maanantai 14. syyskuuta 2015

Jälkipelit: Novak Djokovic vs. Roger Federer, finaali US Open 2015

Same old, same old... Finaali oli lopulta niin tuttua tarinaa, että sen analyyseiksi voi lukea vaikkapa kasan vanhoja Djokovic vs. Federer -jälkipelejä, aloittaen esimerkiksi tämän vuoden Wimbledonista

Katsotaankin tällä kertaa siis isompaa kuvaa. 

***

Tennis on laji, jonka isoimmissa turnauksissa pelataan maksimissaan seitsemän kierrosta ja lopulta Novak Djokovic voittaa aina.

Niinpä. Kaudessa on neljä Grand Slamiä. Djokovic voitti kolme ja oli yhdessä finaalissa. Kun jättipottiin lisätään alkukauden dominointi kaikissa miehen pelaamissa Masterseissa, niin onhan tämä näyttönä jo sitä luokkaa, ettei moista olla aiemmin nähty. 

Juuri kun viime vuonna pääsimme elättelemään toiveita miestenniksen kärjen levenemisestä, niin tänä vuonna Djokovic on näyttänyt jälleen kuka tätä maailmaa oikeasti hallitsee. Ihan sama vaikka kärki levenisi, serbi on edelleen kuningas paikallaan. 

Isossa kuvassakin Novak Djokovicin näytöt alkavat olla sitä luokkaa, että mies ansaitsisi huomattavasti kovempaa kunnioitusta, vaikkei miehen peli tai habitus miellyttäisikään. Kymmenen Grand Slamia aikana, jolloin vallansyrjässä ovat olleet muun muassa nimet Nadal, Federer, Wawrinka ja Murray on käsittämättömän kova suoritus. Kovuutta lisää tosiasia, että Djokovic on pelannut isot ottelunsa lähes poikkeuksetta myös yleisöä vastaan, kuten jälleen kerran viime yönä. En juurikaan keksi kovempaa tapaa ottaa näitä voittoja.

Pari vuotta sitten heitin veikkauksen Djokovicin Grand Slameistä ja päädyin lukuun 12, kun niitä silloin oli kasassa kuusi. Heitto aiheutti hämmennystä, mutta nyt tuntuu siltä, että se oli sittenkin jopa alimitoitettu.

***

Roger Federer pelasi finaalitappiosta huolimatta hienon turnauksen. Valitettavasti tie päättyi jälleen kerran finaalitappioon, vaikka miehelle vielä yhden Grand Slamin soisikin. En kyllä tiedä miksi, sillä onhan moinen melko ironista, kun kyseessä on kuitenkin 17-kertainen Grand Slam-voittaja.

Miehestä tulee kuitenkin "niin lähellä, mutta niin kaukana"-fiilis. Grand Slamit ovat kiertäneet miestä viime vuosina läheltä, mutta voitto ei vain ole tullakseen ja on erittäin vaikea uskoa, että voitto Novak Djokovicin läsnäololla tulisikaan. Federerin hyökkäysten laatu ei yksinkertaisesti kestä tätä sitkeyttä vastaan paras viidestä -otteluissa. Piste. Aivan samoin kävi aikoinaan Rafael Nadalin kanssa. "Elämänsä parhaalla" pelilläkin toinen on vain parempi. Niin vuonna 2008 kuin vuonna 2015.

Menemättä sen tarkemmin yksityiskohtiin, joihin finaali ratkesi, on selvää, että Federerin rysty on edelleen "se heikkous" ja sen lisääntyvä passiivisuus slicen muodossa ei periaatteessa ole kadonnut minnekään. Parantuneesta tasaisuudestaan huolimatta, rysty jää muun muuassa Djokovicin rystyn monipuolisuudelle ja varmuudelle, Wawrinkan taidolle ja voimalle sekä tietysti Nadalin kämmenelle. Kun tämä kolmikko on voimissaan, vaikeudet ovat käyneet ja käyvät jatkossakin ilmi. Niin se vain on ja on erittäin vaikea nähdä tämän enää tästä muuttuvan.

