maanantai 26. toukokuuta 2014

Ennakko: Roland Garros 2014

Kaksi päivää harhainen ennakko Ranskaan, olkaa hyvä!

Niin, todellakin... Stanislas Wawrinka ja Kei Nishikori jo ulkona! Jälkimmäisen kohdalla tippuminen ja pelin vaisuus ei viimeaikaisten selkähuolien takia liene suuri yllätys, mutta Wawrinkan tappio avauskierroksella kieltämättä yllätti, siitäkin huolimatta, että Guillermo Garcia-Lopez on massalla vaarallinen kenelle tahansa, jos sille päälle sattuu.

Eurosportin aivan loistavassa Game, Set, Mats -makasiiniohjelmassa Mats Wilander kiteyttikin hienosti Stanin klassisen haasteen: "Stan has a very high high-game, but also very low low-game", eikä tuohon tämän päivän esityksellä ole juuri lisättävää.

Alkuperäiseen ennakkoon olisin varmasti nimennyt Wawrinkan jopa suosikkien joukkoon, mutta kun tässä nyt kävi näin, niin kahden kaupalta tämä sittenkin alkaa tuntua. Rafael Nadal tai Novak Djokovic nostaa musketöörien maljan kahden viikon kuluttua.

Nadalin kaavio voisi olla helpompikin, sillä vaaroja on oikeastaan toiselta kierrokselta lähtien. Nuori Dominic Thiem on jo väläytellyt ja voi ennakkoluulottomalla pelillään haastaa Nadalia erän tai kahden verran. Neljännellä kierroksella mahdollisesti vastaan tuleva Nicolas Almagro on kertaalleen jo Nadalin tämän kauden massoilla voittanut, mutta haaste paras viidestä ottelussa on luonnollisesti paljon, paljon kovempi. Almagron jälkeen Nadalin urakka ei juuri helpotu: Ferrer, Murray ja Djokovic. Tuskainen on tie yhdeksänteen mestaruuteen.

Tuskainen on ollut myös miehen tähänastinen massakausi, jos vertailuna käytetään hänen aiempia kausiaan. "Vain" yksi turnausvoitto ja sekin osittain Nishikorin loukkaantumisen avittamana, joten itseluottamus voisi varmasti olla korkeampikin. Tästä aiheesta Urheilulehden Janne Eerikäinen kirjoitti tänään jo niin kattavasti ja hyvin, etten mene siihen nyt.

Silmään pistävää tuo pelillinen vaisuus on kuitenkin ollut. Kämmenen, miehen parhaan aseen, tukkoillessa pisteiden tekeminen muodostuu vaikeaksi ja äkkiä Nadal onkin tilanteessa, jossa hänellä ei olekaan enää selkeää asetta ellei sitten hurjaa fysiikkaa sellaisena pidetä. Peli on kuitenkin kehittynyt niin paljon, ettei kukaan voita enää pelkällä fysiikalla. Monipuolisuus ja pommitusvarmuus ovat jo monen haastajan pelissä niin hurjalla tasolla, että passiivista Nadalia on tällä massakaudella jopa piesty muutaman erän ajan.

Toki on niinkin, että Nadal pelannee turnauksen edetessä paremmin ja paremmin, eikä avaus Robby Ginepriä vastaan huonolta näyttänyt. Lisäksi paras viidestä -ottelut tuovat tekemiseen tiettyä rauhaa ja aikaa hakea peliä kuntoon. Samaan aikaan kannattaa kuitenkin pitää silmällä säätilaa, sillä kylmässä tai kosteassa kelissä Nadal on yllätettävissä ja vastaavasti kuumassa kelissä mies on entistä vahvemmilla.

Djokovicin valmistautuminen Garrosille oli mielestäni lähes täydellinen, jos taannoinen rannevamma jätetään pois laskuista. Vaikuttaa kuitenkin siltä, että ranne kestää, mikä on tietysti loistava uutinen. Peli kulkee ja Nadalistakin on alla finaalivoitto Roomasta, joten kaikki vaikuttaisi olevan kohdillaan. Pelissä on jälleen massoittain sitä konemaisuutta, jossa pallo tulee takaisin kaikkialta ja paikan tullen isketään armottomasti vastustajan ulottumattomiin.

