maanantai 25. toukokuuta 2015

Mistä näkyy Ranskan avoimet?

Kevään massakausi huipentuu siis Ranskan avoimiin, Roland Garrosiin.

Monelle tennisfanille, itseni mukaan lukien, on juuri Ranskasta muodostunut SE Grand Slam. Yksi isoimmista syistä tähän on se, että turnaus on saanut Suomessa suhteellisen paljon tv-aikaa jopa vapailta kanavilta tai ainakin yleisimmiltä kaapelikanavilta.

Tänä vuonna turnausta näyttävät ainakin Yle ja Eurosport.

Yle on lupautunut näyttämään päivän mielenkiintoisimmat ottelut (1-2 per päivä) koko turnauksen ajan joko TV2:n tai YleAreenan kautta.

Eurosport näyttää Roland Garrosin perinteisesti kanavillaan, mutta myös loistavassa EurosportPlayer-palvelussaan, jossa paljon myös muuta sisältöä (klippejä, haastatteluita, highlightseja) turnauksesta. Suosittelen lämpimästi!

Hyvää Garrosia kaikille! Nautitaan massatenniksen antimista!

sunnuntai 24. toukokuuta 2015

Ennakko: Roland Garros 2015

Treenipelit on nyt pelattu ja käsillä on massakauden huipennus, Roland Garros! Tässä ennakko.

Läpi massakauden on vatvottu jo kyllästymiseen asti sitä, onko Rafael Nadal entisensä. Ei ole, mutta lopullinen vastaus siihen saadaan seuraavan kahden viikon aikana. Itsekin olen toki Nadalin otteita seurannut ja niillä repostellut (tarinat voi lukea tästä ja tästä).

Kirjoituksissa kiteytyy mielestäni olennaisin. Taso heittelee rajusti ja kun tärkein syömähammas eli kämmen pätkii on mies yllättävänkin suurissa ongelmissa. Tämä itseluottamuksen puute näkyy varovaisena ja passiivisena pelaamisena, mutta myös tärkeiden pisteiden voittamisen vaikeutena.

Aika onkin käymässä espanjalaisella vähiin. Muutaman ensimmäisen kierroksen "treenimatsin" aikana hurjimman kunnon on löydyttävä myös aktiivisena hyökkäyspelaamisena, eikä ainoastaan rautaisena puolustuksena. Puolustamalla Nadal ei kuitenkaan ole Ranskaa koskaan voittanut, eikä tule voittamaan nytkään.

On tosin siinä ja siinä, riittääkö voittoon tänä vuonna edes hurjin se hyökkäyspeli, sillä kisassa on tasan yksi, timantinkova suosikki, Novak Djokovic.

Vain serbin hurjimmat menestyspaineet yhdistettynä jollakin flow-pommittajalla tai tulikuumalla Rafael Nadalilla voivat hetkellisesti pienentää Djokovicin mestaruustodennäköisyyttä. Sanoisinkin saksalaista maajoukkuejalkapallosanontaa mukaellen, että lopulta Djokovic voittaa. Niin se vain on ja eniten juuri tänä vuonna. Voi jopa olla, että koko kauden Grand Slam on lähellä, jos ja kun Ranskassa mestaruus matkaan tarttuu.

Djokovicin pelissä on tällä hetkellä kaikki palaset kohdillaan. Lyöntien pituus ja paino käsittämätöntä. Lyöminen on yksinkertaisesti brutaalia. Hän ottaa pallot noususta takarajan päältä ja vie peliä ihailtavasti. Pelissä on variaatiota ja kyvykkyys tehdä pisteitä monipuolisesti monella eri tavalla pistää suorastaan silmään. Ässiä, läpilyöntejä, stoppareita, lentolyöntejä, jauhamista, tulista. Vaikuttaa siltä, että Djokovicin peli ei murene kuin mahdottomalta tuntuvalla fysiikan pettämisellä, mutta usein käy niin, että siinä vaiheessa haastajan oma kunto on jo pettänyt. Jäljelle jääkin oikeastaan henkisen murenemisen mahdollisuus. Ovatko paineet Ranksan voittamisesta jo liian isot.

Kaavio ei katsojan näkökulmasta voisi olla juurikaan herkullisempi. Djokovic ja Nadal ovat törmäyskurssilla jo puolivälierissä, jos siis Djokovic selvittää ensimmäisen kierroksen haasteen Jarkko Niemisen muodossa tiistaina.

Se, että Nadal ja Djokovic kohtaavat mahdollisesti jo kvartseissa on asetelmaltaan hyvin mielenkiintoinen, mutta palataan siihen lähempänä jos tuo ottelu toteutuu.