Fiksusti ja kauniisti mies toki edelleen pelaa. Ultra-aggressiivisuuden kautta pisteet pysyvät lyhyinä ja nopealla tahdilla, joskus jopa alle minuutin geimeillä, ottelut eivät veny maratooneiksi. 

Poikaset ja monet huippunimistäkin kaatuvat edelleen, mutta jännittävä nähdä miten käy ensi vuonna. Tämä vuosi oli finaalitappioista huolimatta hyvä ja uusia lupauksia herättävä, mutta oliko se sittenkin viimeinen laatuaan? Seuraavaan potentiaaliseen Grand Slam-menestykseen on aikaa lähes vuosi ja se voi olla jo liian kaukana.

sunnuntai 13. syyskuuta 2015

Ennakko: Novak Djokovic vs Roger Federer, Finaali US Open 2015

Jaa-a. Olipas pannukakuimmat semifinaalit miesmuistiin. Djokovic tyrmäsi Marin Cilicin täysin ja Federer luuttusi lattioita Wawrinkalla, jonka pelitaso oli lopulta Rogerin hyvyydenkin ansiosta varsin ikävää katseltavaa. Toissa yö oli sanalla sanoen turhaa valvomista.

Semifinaaliin verrattuna luvassa oleva muutos finaalissa on molemmalle pelaajalle maksimaalinen. Toisin kuin toissapäivän heikohko Stan Wawrinka, Djokovic on Federerille lähes kaikessa painajaismaisempi vastus. Häneltä ei tule juurikaan korkeata blokkipalautusta tai ylipäätään palautusvirheitä, joka mahdollistaisi näytösluontoisen serve and volley'n tai läpilyöntirepertuaarin perusteellisen esittelyn. Ei tule myöskään helppoja virheitä joihin nojata geimien sisällä. Ykkössyöttö tupsahtaa ruutuun huomattavasti useammin ja sitten on vielä se kaikkein pahin - jokainen pallo on voitettava monesti 2-3 kertaa yhden pisteen aikana, ennen kuin piste on voitettu. Tämä tuo jo sellaisenaan hurjat vaatimukset Rogerin hyökkäyspelin kestävyydelle ettei sellaisia ole tässä turnauksessa vielä tarvittu. Siinä mielessä tilanne on nyt siis täysin uusi.

Helppoa ei tule olemaan Djokovicillakaan. Kuten jo semifinaaliennakossa kirjailin, mies tottelee kyllä painavaa, ultraaggressiivista ja ajanpuutteellista peliä, mutta kaikki näki mitä esimerkiksi Cilicille kävi näissä pyrkimyksissään. Kolme geimiä kolmessa erässä! Se antaa kuvaa kuinka vaikeaa Djokovicin puolustuksen murtaminen tällä hetkellä ja taas on. Mitään, siis yhtään mitään, ei tule ilmaiseksi. Cilicin pelitaso on kuitenkin kaukana tämän hetken Federeristä, joten huomattavasti kestävämpään hyökkäykseen on silti Djokovicin nyt asennoiduttava. 

On lähes varmaa, että ottelun alussa Roger tulee tulittamaan kaikkialta koko ajan ja hakemaan pisteissä aikaisia ratkaisuja. Jos Djokovic pysyy niissä mukana, Rogerin illasta tulee vaikea. Jos taas sveitsiläinen saa vähän keulaa, esimerkiksi erän verran, voi se avata mahdollisuudet aivan toisella tavalla. Ensimmäinen erä tulee siinä mielessä olemaan erittäin tärkeä varsinkin Federerille.

