maanantai 27. elokuuta 2018

Ennakko: US Open 2018

Kauden viimeinen Grand Slam US Open alkaa tänään, joten tuttuun tapaan ennakkoa tässä ja nyt! Pelit käynnistyvät tänään klo 18 Suomen aikaa!

Paljon on hehkutettu sitä, kuinka pitkästä aikaa koko big four on jälleen koolla Grand Slam-kaaviossa. Itse olen kritisoinut koko big fourin käsitettä jo pitkään, sillä loukkaantumisten ja yksittäisten dominointien vuoksi termi on ollut mielestäni pahoin vanhentunut. Toki tuosta joukosta löytyy tälläkin kertaa todennäköinen voittaja, mutta ehkä tälläkin kertaa kyseessä on korkeintaankin big three.

Roger Federerin, Novak Djokovicin ja Rafael Nadalin muodostama kolmikko vaikuttaakin juuri nyt niin kivenkovalta, ettei siihen pääse iskemään välttämättä kukaan. Ei varsinkaan vielä kovin keskenkuntoinen bigfourilainen Andy Murray.

Novak Djokovicin otteista on ollut jo Wimbledonista lähtien paljon puhetta. Mies on parantanut koko ajan ja isoissa otteluissa Djokovic on ollut hyvin vahva. Aivan kuin hän syttyisi ja nostaisi tasoaan entisestään näissä otteluissa. Hänen otteissaan on kuitenkin ollut melko suurta varianssia vaikka menestystä onkin kesästä lähtien tullut. Jos tämä vaihtelu tasoittuu ja sitä kautta yllätystappioiden riski pienenee on mies omissa kirjoissani suurin suosikki US Openissa. Hänen kovuutensa, varmuutensa ja aggressiivisuutensa oli Cincinnatin finaalissa sitä luokkaa, että Federerin keinot tuntuivat olevan lopulta todella vähissä serbin kanssa. Kun tähän kokonaisuuteen lisätään parantunut fysiikka, keskittyminen ja paras viidestä -ottelut, niin yhtälö alkaa muodostua todella vaikeaksi muiden ratkaistavaksi. Bonuksena tulee vielä henkinen yliote niin Nadalista kuin Federeristäkin.

Niin, Roger Federer. Hän on pelannut säästeliäästi Wimbledonin jälkeen ja vaikka peli oli Cincinnatissa uomissaan, ehkä tuota finaalia lukuun ottamatta, niin aavistuksen häntä katsellessa ja haastatteluita lukiessa alkaa olla sellainen uran lopun odottelu. Parhaimmillaan ikä hädin tuskin näkyy hänen otteissaan, mutta iän myötä tuleva vaihtelu pelitasossa on ilmeinen. Joinakin päivinä vanha kroppa ei vaan tottele. Turnaus on pitkä ja varmaa on, että Djokovic-tappio teki säröä myös itseluottamukseen. Keinot yksinkertaisesti loppuivat ja se näkyi yllättävänkin selvästi myös ärtyisenä olemuksena ja yliyrittäessä virheitä alkoi tulla. Ei paras valmistautuminen, mutta toisaalta mies oli kuitenkin jälleen Masters-finaalissa, mikä on tietenkin kova suoritus. Openin urakkaa ei kuitenkaan helpota se, että sveitsiläinen on Djokovicin kanssa törmäyskurssilla jo puolivälierissä. Sen pidemmälle ei varmaan Rogerkaan uskalla kaaviota vilkuilla.