Elämä tämän kaksikon takana on niin ikään kutkuttavassa tilanteessa, mutta tosiasia lienee se, että tässä kisassa muut kisaavat kakkossijasta. Toki Nadalin heikkouden ja oman mahdollisuuden haistavat nyt kaikki ja se antaa paljon uskoa, joka vaikuttaa paljon omaan peliin.

Andy Murrayn hyvät massapelit ovat nostaneet hänen osakkeitaan hurjasti voittoa ajatellen, mutta Garrosin arpaonni olisi tuskin voinut olla hankalampi. Skotin peliä mitataankin lähes joka kierroksella ja kun turnauksen loppu voi kulminoitua esimerkiksi seuraavasti: Ferrer, Djokovic, Federer/Nishikori, niin ihan mestaruuteen asti ei luottoa ei löydy. Pelissä on kyllä potentiaalia, mutta reitti tuntuu mahdottomalta.

Roger Federerin kaavio on otollinen jopa finaalipaikkaan saakka, kun pahimmat nimet Djokovicin, Nadalin ja Murrayn johdolla ovat kaavion toisella puolen. Peli on kulkenut suhteellisen mukavasti ja Rooman finaalipaikka antoi varmasti uskoa Federerin tekemiseen.

Täytyy kuitenkin muistaa, että Ranskan urakka on Grand Slameista se rankin ja paras viidestä ottelut syövät ja kysyvät kuntoa aivan eri tavoin kuin muut turnaukset. Ensimmäisestä viikosta on selvittävä jälleen vähin vaurioin ja tankissa on oltava bensaa kun tosipelit alkavat. Neljännellä kierroksella mahdollinen kohtaaminen Monfilsin kanssa on jo hyvä puntari Federerille. Tai kvartsin Wawrinka, puhumattakaan Nishikori-semifinaalista. Nyt olisi kuitenkin oiva tilaisuus finaaliin. Federer tietää sen itsekin ja käyttää nämä paikkansa yleensä hyvin.

Kei Nishikori puolestaan aloitti massakautensa hienosti ja hänen massapelinsä oli mielestäni pitkään yksi valmiimmista. Hyvä liike yhdistettynä monipuoliseen peliin ja hyvään tulivoimaan on Ranskassa monelle myrrkyä. Nyt olisi loistava paikka tehdä tämä selväksi myös muulle maailmalle ja nousta uran toiseen Grand Slam-finaaliin ja vieläpä "suhteellisen" "helposti". Kaavio ei ole pahin mahdollinen, johtuen siitä, että hän on Federerin kanssa samalla puolen ja välttää näin Djokovicin ja kumppanit ennen finaalia. Järkevällä pelaamisella ja terveenä pysyen ehdottomasti kisan musta hevonen.

Jos voittokamppailuihin nostaisi vielä yhden nimen, nykyvireellään oikeastaan jonkinlaisen jokerin, niin se voisi olla Stan Wawrinka. Hänen tasonsa on heilahdellut oikeastaan viimevuotisen Australian voiton jälkeen rajusti, joten ei hän ihan terävimpiin voittajasuosikkeihin lukeudu, mutta toissa viikon Nadal-voitto saattoi kuitenkin antaa ratkaisevan nosteen ja uskoa omiin kykyihin.

Kävisikö siis jotenkin näin:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Nadal
Murray vs. Ferrer
Nishikori vs. Berdych
Federer vs. Wawrinka

Välierät:
Djokovic vs. Ferrer
Nishikori vs. Federer

Finaali:
Djokovic vs. Nishikori

Voittaja:
Djokovic.

torstai 21. toukokuuta 2015

Massakausi 2015: Scouting Nadal, osa II (Madrid Masters ja Rooma Masters)

Massakauden kuumin peruna on ollut Rafael Nadalin vire.

Osassa I seurattiin miehen otteita Monte Carlossa. Siellä miehelle irtosi pieniä lupauksia herättänyt semifinaalipaikka, jossa kuitenkin kauden kuningas, Novak Djokovic, oli vähintäänkin kilometrin tai kaksi edellä.

Osa II niputtaa miehen viimeisimmät isot ottelut Madridista sekä Roomasta ennen ensi viikolla alkavaa Roland Garrosia.

Nadal vs. Dimitrov (puolivälierä, Madrid)
Dimitrovia vastaan nähtiin jälleen erittäin varovainen ja edelleen yllättävänkin virheherkkä Nadal.