Vaikka Federerin pyrkimys on pelata lyhyitä pisteitä ja välttää takakentän "pallottelua" viimeiseen asti, niin ottelun pitkittyessä vaaka kääntyy Djokovicin suuntaan, jolla kropan terävyys säilyy ikämies-Federeriä paremmin. Nopea kenttä huolehtii toki Federerin itsensä ohella pisteiden rasittavuuden minimoinnista, joten tuskin tässä mitään näännytystaistelua tullaan näkemään. Mutta tämäkin korostaa sitä hyvän alun merkitystä Federerillä.

Isossa kuvassa sveitsiläinen hyökkää varmuudella koko ottelun ajan ja Djokovic enemmän tai vähemmän puolustaa ja iskee takaisin. Federerin kannalta on nyt erityisen tärkeää hyökätä niin, että mikään hyökkäys ei ole puolittainen roiskaisu vaan jokaisella lyönnillä on selkeä tarkoitus ja laatu sen mukainen. Muuten pallot viuhuvat verkolla hänen ohitseen. Itse jättäisin esimerkiksi SABR-lyönnit minimiin, ehkä jopa käyttämättä. Djokovic on niin loistava ja monipuolinen puolustaja, joka kääntää vastustajan hyvänkin hyökkäyksen, huonosta puhumattakaan, yhdellä lyönnillä omaksi hyökkäyksekseen. 

Muutenkin Federerin tulee varoa sitä, ettei oma peli jää missään vaiheessa tuumaakaan passiiviseksi, sillä kyllä Djokovickin peliä osaa hyökkäämällä viedä, varsinkin kun Federerin hieman viime vuosista parantunut puolustus ei ole edelleenkään kovinta mahdollista. Epäilenkin jonkin sortin yllätyskortiksi sitä, että Djokovic tulee myös itse normaalia aggressiivisemman pelikirjan kautta tähän otteluun. Tekemällä pelin henki heti selväksi ja painamalla Federer syvälle takarajan taakse, tässä on jopa pieni yksisuuntaisen liikenteen vaara.

Veikkaukseni onkin se, että Djokovicin noinkin hurja tasonnosto ja tylyys mitä nähtiin Ciliciä vastaan kantaa nyt hedelmää ja mies on liikkeellä valtavan nälän ja mission kanssa. Uran toinen US Open tulee kovien kenttien kuninkaalle nyt ja se tulee lukemin 3-1.

perjantai 11. syyskuuta 2015

Ennakko: Semifinaali Roger Federer vs Stan Wawrinka, US Open 2015

Toinen semifinaali tarjoaa melko varman herkkupalan, Roger vastaan Stan Grand Slamin välierässä!

Asetelmat tämän kaksikon välillä ovat varsinkin viime vuodet olleet melkoisen jännittävät ja tapahtumarikkaatkin. Pariin vuoteen on mahtunut pelillisten asetelmien päälaelleen kääntymistä, Sveitsin ykkös- ja kakkospelaajastatuksia, Davis Cup-voittoa, vaimojen älähtelyä ja niin edelleen. Kaikesta huolimatta miesten välinen ystävyys on säilynyt ja sekin osaltaan lisää tämän parin hienoutta.

Semifinaaliin tullaan hieman erilaisista lähtökohdista. Stanin pelin taso on vaihdellut turnauksessa hurjasti, mutta toisaalta hän on mahdollisesti piikkaamassa juuri oikeaan aikaan. Federer puolestaan pelaa viime vuosien parasta tennistään ja on tehnyt niin jo useita viikkoja. On suorastaan kihelmöivää nähdä mihin suuntaan ottelu miesten virettä vie. Tämän ottelun hyvävireinen voittaja on periaatteessa erittäin lähellä jopa koko turnauksen voittoa.

Jännittävä on myös nähdä kumpi pelaajista joutuu enemmän nöyrtymään ja alistumaan toisen peliin. Kumpikaan pelaajista ei varsinaisesti ole sellaista "alistujatyyppiä", joka suostuisi pelaamaan toisen peliä, vaan kumpikin haluaa iskeä koko ajan omilla aseillaan. Ole mieluummin kuollut leijona kuin nöyrä koira, kuten vanha hiekkaharjulainen sanonta Vantaalla kuuluu.