Rafael Nadal on Toronton voitostaan huolimatta mysteeri. Hän sai hyviä ja isoja voittoja ikävistä kovien kenttien vastustajista tyyliin Stan Wawrinka ja Marin Cilic, mutta osan aikaa varsinkin jälkimmäistä vastaan espanjalainen oli hurjassa mankelissa. Jälleen kerran hän kuitenkin luovi itsensä jotenkin voittoon, vaikka oli pitkään ottelun toiseksi paras pelaaja. Finaalissa puolestaan Stefanos Tsitsipasta vastaan hän meni täysin lukkoon toisen erän ratkaisuhetkillä ja sai vain vaivoin käännettyä erän ja siis turnausvoiton itselleen. Se jätti vähintäänkin hämmentyneen olon Nadalin otteista. Moiseen ei ainakaan isoimpia nimiä vastaan ole varaa. Toronton jälkeen hän on kuitenkin valmistautunut jo Openiin lataamalla akkuja, joten hän tullee turnaukseen tuoreena, terveenä ja todennäköisesti myös ajatuksiltaan kirkkaana. Taistelutahto lienee vähintäänkin tapissa.

Haastajista on nostettava esiin vähintäänkin entiset mestarit eli Marin Cilic, Stan Wawrinka ja Juan Martin del Potro. Kolmikon parhaat vireet viimeisten kuukausien ajalta ovat olleet hurjia ja jos moiset vireet löytyvät useamman ottelun ajaksi, niin heillä on valmiudet vaikka mihin. Cilicin erävoitto Nadalista Cincinnatissa oli muuten yksi vuoden eristä, joten varoitus lienee annettu. Taso oli suorastaan järkyttävän kova. Myös tasaista nousua kohti terävintä kärkeä tehnyt Kevin Anderson kannattaa noteerata ja puolivälierä Nadalia vastaan voi olla hurja ottelu.

Nuorista pelaajista ei puolestaan taida vielä tänäkään vuonna Grand Slam-voittajiksi olla. Esimerkiksi Alexander Zverev ei tunnun saavan breikkiään tällä tasolla millään. Tällä kertaa uusi koutsi Ivan Lendl voi tietysti tuoda jotain uutta. Nick Kyrgios on puolestaan liiaksi Nick Kyrgios edelleen ja Tsitsipas vielä hieman hiomaton timantti. Väliinputoajasukupolvesta tyyliin Milos Raonic, Kei Nishikori ja Grigor Dimitrov ei taida tänäkään vuonna nousta kukaan voittokahinoihin.

Näillä siis mennään:

Puolivälierät:
Nadal vs. Anderson
Del Potro vs. Wawrinka
Cilic vs. A. Zverev
Federer vs. Djokovic

Välierät:
Nadal vs. Wawrinka
Cilic vs. Djokovic

Finaali:
Nadal vs. Djokovic

Voittaja:
Djokovic.

PS. Tämän vuoden US Openista tulee omalta kohdaltani toivottavasti ikimuistoinen, sillä ensimmäistä kertaa pääsen paikan päälle Grand Slam-turnaukseen itsekin. Toivottavasti loppuviikoksi povatut sateet eivät vesitä suunnitelmia, joista matkaraportin muodossa toivottavasti myöhemmin lisää.

VeikkausTV, Eurosport ja EurosportPlayer näyttävät turnauksen.

Vasurilla.com ja Helsingin Mailapelikeskus yhteistyöhön

Moni onkin ehkä jo huomannut, että sekä blogin ja Tenniskoulu Topspinin sivulle on ilmestynyt Helsingin Mailapelikeskuksen mainos. Ilolla voinkin ilmoittaa yhteistyöstä Mailapelikeskuksen kanssa!

Tämä kaupallinen yhteistyö on pitkä jatkumo Tenniskoulu Topspinin valmennus- ja harjoitustuntien pitämisestä Helsingin Mailapelikeskuksessa, jossa pelaamiseen ja harjoitteluun on loistavat mahdollisuudet. Eikä siis ainoastaan tenniksen, vaan myös muiden mailapelien eli sulkapallon, pöytätenniksen ja squashin osalta.

Tenniksen osalta Mailapelikeskuksen päähallissa on neljä tenniskenttää, joiden päällysteenä on mattopintainen, pehmeä velour. Päähallin takana ylipainehallissa on kolme greenset-pinnoitteista tenniskenttää, joista yhdellä pelataan arkisin sulkapalloa. Kesäisin käytössä on yksi hiekkatekonurmikenttä.