Silmiinpistävintä oli kuitenkin puutteellinen reagointi hyökkäystilanteissa. Hän ei mennyt lyönteihin samalla intensiteetillä kuin parhaimmillaan ja ajoittain jo Monte Carlossa, vaan jäi jauhamaan taakse, josta hän ei nykyvireellään läpi lyö. Kämmentään hän hakikin väkinäisesti, jolloin tuloksena oli tukku karmeita virheitä, epäpuhtaita osumia tai lyhyeksi jääneitä suutareita, pahimmillaan kaikkia näitä yhdessä lyönnissä. Rystyä tämä painottomuus on vaivannut jo pidempään. Vain Grigor Dimitrovin virhealttiimpi peli ratkaisukohdissa pelasti tällä erää Nadalin.

Nadal vs Berdych (välierä, Madrid)
Nadalin kohdalla käy usein niin, että kun häneltä vähiten mitään odottaa, niin hän iskee voiton tai winnerin periaatteessa kuin "tyhjästä". Niin kävi Berdychiäkin vastaan. Kauden paras ottelu tähän mennessä. Edeltävät ottelut eivät ennakoineet moista näytöstä.

Yön aikana rystyyn oli tullut 2-3 metriä lisää pituutta, osuma oli puhdas kummaltakin puolelta, liike herkkää ja kevyttä ja niin edelleen. Lyömistä leimasi ennen kaikkea rentous, ehkä ensimmäistä kertaa tällä kaudella tässä määrin. Kasvaneesta itseluottamuksesta indikoi selkeimmin pitkin linjaa lähteneet tuliset kämmenet, jotka ovat loistaneet lähinnä poissaolollaan koko massakauden ajan. Toisaalta miestä tuntuu vaivavan lähes krooninen passiivisuus ja virhealttius murtopalloissa, joiden voittaminen on edelleen todella vaikeaa. Yhtä breikkiä kohden vaaditaan valtava määrä mahdollisuuksia, mikä ei tietysti jeesaa vielä tätäkin isommissa otteluissa.

Nadal vs. Murray (finaali, Madrid)
Jälleen hurja aallonpohja. Täydellinen mahalasku. Floppi. Ottelu unohdettavaksi. Kauden parasta seurasi kauden karmein esitys.

Toki Andy pelasi hyvin ja viisaasti, eikä antanut Nadalin esimerkiksi mellestää juuri yhtään kämmenellään, mutta totuuden nimessä kuka tahansa Madridin mallipallotytöistäkin olisi voittanut tämän Nadalin. Virheitä kaikkialta. Aivan kaikkialta. Ei mitään mahdollisuuksia näin huonolla ja ohuella osumalla, lyhyellä pallolla ja virhealttiudella.

Nadal vs. Wawrinka (puolivälierä, Rooma)
Parin peruslanauksen (Ilhan ja Inser) jälkeen vastassa jälleen yksi suurista eli Stanislas Wawrinka, joka niin ikään on hakenut koko kauden parasta virettään.

Kuvaavaa oli, että vaikka Nadalilla oli jo neljä perättäistä eräpalloa ensimmäisen erän tie-breakissä, erävoitto jäi haaveeksi. Wawrinkan kaikki-tai-ei-mitään-peli toimi upeasti ja Nadal jäi passiivisempana ihmettelemään kun pallot viuhuivat ohi Rooman yössä. Karmeimmista virheistä (tyyliin Murray-ottelu) mies oli jo päässyt eroon, mutta edelleen tärkeiden pisteiden voittaminen vaatii jotain extraa. Lähinnä se vaatii sitä rohkeutta, jolla pallot laitetaan poikki tai joilla myllyyn laitetaan lisää kierroksia. Tällä hetkellä nuo kuoliniskut puuttuvat. Wawrinkaa vastaan toinen erä olikin jo yhtä päätyä ja Nadal vaikutti fyysisesti lamaantuneelta ensimmäisen erän tappiosta, joka puolestaan antoi Wawrinkalle itseluottamuksen ja uskon.

***

Jos siis Nadalin tilanteen summaisi tilastotermein, niin voisi sanoa ainakin sen, että vireen vaihteluväli on tällä massakaudella ollut järkyttävän suuri. Trendi on kuitenkin aavistuksen nouseva ja pala palalta asioita on korjattu ja opittu virheistä. Toki muutamia takapakkejakin on otettu, mutta suunta lienee oikea, vaikkakin vauhti on väärä. Yrityksen puutteesta miestä ei voi syyttää, sillä asenne tuntuu olevan kohdillaan, eikä henkistä luovuttamista olla nähty. Varsin tärkeä merkki sekin.

