keskiviikko 27. kesäkuuta 2018

Viisi syytä miksi Roger Federer voittaa/ei voita Wimbledonia?

Muutama viikko ruohokautta takana ja asetelmat ovat vaihtuneet massakaudesta melkoisesti. Tilanne on kuitenkin hyvin samankaltainen kuin massakauden alussa, vain miehet ovat vaihtuneet. Yksi dominoi ja muut vikisevät. Osa pelaajista on kadonnut täysin kuvasta ja uusia haastajia noussut tilalle.

Roger Federer on kuitenkin loistanut ruoholla jälleen tuttuun tapaan, vaikka pieni kauneusvirhe Hallen finaalissa hyvän kaksiviikkoisen päätteeksi tulikin. Sanoisin, että siitäkin huolimatta hän lähtenee ennakkosuosikkina ruohokauden pääturnaukseen, Wimbledoniin. Mutta toki on olemassa myös vaara, ettei hän aivan päätyyn saakka pääse.

Tässä tuleekin viisi syytä miksi Federer voittaa/ei voita Wimbledonia.

Miksi Federer voittaa?

1) Ruohoalusta
Ruoho on kuin tehty Federerin pelille. Hyökkäävä pelitapa sopii nopealle ja matalapomppuiselle nurmelle erinomaisesti. Kun pisteet ovat pääsääntöisesti lyhyitä, myös energian kulutus ja kropan väsyminen pitkässä turnauksessa ovat täysin toista luokkaa kuin vaikkapa massalla. Tämä auttaa valtavasti Federeriä.

2) Itseluottamus
Kaksi täyttä viikkoa pelejä ja lukuisat loisteliaat muistot Wimbledonista tuovat juuri sitä mojoa, jota mestari tarvitsee. Paremmin ei asiat voisi olla. Hallen finaalitappiossakin osasyynä lienevät useat perättäiset pelipäivät, jotka varmasti veivät parasta terää ikämiehen pelistä. Wimbledonissa niitä ei tule.

3) Syöttö
Syöttö on edelleen hurjassa iskussa. Niin kauan kuin Federer psytyy pitämään syöttämisensä ja "ilmaisten pisteiden" määrän omissa syötöissään näin kovana, on hän jatkuva pelote kaikille.

4) Monipuolisuus
Vastaukset moniin pelillisiin kysymyksiin löytyy Federerin katalogista. Rystyslice on yksittäisenä lyöntinä terävyydessään ja mataluudessaan niin ilkeä, että se laittaa vastustajan tekemään ison valinnan uhkarohkean hyökkäyksen ja vastaslicen välillä. Jälkimmäiseen Federer iskee usein kiertokämmenellä tulisesti toiseen kulmaan ja vastustajan hyökkäyspaikoissa Federerin silmä-käsikoordinaatio on ohituksissa vertaansa vailla. Jos jokin tapa ei toimi, niin Federer pystyy mukautumaan oikeastaan mihin vain. Jopa serve-volleyhin. Vain karmea tulitus ja Federerin liikuttelu on jotain, mihin Rogerinkin on vaikea vastata.

5) Kuka muu muka?
Niin. Kuka Wimbledonin sitten muka voittaisi? Nadal? Ruoholla? Nääh. Cilic? Ehkä, jos ei kohtaisi juuri Federeriä. Djokovic? Riittääkö pää vielä isoon voittoon?

Miksi Federer ei voita Wimbledonia?

1) Rystyn vire
Hyvästä ruohokaudesta huolimatta Federer on kärsinyt hieman yllättäviäkin erätappioita ja pelannut tiukkoja eriä. Näille löytyy yhteinen nimittäjä. Vastustajat ovat pystyneet kääntämään peliä Federerin rystylle ja ennenkaikkea tekemään sitä varsin painavana. Kaukaa Federer ei aina saa rystyynsä tarvittavaa terävyyttä, jonka päälle vastustajan on toki hyökättävä armotta ja ennen kaikkea epäröimättä. Yläkierreohitus kiireessä on Federerille tällä hetkellä suuri riskilyönti, eikä viiltävä slice ole pitkässä juoksussa se lyönti, jolla hyökkäyksistä selvitään.

2) Liikkuminen
Federerin liike ei varsinkaan Hallessa täysin vakuuttanut. Voi olla, että Rogerin perättäiset pelipäivät olivat vähän liikaa, mutta varsinkin suunnanmuutokset eli Federerin selän taakse pelaaminen vaikutti varsin hitaalta ja nihkeältä. Vastustajan kannalta ongelmana on kuitenkin liikuttamisen vaikeus, sillä nopea ruohotennis on eräänlaista kiitoratatennistä, jossa kulmia liikuttamiseen on vaikea löytää.

3) Palautuspeli
Yksi silmäänpistävä piirre erityisesti Hallessa oli palautuspelin saamattomuus. Jos syöttö tuli vähänkin syöttöruutujen kulmien tuntumaan, Federerin palautukset jäivät todella voimattomiksi. Räjähtävyys ei ollut parasta mahdollista. Myös rystyn blokkipalautukset tulisi saada pidemmiksi ja sitä kautta painavammiksi.