Sulkapallokenttiä on 12 kappaletta, pöytätenniskenttiä kolme ja lisäksi keskuksesta löytyy pääkaupunkiseudun uusimmat squash-kentät, joita on kaksi.


maanantai 13. elokuuta 2018

Ennakko: Cincinnati Masters 2018

Toronto jää nopeasti taakse, kun pelit jatkuvat tällä viikolla jo Cincinnatissa. Tässä ennakko!

Aloitetaan kuitenkin vielä Toronton jälkipyykillä. Rafael Nadal palasi koville kentille taistelijamoodissaan ja käänsi muun muassa Marin Cilicin mankelista huolimatta hurjan taisteluvoiton ja lopulta myös turnausvoiton. Kaikilta osin Nadalin peli ei kuitenkaan vielä täysin vakuuttanut, mutta kuten tietysti turnausvoitostakin voi päätellä, ei Nadalia ole helppo voittaa hyvälläkään pelillä. US Openia varten tämä lupaa tietysti hyvää.

Toronton yllättäjä oli ehdottomasti Stefanos Tsitsipas, joka otti neljä TOP10-voittoa viikon aikana, joka lienee jonkinlainen ennätys sarallaan. Miehestä tulikin jo blogattua edellisessä postauksessa, joten ei mennä häneen sen enempää nyt. Hieno oli kuitenkin kreikkalaisen viikko, peli ja somessakin hehkuttamani asenne!

Mutta sitten tähän viikkoon. Nadal jäi lopulta aika odotetusti tältä viikolta pois, sillä täysi viikko Torontossa tuntui varmasti polvissa. Tätä kirjoittaessa ensimmäistä kierrosta on jo muutama ottelu takana ja niiden aikana pahasti peliään hakeva Andy Murray ehti jo tippua Lucas Pouillea vastaan. Pitkä tie on Murrayllä vielä taaperrettavana, jotta paluu saataisiin oikealle uralle. Ei vakuuta nyt tämä tekeminen.

Roger Federer tekee paluun pitkän tauon jälkeen. Edellisestä pelistä, Wimbledonissa, on jo aikaa, mutta lienee selvää, että paikat ovat iskussa ja pelituntumasta mies saanee nopeasti kiinni ensimmäisellä kierroksellaan. Sen jälkeen terävästi Cincinnatissa siis jo aloittanut Pouille voi olla hankala pala, joten totutteluaikaa Federerillä ei liiemmälti ole. Kaavio ei näytä pahimmalta mahdolliselta, mutta eihän se näyttänyt Wimbledonissakaan, joten yllätystappion ja turnausvoiton välillä tällä viikolla liikutaan. Cincinnatin nopeahkot kentät ovat olleet Federerin mieleen jo pitkään, joten nähtäväksi jää, miten turnaus hänen kohdallaan etenee. Kevyehköä ennakkosuosikin viittaa tässä siis ehkä sovitellaan.

Novak Djokovicin tilanne on jo hieman toinen. Tappio Tsitsipakselle Torontossa oli kreikkalaisen otteista huolimatta iso yllätys. Lähinnä siinä mielessä, miten passiivisesti Djokovic pelasi. Tuoreena Wimbledon-mestarina olisin odottanut häneltä paljon aktiivisempaa pelin kuvaa, kun alla oli iso voitto. Lontoossa hän todisti paljon koko maailmalle, mutta ennen kaikkea itselleen, että peruspeli on loistavalla tasolla. Jos ja kun siihen lisää juuri kaivattua aggressiivisuutta, niin mahdollisuudet jopa dominointiin olisivat olemassa. Pelin pitää kuitenkin muuttua selvästi aktiivisemmaksi, eikä aloitteita voi antaa määrättömästi vastustajalle, kuten jossain määrin kävi juuri Tsitsipasta vastaan. Djokovicin taannoisista vaikeuksista johtuen moni haastaja tietää, että voitto serbistä on otettavissa, jos tämä aikoo vain puolustaa ja lanata keskikaistan prosenttipalloa liian pitkään.