Roland Garrosilla Federer jäi täysin vaille mahdollisuutta, kun Stan vei kaikkia kuin pässejä narussa. Kenttä on nyt kuitenkin eri. Kovilla kentillä Stanin ensimmäinen voitto "isoveljestä" on vielä ottamatta. Viime vuoden finaaliturnauksessa, toki hallissa, se oli jo lähellä, mutta niin vain Roger vei senkin vaikka erittäin tasaista silloin olikin.

Paljon riippuu nytkin päivän vireestä. Molemmat tuntevat toisensa hyvin ja ottelun sisällä käydään eräänlaisia miniotteluita, kuten rystyjen välinen kamppailu, takaviivan valloitusta, syöttökisaa ja lopulta tietenkin lyöntikisaa. Pelaaja, joka on solidimpi pommittajahyökkääjä tänään ratkaisee erittäin paljon. Terävää lyömistä ja moukarointia seuraa kaikissa tapauksissa näyttävää hyökkäystä, joten nyt on syytä nauttia siitä. Monipuolista peliä on luvassa joka tapauksessa.

Vaikeaksi siis menee povaus nyt, mutta sanotaan, että Roger ottaa tämän erin 3-1. Tai Stan 3-2. Ei, kun sittenkin Roger...

Ennakko: Semifinaali Novak Djokovic vs Marin Cilic, US Open 2015

Semifinaalipäivä! Tai oikeastaan yö. Puoliltaöin alkaa.

Novak Djokovic vs Marin Cilic
Ensimmäisenä irti päästetään kerran US Openin voittaneet Djokovic ja Cilic. Ottelusta voidaan odottaa periaatteessa mitä tahansa pannukakun ja klassikon välillä.

Pannukakun puolesta puhuu miesten välinen rekordi, joka ei Ciliä varsinaisesti mairittele. Lukemat 13-0 kertovat kaiken olennaisen miesten välisistä voimasuhteista tähän mennessä. Neljä voitettua erää 13 ottelussa ja nyt pitäisi voittaa kolme lisää, vaikka aikaa on vain yksi ottelu. Eihän se hyvältä kuulosta. Djokovicille tämä on niin sanotusti hyvä ellei peräti erinomainen match-up.

Pannukakkua puoltaa myös se tosiasia, että Cilic on pelannut viimeisissä kolmessa ottelussa erää vaille täydet ottelut, 14 erää, joten väsymysfaktori on pakko nostaa esiin. Myös hurja kuumuus lienee verottanut rajummin tätä isokokoista kroaattia. Toki aggressiivinen pelityyli lyhyempine pisteineen on säästänyt hieman hurjimmalta kuormitukselta, mutta uskoisin silti, että fysiikka on jonkinlaisessa roolissa tässä ottelussa. Mitä pidemmälle mennään, sitä enemmän vaaka kallistuu Djokovicin suuntaan. Djokovicin sitkeys on kuumuudessakin vertaansa vailla.

On toki sanottava, että myös Djokovic on joutunut uurastamaan odotettua enemmän. Pari nelieräistä on nyt tämän semifinaalin alla, joten ihan kaikki ei ole serbialaisella kohdillaan. Varsinkin kun erät ovat lipsahtaneet vastustajille kuten Feliciano Lopez ja Roberto Batista Agutille, vaikkakin herrat pelasivat hienon kisan ja siitä kaikki kunnia heille.