4) Paineet ja vastustajien koveneminen
Miten Federer kokee Wimbledonin paineet, on yksi isoimpia kysymyksiä. Tämä on se isoin ja kauden tärkein turnaus, jolta mies odottaa varmasti paljon. Isoin tuloksentekopaikka ehdottomasti. Australian voitto oli pelkkää plussaa, tämä on se paikka, jossa menestymisellä on suurin odotusarvo. On myös huomioitava, että sekä Stuttgartissa ja Hallessa Federer kohtasi vain "kakkoskategorian" miehiä, mutta Wimbledonissa vastaan tulee väkisin top10-tykkejä. Miten Federer hoitaa heidät tänä vuonna, jos pelit menee tiukaksi?

5) Fysiikka ja/tai loukkaantumiset
Hallen jälkeen Federer myönsi olevansa väsynyt. Peliä oli alla kaksi viikkoa. Kaksi viikkoa paras kolmesta -otteluita. Miten Federer klaaraa kaksi viikkoa paras viidestä -otteluita? Varsinkin, jos kroppaan tulee tuntemuksia tyyliin "few niggles here and there..."

lauantai 16. kesäkuuta 2018

Jälkipelit: Roland Garros 2018

Massakausi 2018 ja sen pääturnaus Roland Garros on nyt ohi. On aika pohtia mitä jäi lopulta käteen?

Niin, Nadal oli lopulta jopa ylivoimainen ja siis jälleen kerran. Moni, minä mukaan lukien, odotti paljon tiukempaa kisaa kuin saimmekaan. Ei ole tietysti Nadalin vika, että muut eivät saa häntä vieläkään massalla kuriin.

Tai itse asiassa, se on juuri sitä. Se on juuri hänen vikansa. Hänen tapansa treenata vastaa juuri sitä, mitä kisatilanteessa nähdään. Niin helppoa se kuulemma on, sillä niin pelaat kuin treenaat. Viimeisenä tämän vahvisti Dominic Thiemin valmentaja Gunter Bresnik, joka suitsutti Nadalin valmistautumista ja treenaamista Garrosin aikana.

Niin tai näin, Nadalia on vieläkin mahdoton saada kiinni. Etumatka on ollut hurja, mutta jonkun se täytyy tehdä jossain vaiheessa kiinni kuroa. On kuitenkin hyvin vaikea nähdä kuka se lopulta on, sillä prinssit Thiem ja Alexander Zverev ovat sittenkin vielä poikasia. He kyllä uhittelevat jo lupaavasti, mutta minkälaisia arpia nämä tärkeiden otteluiden tappiot jättävät on jo toinen kysymys. Thiemillä voi esimerkiksi olla jo hyvinkin tuskaista pohtia, millä ihmeellä Nadal Garrosilla kaatuu.

Ensi vuonna on kuitenkin taas uusi vuosi ja paljon ehtii tapahtua, vaikka juuri nyt Nadalin voitto jälleen ensi vuonna todennäköiseltä tuntuukin. Mutta. Ensi vuonna Nadal on jälleen vuoden vanhempi. Nuoret ovat vuoden kokeneempia. Philippe Chatrier-keskuskenttä menee remonttiin. Onko pomppu yhtä hurja kuin ennenkin? Onko kenttä yhtä avara kuin aiemminkin? Paljon kysymyksiä jo tuossa ja kun lisätään se, ettei ensi vuoden keleistä ei ole vielä varmuutta, niin onhan se tappio jo ensi vuonna tietysti mahdollinen. Nadal oli tänäkin vuonna vaikeuksissa juuri noissa kosteissa oloissa, joten koskaan ei voi tietää, milloin sarja katkeaa. Ehkäpä jo ensi vuonna.

sunnuntai 10. kesäkuuta 2018

Ennakko: Rafael Nadal vs. Dominic Thiem, finaali Roland Garros 2018

Finaalipäivä on koittanut ja finaalissa kohtaavat monien povaama kaksikko Rafael Nadal ja Dominic Thiem. Tässä ennakkoa!

Ottelussa on potentiaalia tulla klassikoksi paitsi pelillisillä ansioilla, mutta myös vallanvaihtokulmalla, sillä Rafael Nadalin massadominointi Roland Garrosilla päättyy varmuudella lähivuosina ja Thiemiä on pidetty yhtenä suurimmista ellei suurimpana kandidaattina ottamaan kuninkaan viitta itselleen.

Ja näinhän se menee. Jonain päivänä tulee aina joku, joka lopettaa jonkun aikakauden. Thiemin kohdalla aika alkaa olla kypsä. Yksittäisiä voittoja Nadalista on jo suht isollakin näyttämöllä, joten ei espanjalaisen voittaminen Roland Garrosillakaan mikään mahdoton temppu Thiemille olisi. Tämä onkin itävaltalaiselle suuri mahdollisuus. Mikä olisikaan kuvaavampaa vallanvaihdolle ja hurjinta Thiemin auralle suurpelaajana, jos hän onnistuisi kaatamaan Nadalin näinkin kovassa paikassa kuin Grand Slam-finaalissa.