Nadal-tappiosta huolimatta Marin Cilicin otteet ansaitsevat noston. Varsinkin Nadal-ottelun ensimmäinen erä oli jälleen hurja näytös miehen potentiaalista ja maksimista kovilla kentillä. En ihmettelisi yhtään, jos Cilic väläyttelisi kuntoaan jo ennen US Openia. Puolivälierissä olisi tarjolla mahdollisesti yksi viikon herkkupaloista eli ottelu Torontossa niin ikään Tsitsipasille hävinnyttä Alexander Zvereviä vastaan. Tuo olisi hyvä mittariottelu oikeastaan molemmille heistä. Pysyykö Cilicin hurja taso vai saako Zverev pidettyä kenttäpositiotaan ja aggressiivisuuttaan yllä juuri Cilicin kaltaista pommikonetta vastaan. Kerrassaan mielenkiintoinen ottelu olisi toteutuessaan tulossa.

Niin ja siis se Tsitsipas! Valitettavasti hän lienee tällä viikolla suupala jollekin. Itse asiassa epäilen, että jo avauskierroksella David Goffinia vastaan pojan henkinen ja fyysinen väsymys näkyy hänen sitkeydestään huolimatta karusti ja kreikkalainen pääsee lataamaan akkujaan kunnolla ennen Openia.

Mennäänpä näillä valinnoilla tämä viikko:

Puolivälierät:
Raonic vs. Djokovic
Zverev vs. Cilic
Anderson vs. Del Potro
Federer vs. Wawrinka

Välierät:
Djokovic vs. Cilic
Federer vs. Del Potro

Finaali:
Federer vs. Cilic

Voittaja:
Federer.

lauantai 11. elokuuta 2018

Scouting: Stefano Tsitsipas

Stefanos Tsitsipas on noussut tämän vuoden aikana enenevissä määrin otsikoihin. Viimeisimpiä kovia näyttöjä 19-vuotiaan pelistä on nähty tällä viikolla Toronton Mastersissa, jossa on kaatunut jo Novak Djokovic ja Alexander Zverev. Scouttasin Tsitsipasta Zverev-ottelussa suurennuslasilla ja tässä tulos.

Kreikkalaisen pelin tehnee vastustajalle hankalaksi ennen kaikkea tietynlainen rytmittömyys ja mentaalinen sitkeys. Tsitsipasin peli on oikeastaan kaikkea rytmittömyyttä tuuppaamisen ja lämäilyn välistä ja erityisen hankalan hänestä tekee se, ettei hän häviä ottelusta helpolla vaan roikkuu sitkeästi mukana kuin kissa monine henkineen. Zverev vaikutti lyöneen kreikkalaisen jo 2-3 kertaa ottelussa, mutta Tsitsipasin yritteliäisyys ja rohkeus maksoivat itsensä takaisin voiton kera vaikka saksalaisella oli jopa ottelupalloja matsin aikana.

Tsitsipasin peli on blokkauksineen, verkolle nousuineen, stoppareineen ja lämäilyineen siis kovin rytmitöntä. Hänen kämmenensä on jotain väliltä letkeä lämäri ja jäykähkö tuuppaus ja sitä on vaikea ennakoida. Osuma voi olla välillä pahasti takana, jolloin saatto karkaa nadalmaisesti pään taakse lyöntikäden puolelta tai sitten osuma on upeasti edessä ja lyönti virtaa luonnollisesti eteenpäin, jolloin saattokin taipuu nätisti vasemman olan luokse. Välillä mies yllättää myös kämmenslicellaan, joka pitää vastustajaa koko ajan varpaillaan.

