tiistai 30. tammikuuta 2018

Jälkipelit: Australian Open 2018

Niinhän siinä lopulta kävi, että Roger Federer tuli ja otti omansa. Pelitaso pysyi käsittämättömällä tasolla läpi koko kisan ja todellisia uhkaajia ei juuri ollut. On tätä uskomatonta seurata! Toki toisaalta täytyy samaan aikaan ihmetellä, miten tämä on ylipäätään mahdollista. Viimeksi kun tarkistin oli vuosi 2018!!!

Palataan vielä hetkeksi kuitenkin finaaliin. Marin Cilic teki mitä piti ja mitä pystyi, mutta se toi vain kaksi erää. Noissa kahdessa erässä hän teki juuri niitä asioita, joista ennakossa oli puhe. Syötti hyvin, löi painavasti ja piti päänsä. En uskonut, että Cilicin henkinen vire riittäisi Federeriä vastaan edes erävoittoihin, mutta hyvinhän mies lopulta taisteli. Vaikka ottelun alku ja viidennen erän alku osoittivat, että mies ei ollut täysin valmis henkisesti haastamaan sveitsiläistä, niin silti suurimman kunnian ansaitsee Federer.

Hän pelaa niin hyvin ja niin korkealla itseluottamuksella, että juuri nyt häntä on erittäin vaikea horjuttaa. Välimatka muihin on sittenkin vain liian hurja.

Ensinnäkin, hänen hyökkäämisensä jumalaisesta syöttämisestä, miksei palatuksistakin, lähtien on erittäin rajua ja jatkuvaa, johon kenenkään on vaikea päästä nokittamaan päälle. Cilic onnistui siinä vain osittain painavilla moukareillaan ja hurjalla syöttämisellään, mutta viiden erän kamppailussa suvantoja tuli liikaa, jolloin Federer pääsi myös varmempana hyökkääjänä määräämään tahtia liian kauan.

Federeriin onkin vaikea saada otetta, sillä hänen hyökkäyksensä ovat monipuolisia ja sitä kautta ikään kuin rytmittömiä. Nämä aiheuttavat tuskaa vastustajille, joiden on ilman riskiä hyvin vaikea löytää niitä paikkoja joihin iskeä. Jos ja kun Federeriä ei saa liikkeelle nurkkiin, niin on varmaa, että hyökkääjän rooli vaihtuu nopeasti hänelle. Eikä välttämättä auta, että Federerin saa ajettua nurkkiin. Jos pallot jäävät lantion tasolle tai niiden takana ei ole moukarimaista voimaa, Federer iskee kyllä takaisin. Hänen liikkumisensa ja pelin lukemisensa on kuitenkin hurjalla tasolla edelleen.

Henkisesti Federerillä on tällä hetkellä yliote todennäköisesti kaikista. Puhdas saldo viime vuonna esimerkiksi Rafael Nadalista kasvatti itseluottamuksen varmasti giganttiseksi ja kun muut todelliset haastajat Djokovic, Murray, Wawrinka ja del Potro, ovat joko poissa tai kaukana parhaastaan, niin on vaikea kuvitella, että joku yhtäkkiä nousisi häntä ahdistamaan. Ja siis kuten finaalissakin nähtiin tämä on ennen kaikkea myös mentaalinen peli.

Toisin kuin monissa aiemmissa sukupolvien vaihdoissa tämä vanha kaarti pysyy todennäköisesti varsin pitkään vallan kahvassa kiinni. Lopullisia vetäytymisiä vammojen takia, kuten 90-luvun hallitsijoilla, ei todennäköisesti ole nyt ihan äkkiä tapahtumassa. Nyt loukkaantuneena olevat pelaajat kiusaavat hekin varmasti vielä vuosia nuorempiaan. Juuri nyt on sittenkin vaikea nähdä kenenkään uuden pelaajan voittavan esimerkiksi tervettä Federeriä kovilla kentillä saati nurmella tai vaikkapa tervettä Nadalia massalla.

Ehkä tässä pitää kurkata uudestaan kalenteriin, tarkistaa meneillään oleva vuosi ja uskotella itselleen, että vielä koittaa uusi aika.

lauantai 27. tammikuuta 2018

Ennakko: Roger Federer vs. Marin Cilic, Australian open 2018 finaali

Kaksi viikkoa Grand Slam-seurantaa takana ja urakka alkaa olla kohta ohi. Tässä finaaliennakko!

Kirjoittelen tätä tällä kertaa Pajulahdesta, jossa starttasi Suomen Tennisliiton järjestämä Kilpavalmentajakoulutus. Agendalla on hurja määrä asiaa kilpatennikseen liittyen, mutta palataan näihin myöhemmin ja mennään nyt finaaliin!

Finaalissa kohtaavat siis Roger Federer ja Marin Cilic. Sama kaksikko kohtasi viime kesänä myös Wimbledonin finaalissa, jonka ennakko on luettavissa tässä. Paljon ei tilanne ole itse asiassa muuttunut ja samat pointit ovat edelleen varsin validit. Federer on edelleen suuren suuri suosikki ja kaatuu vain, jos Cilicillä on se kuuluisa pöljä päivä, jolloin hän kykenisi ampumaan Federeriä ulos ottelusta. Se on ainut tie, jota toteuttamalla Cilic voisi tämän mielestäni voittaa.

Cilicin tulee syöttää monipuolisesti kauas kulmiin tai päin, jotta Federer joutuu kurottelemaan ja/tai blokkailemaan palloja takaisin peliin. On kaikin keinoin vältettävä sitä, että Federer pääsee lämimään kämmentään tai viiltämään rajua alakierrettä rystyllään matalana etukenttään. Ykkösruudun slicesyöttö ulos kauaksi kämmenelle ja volley tai hyökkäyslyönti rystykulmaan lienee peruskuvio, jota hän käyttänee paljon.

Peruslyöntipelissä tulituksen tulee jatkua kaikkialta ja jatkuvasti. Painavaa, mahdollisimman suoraa ja matalaa pommitusta takarajan päältä monipuolisin kulmin ja vaihtelevine lyöntisuuntineen, jotta Federer pysyisi edes ajoittain ”takajaloillaan” ja siis aisoissa. Rystypuoleltaan Cilicin kannattaa ainakin yrittää hajottaa Federerin rystyä, joka olisi suuri apu voiton tavoittelussa. Kukaan ei lyö rystyä voimakkaamin ja flatimpänä kuin Cilic tällä hetkellä ja tätä testiä Federer ei ole vähään aikaan edes saanut. Jos Roger alkaisi empiä rystyään Cilicin kanuunoiden kanssa, nähtäisiin yläkierrerystyjen sijaan hurja määrä inhottavan matalaa slicea, johon Cilicin tulee olla myös valmis vastaamaan. Se ei ole helpooa, mutta se olisi toinen askel lähemmäs voittoa.

Henkisesti Cilicin tulee olla nyt vahva. Kesällä Wimbledonissa mies luhistui vastaavassa tilanteess täysin. Ottelun pelikirja, kaikki rystylle, pysyi kasassa vain ensimmäisen erän alun, jonka jälkeen alamäki pikkuhiljaa alkoi ja se tiesi menoa kohti täystyrmäystä. Nyt on vaan oltava niin paljon vahvempi henkisesti.

Federer on kuitenkin supervireessä. Syöttö, peruslyönnit ja volleyt muodostavat tässä iskussa niin timanttisen ja kompaktin paketin, että siihen on vaikea, käytännössä mahdoton, saada aikaan säröä. Palloja ei oikein saisi jättää Federerin lantiokorkeuden yläpuolelle, sillä kämmenpommi voi lävähtää jopa juoksusta, kämmenkierroista puhumattakaan. Toki Federerkin tottelee voimaa. Kunnon pommeja ei käsittele voittavasti sveitsiläinenkään. Näihin mataliin viistävän viheltäviin lyönteihin on vaikea tehdä mitään.

Se vaatii kuitenkin edelleen sitä pöljää päivää. Sitä ei tule ja Federer vie erin 3-0 uransa kahdennenkymmenennen Grand Slam-mestaruuden!