Mutta. Ensimmäinen Grand Slam-finaali on aina hurja paikka, vaikka kokemusta olisikin miten paljon hyvänsä. Pelkkä usko voittoon ei riitä. Ei ole helppoa pelata rennosti, kun odotukset ovat kovat sekä yleisöllä, että itsellä. Finaalista on tehtävä ottelu vaikka väkisin. Jääkin nähtäväksi miten Thiem finaalipaineet käsittelee ja se lienee yksi suurimmista kysymyksistä sunnuntaina.

Nadalille Garrosin finaalitilanteessa ei tietenkään ole mitään uutta, mutta paineet ovat hänelläkin todennäköisesti valtavat. Eikä hän helposti kruunustaan ole luopumassa, mutta varmasti hän tiedostaa tilanteensa. Päivät voivat olla luetut ja joskus tulee se päivä, kun isoja voittoja ei vaan enää tule.

Toiseksi isoksi teesiksi nostan kelin vaikutuksen. Sunnuntaille on luvattu melko koviakin sateita, joten pelin pelaaminen sunnuntain aikana voi olla vaikea tehtävä, kun kattoa ei siis vieläkään ole. Nadal on ollut kosteassa kelissä ajoittain helisemässä ja moinen keli auttaisi valtavasti kovempaa lyövää Thiemiä, joka toki hänkin menettää pelinsä terää jonkin verran kosteassa kelissä. Kierre ei raskaalla pallolla kuten kuivassa kelissä ja kenttä on kosteana pehmeämpi. Thiemillä on kuitenkin taitoa suoristaa lyöntiään tarvittaessa ja toimiessaan se on iso ase Nadalia vastaan.

Pelitapojen näkökulmasta ottelu on vähintäänkin mielenkiintoinen. Kumpikin pelaajista pyrkii viemään ottelua. Heikkoudet ovat vähissä, mutta pystyykö Nadal hyödyntämään esimerkiksi Thiemin yhden käden rystyä, jos kenttä on kostea? Huolimatta molempien loistavasta puolustuspelistä, ottelu ratkeaa hyökkäyspeliin ja rohkeuteen toteuttaa sitä. Pienikin epäröinti tuo hankaluuksia, sillä vastustaja, oli se kumpi tahansa, iskee varmasti vastaan. Hyökkäyspelin toteuttaminen ei siis saa olla liian varovaista. Nadalin kohdalla tämä tarkoittaa esimerkiksi sitä, että hän uskaltaa lyödä kämmentään pitkin linjaa ja tehdä tuhojaan sitä kautta, kun alla on muutama kämmenpainostus Thiemin rystynurkkaan. Myös Thiem painostanee Nadalin rystypuolta voimakkaalla kämmenellään, sillä raskaissa olosuhteissa Nadalin rystyllä on taipumusta jäädä lyhyeksi ja oikeastaan juuri sopivan korkuiseksi lämäilyä ajatellen. En ihmettelisi yhtään, jos Nadal käyttäisi paljon alakierrettä tämän eliminoimiseksi. Syötöillä molemmat avaavat kenttää hyvin ja selvää on, että ettei kummankaan syöttöpeli saisi sakata. Varsinkin Nadal kaivaa palautuksia pressuista hurjasti kenttään ja tuo painavilla palautuksillaan painetta Thiemille. Tähän itävaltalaisen tulisi kuitenkin iskeä heti, sillä niin kaukana Nadal palautuksen jälkeen on.

Isommassa kuvassa Nadalilla on hurjasti taitoa taistella itsensä tukalastakin tilanteesta kuiville ja mennä menojaan, kuten kävi esimerkiksi edellisissä otteluissa Diego Schwarzmania ja Juan Martin del Potroa vastaan. Otteluiden alut hän oli selvästi alakynnessä, mutta löysi lopulta lääkkeet vastustajan moukarointiin ja alkoi viemään ottelua melko suvereenisti itse. Mitä pidemmälle ottelussa Thiem saa pidettyä Nadalin aisoissa, poissa omalta hyökkäysalueeltaan, sitä lähempänä maali on. Jälleen ensimmäisen erän voittaminen olisi valtava minivoitto ottelulle Thiemin näkökulmasta.

Lähihistoria, toisin sanoen tämä massakausi, ei käännä vaakaa oikeastaan kummankaan suuntaan. Nadal vei väsynyttä Thiemiä Monte Carlossa kuin märkää rättiä, mutta osat vaihtuivat heti Madridin kvartseissa. Näistä ei välttämättä voi vetää täysin suoria johtopäätöksiä, sillä vaikka Monte Carlon olosuhteet vastaavatkin paremmin Pariisia, niin Thiem oli todella väsynyt finaalissa. Alla oli mm. hurjan tärkeä ja henkisesti iso voitto Novak Djokovicista, joka on ollut isohko peikko Thiemille. Madridin nopeat olosuhteet puolestaan eivät täysin korreloi Garrosin kanssa, joten Nadalin voittaminen siellä ei ole mahdottomin saavutus. Tärkeää kuitenkin on, että Thiemillä on uskoa voittamiseen. Jännittävä nähdä, miten Thiem jaksaa, sillä pisteet ovat varmasti raskaita molemmille. Thiemillä on kuitenkin alla jo monta viikkoa putkeen pelaamista.