Hänen yhden käden rystynsä on myös täynnä varianssia. On hurjaa yläkierrettä, mutta myös tehokasta alakierrettä, jolla neutralisoida ja/tai puolustaa. Osuman puhtaus vaihtelee myös, joka vaikuttaa tietysti lyönnin pituuteen, jolloin vastustajalle näyttäisi riittävän rystyn painotus ja lyhyen lyönnin odottelu, johon sitten iskeä. Tämä on kuitenkin väliaikaista, sillä yhtä hyvin Tsitsipas voi väläyttää rystyllään hirmukrossin tai ikävästi puukottavan rystyn pitkin linjaa.

Näillä nopeilla suunnanvaihdoksissa Tsitsipas saa aikaan kiirettä ja kentän avaamisen, jonka hän hyödyntää usein maksimaalisesti nousemalla kissamaisen kevyesti ja nopeasti verkolle päättämään pisteen eleettömästi verkkopelillään. Usein hän vain tiputtaa pallon kenttään liikoja krumeluureja yrittämättä. Tehokasta ja nerokasta.

Syöttö on kreikkalaisella letkeä, mutta taso vaihtelee vielä rajusti. Syöttöliike ei ole aivan puhtain mahdollinen ja mailan vienti osumaan tulee vähän jopa hookmaisesti, joka aiheuttaa epästabiiliutta syöttöön. Ykkössyötön onnistumisprosentissa onkin valtavaa varianssia. Pelaaja on toki nuori vielä ja syöttö varmasti kehittyy matkan varrella, joten ei anneta tämänkään varianssin vielä häiritä. Kakkossyöttö on vielä aavistuksen kevyt ja tulee usein vieläpä keskelle ruutua, mutta toisaalta kickiä on sen verran mukavasti, ettei siitä nyt teurasteta.

Pelitapa Tsitsipasilla on mukavan aggressiivinen ja yllättävikin ratkaisuja nähdään. Stoppareita mies viljelee ajoittain jopa liikaa, mutta yleensä taustalla on kyllä hyvä idea. Yllätysmomenttiaan monet stopparit tietysti menettävät. Pelillistä rohkeutta on kuitenkin riittämiin. Välillä pohdin jopa sitä, että meneekö se ajoittain jopa yli. Onni suosii toki rohkeaa, mutta veitsenterällä liikkuminen djokovicien ja zverevien kanssa ei aina ole se voitokkain tapa.

Aika näyttää mihin kreikkalainen vielä yltää. Ihailtavan sitkeä, kurinalainen ja kärsivällinen kaveri Tsitsipas on. Periksi ei anneta ja sitä on aina upeaa seurata. Varsinkin kun myös vastustajat tajuavat tämän jo nyt ja se saa heissä aikaan levottomuutta. Jopa tietynlaista sulamista.

maanantai 6. elokuuta 2018

Ennakko: Toronto Masters 2018

Lomat alkavat olla takanapäin myös tennishuipuilla, sillä kovien kenttien kausi on pyörinyt jo muutaman viikon. Tällä viikolla vuorossa on ensimmäinen US Openiin huipentuva kovien kenttien Masters, joka pelataan Torontossa. Ennakko tuttuun tapaan julki tässä ja nyt!

Tosiaan, Wimbledonin jälkeen moni pelaaja on keskittynyt lomailuun ja moni heistä tekee paluun vasta Torontossa tällä viikolla. Tästä kauden osasta on tulossa Wimbledoninkin tulokset mielessä pitäen erityisen herkullinen. Rafael Nadalin ja Roger Federerin Grand Slam-putki on tällä erää katkennut ja se on varmasti lisännyt jälleen uskoa siihen, että tämä kaksikko on voitettavissa. On monen monta pelaajaa, joiden otteiden seuraaminen tulevina viikkoina on erityisen kiinnostavaa.

