkältä breikiltä ehdottomalle huipulle. Turnauskestävyys kahden viikon Grand Slamissä ei ole vielä paras mahdollinen ja pelitapa ei juuri salli notkahduksia terävyydessä. Iso mies, vaikka olisikin kuumuuteen tottunut argentiinalainen, saattaa hyytyä enemmän tai vähemmän tässä kuumuudessa, vai mitä Milos Raonic?