Eurosport näyttää ottelun suorana kanavillaan ja EurosportPlayer-palvelussaan. Vasurilla-blogi (Tenniskoulu Topspin) ja Eurosport Suomi ovat yhteistyössä vuonna 2018.

keskiviikko 24. tammikuuta 2018

Ennakko: Semifinaalit, Australian Open 2018

Loppu lähestyy ja jännitys tiivistyy. Vai tiivistyykö? Alkaako yllättäjien taru lähestyä loppua?

Marin Cilic vs. Kyle Edmund
Ensimmäisenä semifinaalina pelataan Marin Cilicin ja Kyle Edmundin välinen ottelu, josta paukutusta tuskin tulee puuttumaan! Kumpikin mättää palloa syötöstä lähtien hurjalla voimalla ja isossa kuvassa jää nähtäväksi kumpi pelaajista joutuu mukautumaan enemmän.

Päivän vire tietysti ratkaisee hurjasti, mutta henkisesti ottelu ja tilanne voi olla paljon helpompi Cilicille kuin Grand Slam-semifinaalien ensikertalaiselle, Edmundille.

Kummankin syöttäminen näyttelee ottelussa isoa roolia, jolla otetaan asetelmia seuraavalle lyönnille ja jolla usein haetaan jo ratkaisua. Tämän 1+1-kaavan on syytä toimia, sillä jos asetelmia ei saa itselleen tällä kaavalla kaapattua, on vaara, että toinen ottaa ne hyvinkin varmasti ennen pitkää. Molempien syöttö on ase, joten sen toimivuutta kannattaa seurata. Ykkössyötön onnistumisprosentti on pidettävä korkealla. Tässä astuu usein esiin kokemus ja henkinen valmius pelata vapautuneesti Grand Slamien semifinaaleissa ja Cilicille tilanne on kieltämättä paljon tutumpi. Pieni vaa’an kallistus siis tässä kroaatille.

Peruslyöntipelissä molemmat ovat olleet upeassa iskussa. Hyökkäysasetelmia haetaan aktiivisesti ja lyhyestä tai korkeasta pallosta lävähtää hurjasti. Molempien kämmenet ovat tulivoimaisia. Eurosportin Mats Wilander hehkutti Edmundin kämmentä jopa parhaaksi kuolleen pallon kämmeneksi. Nätisti laskeutuvat sitteripallot lähtevät ohjusmaisesti hyvinkin monipuolisilla suunnilla.

Rystypuolelta Cilic kuritti puolivälierässään Rafael Nadalia tulemalla hyvin vastaan ja jos nämä linjaohjukset tai äärimmäisen tiukat krossit ovat uomissaan, saa Edmund tehdä tosissaan duunia takakentällä ja varoa verkolle pisteitä päättämään tulevaa Ciliciä, joka ajoittaa nousujaan loistavasti. Näkisin, että jälleen pieni notkahdus Cilicin suuntaan tässä.

Kummallakin on alla pitkät ottelut ja Edmundilla taakkaa alkaa toki olla jo hurjasti koko turnauksesta. Pitkillä miehillä tämä voi näkyä yllättävinäkin hyytymisinä, mutta toisaalta peli tulee olemaan isoa tulitusta eikä mitään rajuja fysiikkapalloja nähdä kovinkaan paljoa. Etu kuitenkin jälleen Cilicillä.

Sanoisinkin, että Cilic jatkaa finaaliin erin 3-0.

Roger Federer vs. Hyeon Chung
Toinen semifinaali pelataan perjantaina. Tämäkin ottelu on ennakkoon ajateltuna varsin herkullinen, mutta taas toisaalta, antikliimaksin vaara on myös ilmeinen. Hyeon Chung ratsastaa toki elämänsä tenniksen aallonharjalla, mutta kun vastaan tulee tulikuuma Roger Federer, on tehtävä lähes mahdoton.

Asetelma (Federerin) hyökkäys vastaan (Chungin) puolustus ja vastaiskupeli kuulostaa tutulta. Federer on ollut tässä koeasetelmassa satoja kertoja ja välillä siinä on käynyt hyvin ja joskus vähän huonommin.

Chungin peli ei ole, kuten ei monen muunkaan "puolustajan", kuitenkaan pelkkää puolustamista. Chung, aivan kuten vaikkapa Novak Djokovic parhaimmillaan, pyrkii vahvasti myös eteenpäin takarajan päälle pelinviejäksi. Varsinaista passiivisuutta miehen pelissä ei juuri ole. Painavat ja lähelle takarajaa laskeutuvat peruslyönnit ovat omiaan avaamaan vastustajan pakkaa niin, että pisteiden jatkotyöstö avoimeen kenttään on helpompaa.

Hyvä liike joka suuntaan ja hurja nopeus auttaa paljon puolustuksessa, mutta mies tekee tuhojaan täsmälleen samoilla avuilla. Hän on hyvillä reagoinneillaan ja nopeilla jaloillaan vikkelästi pallojen päällä takarajan tuntumassa, josta hän pääsee paukuttamaan omia hyökkäyksiään.

Niiden kanssa Federer saakin olla tarkkana. Häntä ei ole juurikaan vielä kunnolla testattu, eikä hänellä varsinkaan ole ollut vielä tämän tason puolustusta vastassaan. Se voi aiheuttaa pientä päänvaivaa ottelun aikana, varsinkin kun vaikuttaisi siltä, että Chungilla riittäisi kärsivällisyys ehkä jopa Federerin rystyslice-mankeliin. Rystystä puheen ollen, Chungin tulee olla toki monipuolinen lja arvaamaton yöntisuunnissaan, mutta Rogerin rystypuolen jääräpäinen pommitus kovilla ja aavistuksen suoremmilla rystyillä hyvän pituuden kera voisi toimia, jos mies onnistuisi käsittelemään vaihtoehtona tulevan rystyslicen jotenkin hyökkäävästi.

Se, missä Chung häviää eniten on syöttö. Kukaan ei syötä niin hyvin kuin Roger Federer. Ja toisaalta Chungin slice/kick-syöttäminen ei vaikuta koko aikaa ihan niin voimalliselta riepottelulta, johon Federer ei pystyisi vastaamaan. Federer olisi saatava palautuksista lähtien rajusti kickien ja slice-syöttöjen kautta liikkeelle ja ulos kentältä, joista olisi ammennettava hyökkäyspaikkoja. Sveitsiläisen helpot pidot lisäävät kuitenkin varmasti, semifinaaliajatusten ohella, Chungin paineita, jolloin virheiden määrä kovasti kasvaa.

Kyllä tämä siis nyt Federerin heiniä on, vaikka tätä kuinka kääntelisi. Häntä vastaan on vaikea saada pitkiä palloralleja, joilla voisi vähän horjuttaa sveitsiläisen iskukykyä ja itseluottamusta. Päinvastoin, Chungin onkin koko ajan varottava jättämästä helppoja, vähääkään liian korkeita palloja, oikeastaan minnekään päin kenttää. On vain annettava mennä aivot narikassa. Tulitettava ja riepoteltava mahdollisuuksien mukaan ja isolla riskilläkin.

Federer odotetusti finaaliin 3-0.

Eurosport näyttää ottelut suorana kanavillaan ja EurosportPlayer-palvelussaan. Vasurilla-blogi (Tenniskoulu Topspin) ja Eurosport Suomi ovat yhteistyössä vuonna 2018.

tiistai 23. tammikuuta 2018

Ennakko: Puolivälierät, osa II, Australian Open 2018

Toiset puolivälierät pelataan varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa. Tässä ennakko!

Hyeon Chung vs. Tennys Sandgren
Ensimmäisessä kohtaamisessa kohtaavat yllättäjä ja jättiyllättäjä. Hyeon "yllättäjä" Chung on pelannut toki pirteästi jo pidempään ja voittihan hän kauden lopulla mm. Milanon #NextGen-turnauksenkin. Siitä huolimatta Grand Slam-puolivälierä on erittäin kova suoritus tältä nuoremman sukupolven edustajalta. Tennys "jättiyllättäjä" Sandgren puolestaan on aivan oma lukunsa. Tuskin kukaan, Tennys mukaan lukien, uskoi miehen mahdollisuuksiin näin kovassa turnauksessa. Mies on kuitenkin edennyt ottelusta otteluun upealla taistelulla ja jääräpäisesti omalla pelillään.