Mutta on Cilicillä mahdollisuutensakin. Hänellä on kuitenkin kaikki aseet, joilla voi Djokoviciakin horjuttaa. Jopa Djokovic tottelee hurjaa pommitusta ja aggressiivistä hyökkäystä, kuten muun muassa Montrealissa ja Cincinnatissa nähtiin. Pitkää ja painavaa peruspeliä ja paikan tullen armotonta hyökkäystä tarjoileva Cilic voi loistavan syöttämisensä kera yltää hyväänkin vastukseen, kunhan tämä peli vain kestää, eikä mies tiputa aggressiivisuustasoaan piiruakaan. Koko ajan olisi kyettävä pitämään serbi varpaillaan, eikä missään vaiheessa sortua "pelailuun". Parhaiten tämä tietysti onnistuu ison syötön ja kakkoslyönnin kombinaatioilla, joilla haetaan dominoijan positio heti pisteiden alussa. Kuten sanottua, hyvä syöttäminen on kaiken perusta Cilicin voittohaaveita ajatellen. Palautusgeimeissä on otettava riskiäkin ja moukaroitava palautuksista lähtien aloitteita heti hakien. Aina kun on pienikin paikka yrittää iskeä, on yritettävä iskeä.

Mielenkiintoista on myös seurata miten Djokovic tähän otteluun lähtee. Fokus on varmasti kohdillaan, mutta tyytyykö hän jälleen siihen, että voi luottaa enemmän Cilicin pelin tukkoilemiseen ja ikään kuin vastaiskuihin sekä mukana roikkumiseen. Vai lähteekö hän aktiivisesti lyömään puolestaan Ciliciä ulos ottelusta. On oikeastaan hieman yllättävää, että kovien kenttien kestomenestyjä, kuten Djokovic mitä isoimmissa määrin on, ei ole voittanut tätä turnausta kuin kerran. Lyönneissä on aina ollut painoa pituuden muodossa, mutta varsinaiseksi tykittäjäksi, vastustajan uloslyöjäksi, hänestä harvemmin on ollut ainakaan näitä isoimpia nimiä vastaan. Juuri sitä on tämän turnauksen voittoon usein vaadittu.

Djokovicin peruspeli on pienistä nukahduksista huolimatta kuitenkin sen verran hyvää, että työsarkaa Cilicillä on sittenkin liikaa. Djokovic jatkaa erin 3-1.

keskiviikko 9. syyskuuta 2015

Ennakko: Puolivälierät II, US Open 2015

Stan Wawrinka vs. Kevin Anderson
Marin Cilicin ja Jo-Wilfried Tsongan kohtaamisen tavoin myös tässä ottelussa tullaan näkemään hurjaa pommitusta. 

Andersonin makea voitto Andy Murraysta toi varmasti itseluottamusta, sillä tuon kaliiberin voitto Grand Slameissä on harvojen herkkua. Nyt voi siis olla klassinen suurvoiton jälkeisen tappion paikka, varsinkin kun ottelu vei varmasti myös fyysisiä voimavaroja.

Wawrinkan peli on ollut tähän mennessä melko tasaista tekemistä ja saman tason pitäminen riittänee myös Andersonia vastaan. Tasonnosto ei kuitenkaan olisi pahitteeksi, sillä välierä väsyneenä mahdollisesti Federeriä vastaan ei kuulosta parhaalta vaihtoehdolta. 

Uskonkin, että Stan pommittaa peruslyöntejään jo siihen malliin, että aavistuksen väsynyt Anderson ei pysy vauhdissa mukana. 

Wawrinka 3, Anderson 1.

Roger Federer vs. Richard Gasquet
Vaikka "the battle of the backhands" menisikin nousujohteisesti tänä vuonna, ja tässä turnauksessakin, pelanneelle Gasquet'lle, on vaikea nähdä koko pelin kääntyvän ranskalaiselle. 

Federer on tehnyt toistaiseksi selvää kaikista ja varsin vakuuttavasti. Sveitsiläisen kuorma on minimaalinen, toisin kuin Gasquet'n kohdalla. Tämä tietää armotta vaikeuksia ja voi olla, että tuloksena on jopa jonkin sortin teurastus. Tuorein jaloin Federerin liike on edelleen sen verran terävää, että moukarointia ja aggressiivistä peliä on mahdollista toteuttaa maksimaalisella tasolla. 