Säätila Pariisissa on tänään niin karu, että se tietää väkisin vaikeuksia Nadalille. Siltikin sanoisin, että Thiemin on käytettävä paikka maksimaalisesti, jotta Nadal kaatuu Philippe Chatrierillä, sillä Nadalin voittaminen Grand Slam-finaalissa vaatii aina melkoisen moodin, vireen ja pelin. Uskon, että todella tiukille menee ja Thiem pääsee hyvin lähelle, mutta ei aivan maaliin saakka. Nadal 3-2.

Hyvää finaalia kaikille!

Eurosport, Eurosport Player, Yle ja VeikkausTV näyttävä ottelun.

keskiviikko 6. kesäkuuta 2018

Ennakko: Semifinaalit, Roland Garros 2018

Perjantai on semifinaalipäivä! Tässä ennakot, olkaa hyvä!

Dominic Thiem vs. Marco Cecchinato
Italian Marco Cecchinato jatkoi puolivälierissä yllätyksiään tiputtamalla kylmällä pelillään Novak Djokovicin. Ottelu oli aikamoista vuoristorataa ja hetken jo näytti siltä, että Djokovic sai pelinsä kohdilleen ja puolitoista erää kolmannen erän alusta se toimikin upeasti, mutta sitten italialainen sai jälleen hyvän moodinsa päälle ja venytti ratkaisun hurjaan neljännen erän tiebreakiin. Tuo tiebreak oli ehdottomasti yksi vuoden parhaista tähän mennessä.

Cecchinaton jatkuva roikkuminen tappiotilanteessakin loi lopulta riittävästi painetta Djokovicille, jonka peli ei vieläkään kunnolla tähän paineeseen pystynyt vastaamaan. Oudot virheet sävyttivät niin serbin hyökkäyspeliä kuin neutraalejakin pelitilanteita.

Nyt massaspesialisti Cecchinato kohtaa kuitenkin yhden pahimmista massapelaajista Dominic Thiem, joka pääsi omassa kvartsissaan lopulta yllättävänkin helpolla. Väsynyt ja raihnainen Alexander Zverev taisteli leijonaosan ottelusta myös takareisivammansa kanssa, eikä yltänyt parhaaseensa kunnon haastamisesta puhumattakaan.

Välieräpaikka Roland Garrosilla on Thiemille jo kolmas perättäinen, joten kokemusta alkaa olla. Pikkuhiljaa myös odotukset kasvavat ja niiden mukana tulee tietynlainen menestyspaine. Tämä voisi ja oikeastaan saisi nyt olla jo se vuosi kun Garrosilla tärähtää vähintään finaalipaikan muodossa. On melko selvää, ettei tämän parempaa paikkaa Grand Slam-finaaliin tule kenties enää koskaan tarjolle. Cecchinato ei ole Thiemille sellainen pelote, saati peikko, kuin vaikkapa juuri Djokovic, mutta toki ennakkosuosikin paine itävaltalaisella on ja se voi näkyä, jos italialainen pääsee otteluun hyvin sisään.

Cecchinato osaa nimittäin varsin hyvin massapelin salat. Hänen lyöntinsä virtaavat melko ihanteellisesti ja rohkeasti eteenpäin ja ne ovatkin tehokkuudessaan ja letkeydessään hyvä mittari Thiemille, jonka lyöntityyli on jonkin verran runnovampi. Italialainen pystyy käyttämään ja avaamaan hyvin kentän kulmia lyönneillään. Lisäksi hän osaa massalla aina niin tärkeät alakierteet sekä stopparit, joiden kanssa takana viihtyvä Thiem saa olla nyt erityisen tarkkana. Cecchinato pystyy viemään peliä hyvän massapelaajan tavoin ja häneltä löytyy kyllä tarpeeksi tulivoimaa ja lyöntisuuntia tappoihin molemmilta puolilta. Muun muassa rysty pitkin linjaa toimi Djokoviciä vastaan vaarallisen hyvin.

Mutta asetelma ja siis ensimmäinen Grand Slam-semifinaali näkyy varmasti Cecchinaton otteissa ja pelkään, että ottelusta tulee yhden suunnan ottelu, jossa Thiem vie peliä tehokkaalla lyömisellään ja voittaa suoraan erin 3-0.

Rafael Nadal vs. Juan Martin del Potro
Ennakosta asti odotettu kohtaaminen pelataan toisena otteluna Philippe Chatrier-areenalla ensimmäisen semifinaalin jälkeen. Tulossa on todella herkullinen kohtaaminen, josta kontrastia tai pelillisiä variaatioita ei todennäköisesti tule puuttumaan. Popkornit ja limut siis valmiiksi!

Molemmat selvittivät kaksipäiväiset puolivälieräottelunsa pienten alkuvaikeuksien jälkeen lopulta mallikkaasti ja kun ensimmäiselläkään viikolla ei hurjia kuormia kummallekaan kertynyt, niin voidaan olettaa, että molemmat tulevat parhaassa iskussaan semifinaaliin. On mennyt tovi siitä kun Juan Martin del Potro on viimeksi ollut Garrosilla semifinaalissa (2009), mutta silti tulee muistaa, että täysin uusi tilanne tämä ei hänelle siis ole. Sitä se ei tietenkään ole myöskään Nadalille.