Lisäksi Djokovic aistii varmasti Nadalin vaikeudet sekä itseluottamusongelmat ja kokee hetkensä koittaneen Garrosin voiton suhteen, kun kaaviokaan ei vaikuta karmeimmalta mahdolliselta. Tämän paremmista lähtökohdista ei Djokovic, eikä kukaan muukaan, ole moneen vuoteen Garrosille lähtenyt.

Time has come. Novak olkoon suosikki minun papereissani tänä vuonna.

Puolivälierät:
Nadal vs. Ferrer
Murray vs. Fognini
Federer vs. Isner
Djokovic vs. Raonic

Välierät:
Nadal vs. Murray
Djokovic vs. Federer

Finaali:
Nadal vs. Djokovic

Voittaja:
Djokovic.

maanantai 12. toukokuuta 2014

Ennakko: Rooma 2014

Well, well, well... Massakaudesta 2014 näyttää tulevan mielenkiintoisempi kuin vuosiin.

Vaikka Madridissa voittanut Rafael Nadal paransi viime viikolla peliään, on hän edelleen kaukana, kaukana, parhaastaan niin pelillisesti kuin henkisestikin. Kämmen pätkii edelleen erityisesti paineen alla, vaikka takana on jo kolme turnausta. Madridin turnauksesta tuli voitto, mutta kaikki finaalin nähneet ovat varmasti samaa mieltä, että myös muut ongelmat, mitä pitkin kevättä on nähty vaivaavat edelleen. Rysty jää toistuvasti lyhyeksi, etäisyys takarajaan on pitkä, myllyn sijaan nähdään liian paljon puolustusta ja niin edelleen. Dominanssiin on pitkä matka.

Plus, että Kei Nishikori oli toden totta liikkeellä juuri niiden rohtojen kanssa, joilla Nadalia on ennenkin kaadettu, niin massalla kuin muuallakin. Saattoi olla jopa niin, että vain Nishikorin selkävamma esti tämän kevään kolmannen massatappion. Harmi, sillä Nishikorilla on parhaimmillaan ja terveenä niin hurja peli, että sillä mentäisiin Roland Garrosilla pitkälle.

Nadalin "takana" pakka on vähintäänkin yhtä arvoituksellinen. Valitettavasti myös loukkaantumisilla on osuutta tähän mysteeriin. Nishikori, Juan Martin del Potro ovat nyt ja edelleen siis poissa ja Andy Murray puolestaan hakee vieläkin ja pahasti. Erityisesti massalla Andy on täysin yössä, eikä odotusarvo ole vieläkään kummoinen. Ehkä sitten ruohokaudella.

Novak Djokovic tekee paluun Roomassa jopa kahden valmentajan kera. Ranne kuulemma kestää jälleen, mutta nähtäväksi jää onko todella näin. Djokovic haistaa varmasti mahdollisuutensa tämän vuoden Garrosin suhteen, joten Roomassa lienee täysin turha ottaa minkäänlaista riskiä, jos ranne vähänkin oireilee. Rooma voi hyvinkin olla Djokolle tällä kertaa vain testin paikka enkä ihmettelisi yhtään, jos tie loppuisi ennen finaalia, joko luovutukseen tai "yllätystappioon" David Ferrerille tai Ernest Gulbisille kvartseissa.

Tai sitten Roger Federerille semifinaalissa, olettaen, että Roger pelaa toisin kuin viime viikolla. Federer on kuitenkin twitter-tilinsä mukaan paikalla ainakin kauhistelemassa italialaista liikennettä. Oikeutetusti niin. Tuoreen veljesparin isä lienee kisassa intoa täynnä ja mahdollisuuksien kaaviossa hänellä on loistava paikka mennä finaaliin saakka myös Roomassa.