Puolivälierästä tulee mielenkiintoinen ottelu monella tasolla. Chungille voi povata Grand Slam-puolivälieriä ja välieriä varmasti jatkossakin, mutta on suorastaan kutkuttavan jännittävä nähdä, mitä Sandgren tekee keskiviikkona ja näkyykö tämä kenties elämänsä paikka miehen pelissä. Hänen osaltaan mieleen tulee tosiaan hieman jopa lottovoittaja, mutta unelma elää vahvana ja aivan syystä, sillä miehen peli on hurjan tehokasta. Peruskuvionaan mies käyttää paljon syöttöä ulos kumpaankin ruutuun ja hyökkäyslyöntiä tyhjään kentän osaan. Tätä hän tekee järjestelmällisen ja jääräpäisen tehokkaasti. Syöttö ja lyönnit ovat kuitenkin terävät ja lähtevät varsin napakasti molemmilta puolin ja mikä tärkeintä kaikkiin lyöntisuuntiin. 

Tulessa oleva Chung lienee kuitenkin liian kova vastus. Miehen puolustus hakee vertaistaan ja monipuolinen hyökkäyspelaaminen on nopeaa sekä painavaa. Hänen siirtyminen puolustuksesta hyökkäykseen on käsittämättömän nopeaa. Hän liikkuu valtavan hyvin eteenpäin ja ottaa kaiken ajan pois vastustajaltaan. Se tarkoittaa nyt aivan liian kovaa kiirettä hieman raskasrakenteisemmalle Tennykselle, joka saattaa hyytyä päiväottelun aikana rajun turnauskuorman takia muutenkin.

Jos Chung käsittelee idolinsa, Novak Djokovicin, voittamisen edelliskierroksella oikein, niin Sandgrenin upea tarina päättynee tällä erää tähän. Siitäkin huolimatta se on upea tarina, jota Tennys kertonee joskus tuleville lasten lapsilleen pomminvarmasti pitkään ja hartaasti.

Sitkeämpi ja monipuolisempi Chung jatkoon 3-0.

Roger Federer vs. Tomas Berdych
Tässäkin ottelussa kohtaavat kaksi kenties uransa parasta peliään pelanneet pelaajat. Federer on lentänyt voitosta voittoon ongelmitta, mutta nyt hän joutuu ensimmäistä kertaa isompaan testiin. Tämä toki pienellä varauksella, sillä Tomas Berdychin "sulamiset" ovat juuri näissä tilanteissa käyneet varsin tutuiksi jo vuosikausien ajan. Mies ei tunnu saavan itsestään parasta irti kärkinimiä vastaan. 

Henkinen asetelma onkin vahvasti Rogerin hallinnassa, sillä hän on voittanut Berdychiä uran aikana tahdilla kolme kertaa neljästä ja se on aika paljon. Lisäksi Berdychin kaksi edellistä Australian Openia ovat päättyneet tappioon (erin 0-3) juuri Federerille, joten ei tämä paperilla tietysti hyvältä näytä.

Mutta ainahan nämä on pelattava. Paljon, itse asiassa hyvin paljon riippuu siitä, miten Berdych pystyy vastaamaan Federerin syöttöihin. Jos Roger kruisailee syöttövuorojaan suvereenisti läpi ilman vastarintaa, on aivan selvää, että tsekkiläinen murtuu jossain vaiheessa erää varmasti omissa syötöissään. Yleensä se tietää sitä yhtä tarvittavaa murtoa, jonka kanssa Federer jatkaa kruisailuaan.

Berdychin olisikin kyettävä pelaamaan täysin aivot narikassa ja lyötävä Federeriä jotenkin ulos kentältä. Hänellä on erittäin hyvät ja hurjan painavat peruslyönnit, joilla se periaatteessa on jopa mahdollista, mutta se vaatii uskallusta ja voiton tekemistä eikä niinkään kivojen tappionumeroiden toivomista, miltä Berdychin ottelut kärkinimiä vastaan ovat usein vaikuttaneet. Ei saa pelätä, vaan on iskettävä pisteitä tehden, eikä rajapalloja toivoen. 

Syötöllä on horjutettava Federeriä siten, että hän joutuu blokkailemaan ja hyökättävä terävästi näiden blokkien perään. Federerin rystyslicelle on kyettävä tekemään nyt jotain muuta tuuppaamaan sitä takaisin. Se on ollut Berdychille vähän tekemätön paikka. Liiallinen yritys kostautuu usein virheinä, mutta niistä huolimatta se on ainut tie Berdychille voittoon. 

Periaatteessa myös palloralleihin pyrkiminen voisi toimia Federeriä vastaan, mutta ongelmana on se, ettei niitä nyky-Rogeria vastaan tämän ultra-aggren takia juuri tule ja toisaalta se, että Berdychin pitkät pallot usein passivoivat häntä pahasti, jolloin pelin vieminen on vaikeaa aktiivisempaa sveitsiläistä vastaan.

Federer 3-0. Taas kerran.

Eurosport näyttää ottelut suorana kanavillaan ja EurosportPlayer-palvelussaan. Vasurilla-blogi (Tenniskoulu Topspin) ja Eurosport Suomi ovat yhteistyössä vuonna 2018.

maanantai 22. tammikuuta 2018

Ennakko: Puolivälierät, osa I, Australian Open 2018

Ensimmäiset puolivälierät pelataan Australiassa ensi yönä. Tässä tuttuun tapaan ennakko!

Grigor Dimitrov vs. Kyle Edmund
Puolivälierien yllättäjiin kuuluva Iso-Britannian Kyle Edmund lähtee haastamaan ensi kertaa näin pitkälle päästessään viime kierroksella upean voiton Nick Kyrgiosista ottanutta Grigor Dimitrovia.

Englantilaisella on alla jo kaksi viisi- ja yksi neljäeräinen kamppailu turnauksessa, joten paljon tiivistyy siihen, miten hän pystyy toteuttamaan isoa peliään. Hyvä syöttäminen ja erityisesti melko suorina lähtevien peruslyöntimoukarien taakse vaaditaan paljon terävää jalkatyötä sekä kropan voimantuottoa. Suurin kysymysmerkki lieneekin jaksaminen ja toinen iso kysymys on englantilaisen henkinen valmius. Ensi kertaa tarjolla oleva semifinaalipaikka Grand Slam-tasolla voi olla liian iso askel vielä tässä vaiheessa. Dimitroville asetelma on paljon tutumpi.

Mutta kuormaa on toki alla Grigor Dimitrovillakin. Neljännen kierroksen voitto Kyrgiosista oli toki turnauksen paras peli bulgarialaiselta, ehkä jopa koko turnauksen paras ottelu toistaiseksi ja se tuo valtavasti uskoa Dimitroville. Syöttö parani huomattavasti alkukierroksista ja peli pysyi ihailtavan hyvin kasassa. Hyökkäystä tuli mukava määrä Kyrgiosin hyökkäävä pelitapa huomioiden, mutta voiton kulmakivenä ollut rautainen puolustus auttoi myös valtavasti. Näillä eväillä Dimitrov on vahvoilla myös Edmundia vastaan.

Paineet ovat varmasti enemmän englantilaisen päädyssä ja jos Dimitrov uskaltaa pelata rohkeasti, erityisesti hyökkäämisensä ja varsinkin kakkossyöttöjensä suhteen, niin en näe tässä kovinkaan isoa palaa Edmundilla, jota väsy varmasti painaa enemmän. Dimitrov jatkoon 3-0.

Rafael Nadal vs. Marin Cilic
Vähän vaivihkaa turnauksessa jo puolivälieriin itsensä paukuttanut Marin Cilic on ollut Australiassa rautaisessa vireessä, mutta siitä huolimatta hän lähtee melko selvänä altavastaajana otteluun Rafael Nadalia vastaan.

Cilicin jalat ovat liikkuneet silmiinpistävän terävästi Melbournen kuumuudessa ja kroaatti on näyttänyt yllättävänkin tuoreelta otteluiden aikana ja mikä tärkeintä, myös niiden jälkeen. Vaikka kyseessä on pitkä pelaaja, niin ainakaan vielä ei siis merkkejä isommasta väsymyksestä ole nähty. Cilicin oma peruspeli vaikuttaisi toimivan loistavasti eli vahvaa syöttämistä ja peruslyöntipeliä on nähty paljon. Nyt vastus kuitenkin kovenee rajusti kun vastapuolelle astuu siis riepottelemaan valmis oleva Nadal, jonka Cilic on voittanut viimeksi reilu kahdeksan vuotta sitten pelaajien kohdatessa ensi kertaa. Sen jälkeen kentältä on voittajana poistunut aina Nadal (viidesti).