Pelillisesti ottelusta tulee siis hyvin mielenkiintoinen. Nadalin vire on korreloinut vahvasti auringonpaisteen kanssa ja kun luvassa on helteinen päivä, niin voidaan olettaa espanjalaisen olevan elementissään. Kosteassa kelissä puolestaan del Potro nousisi ehkä jopa hienoiseksi suosikiksi suorempien pommiensa kanssa.

Auringossa tilanne on kuitenkin normaali. Suurin kisa käydään siinä, kumpi pelaajista pääsee käskyttämään enemmän. Kummatkin tulevat hakemaan aktiivisesti aggressiivisinta peliään, jolla riepotella toista. Nyt ei ole varaa kompromisseihin ja hyökkäyspaikoissa on oltava täysi kaasu päällä. Puolittainenkin vastaiskupaikka kääntää puolustuksen lähes aina hyökkäykseksi.

Nadalin tulee varoa Delpon kämmenpuolta kaikin mahdollisin keinoin ja tehtävä sinne tarkkoja täsmäiskuja lyönneillä, jotka eivät ole vain sinne päin, vaan todella painavia yläkierrepommeja tai suorempia lämäreitä. Jos puolittainen yläkierresutaisu jää argentiinalaisen lantion korkeudelle tai vähän ylemmäs hartiatasolle, on Nadalilla todella kiire. Delpon kämmen juoksusta pamahtaa usein sataa mailia tunnissa sekä linjaan että krossina. Hänen tuleekin painottaa enimmäkseen Delpon rystyä ja avata sitä kautta iskupaikkoja kämmenpuolelle. Kämmen pitkin linjaa on hyvä merkki jälleen Nadalin itseluottamuksesta ja sitä kannattaa seurata. Jos hän ei uskalla sitä lyödä, tulee illasta vaikea. Del Potroa on päästävä liikuttamaan kaikissa tilanteissa ja syötävä tämän fysiikkaa pala palalta ottelun edetessä. Monipuolinen massapeli on tämän avain. Tiukkoja krosseja, vastapommeja, stoppareita ja vaikkapa pari painavaa moonballia, joiden perään terävää kämmenhyökkäystä pitkin linjaa sekä paljon myös pelaamista ison miehen selän taakse ja niin edelleen.

Del Potron näkövinkkelistä pelinkuva on melko selvä. Hänellä on oikeastaan vain yksi vaihtoehto. On pysyttävä takarajan tuntumassa ja tulitettava kaikkeen. Nadalille on yksinkertaisesti saatava kiire. Hänet on työnnettävä mahdollisimman kauas takarajasta, jotta del Potro pääsee itse takarajan päälle paukuttamaan pommejaan. Hyökkäystilanteissa on oltava valmis lyömään 1-2 lyöntiä pidempään kuin normaalisti. Kärsivällisyyttä kysytään toki muutenkin, sillä melko selvää on, että Nadal painottaa Delpon rystypuolta, josta tulivoimaa ei vielä aivan samaan tapaan löydy kuin ennen eikä varsinkaan niin kuin kämmeneltä. Omaa kämmenpaikkaa on siis kytättävä tarvittaessa pitkään.

Jos tätä jotenkin summaisi, niin hyökkäyspelit ja -avut menevät kutakuinkin tasan, samoin henkiset valmiudet. Puolustuspelissä Nadal vie pidemmän korren ja fysiikan osalta Delpo jää enemmän ja enemmän mitä pidemmälle mennään. Siksipä ottelun alku on argentiinalaiselle äärimmäisen tärkeä. Ensimmäisen erän voitto on oikeastaan must tai vähintään toisen erän voitto, jotta erät ovat joko 1-1 tai parhaimmillaan 2-0 argentiinalaiselle. Vapautuessaan Nadal karkaa helposti horisonttiin. Sanotaanpa siis niin, että Nadal finaaliin erin 3-1.

Ennakko: Puolivälierät, osa II, Roland Garros 2018

Just. Ensimmäinen osa puolivälieräennakoista meni niin upeasti metsään, että itseluottamus tätä toista settiä kohtaan on suorastaan surkea. Mutta ei anneta sen häiritä, sillä yllätykset kuuluvat lajiin, joten isketään kylmästi toiset parit ennakoiden muodossa kehiin!

Rafael Nadal vs. Diego Schwartzman
Vaikuttaisi siltä, että Rafael Nadalin Garros-projekti kulkee raiteillaan ja aikataulussa. Peli on kunnossa ja se on ennen kaikkea rohkeaa, jota siivittävä liike on sulavaa ja lennokasta. Kovin vaikea onkin keksiä niitä keinoja, joilla Diego Schwartzman tämän veisi. Vastustajien kannalta Nadalin peli näyttää nimittäin juuri niin hurjalta kuin se oikeastaan voi massalla näyttää.