Stanislas Wawrinkan vuoristorata jatkui Madridissa tappioon ensimmäisessä ottelussa juuri kun alla oli Monte Carlon voitto. Roomassa olisi kerrassaan herkullista nähdä semifinaali Stan the Manin ja Nadalin välillä, joten toivotaan, että mies on Madridin sukelluksen jälkeen virtaa ja intoa täynnä, jotta tämä namu nähtäisiin. Toteutuessaan matsi antaisi hurjasti vihiä siitä millä kunnolla ja minkälaisella mindsetillä nämä veijarit lähtisivät Garrosille. Voitto kummalle tahansa toisi varmasti hurjan itseluottamusboostin, sillä etukäteen ajatellen ottelun pelillinen haaste on kummallekin lähes maksimaalinen.

Näillä mennään eli:

Puolivälierät:
Nadal vs Murray
Wawrinka vs Berdych
Raonic vs Federer
Djokovic vs Gulbis

Välierät:
Nadal vs Wawrinka
Federer vs Djokovic

Finaali:
Wawrinka vs Federer

Voittaja:
Wawrinka.

maanantai 5. toukokuuta 2014

Ennakko: Madrid 2014

Ennakko tulee aavistuksen myöhässä. Pahoitteluni.

Ennakko jää tällä kertaa myös aavistuksen torsoksi, sillä kämppä on muuton jäljiltä sekaisin kuin Nadalin peli. Aikaa ennakon tekemiselle on ollut aavistuksen vaikea löytää, sillä järjestelemistä riittää. Tämä ilta sen sijaan meni jalkapalloa ja Liverpoolin unelman murskaantumista seuratessa. Nyt harmittaa, mutta ei mennä siihen. Me ei niin mennä siihen...

Muutamia teesejä Madridin turnaukseen.

1) Nadalin kunto?
Rafael Nadal iskee varmasti vielä jossain vaiheessa tätäkin massakautta, mutta on vaikea nähdä, että se tapahtuisi juuri Madridissa. Olosuhteet eivät etukäteen ajateltuna ole otollisimmat hänen kierrehelvetilleen. Jos ja kun voittoa ei tullut Monacosta, eikä Barcelonasta, niin ei sitä tule Madridistakaan. Vaikuttaa vahvasti siltä, että Nadal hakee vieläkin peliään ja ennen kaikkea itseluottamustaan. Kämmenmylly takkuaa pahemman kerran ja varsin outoja virheitä tulee massoittain. Lisäksi muut ovat saavuttaneet ja oppineet ottamaan tämän lyönnit ajoissa lähellä takarajaa myös massalla. Takarajan armoton pommitus ottaa kaiken ajan Nadalilta pois. Jyrkillä kulmilla ja iskemällä pitkin linjaa Nadalin saa pidettyä hurjassa liikkeessä, jolloin on hyvä mahdollisuus pärjätä massakuninkaalle tämän omalla hiekkalaatikolla.

2) Olosuhteet.
Pelataan korkeassa ilmanalassa. Pallo lentää kovempaa ja kovat pommittajat ovat vahvoilla.

3) Wawrinka-faktori
Stanislas Wawrinkan hieno voitto Monte Carlon massoilla ja samalla se ensimmäinen Masters-voitto saanee jatkoa heti Madridissa. Hän oli viime vuonna jo finaalissa täällä. Kukaan ei tällä hetkellä tykitä kovempaa ja varmemmin kuin Stan the Man. Hän on siis the man to beat tällä viikolla. Voitto Roger Federeristä Monacossa oli henkisesti varmasti todella iso voitto ja mies pelannee entistä vapautuneemmin, sillä isoista pojista aivan kaikki on nyt kaadettu isolla stagella. Novak Djokovicin poisjäännin takia myöskään reitti finaaliin ei ole pahin mahdollinen. Nadal, Federer, Murray ovat kaikki toisella puolella. Suurimmat uhat Kei Nishikori kvartseissa sekä David Ferrer välierässä. 

Näillä siis eteenpäin. Näin mennään:

Puolivälierät:
Nadal vs. Dimitrov
Federer vs. Almagro
Wawrinka vs. Nishikori
Ferrer vs. Cilic

Välierät:
Nadal vs. Federer
Wawrinka vs. Ferrer

Finaali:
Nadal vs. Wawrinka

Voittaja:
Wawrinka.