Suurin heistä lienee Novak Djokovic. Povasin Wimbledonin jälkipeleissä hänelle isoa menestystä nyt alkavilla kovien kenttien jaksolla ja onkin erittäin jännittävää nähdä, miten Djokovic on uusinta Grand Slam-voittoaan prosessoinut. Vapautuuko peli jo Torontossa lisää ja tuleeko siihen vielä ripaus lisää aggressiivisuutta, on yksi isoimmista seurattavista asioista. Jos näin käy, kasvavat odotukset US Openia kohtaan hurjasti ja seuraava kysymys lieneekin ehkä jo se, pystyykö serbi käsittelemään pitkästä aikaa myös ennakkosuosikin paineita entiseen tapaansa, mutta palataan tähän tuonnempana, jos aihetta moiseen. Kaavio ei Djokovicille ole pahin mahdollinen, sillä hän osuu samaan osaan Dominic Thiemin kanssa, josta hänellä hyvä henkinen yliote kovilla kentillä, joten puolivälieriin pitäisi mennä heittämällä. Sen jälkeen toki Alexander Zvereviä, Kevin Andersonia ja finaalia päälle, mutta tätähän se aina Masterseissa lopussa on.

Paljon myös muita mielenkiintoisia pelaajia on pidettävä Torontossa suurennuslasin alla. Alexander Zverev paukuttaa tällä hetkellä todella mallikkaasti ja on Torontossakin vaarallinen juuri Washingtonin turnauksen voitettuaan. Kenttäpositio ja peli on ahneempaa kuin alkukaudesta ja lyönneissä on todella hurjasti nyt voimaa, jolla ampua vastustajia ulos kentältä. Seuraavan uuden maailman ykköspelaajan aura on jälleen vahvistumassa?

Rafael Nadal palaa lomiltaan koville kentille omien sanojensa mukaan hieman pidemmän loman tehneenä. Viime vuonna peli kulki pohjois-Amerikassa, joten jännittävää nähdä lähteekö peli heti rullaamaan myös tänä vuonna. Loma on yleensä tehnyt espanjalaiselle hyvää. Kun Torontossa se isoin peikko, Djokovic, on sopivasti toisella puolen kaaviota, on finaaliin saakka täydet mahdollisuudet. Toki nälkäisiä kavereita on tälläkin puolen kaaviota, kuten Juan Martin del Potro, Marin Cilic ja hurjaa kautta pelaava John Isner.

Heistä erityisesti Del Potro on erittäin vahva ehdokas voittajaksi aina kovilla kentillä, vaikka hän juuri Los Cabosissa finaalitappion Fabio Fogninille kärsikin. Fognini on puolestaan tulessa, sillä alla on jo kaksi perättäistä turnausvoittoa sekä Båstadin massoilta, että nyt siis myös Los Cabosin kovilta kentiltä. Pienemmissä tunrauksissa siis kulkee, mutta joko olisi aika myös isommalle menestykselle Masters-tasolla?

Entä mitä tekee Wimbledon-finalisti Kevin Anderson, joka tekee niin ikään paluun kiertueelle?

Paljon, paljon avoimia kysymyksiä, joihin vastaukset alkavat hahmottumaan tällä viikolla. Valitettavasti jälleen kerran myös isoja poisjääntejäkin on. Isoimmista nimistä Roger Federer jatkaa lomailuaan tai treenaamistaan ja Andy Murrayn kroppa kaipaa lepoa kolmen pitkän Washington-matsin jälkeen. Jos ja kun heidät saadaan vielä tähän soppaan jossain vaiheessa mukaan, niin alkaa näyttämään oikeastaan älyttömän hyvältä!

Näillä mennään tähän viikkoon:

Puolivälierät:
Nadal vs. Edmund
Del Potro vs. Isner
Raonic vs. Anderson
Djokovic vs. Zverev

Välierät:
Nadal vs. Isner
Anderson vs. Djokovic

Finaali:
Djokovic vs. Nadal

Voittaja:
Djokovic.