Vaikka Schwartzman on kooltaan varsin pieni pelaaja, niin taistelijana hän on kuitenkin ehdottomasti yksi suurimmista. On selvää, ettei argentiinalainen anna tuumaakaan periksi missään vaiheessa ottelua luki tulostaululla mitä tahansa. Siinä mielessä ja ehkä hieman myös pelillisestikin hänestä voisi tulla mieleen jopa Nadal. Isoin ongelma on kuitenkin siinä, että kaiken mitä Schwartzman osaa, osaa Nadal vielä paremmin. On piirun verran enemmän tulivoimaa, on vähän enemmän variaatioita, on hurjasti enemmän kokemusta ja voittoja näistä otteluista ja niin edelleen. Kaikkea on vain yksinkertaisesti enemmän ja se kertautuu karusti tänään.

Kelikään ei taida olla juurikaan avuksi, sillä pilvipoutainen sää ei merkittävästi vielä hidasta Nadalin peliä, joka olisi yksi suuri etu argentiinalaisen mahdollisuuksille. Nyt Schwartzmanin täytyy roikkua riskilläkin takarajan tuntumassa, jotta pallot eivät nousisi käytännössä hänen ylitseen. Diego osaa kyllä iskeä tulisesti kauempaakin, mutta selvää on, että jos Nadal pääsee kuskin paikalle, Schwartzmanin pystymättä puskemaan tätä kauemmas takarajasta, tulee iltapäivästä melko yksipuolinen ja tuttu näytös.

Schwartzmanin tulisi jollain tavalla päästä heti ottelun alussa Nadalin peliin kiinni ja roikkua siinä mahdollisuuksien mukaan mahdollisimman pitkään, jotta painetta tunteva Nadal ei vapautuisi ja pääsisi heti otteluun kiinni. Tällä tavoin yksi erävoitto kahdessa ensimmäisessä erässä muuttaisi pelin kuvaa varmasti ainakin hetkellisesti. Siitä on kuitenkin edelleen vielä pitkä matka voittoon, varsinkin Garrosilla.

Roikkumalla Schwartzman onnistuukin tekemään siedettävät numerot, mutta ei auta, 3-0 Nadal.

Juan Martin del Potro vs. Marin Cilic
Äkkipohdinnalla päivän varsinainen herkku nähdään toisessa puolivälierässä, kun isot pojat isoine pommeineen ottavat toisistaan mittaa. Valitettavasti tämä on vain osittain totta, sillä Juan Martin del Potrolla on melkoinen yliote Marin Cilicistä (keskinäinen saldo peräti 10-2 argentiinalaiselle), eikä massakenttä helpota Cilicin haastetta.

Asetelma tässä parissa on hieman samankaltainen kuin Nadal vs. Schwartzman-ottelussa, sillä tässäkin kohtaavat jossain määrin samantyyppiset pelaajat. Myös tässä parissa vaakakuppi kääntyy monessa mielessä tietysti paremman suuntaan, joka mielestäni on Del Potro.

Hänen kämmenensä lienee yksi kiertueen vaarallisimmista, ellei vaarallisin, jota säestää viime kaudesta ja rannevamman jäljiltä jatkuvasti kehittynyt rysty, joka ei juurikaan jää enää jälkeen kenellekään. Delpo pystyykin ohjaamaan peliään myös rystyllään, mutta varsinainen syömähammas on toki kämmen, joka takoo varsin mallikkaasti nyt oikeastaan kaikkialta. Vähänkin lantion ja hartiatason välillä leijuva pallo vailla painoa saa sellaista komentoa, että vastustajan on käytännössä hyvin vaikea iskeä siihen enää vastaan. Jos Cilicin peli menee blokkailuksi, niin se tietää vaikeuksia. Hänen tuleekin pyrkiä iskemään vastaan ja rikkoa rytmiä slicella ja liikuttamalla iso argentiinalaista mahdollisimman paljon.

Tuohon kämmeneen ja moneen muuhun asiaan pitää todella Ciliciltä löytyä riittävästi vastauksia, sillä muuten vaarana on, että paineet käyvät liian koviksi ja hän sortuu matkan edetessä ratkaisevasti. Del Potron parempi pää tulee kovassa paikassa usein esiin hyvässä, kun taas Cilicin liian usein vähän pahemmassa. Cilicillä on taipumusta kipsata.

Pallo saa joka tapauksessa kyytiä ja toivotaan, että molemmat isot miehet tuntevat itsensä vielä tässä vaiheessa turnausta täysikuntoisiksi ja saisimme tästä hurjan näytöksen, mutta pahoin pelkään, että Delpo jatkaa suoraan 3-0-voitolla semifinaaliin Nadalia vastaan.

maanantai 4. kesäkuuta 2018

Ennakko: Puolivälierät, osa I, Roland Garros 2018

Roland Garrosilla päästään puolivälierävaiheeseen ja tuttuun tapaan Grand Slamien kvartseista lähtien blogin turnausseuranta vain kiihtyy tarjoten ennakot kaikkiin jäljellä oleviin miesten otteluihin!

Puolivälieräparit ovat maanantain pelien jälkeen selvillä. Ennakon "tulos" 6/8 kertoo jotain siitä, että suurempia yllätyksiä ei olla saatu, vaikka toki yksi jättiyllättäjä kvartsipelaajista löytyy. Mutta mennäänpä silti suoraan tiistain ennakoihin ja palataan tuohon yllättäjään myöhemmin.