Nadalilla onkin mielestäni kaikki aseet Cilicin lyömiseen. Hän on henkisesti vahvempi, varsinkin nyt neljännen kierroksen testin (Diego Schwartzman) jälkeen, hän osaa neutralisoida hyvänkin syötön ja kun palloa aletaan lyömään, niin ellei Cilicille satu aivan pöljä päivä, kuten joitakin vuosia sitten US Openissa (2014), pystynee Nadal vastaiskuillaan saamaan Ciliciä ensin tarpeeksi liikkeelle ja sitten pikkuhiljaa riepottelemaan tätä omilla yläkierrehelveteillään. Tähän täytyisi Cilicin tietysti kyetä iskemään suoraa pommia noususta vastaan ja Nadalia nurkkiin painaen.

Hän voi toki onnistua siinä hetken, mutta että kolmen erän ajan? Enpä usko. Ensimmäinen erä olisi aivan pakko saada. Mutta ei, Nadal jatkoon 3-0.

Eurosport näyttää ottelut suorana kanavillaan ja EurosportPlayer-palvelussaan. Vasurilla-blogi (Tenniskoulu Topspin) ja Eurosport Suomi ovat yhteistyössä vuonna 2018.

torstai 18. tammikuuta 2018

Reality check, osa I, Australian Open 2018

Kaksi kierrosta takana, joten on hyvä aika tarkistaa ensimmäisen kerran ennakkoa. Tässä siis reality check osa I, olkaa hyvä!

Vaikka Grand Slamien alkukierroksista on usein vaikea vetää suoria johtopäätöksiä voittajasta tai suosikkien iskukyvystä, niin listataan silti perinteiseen tapaan suurimmat suosikit (top5) Australian voittajaksi!

1) Roger Federer
Rogerin juna kulkee mukavasti raiteillaan. Sveitsiläisen peli näyttää erittäin valmiilta ja mahdollisuudet suuriin tekoihin ovat edelleen vahvasti läsnä. Varsinkin syöttö toimii kertakaikkisen upeasti. Ajoittain jo pelkkä syöttö pystyy pelastamaan miehen orastavista pulmista, esimerkiksi niistä 0-30-tilanteista, joihin mies iskee tällä hetkellä hyvin suurella todennäköisyydellä neljä erinomaista syöttöä, jotka tuovat lähes poikkeuksetta neljä suoraa pistettä. Lisäksi mies pystyy pitämään pisteet muutenkin lyhyinä ultra-aggressiivisella pelillään. Joka lyönnissä on massiivinen hyökkäyslataus ja -tarkoitus, eikä mies ajaudu juurikaan pidempiin palloralleihin, mikä on hänelle tietysti erittäin tärkeää turnausvoittoa ja energiatasoja ajatellen. Ehkä vähän ikääkin ajatellen.

2) Rafael Nadal
Rogerin perässä itseään paremmin ja paremmin turnaukseen hilaa Rafael Nadal. Pelissä on niin ikään hyvää draivia, eikä Nadal juurikaan luota pelkkään puolustukseensa, mikä on perinteisesti ollut hyvä mittari Nadalin vireelle ja iskukyvylle. Ajoittaisia pätkimisiä on toki hieman nähty, mutta jos Nadal pelaa itsensä toiselle viikolle, melko helpolta vaikuttavan kaavionkin siivittämänä, niin mahdollisuudet ovat tietysti olemassa vaikka mihin. Energiaa on kuitenkin jäätävä ratkaisuvaiheisiin, eikä passiiviseen kyttäilyyn ole varaa jatkossakaan.

3) Novak Djokovic
Ennakossa aavistuksen paitsioon jätetty Djokovic on kahdessa ottelussaan todistanut olevansa sittenkin melko rajussa iskussa. Epäilin käden kestävyyttä ja hieman uudistunut syöttöliike paljastaa, ettei kaikki kyynärpäässä ilmeisesti ole vieläkään kunnossa. Mies on myöntänyt tämän myös itse. Se, riittääkö vire ja/tai kunto hirmutekoihin jo Australiassa on kuitenkin suuri arvoitus edelleen. Mies puuskutti ensimmäisessä testissään Gael Monfilsia vastaan helteessä ajottain varsin rajusti, joten Grand Slamin raju kuorma voi olla sittenkin vielä liikaa tässä vaiheessa. Varsinkin, jos hän tyytyy liiaksi "pallottelemaan" vastustajiensa kanssa. Aggrea lisää, niin... No, ei ehkä sittenkään.

4) Marin Cilic
Epäilin Marin Cilicin romahtamisen viime vuoden Wimbledon-finaalissa heijastelevan hieman tämänkin vuoden otteisiin, sillä loppukaudesta Cilic ei enää täysin vakuuttanut ja Lontoon finaaliturnauksessa mies teki lähinnä cameo-roolin kolmella kirvelevällä tappiollaan. Näyttäisi kuitenkin siltä, että kroaatti on hurjassa vireessä Australiassa ja jos iso mies pystyy selvittämään tiensä toiselle viikolle Australian kuumuudessa kunnialla, niin yllätyssaumat vähintäänkin semeihin ovat auki. Flow'lla voi tietysti mennä maaliin saakka.

5) Nick Kyrgios
Nostetaan listalle vielä Kyrgios. Australialainen on paukuttanut itsensä melko vakuuttavasti jo kolmannelle kierrokselle. Asennetta on joidenkin makuun varmasti vähän liikaakin, mutta voi veljet, millaisia pommeja mies paukuttaa. Mies voi toki yhtä hyvin ottaa seuraavalla kierroksella rumasti kuonoonkin, mutta sanoisin, että yhtä hyvin hän voi mennä päätyyn saakka. Joskus Nick sen suuren suuren läpimurtonsa tekee joka tapauksessa. Tällä hetkellä lämärit ovat ainakin kohdillaan.

Ulkona mestaruustaistosta: Grigor Dimitrov
Ennen kauden alkua ennakoin kausiennakossa, että Dimitrov jopa voittaisi meneillään olevat kisat.  Nyt ei kuitenkaan näytä siltä. Viisi erää jo toisella kierroksella hieman tuntemattomamman kaverin (Mackenzie McDonald) ei vakuuta. Ei varsinkaan siksi, että Dimitrovin kakkonen on surkeassa kunnossa, kuten turnausennakossa jo manailinkin. Voittoprosentti kakkossyötöllä käynnistyneistä pisteistä oli edellisottelussa McDonaldsia vastaan niinkin karu kuin 28%! Tuolla syöttämisellä ei yksinkertaisesti voi voittaa Grand Slam-turnausta. Kaikki tietävät tämän ja iskevät kakkosiin todella rajusti. Pää ei todennäköisesti kestä tätä painetta ja peli puuroutuu väkinäiseksi puurtamiseksi. Ei näytä hyvältä. Semifinaali tällä hyvälläkin kaaviolla mahdollisesti Nadalin kanssa voitaneen unohtaa. Jo Andrey Rublev voi olla ensi yönä liian paha.

Ulkona mestaruustaistosta: Juan Martin del Potro
Toisen kierroksen mehut-pois-maraton-matsi Karen Kachanovia vastaan, Australian kuumuus, Australian Openia edeltäneen viikon turnaus vievät ison miehen terästä paljon pois. Ei auta vaikka pinnat pysyisivät pääosin lyhyinä ja syöttö sekä kämmen paukkuisivat ajoittain näyttävästikin. Ison miehen terävyys katoaa helteessä ja se tietää menoa Delpollekin. Valitettavasti.

tiistai 16. tammikuuta 2018

Haastattelussa Arne Six

Vasurilla.comin juttuarsenaali laajentuu tänä vuonna syväluotaaviin henkilöhaastatteluihin alan tunnetuista persoonista. Juttusarja "haastattelussa" starttaakin tässä ja nyt!