Tähän mennessä nähty ei tule kuitenkaan riittämään Garrosin mestaruuteen tänä vuonna. Laskeneesta sijoituksesta johtuen aikaa tosihetkeen on enää 3-4 "treeniottelun" verran. Paras viidestä -ottelut pelastavat vähän, mutta eivät kaikkea.

maanantai 11. toukokuuta 2015

Ennakko: Rooma Masters 2015

Pakko palata hetkeksi vielä Madridiin.

Kun Andy Murray voittaa Rafael Nadalin massalla Masters-turnauksen finaalissa, ollaan jo perimmäisten kysymysten äärellä. Onko todella niin, että Nadalin syöksykierre myös massalla on alkanut? Melkein voisi sanoa 'kyllä', mutta periaatteessa voisi sanoa myös 'ei', sillä hyviä, ellei peräti loistokkaitakin, otteita on jo nähty. Matka on pitkä ja eteenpäin on menty ja onhan paikka Masters-finaalissa tietysti loistava suoritus Nadalin viime aikojen mittapuulla, vaikka nyt massalla pelattiinkin.

Mutta.

Madridin finaalissa nähtiin sellainen sukellus, osin toki Andyn hyvien ja ennen kaikkea varmojen otteidenkin takia, ettei se espanjalaisen psyykkeelle ainakaan hyvää tehnyt, sillä aika Ranskaa ajatellen on käymässä vähiin. Madridin finaali oli ehdottomasti päivä unohdettavaksi Nadalin kulmasta tarkastellen.

Ennen Garrosia jäljellä on kuitenkin vielä siis Rooma.

Kaikki varmaan tietävätkin kuka on jälleen messissä ja automaattisesti ennakkosuosikki. Novak Djokovic tulee mitä todennäköisimmin hakemaan tuoreena ja rentona viimeistä viilaustaan ja lyö todennäköisesti monet pelkillä puolivaloilla siitäkin huolimatta, että kaavion samalla puolen ovat nyt kaikki tämän massakauden kuumimmat nimet, etunenässä siis Kei Nishikori ja Murray. Toki tätä kirjoittaessa on vielä epävarmaa hyppääkö Murray kehiin vai ei, mutta mahdollinen Nishikori-ottelu kertoo joka tapauksessa paljon siitä, paljonko keulaa lähimpiin uhkaajiin on nyt, reilu viikko ennen h-hetkeä.

Murrayn otteet tuoreena aviomiehenä ovat sinällään olleet vakuuttavia, sillä tappiosarake näyttää ukkomiehenä pyöreää nollaa. Peli ei massallakaan ole silti juuri häikäissyt, mutta fiksua ja tehokasta se kyllä on. Mies tylsyttää monen otteet pelaamalla näiden parhaat aseet pois pitämällä palloa keskikaistalla djokovicmaisesti erittäin painavana. Siihen on massallakin erittäin vaikea iskeä esimerkiksi jyrkkiä kulmia tai läpilyöntejä hakien ja tähän kaatui niin Nadal kuin Nishikorikin.

Hienoa olisi, jos Andy pelaisi ja olisi voimissaan, mutta hieman laskisin nyt väliviikon varaan.

Nishikorin kone hyytyi Madridissa Murrayn käsittelyssä, joka laski omia odotuksiani miehen suhteen tätä massakautta ajatellen. Olin pitänyt häntä suurimpana uhkana Djokovicille Ranskassa, mutta olisiko sittenkin niin, että suuret ovat vielä liian suuria? Rooma kuitenkin heittämällä puolivälieriin, jossa siis mahdollinen herkku Djokoviciä vastaan. Suuren suuri suunnannäyttäjäottelu, jos tuo matsi nähdään.

Kaavion alapuolella mielenkiinto kohdistuu jälleen muutamaan nimeen, jotka ovat siis Nadal, Wawrinka ja Federer. Kaikilla riittää todistettavaa ja nyt ennen kaikkea itselleen. Jollekin heistä olisi nyt tarjolla "helppo" finaalipaikka, kun suurimmat suosikit löytyvät toiselta puolen kaaviota, mutta vaikea ennustettavahan tuo on. Nadalin vire heilahtelee rajusti, Wawrinkan vire on kaukana parhaastaan, mutta toisaalta isku voi tulla milloin tahansa ja Federer hakee niin ikään vielä.

Näillä mennään!

Puolivälierät:
Djokovic vs. Nishikori
Murray vs. Ferrer
Wawrinka vs. Nadal
Federer vs. Berdych

Välierät:
Djokovic vs. Ferrer
Nadal vs. Berdych

Finaali:
Djokovic vs. Nadal

Voittaja:
Djokovic.