Alexander Zverev vs. Dominic Thiem
Ehdottomasti yksi turnauksen odotetuimpia matseja. Uuden sukupolven massakuninkaan viittaa on soviteltu jo muutama vuosi molempien harteille ja nyt näyttää siltä, että uusi aika on edessä häämöttävän välieräpaikan muodossa ainakin orastamassa horisontissa. Vaikka kyseessä on vain yksi kohtaaminen, voi tämä isossa kuvassa olla hyvinkin tärkeä ottelu erityisesti ottelun voittajalle.

Pari vuotta sitten Dominic Thiemistä puhuttiin suurin kirjaimin Rafael Nadalin manttelinperijänä, mutta Alexander Zverev on pelaajista se, joka on saavuttanut toistaiseksi ne suuremmat otsikot. Hänen kaksi massa-Mastersiaan Thiemin nollaa vastaan ovat jossain määrin siirtäneet katseet saksalaisen suuntaan, joten siinäkin mielessä tämä on iso ottelu.

Otteluun tullaan hyvinkin raskailla kuormilla. Thiem on pelannut massakautta lähes täysin ilman katkoja jo pitkään, kun taas Zverev on puolestaan urakoinut Garrosilla jo kolme viisieräistä ottelua. Nämä eivät voi olla näkymättä jossain vaiheessa näin pitkää turnausta. Voi olla, että raja tulee vastaan jommalle kummalle jo puolivälierässä. Fyysinen taistelu tulee siis näyttelemään isoa roolia ottelussa. Ehkä pieni etu tässä menee Thiemille, joka voisi omalla parhaallaan kääntää tämän myös melko puhtaaksi fyysiseksi taisteluksi.

Mentaalisesti on vaikea sanoa kumpi pelaajista kokee enemmän painetta, sillä odotukset ovat hurjat molempia kohtaan. Zverev tekee jo nyt parhaan Grand Slam-tuloksensa ja tämä jossain mielessä siis 'hyväksyttävä' tulos voi jopa vapauttaa peliä, varsinkin kun hän on noussut turnauksessa jo muutamaan otteeseen lähes haudan partaalta takaisin kisaan.

Thiemin pelissä on puolstaan näkynyt ajoittain melko outoakin tiuskimista, mikä voi kieliä henkisen tankin varoitusvalosta. Pitkä pelaamisjakso ilman nollaamista syö valtavasti myös henkisiä voimavaroja ja jos jokin alkaa mennä ottelussa pieleen, on vaikea nähdä, että Thiem tilanteet kovinkaan lungisti enää ottaa varsinkin tällä asetelmalla ja panoksella.

Pelillisesti ottelun asetelma on mielenkiintoinen. Zverev on kärsinyt lähinnä turnauksen tappioerissään passiivisuudesta, johon moni onkin osannut iskeä ja luulisi tämän olevan selventänyt entisestään Zvereville, miten hänen tulee pelata. Aggressiivisesti ja painavasti. Grand Slamiä ei voiteta passiivisuudella. Voisi siis kuvitella, että jonkinlainen ilotulitus tästä olisi tulossa. Zverev ei siis missään nimessä voi enää laskea puhtaasti puolustuksensa varaan, sillä Thiem ottaa kyllä puolittaisetkin aloitteet ja vie ottelua varmasti mielellään niin kämmen- kuin rystykierremoukareillaan. Jos Zverev majailee tai joutuu majailemaan tässäkin ottelussa liiaksi 2-3 metriä takarajan takana, niin Thiem on todella vahvoilla.

Vastaavasti Zverevin tulee tulittaa niin, että Thiemin aika lyöntiensä lataamiseen jää minimaaliseksi tai että tämä joutuu perääntymään rajusti lyöntejä ladatakseen. Jos Zverev tähän pystyy, tulee hänen nostaa oma pelipositionsa välittömästi kaksi metriä lähemmäs takarajaa ja pyrkiä iskemään kuollettavia ja kaikki lyöntisuunnat löytäviä moukareitaan läpi Thiemin hyvän puolustuksen.

Vaikea valinta. Molempien voitto sekä tappio on perusteltavissa. Zverev lienee tiukassa paikassa sittenkin kylmempi ja tiukka paikka tästä on tulossa. 3-1 Zverev.


Novak Djokovic vs. Marco Cecchinato
Yllättäjä Marco Cecchinaton eteneminen tähän vaiheeseen on ollut piristävä yllätys, mutta totuuden nimissä kaavion osa, josta italialainen on eteenpäin puskenut, ei ollut turnauksen kovimpia. Tämä ei silti tarkoita , etteikö mies olisi paikkaansa Grand Slamin puolivälierässä ansainnut. Italialaisen upea massapeli on tehokasta ja varsinkin miehen kämmen on pelote kenelle tahansa. Jopa Novak Djokovic saa olla tarkkana sen kanssa.