Ensimmäisenä vasurin piinapenkkiin joutuu Eurosportin suosikkiselostaja Arne Six. Hänen tennisselostuksiaan on kiitelty avoimesti suomalaisissa tennispiireissä ja kriittisinkin tennisyleisömme on ottanut Arnen selostukset hyvin vastaan.

Vasurilla-blogi selvitti Arnen mietteet juuri ennen kauden avaavaa Grand Slamiä, Australian Openia, joka on paitsi pelaajille, niin myös selostajille valtaisa urakka. Mutta toisin kuin pelaajat, selostajat ovat tulessa joka päivä kahden viikon ajan.

Terve Arne! Mites menee?
Ihan jees, vaikkakin on aika hyytynyt olo kyllä.

Et kai tätä piinapenkkiä jännittänyt?
No joo, sitäkin (naurua), mutta kyllä Australia on mulle haastavin Grand Slam. Sisäinen kello olisi jotenkin saatava tässä Australian aikaan. Univelkaa on väkisinkin kertynyt jo nyt epäsäännöllisestä nukkumisesta. Oon jopa kysynyt tutulta lääkäriltä, että onko tämä terveellistä.

No, mitä sanoi?
Hänen mielipide on se, että ei hätää, kunhan nukutut tunnit tulevat täyteen.

Niin, olinkin kysymässä, että miten oma kisakuntosi on rakennettu Australiaa varten ja onko kunto kohdillaan, mutta tuossahan tuo tuli.
Joo, mä oon tosiaan niin iltaihminen, että nämä Australian aikaiset aamut ovat perinteisesti olleet pahoja. US Open on paljon helpompi mulle. Tänä vuonna on Australian osalta onneksi tulossa pääosin primetime-vuoroja aamukasista iltapäivään.

Mutta joo, noin muuten, niin kyllähän tässä on tullut jo näitä esikisoja seurattua ja selostettuakin.

Selvä. Miten valmistaudut otteluselostuksiin?
Suurin valmistautuminen on kyllä valehtelematta se, että olen seurannut lajia erittäin tarkasti vuodesta 1985 lähtien. Kivijalka on käytännössä siinä.

Mulla on aina ollut myös hyvä, joskin joidenkin mielestä ehkä hieman valikoiva muisti ja se auttaa hitosti. Jostain syystä tieto on aina tarttunut hyvin päähän ja väittäisin, että pärjäisin selostuksissa ilman tietokoneen apuakin vähintäänkin hyvin.

Lisäksi YouTube on tietysti iso apu, jos ja kun haluaa verestää muistijälkiä ennen otteluita tai turnauksia.

Entä mitä teet selostusten aikana? Pystyykö selostuksen aikana seuraamaan esim. twitteriä tai muuta somea tai tuleeko faktoja kaivettua netistä?
Kone on tosiaan käytössä, mutta välillä se unohtuu täysin. Näytönsäästäjää puskee päälle ja niin edelleen, joten ei sen kanssa tule paljoa säädettyä. Toki jonkin verran ottelun tilastoja sekä muiden kenttien tilanteita tulee seurattua ja yleensä siis ihan Slamien omilta sivuilta. Pääosin tulee kuitenkin itse otteluun keskityttyä.

Somea sen sijaan en juuri seuraa. En ole oikein twitter-tyyppiä. Meillä tuli joskus takavuosina selostamoon tekstiviestikysymyksiä ja niihin tuli aina joka ja kerta tunnollisesti vastattua, mutta twitterin kautta saattaisi tulla hieman liikaa vastattavaa.

Entä tankkaus ennen matsia tai sen aikana? Matsit tai selostusvuorot saattavat olla pitkiäkin.
No joo, huolehdin siitä, etten istu nälkäisenä kopissa. Selostuksen aikana tulee vedettyä pientä palaa esim. banaania ja vettä. Ja nimenomaan siis vettä, joka on tärkeä myös äänelle. Äänihuulet kestää paremmin. Matsin tai selostuksen jälkeen saattaa tulla sitten herkuteltuakin.

Pisin selostusputkeni on ollut muuten 11 tuntia ja se oli vähintäänkin "elämys", huh huh. Olivat vieläpä pitkiä ratkaisueriin venyneitä matseja kaikki.

Minkälainen on oma tennistaustasi? Oletko pelannut itse?
Hurahdin lajiin täysin vuonna 1985. Tennismailan otin kunnolla käteen vähän myöhemmin 11-vuotiaana ja huomasin heti, että onpas älyttömän vaikea laji. Ei ihan lähtenyt kuten telkkarissa. Tykkäsin kuitenkin läiskiä palloa, mutta mitään isompaa kilpailuviettiä ei oikein ollut tai tullut, joten kunnon kisapelaajaa minusta ei tullut. Turussa ja lapsuuden kesinä myös Saksassa tuli pelattua kuitenkin paljon. Tarkoitus oli saada tenniksestä hyvä harrastus ja siinä mielessä olen kyllä kokenut onnistuneeni.

Kieltämättä!
Tekniikastani muuten sen verran, että väittäisin omaavani hyvän tekniikan, mutta oma taso on kuitenkin arvoitus. Olen voittanut C-luokan pelureita ja hei, vanhalla kunnon mattoalustalla, mun rystyslicelle ei voi kukaan mitään (naurua)!

(Naurua.) Varovasti nyt, sillä täähän on melkein kuin tanssiin kutsu! Mitä olet muuten opiskellut?
Valmistuin Turun yliopistosta pitkän kaavan mukaan pääaineena yleinen historia. Lisäksi tuli opiskeltua paljon myös kieliä, erityisesti saksaa.

Puhuin aiemmin tuosta muistista ja väittäisin jopa, että läpäisin yliopistonkin muistamalla, enkä niinkään oppimalla (naurua). No joo, tein kyllä kyllä graduni urheiluaiheesta eli olihan urheilu sielläkin vahvasti läsnä.

Koulutusta vastaavia hommia on tullut Turussa tehtyä.

Miten sitten päädyit tennisselostajaksi?
Koko selostuskuvion alku oli vähän erikoinen. Se oli yksi syksyinen aamupäivä kun pakersin sitä graduani erittäin turhautuneena ja kirjoittaminen polki jotenkin paikallaan. Telkkarista tuli silloin Tokion turnausta ja jostain ihmeestä sain päähäni laittaa siltä istumalta Suomen Eurosportille sähköpostia, että tennis on vahvuuteni ja jos joskus haluavat kokeilla uutta verta, niin ottaisivat yhteyttä. Yllättäen soitto tulikin aika pian ja sovittiin, että pidetään linjat auki. Selostamaan pääsin sitten ekan kerran Eurosportille helmikuussa 2011 ja sillä tiellä ollaan vieläkin.

Hyvä niin! Monesti muuten kuulee tai lukee jostain, että selostajilla (tai bloggaajilla) olisi omat suosikkipelaajansa. Mitä ajattelet tästä?
Mulla ei ole 2000-luvulla ollut enää ns. suosikkeja. Hyvän tenniksen ystävä tulen kuitenkin aina olemaan ja näen nämä aina hienoina tarinoina. Yksi harhaluulo usein tosiaan on, että selostajilla on selviä suosikkeja. Voin puhua toki vain omasta puolestani, mutta näin ei ole. Joskus ehkä symppaa pelaajia, joilla on ollut niin paljon "läheltä piti"-tappioita, mutta loppujen lopuksi voitot ansaitaan.

Tähän liittyen muistuu mieleen ihan hauska juttu miten US Openin 2013 finaalissa Djokovic vs. Nadal sain lyhyen ajan sisään kaksi aika erilaista viestiä. Toisessa sanottin, että olen liikaa Djokovicin puolella ja toisessa oli jotain, että voisinko hieman vähentää Nadalin fanitusta.

Aivan! Entä mikä on paras omakohtainen muisto tenniksestä?
Nyt joutuu kyllä suolaamaan yhden kaverin. Lukiosta lähtien pelasin usein yhden hyvän kaverin kanssa, joka oli aivan äärettömän hyvä urheilija. Hakien ja tuupaten hän dominoi minua 11 vuotta, mutta vuonna 2005 suunta kääntyi, kun tein pieniä taktisia muutoksia peliini. Ne auttoivat ja kaveri alkoi ottamaan kuokkaan. Ihan viime vuosina ei olla tästä syystä enää pelattu ja tää on äärimmäisen kipeä paikka kaverille edelleen.