Gasquet'n roolina on yrittää rikkoa Federerin peliä ja rytmiä. Paras mahdollisuus siihen on kääntämällä peliä mahdollisimman paljon rystylle ja iskeä paikan tullen terävästi linjaan. Monipuolisella rystyllään tämä on tietysti mahdollista, mutta peli ei ihan sillä vielä ratkea. Tarvitaan niin paljon muutakin hurjasta syöttämisestä lähtien, joten millään en jaksa uskoa, että ranskalaisen rahkeet riittäisivät voittoon saakka.

Federer 3, Gasquet 1.

tiistai 8. syyskuuta 2015

Ennakko: Puolivälierät I, US Open 2015

Kvartsiaikaan siirrytään New Yorkissa nyt! Tässä ennakot!

Novak Djokovic vs. Feliciano Lopez
Djokovicin juna on edennyt pysäkiltä pysäkille ilman suurempia ongelmia. Ihan absoluuttista parastaan mies ei ole vielä esittänyt, mutta se voi olla hyväkin asia. Kun matkalla kohtaa pieniä vaikeuksia, ne eivät tule jatkossakaan yllätyksinä. Niiden käsittely helpottuu ja tilanteeseen on helpompi sopeutua. Djokovicin kohdalla tämä tarkoittaa sitä, että mies osaa edelleen roikkua, raastaa ja paiskia duunia niin hurjan määrän, jolloin hän on ilman parastaankin järkyttävän vaikea vastus kenelle tahansa ja milloin tahansa.

Feliciano Lopez tarjoaa kuitenkin Djokovicille uudenlaisen haasteen tässä turnauksessa. Perusjauhamisen sijaan on nyt tulossa erittäin rytmitöntä, hyökkäävää ja verkolle nousevaa pelaamista.

Ottelun avain onkin siinä, kumpi pelaajista saa määrätä pelaamisen keinot. Lopezille tämä on elinehto. Jauhamiseen sortumalla espanjalainen olisi täysi vastaantulija. Sitä hän voi olla toki hyökkäämälläkin, sillä Djokovic on yksi ilkeimmistä ohittajista kiertueella. Periaatteessa Lopezilla olisi kuitenkin keinot, rytmittömällä pelaamisellaan ja aavistuksen jopa hitaalla habituksellaan, ravistella Djokovicin peliä. Jos hän saisi pidettyä unelmatasonsa, niin hyvällä vasurisyöttämisellään hän pistäisi Djokon tiukoille. Se vaatii kuitenkin hurjasti ja nyt selkeästi liikaa.

Djokovic kuitenkin jatkaa erin 3-0.

Marin Cilic vs. Jo-Wilfried Tsonga
Boom. Boom. Ja nyt en puhu Beckeristä.

Tässä ottelussa tuskin tullaan kovinkaan paljon tuuppaamaan, sillä tällä hetkellä se olisi kohtaloksi. Kumpikin on löytänyt hyvän vireen. Tsonga on ollut oikeastaan vakuuttava koko turnauksen ja Cilic taisi löytää viisasten kiven edellisen kierroksen lopussa. Jos kumpikin pystyy pitämään omaan tasonsa näemme upeaa tulitusta kaikkialta.

Tsongan kohdalla ja isojen kisojen loppuvaiheissa on kuitenkin usein nähty pelin jonkinlaista sekoamista, jolloin pää ei pysy touhussa mukana. Homma on mennyt räiskimiseksi ja ikään kuin totaalisesti överiksi. Nyt esitykset ovat, ainakin vielä, olleet yllättävänkin kypsiä ja mies tekee jossain mielessä ehkä jopa uutta tulemistaan. Hyvä syöttäminen petaa paikkoja isolle kämmenpommille ja sen jälkeen pelaaminen on jo selvästi helpompaa.

Se, riittääkö tämä Cilicille on täysin toinen asia. Jos tämä todella syöttää yhtä hyvin kuin edellisen ottelun jälkimmäisellä puoliskolla, on edellä mainittu ilotulitus lähellä. 