PS. Viikon aikana saamme toivottavasti inside-raporttia, kun monivuotinen pelikaverini Kim Ö. juhlii pyöreitä ja raportoi ainakin omia Federer-väritteisiä fiiliksiään paikan päältä turnauksesta.

maanantai 4. toukokuuta 2015

Ennakko: Madrid Masters 2015

Kun kissa on poissa, hiiret hyppivät pöydällä. Madridin ennakko!

Todellakin, Novak Djokovicin poissaolo Madridista antaa vihdoin (!) muillekin mahdollisuuden tämän vuoden Masterseissa. Loistavasta syksystä ja alkukaudesta johtuen Djokovicillä on viime kauden tapaan varaa jättää tämä Masters pelaamatta ja keskittyä kauden päätavoitteeseen Roland Garrosiin, joka kieltämättä lähestyy kovaa vauhtia.

Djokovicin poisjäännistä huolimatta on Madridissa silti luvassa hurjaa taistelua, sillä moni pelaaja hakee joko parasta virettään massalla ja/tai parempia lähtökohtia Ranskaan.

Eniten ehkä viime vuoden voittaja Rafael Nadal. Peli ei ole tällä kaudella vieläkään, itseluottamuksen rakoillessa, säväyttänyt. Lisäksi Nadalin täytyisi puolustaa voittajan pistepottia melko menestyksekkäästi, jotta sijoitus Ranskassa ei olisi kärkinelikon ulkopuolella. Se olisi jo hurja ja varsin poikkeuksellinen lähtökohta jopa Nadalin Garrosille. Kaavion osalta Nadalin reitti näyttäisi selkeältä jopa finaaliin saakka, mutta pelintason heilahtelu tekee ennustamisesta todella vaikeaa espanjalaisen kohdalla ja tappio voi vaania oikeastaan minkä kulman takana tahansa.

Samalla puolen kaaviota ovat muun muassa Roger Federer ja Stan Wawrinka. Federer voitti juuri Istanbulin turnauksen ja tulee Madridiin varmasti hyvällä fiiliksellä, mutta ehkä aavistuksen väsyneenä ja kylläisenä tietäen, että peli alkaa olla kuosissa. Madridin nopeat olosuhteet sopivat kuitenkin miehen ultrahyökkäykselle täydellisesti, joten mahdollisuudet hyvään viikkoon ovat olemassa. Hienoa olisikin nähdä klassinen Nadal vs. Federer -semifinaali, sillä se antaisi varmasti hurjasti suuntaa molemmille Garrosia ajatellen, vaikkakin olosuhteet ovat tosiaan nopeammat. Nadalille voitto voisi tuoda juuri sitä boostia, mitä mies eniten nyt kaipaisi ja Federer saisi varmasti lisäuskoa Ranskaa ajatellen, joka isossa kuvassa on varmasti se Grand Slam, johon mies itse tai kukaan meistä vähiten uskoo.

Wawrinkan kausi tuntuu sen sijaan olevan vähintäänkin yhtä solmussa ja sotkuinen kuin hänen avioeronsa. Valitettavaa, että ero on ilmeinen ja kaikkea muuta kuin siisti. Ei mennä siihen kuitenkaan tämän enempää, vaan toivotaan, että Stan saa pelinsä ja asiansa kuntoon pian. Ikävähän tässä miehen parasta peliä vähän jo on.

Kaavion alapuolelta löytyy kuitenkin kisan suurin suosikki. Viime kauden turnauksessa lähes voittoon saakka yltänyt, mutta loukkaantumisen takia kakkoseksi jäänyt Kei Nishikori on mielestäni suurin suosikki tämän vuoden voittajaksi. Mitä enemmän sitä pohtii, sen selvemmältä se tuntuu. Nopeat massaolosuhteet sopivat täydellisesti Nishikorin tulitukselle ja hyvälle liikkeelle. Mies voitti jo Barcelonassa viikko sitten ja tulee tuoreena väliviikon jälkeen Madridiin. Peli on Djokovicin pelin tavoin valmista jo nyt ja on periaatteessa vain ajan kysymys milloin hän ensimmäisen Masters-tason turnausvoiton ottaa.

Sanoisinkin, että aika on tullut.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Federer vs. Berdych
Nadal vs. Dimitrov
Nishikori vs. Ferrer
Raonic vs. Monfils

Välierät:
Berdych vs. Nadal
Nishikori vs. Raonic

Finaali:
Nadal vs. Nishikori

Voittaja:
Nishikori.