Paras saavutus lienee kahdeksannella luokalla tullut kvartsipaikka Turun koulujen välisissä kisoissa. Ottelut pelattiin kahdeksaan geimiin ja matkalle sattui muun muassa uran maistuvin voitto, jossa 7-2 johtoni suli toki 7-7:aan, mutta voitto (8-7) tuli lopulta tiebreakissä. Se oli suuri voitto (naurua)!

Karmein muisto oli puolestaan totaalinen sulaminen heti lukion jälkeen yhdessä nelurimatsissa, kun katsomoon tuli mun syöttövuorolla tuttuja naiskatsojia ja kipsasin siihen paikkaan neljä tuplaa peräkkäin. Se oli nöyryyttävää. Nelinpeliparinikin oli aivan hiilenä.

Aivan varmasti (naurua)! Miten pidät selostusvirettä yllä?
Luen paljon ulkomaisia lehtiä ja tietysti katson paljon myös pelejä. Lehdistä voisi mainita erityisesti englantilaislehdet sekä saksalaisen Tennis Magazinen, joka varsinkin on aivan loistava. Saksassa on muutenkin huikea tenniskulttuuri, jossa omat pelit klubilla ovat esimerkiksi tärkeämpiä kuin vaikkapa isot Grand Slam-finaalit.

Olen muuten kuullut tuosta. Mutta sitten jatkona edelliseen kysymykseen tulee tämän haastattelun tärkein kysymys (naurua). Eli. Tuleeko luettua vasurilla.comia? Nyt äärimmäisen tarkkana...
Totta kai! Totta kai. Jopa refleksinomaisesti. Slamien aikaan useaan otteeseen ja muutenkin viikottain. Slameissa teen kuitenkin niin, että luen esimerkiksi ennakkosi jälkikäteen, jotta omat näkemykset eivät ajaudu tietoisesti samoille raiteille ja tietynlainen "tekijänoikeudellisuus" säilyy.

(Lukijoille tiedoksi, että haastateltavaa ei kiristetty, vahingoitettu, johdateltu tai manipuloitu haastattelun aikana. Ainakaan paljoa.)

Kiitos paljon, Arne! Todella mukava kuulla. Entä seuraatko paljon kotimaan tennistä tai käytkö jopa paikan päällä katsomassa?
Aika vähän. Enemmänkin voisi ja pitäisi. Impivaarassa, Jarkko Nieminen Areenalla tulee käytyä katsomassa jotain kansallisia silloin tällöin. Ja joskus toki Davis Cupia, mutta en ole saanut aikaiseksi lähdettyä koskaan esimerkiksi IPP Openiin. Olen aina viettänyt paljon aikaa Saksassa ja siellä tulee käytyä yhä usein ja toki myös kisoissa.

Saksasta puheen ollen, henkilökohtaisesti urani kovin matsi selostaa oli vuoden 2013 Australian Openin ensimmäisen kierroksen ottelu Tommy Haasin ja Jarkko Niemisen välillä. Arvostan molempia todella paljon. Heidän intensiivinen ja jännittävä taistelu meni tuolloin vieläpä viidenteen erään ja Jarkko pelasti jopa ottelupallon serve&volleyllä voittaen ratkaisuerän lopulta 8-6.

Tästä päästäänkin oivasti Jarkkoon. Jarkko on ollut katsojan kannalta loistava lisä Eurosportin tennislähetyksiin. Miten yhteistyönne on lähtenyt sujumaan?
Hyvin. Tiesin, että Jarkko tuo omalla näkemyksellään jotain mitä kenelläkään muulla ei Suomessa ole, joten olin hyvin luottavainen. Vaikka hän on ollut aina hyvinkin analyyttinen omien peliensä suhteen, niin hänellä on myös hyvä tiivistämisen taito. Välillä toki toivomme, että meillä olisi puoltenvaihtojen aikana enemmänkin aikaa avata katsojille asioita.

Varmasti juuri noin. Mielellään kuulisi tosiaan vieläkin enemmän analyysiä pelistä. Entä ketkä kohtaavat Australian Openin finaalissa tänä vuonna?
Nyt on paha. Nyt on mahdollisuuksia tarjolla, mutta haistellaan vaikkapa Federer ja Dimitrov. Naisissa puolestaan voisi veikata toistakymmentä vaihtoehtoa. Nyt voi ihan oikeasti olla jo Wozniackin iso sauma.

Hyvä. Iso kiitos tästä! Mutta hei, ei tässä vielä kaikki! Tähän loppuun mulla on tällainen syväluotaava ja pimeimmät tennissalaisuutesi paljastava, Arto Nyberg-henkinen, pika-analyysi! 
Jaahas. Selvä.

Vastaat siis mahdollisimman nopeasti ja lyhyesti seuraaviin sanoihin ja kysymyksiin. Oletko valmis?
Olen.

Tennis
Upea laji.

Syöttö
Erittäin vaikea.

Palautus
Modernissa pelissä vieläkin korostuneempi.

Kämmen
Tärkein tapa tehdä pisteitä.

Rysty
Mun tekis mieli sanoo alakierre. Mä sanon viiltävä alakierre.

Smash
Takuuvarma.

Lobbi
Arvostan suuresti. En osaa itse. En yhtään.

Volley
Parhaimmillaan pelin hienoin osa-alue.

Stoppari
Onnistuessaan taidetta.

Raja
Tavoite.

Verkko
Sinne pitää pyrkiä useammin.

T-piste
Sampras.

In
...Näähän on jumalattoman vaikeita... Mikä on seuraava kysymys?

Out.
Arvasin. Vastataan kohtaan 'in' konkarit.

Out
Tuuppaaminen.

Etu
Pitkä geimi.

Tasan
Pitkä geimi.

Geimi
Hyvä voittaa.

Erä
Sopivan pituinen.

Ottelu
Testi.

Idoli
Boris Becker.

GOAT
Federer.

Paras näkemäsi ottelu?
Pakko vastata Roger Federer vs. Rafael Nadal Australian Open finaali 2017.

Taidolla vai tuurilla?
Taidolla.

Järjellä vai tunteella?
Nyt on paha... Ööh, tunteella.

Tiedolla vai mutulla?
Tiedolla.

Hyökkäys vai puolustus?
Hyökkäys.

Yläjenga vai slice?
Slice.

Kämmen vai rysty?
Kämmen.

Syöttö vai palautus?
Syöttö.

Vasurilla vai oikurilla? Ja nyt taas tarkkana...
(Naurua..) Vasurilla.

Kiitos Arne! Täähän oli mukavaa!
Kiitos itsellesi. Niin oli!

Vasurilla-blogi (Tenniskoulu Topspin) ja Eurosport Suomi ovat yhteistyössä vuonna 2018.



lauantai 13. tammikuuta 2018

Ennakko: Australian Open 2018

Kauden ensimmäinen Grand Slam alkaa maanantaina! Tässä ennakko kehiin!

Tosiaan, esikisat Australian Openia varten on nyt lätkitty ja tosipelit alkavat jälleen Melbournessa. Kuten aina, ovat asetelmat ison kisan alla jännittävät. Monen pelaajan kunto on arvoitus niin meille kuin varmasti osalle pelaajistakin.

Pystyykö esimerkiksi Australian kisan jo kuudesti voittanut Novak Djokovic nousemaan puolen vuoden sairalomalta kyynärvaivojen jälkeen suoraan huipulle? Entä näkyykö viime vuosi Roger Federerin esityksissä rentoutena vai väsymyksenä? Onko Rafael Nadalin fysiikka ja polvet jo palautuneet? Missä piileksii Stan the Man? Entä Juan Martin del Potro? Tai nuorempi kaarti? Kysymyksiä riittää loputtomiin.

Lähdetään purkamaan asetelmia kentistä ja keliolosuhteista.

Kentät ovat tänäkin vuonna nopeat ja ne on maalattu saman tekijän toimesta samoin menetelmin ja maaliseoksin kuin viime vuonna. Joillain forumeilla on väläytelty, että kentät olisivat nopeammat kuin Wimbledonin ruohokentät, vaikka pomppu hieman korkeampi onkin. US Openia nopeammiksi niitä on joka tapauksessa väitetty monella taholla. Tämä on hyvä ottaa huomioon ja se nostaa ainakin Federerin ja esimerkiksi del Potron osakkeita.