Cilic on kuitenkin jonkin verran sortunut "pelailuun" tähän mennessä. Isoin peli on vasta tehnyt tuloaan ja se ei ole tullut ilman virheitä. Tsongan ei-niin-rautaista puolustusta vastaan riittäisi toki hieman jauhavampikin mylly, jolloin tehoja voisi ottaa aavistuksen jopa pois, mutta toisaalta tämä on viimeinen paikka ennen tosipaikkaa (Djokovic) laittaa peli pommituksineen nyt viimeistä piirua myöten kuntoon. 

Ehdottamasti tämän illan main event, jonka Cilic vie hyvillä fiiliksillä ja hurmoksellaan erin 3-1.

Reality check II, US Open 2015

Nyt myös kierrokset 3 ja 4 takana. Ei juuri muutoksia, mutta silti on aika toisen reality checkin.

(Ensimmäinen löytyy tästä, jos missasit.)

1) Novak Djokovic
Pientä yskähtelyä edelleen, mutta toisaalta taas pomminvarmaa etenemistä. Ei suuria huolia. Aggressiivisuus ja kuuman kelin kestävyys avainasioita ja tarkkailussa. Jos jommassa kummassa lipsumista, kannu jää ostoskoriin.

2) Roger Federer
Etenee vaivatta ja ihailtavasti edelleen "poikasista" jatkoon. Tankki tässä vaiheessa turnausta niin täynnä kuin tälle iälle Grand Slamissä suo. Ensimmäinen testi vasta semifinaalissa?

3) Marin Cilic
Nyt jo erittäin lähellä Federeriä listallani. Löysi unelmasyötön ja samalla hurjimman pelinsä Jeremy Chardyä vastaan ottelun lopussa. Kuulostaa jotenkin tutulta. Viime vuoden tapaan erittäin vaarallinen tästä eteenpäin. Pommitus alkakoon?

4) Stan Wawrinka
Kohtalon ottelu, välierä (Murrayn tiputtua) Federeriä vastaan, horisontissa. Etenee toistaiseksi tappavan tasaisesti. Hurjin piikkaus vasta tulossa?

perjantai 4. syyskuuta 2015

Reality check I, US Open 2015

Pari rundia takana. On aika tarkistaa oddsit voittajaksi.

1) Novak Djokovic
Vakuuttavaa ja nälkäiseltä vaikuttavaa menoa. Ei turhaa energiatuhlausta. Sittenkin vahvin suosikki. Kuuman kelin kestävyys suurin kysymysmerkki.

2) Roger Federer
Niin ikään huimaa lentoa kaksi kierrosta. Ensimmäiset testit Djokovicin tavoin vasta tulossa. Vielä vakuuttaa.

3) Marin Cilic
Melko murhaavaa menoa viime vuoden tapaan. Tuntee olonsa New Yorkissa mukavaksi. Paikka tuntuu omalta. Tekee hyvää jälkeä ja vakuuttavaa nousua tällä listalla.

4) Stan Wawrinka
Pääsemässä vauhtiin. Ei vielä tapissa, mutta peruslanauksillakin niittää kummasti satoa. Tasonnostoa kuitenkin vaaditaan.

5) Andy Murray
Laskussa, pahassa laskussa. Etukäteisennakkosuosikkini peli ei vielä lähellekään sitä mitä Montrealissa ja energiaa palanut auringonpaisteessa hurjasti. Ellei seuraavat kierrokset tule iisisti, haaveille voi sanoa hyvää yötä!

Otetaan nyt vielä erityismainintana mustaksi hevoseksi Rafael Nadal. Pelin taso ei heittele ihan alkuvuoden tapaan, mutta matka on liian pitkä. Syöttö ja kämmen parantuneet jonkin verran, mutta jo Fabio Fogniniä vastaan niiden tulee olla tapissa koko ottelun ajan. Liian vaikea tehtävä?