Djokovicin otteet ovat ajoittain muistuttaneet sitä Djokovicia, joka dominoi joka alustalla kaikkia vielä muutama vuosi takaperin. Puolustuspelaaminen hakee vertaistaan jo nyt, mutta isoin ero mahtivuosiin löytyy serbin hyökkäämisestä ja siitä jonkin sortin totaalitenniksestä, jossa mies ei antanut vastustajille hetkenkään rauhaa vaan painoi armotta päälle kaikkialta. Nyt ei vielä riitä uskallus ja/tai paukut moiseen.

Djokovicin peli vaikuttaakin olevan vielä liikaa eräänlaista puolivillaista prosenttitennistä, jossa palloa hakataan tarpeen vaatiessa tunteja kenttään vailla isompia riskejä. Ehkä Djokovicin itseluottamus hakee vielä, mutta selvää on, että hyvällä polulla mies on. Yhtä selvää on, ettei miehen fysiikka ole vielä täysin tapissa, joten on vaikea nähdä hänen jaksavan tällä tavalla aivan turnauksen loppuun saakka.

Italialaista vastaan se kuitenkin riittää ja Djokovic vie vielä peruslanauksellaan 3-0.

sunnuntai 3. kesäkuuta 2018

Reality check, Roland Garros 2018

Ensimmäinen viikko Roland Garrosia takana ja lienee korkea aika tehdä jonkinlaista päivitystä tilanteeseen vai onko sittenkään?

Rafael Nadal jatkaa suosikkina
Nadalin lento on jatkunut Pariisissa vaarallisen pelottavasti. Ensimmäisen kierroksen raskas (=kostea) keli oli kuitenkin tehdä pieniä tepposia ja jopa erätappio oli harvinaisen lähellä. Tuon jälkeen meno on kuitenkin palannut melkoisen hurjaksi ja kolmannen kierroksen voitto Richard Gasquet'stä oli karu viesti espanjalaisen iskusta kaikille. Juuri nyt näyttääkin siltä, että vain kostean kelin ja kovan pommittajan (esim. John Isner, Marin Cilic tai Juan Martin del Potro) yhdistelmä voisi olla se yhtälö, jolla on mahdollisuuksia finaalipaikan ja siis 11. mestaruuden estämiseen. Tai sitten Djokovic haamut? Kenties, mutta kuivassa ja aurinkoisessa kelissä Nadalia ei voita tänä vuonna kukaan.

Kaavion toinen puoli
Turnausennakossa nostin haastajina esiin nimet Dominic Thiem, Alexander Zverev sekä Novak Djokovic. Kukaan heistä ei ole oikeastaan vielä vakuuttanut, enkä usko, että herrojen nähdyillä pelitasoilla Nadal olisi horjutettavissa.

Dominc Thiemin pitkä turnausputki saattaa alkaa näkymään jo tämänpäiväisessä Kei Nishikori -ottelussa, josta tullee fyysisesti erittäin raskas. Pitkään jatkunut pelaaminen lienee näkynyt jo Thiemin otteissa hieman epätyypillisenä tiuskimisena ja luulenkin, että tankki alkaa olla henkisellä puolella yllättävän tyhjä. Kova temppu olisi pelata itsensä finaaliin, kun Djokovicin ja Zverevin peikotkin vielä turnauksessa keikkuvat.

Alexander Zverev lienee puolestaan tuhlannut aivan liikaa energiaansa toisella ja kolmannella kierroksella, joilla hän puursi viisieräiset voitot vastustajistaan. Grand Slamin toinen viikko on varsinkin pidemmille kavereille yleensä varsin raskas, vaikkei Zverev toki raskasrakenteisimmasta päästä olekaan. Siitäkin huolimatta kuorma alkaa varmasti näkyä. Peliä on leimannut oikeastaan melkoinen aaltoilu aktiivisuudessa ajottaisine passiivisuuksineen ja toisaalta taas kylmine pommituksineen. Voitto edellyttäisi ehdottomasti lisää jälkimmäistä aaltoa.

Sitten on Djokovic. Novak Djokovic. Kierros kierrokselta mies on selviytynyt eteenpäin ja ajoittain hänen pelinsä on näyttänyt lähes majesteettiselta entiseltä itseltään ja onkin varmaa, että tästä eteenpäin, Grand Slamin toisella viikolla, häntä on vain erittäin vaikea kaataa. Häntä voi horjuttaa pahasti, mutta nälkä lienee nyt jo niin kova, että miehen kaatamiseen vaaditaan Grand Slam-voittajaa ja kaavion alaosasta ei sellaista enää löydy.

Serena vs. Maria
Maanantaina on naisten puolella tulossa herkullinen ottelu, kun kissanaisasussaan upeasti palannut Serena Williams kohtaa Maria Sharapovan. Ennen kisaa luulin, että Serena tulee raskaalla massalla tekemään lähinnä cameo-rooliin, mutta kuinka väärässä olinkaan. Serena on taistelija ja kolmannen kierroksen ottelu paljasti, että liikettä on sittenkin riittävästi, lyöntivoimasta luonnollisesti puhumattakaan. Ei hän Ranskaan ole missään nimessä puolikuntoisena tullut. Toki vastus kovenee nyt oleellisesti, mutta henkinen yliote Sharapovasta saattaa edelleenkin lamaannuttaa venäläisen täysin. Melkoinen herkkupala tämä monelta eri kantilta.