Keliolot ovat perinteisesti raskaat, kun kuumuus lähentelee lähes jatkuvasti 30-40 astetta. Australiaan on luvattu kisan ensimmäiselle viikolle hieman vaihtelevia 23-36 asteen lämpötiloja ja tässä vaiheessa on tietysti turha pohtia toisen viikon keliolosuhteita. Selvää kuitenkin on, että yksi pitkä matsi auringossa romuttaa tänäkin vuonna joidenkin turnauksen. Iltasessioon haluavia isoja nimiä riittääkin varmasti jonoksi asti. Keliolojen raskaus suosii tietysti puolestaan Nadalia, mutta eipä esimerkiksi Federerkään ole helteeseen nääntynyt. Eniten näissä oloissa lienee vaikeuksissa pitkät ja/tai raskasrakenteiset pelaajat sekä tietysti ne, jotka eivät ole kunnossa.

Mutta mennäänpä suosikkeihin aloittamalla nuorista haastajista.

Alexander Zvereviltä odotetaan tänä vuonna suuria tekoja myös Grand Slameissä. Miehen valmistautuminen kauteen ja Australian Openiin voisi olla Hopman Cup -otteiden perusteella parempikin. Miehen kämmen hajosi pahasti useammassa ottelussa ja kakkossyöttö jäi ajoittain melkoiseksi namuksi. Huolestuttavinta miehen pelissä oli kuitenkin se, että pelipositio oli valunut lähes poikkeuksetta todella taakse ja peli oli sen myötä jopa passiivista. Tämä on erittäin huolestuttavaa. Mies vaikutti juuri niin laiskalta kuin hänen letkeä habituksensa antaa ymmärtää. Kaavion kannalta miehen taival kohti ensimmäistä Grand Slamia ei voisi juurikaan olla haastavampi, sillä mm. Djokovic, Wawrinka, Federer ja Aucklandissa hyvin pelannut Juan Martin del Potro ovat hänen puolellaan kaaviota.

Grigor Dimitrov pelasi itsensä viime vuonna Australiassa välieriin ja oli ennen kauden alkua mielestäni jopa yksi suurimmista suosikeista tähän turnaukseen. Sitä hän voi olla toki edelleen, mutta pelit Brisbanessa eivät kuitenkaan täysin vakuuttaneet. Kolme nihkeää kolmieräistä ottelua, joista viimeisessä tuli karvas tappio kovaa tykittävälle Nick Kyrgiosille. Dimitrovin kakkossyöttö oli sanalla sanoen heikko ja vanha viisaus siitä, että olet juuri niin hyvä kuin kakkossyöttösi, pitää jälleen kerran kutinsa. Jotain suurta on tapahduttava, jos kausiennakossani ennustamani Dimitrovin ensimmäinen Grand Slam-voitto tapahtuisi jo Australiassa. Kaavio olisi kylläkin otollinen jopa finaaliin, mutta neljäs kierros (Kyrgios) ja semifinaali (Nadal, Pablo Carreno Busta tai Marin Cilic?) ovat vaaran paikkoja.

Nick Kyrgios nousee jälleen kaikkien huulille. Voitto Brisbanessa Australian Openin kaltaisissa olosuhteissa ja viikon lepo ennen h-hetkeä nostaa ainakin minun papereissani tämän aussin korkealle. Voi olla, että edessä on jälleen yksi uusi iso pettymys, mutta aina kannattaa odottaa. Melbournessa täytyy kuitenkin teloittaa ne 'helpoimmat' vastukset helpoimman kautta. Ei yhtään turhaa viisieräistä vain sen takia, että ei välttämättä joka hetki ihan täysillä nappaa. Ylimääräiset erät näissä olosuhteissa vievät energiaa täysin turhaan. Fokusta vaaditaan siis paljon. Ehkä liian paljon. Kaavio ei ole pahin mahdollinen, joten hyvällä asenteella pitkälle? Neljännen kierroksen mahdollinen kohtaaminen Dimitrovin kanssa jonkinlainen kulminaatio-ottelu. Jos klaaraa sen, mahdollisuudet jopa finaaliin ovat olemassa.

Mutta olisiko sittenkin vielä vanhan kaartin vuoro?

Roger Federer nousee monen papereissa suurimmaksi suosikiksi Australiassa. Hänen viime vuotensa on vapauttanut silmin nähden miehen peliä ja mikä onkaan pelatessa, kun palaset ovat käytännössä kohdillaan. Viime vuonna maagisesti toiminut rysty vaikuttaa sveitsiläisen kauden avanneen Hopman Cup-voiton myötä jatkavan samaa rataa tänä vuonna. Askel eteen, pallon ottaminen noususta, painon pitäminen edessä läpi lyönnin on merkki vahvasta itseluottamuksesta, joka sveitsiläisellä pelissään juuri nyt on. Kun syöttäminen on lähes jumalaista edelleen, voimme olla varmoja, että Federer on lähes väkisin turnauksen loppukahinoissa ilman loukkaantumisia. Kaavio on toki pahempi kuin viime vuonna, mutta toisaalta, mies vaikuttaisi olevan hurjassa kunnossa. Toki finaaliin olisi päästävä minimaalisella kuormalla, pitämällä pisteet ja ottelut lyhyinä.

Rafael Nadal ei täysin vakuuttanut kauden avauspelissään. Toki näytösturnaukset ovat näytösturnauksia, mutta uran ensimmäinen tappio Richard Gasquet'lle ei ole hyvä merkki vaikka ranskalainen hyvällä vireellä pelaakin. Jos espanjalaisen polvet ovat kunnossa, pelin voi rakentaa siihen päälle, mutta se vaatii ennen kaikkea hyvää syöttämistä, itseluottamusta sekä erityisen hurjaa kämmenvirettä solidin rystypuolen kera. Espanjalainen lienee kuitenkin yksi arvonnan tyytyväisimpiä. Borna Coric kierroksella kolme voi kuitenkin olla yllättävänkin paha Nadalille, mutta sen jälkeen ehkä vasta välierän Kyrgios tai Dimitrov voi olla vaaran paikka, jos espanjalainen on semifinaaliin saakka pääsee.

Juan Martin del Potro pelasi upean kisan tällä viikolla siis Aucklandissä, jossa mies pääsi finaaliin saakka. Olen kuitenkin aina ollut vähän skeptinen näistä viikkoa ennen Grand Slamiä pelattavien turnausten menestyjistä, sillä harva jaksaa kolme täyttä viikkoa peräkkäin. Pitkänä miehenä kuumuudessa tykittävä del Potro voi kokea yllättäviäkin vaikeuksia jo alkukierroksilla, jos kone ei lähde käyntiin. Viisieräisiin ei todellakaan ole nyt varaa. Grand Slamin toisella viikolla hyytymisen vaara on ilmeisempi näillä jättiläisillä muutenkin. Kentän nopeus pelaa puolestaan Delpon pussiin, joten toki mies on nykyvireellään olla äärimmäisen vaarallinen kenelle tahansa, vaikkakin kaavio on armoton. On David Goffinia, Federeriä, Stania tai Djokoa ja niin edelleen. Ja siihen päälle vielä finaali. Hmm, enpä usko.

Täysin sysimusta hevonen on puolestaan Stan Wawrinka. Hän ei ole pelannut vielä yhtäkään ottelua tällä kaudella, joten siinä mielessä en nyt täysin usko hänen puskevan kovinkaan pitkälle käytännössä puskista. Kaavion tämä puoli on, kuten sanottua, varsin haastava.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Nadal vs Carreno Busta
Dimitrov vs. Anderson
Djokovic vs. Thiem
Federer vs. del Potro

Välierät:
Nadal vs. Dimitrov
Federer vs. Djokovic

Finaali:
Federer vs. Dimitrov

Voittaja:
Federer.