VeikkausTV, MTVSportTotal ja TennisTV.com näyttävät turnauksen. Veikkauksella myös paljon tenniskohteita Pitkävedon uudistumisen myötä.

#NoToRacism

Dani Alvesin banaanipuraisu oli parasta mahdollista kampanjointia taistelussa rasismia vastaan. Niin jalkapallossa kuin siviilissäkin. Banaanikuvat leviävät sosiaalisessa mediassa kulovalkean tavoin. 

Tennismaailma on onneksemme välttynyt suuremmilta rasismikohuilta banaanien näytellessä roolia vain pelaajien ruokavaliossa. Siitäkin huolimatta minä ja Tenniskoulu Topspin haluaa olla mukana tämän tärkeän viestin eteenpäin viemisessä.

Sanon rasismille jyrkästi EI. NO. NEJ.

Mukaan haastan Teidät kaikki. Kuvia kehiin!

Vierastan aavistuksen #selfie-kuvia, joten ohessa kontribuutioni.

perjantai 2. toukokuuta 2014

Viimeistelytreenit paikallaan?

Saatat muistaa, kun kirjoitin jotain HCR:stä ja sen aiheuttamasta motivaatioboostista kevään treenaamisia kohtaan. Se oli toiveunta. Taas kerran. 

Nyt kun City Runiin on viikko aikaa, on lenkkikertoja kertynyt tasan yksi.

Kevät on ollut kiireisin ja stressaavin miesmuistiini. Töissä on pitänyt kiirettä, samoin siviilissä. Maaliskuun lopulla ollut työmatka Washingtoniin katkaisi kylläkin sopivasti ja mukavasti arkea, mutta samalla hetkellä päättyi säännöllinen sisäpelikauteni, enkä ole käynyt kentällä kuin kerran reissun jälkeen. Heti sen perään alkoi kuukauden kestänyt remontti- ja muutto-operaatio uuteen kotiin. Varsinaisen huviliikunnan sijaan olenkin yrittänyt saada arkiliikuntaa mahdollisimman paljon, vaikkei remontissa itsellä kädet savessa juuri ole olletkaan.

Työreissussa mittailin sekä New Yorkin, että Washingtonin katuja ja puistoja tuntikausia kävellen ja nähtävyyksiä ihmetellen. Paluulennolla kotiin laskeskelin, että pelkkää "nähtävyyskävelyä" kertyi viikkoon noin vuorokauden verran. Pisin pätkä oli sessio New Yorkin keskikaupungilla ja Central Parkissa, jonka kiersin pituussuunassa melko laajasti, koska halusin nähdä muun muassa paikallisen tenniskeskuksen kentät. Kaikilla meillä on omat perversiomme.

Central Parkissa (NYC) pelattiin tennistä jo maaliskuussa.

Vaikka moinen kävelykuuri tukotti alaselkäni viikoiksi, on sitäkin rankempaa ollut reilun viikon kestänyt "pikkuhiljaa"-muuttaminen. Remontin lähestyessä loppuaan aloitimme roudaamaan uudelle asunnollemme "jotakin pientä" ja kun varsinainen muuttopäivä viime viikonloppuna isoimpine siirtoineen oli ohi, oli vanhalla asunnolla vieläkin jäljellä "jotakin pientä".

Viikon verran tavaroiden nostelua, kantelua, siirtelyä ja ties mitä käy todellakin kunnon treenistä. Vaikutusta juoksuvauhtiin voin vain arvailla, mutta pakko myöntää, että ihan ensimmäisenä ei HCR ole mielessä nyt ollut.

Nyt kun kamat on siirretty, viikon päässä kummitteleva hölkkä tulee kuitenkin karusti ja vauhdilla vastaan. Ei auta. Vaikka kämppä on sekaisin kuin Nadalin peli, niin mieltä rauhoittava viimeistelylenkki lienee pakko tehdä. NYT!!!