Eurosport näyttää turnauksen kokonaisuudessaan kanavillaan ja EurosportPlayer-palvelussaan. Tenniskoulu Topspin sekä Vasurilla.com ja Eurosport Finland ovat yhteistyössä kaudella 2018.

maanantai 8. tammikuuta 2018

Topspin ja Eurosport yhteistyöhön kaudelle 2018

Vasurilla-blogin nimissä on ilo ilmoittaa, että Eurosport ja Tenniskoulu Topspin ovat sopineet yhteistyöstä kaudelle 2018. Eurosportin tennistarjonta tulee nousemaan blogin ennakoissa vahvasti esiin ja blogi peilaa tämän vuoden ATP-tennistä ennen kaikkea Eurosportin kautta.

Yhteistyön kunniaksi Topspinin somekanavissa (twitter, facebook ja instagram) on käynnissä kilpailu lauantaihin 13.1.2018 klo 23 saakka, jonka palkintona on EurosportPlayer vuodeksi käyttöön! Kauden aikana kanava näyttää mm. kaikki Grand Slamit sekä tukun muita turnauksia! Niin ja mm. talviolympialaiset! Pysy kanavilla!

perjantai 5. tammikuuta 2018

Kausiennakko 2018

Tenniskausi 2018 on startannut! Pelejä on käyty ja käynnissä ympäri maailmaa, mutta ei anneta niiden vaikuttaa kauden ennakkoon tämän enempää.

Asetelmat tälle(kin) kaudelle vaikuttivat olevan vielä joulukuussa äärimmäisen herkulliset (joulukalenterin luukku #10), kun viime kaudella loukkaantuneet ja kauden kesken jättäneet pelaajat vaikuttivat palaavan, ainakin harjoituskentille, yksi toisensa jälkeen.

Mutta.

Yhtä lailla he ovat yksi toisensa jälkeen ilmoitelleet jäävänsä pois kauden ensimmäisestä Grand Slamistä Australiassa, mikä ei tietysti vaikuta kovinkaan lupaavalta koko kauttakaan ajatellen.

Tällä tietoa ainakin Andy Murray ja Kei Nishikori ovat varmuudella pois alkukaudelta, eikä tätä kirjoittaessa Novak Djokovicistakaan oikein ota selvää, onko miehen kyynärpäävamma kuntoutunut vai ei. Myös Stan Wawrinkan kunto on täysi mysteeri, sillä sveitsiläinen on pitänyt melkoisen matalaa profiilia sosiaalisen median sekä muun tiedottamisen osalta. Milos Raonic teki puolestaan nopean cameo-roolin Brisbanessa, joka sekin jätti paljon spekulaation varaa miehen pelikunnosta.

Tässä valossa onkin vaikea ennustaa näiden miesten panoksesta tämän vuoden asetelmiin. Suurin uhkakuva mielestäni onkin, että kaudesta olisi tulossa viime vuoden tapaan Rafael Nadalin ja Roger Federerin välinen Grand Slamien keräämistaistelu tai jos vielä Nadalkin on toipilas, niin Federerin näytös. Fedal-kaksikon tulevaa kautta peilattiin joulukuun tilanteella kovasti jo joulukalenterissa (luukut #1, #2, #16, #19 ja #24) joten ei siitä nyt tämän enempää. Niin isoja ja rakkaita suosikkeja kuin he meille ovatkin, tarvitsee tennis timantinkovaa taistelua laajalla rintamalla, uusista tähdistä puhumattakaan.

Tämä avaisikin nyt erinomaisen paikan nuorempien nousulle aivan terävimpään kärkeen ja kisaamaan Grand Slamien voitoista. Viime kaudella nähtiin jo monta upeaa esitystä nuorilta Alexander Zverevin johdolla ja toivottavasti vähintäänkin sama meno jatkuu tänä vuonna. Mieluusti toki vielä kovemmin suorituksin. Myös hieman pidempään mukana keikkunut nuorempi porukka erityisesti Grigor Dimitrovin, Jack Sockin ja David Goffinin muodossa teki varsinkin loppukaudesta, osin toki edellä mainituista syitä johtuen, hyvää jälkeä, mikä oli varsin tervetullutta.

Dimitrovin kausi oli toki muutenkin hyvä ja kauden kruunu, Lontoon finaaliturnauksen voitto, on ehdottomasti uran kovin saavutus. Se voi kantaa tänä vuonna vaikka mihin, sillä tuon jos minkä luulisi ruokkivan motivaatiota, nälkää ja itseluottamusta. Aika olisi todellakin kypsä bulgarialaiselle ennen kuin #nextgen-porukka puhkeaa kukkaansa ja alkaa dominoida pakkaa.

Yksi nimi edellisten ohella, Nick Kyrgios, nousee joka vuosi useampaan kertaan esiin, hyvässä ja pahassa. Australialainen on taistellut vammojen, motivaation ja itsensä kanssa vähintäänkin riittävästi, joten hänkin on suuri arvoitus edelleen. Pitkäjänteisyyden, motivaation ja keskittymisen puute sekä pelillinen ailahtelu ja tarvittavan suoritustason pitäminen esimerkiksi pitkissä Grand Slam-turnauksissa ovat toistaiseksi estäneet isomman menestyksen, mutta muutamien palasten loksahtelulla voisi isoakin tekemistä olla luvassa. Paljolti tietysti henkimaailman juttuja nämä hänen osaltaan.

Sitten on tietysti vielä Juan Martin del Potro. Vaarallisuutta ja potentiaalia riittää vaikka muille jakaa, mutta ranteiden kesto jäänee koko loppu-uran ajaksi tekijäksi, jolle argentiinalainen ei voi mitään. Viime kaudella vasen ranne ei antanut kovinkaan pahasti periksi, mutta selvää on, että Delpon rystypuoli tarvitsee tälle kaudella lisäpaukkuja. Jatkuvat alakierteet tai 10-20 km/h normaalia hitaammat yläkierteet eivät jääneet muilta huomaamatta viime kaudella, joten uusi testi odottaa pomminvarmasti tänä vuonna.

Jotenkin näkisin, että edellä olevat nimet plus pienellä (massa)varauksella itsensä jälleen viime kaudella puhkipelannut Dominic Thiem ratkovat tällä kaudella isoimpien pokaalien kohtalot.

Ennustankin siis seuraavaa voittajaluetteloa:

Australian Open: Grigor Dimitrov. 
Viime vuonna jo semeissä ja hyvä draivi loppuvuodesta kantaa?

Roland Garros: Rafael Nadal.
Viime vuoden kuorma hurja painaa, joten kauden painotus massalle tänä vuonna?

Wimbledon: Roger Federer.
Ottaa omansa viimeistään Wimbledonissa. Ehkä jo Australiassa?

US Open: Novak Djokovic.
Jos kuntoutuu tänä vuonna, US Openissa potentiaalisin voittopaikka, varsinkin nyt kun Australia kysymysmerkki.

Mitä ajatuksia lista lukijoissa herättää? Miltä omat listanne näyttävät?

Niin tai näin, hyvää tennisvuotta 2018 kaikille!

tiistai 2. tammikuuta 2018

Vasurilla.com kuusi vuotta!

Kuusi vuotta bloggailua takana! Yes!

Tarinaa on riittänyt ja tulee pomminvarmasti riittämään myös jatkossa. Viime vuosina painotus on pysynyt sitkeästi ATP Tourin tapahtumissa, mutta tämän vuoden lupauksena on laajentaa reviiriä myös valmennuksen näkökulmaan. Onhan siitä toki ennenkin silloin jotain höpötetty, mutta ei siinä suhteessa kuin alunperin ja matkan varrella olen suunnitellut.

Tänä vuonna tarinaa tulee kuitenkin mm. Suomen Tennisliiton Kilpavalmentajakoulutuksesta, joka alkaa jo myöhemmin tässä kuussa ja johon siis olen erittäin motivoituneena osallistumassa. Kehittyminen valmentajana ja pelin ymmärtäjänä on tenniksen saralla suurin tavoitteeni, joka tietysti ja toivottavasti tuo bloggaamisenkin draivia. Mutta ennen kaikkea haluan kehittyä jatkuvasti ennen kaikkea valmennuksen ja valmentamisen kautta.

Jääkäämme siis seuraamaan mitä tämä poikii blogin saralla!

Kiitän kuitenkin Teitä kaikkia lukijoitani, joita vuosi vuodelta tarttuu tilastojen mukaan matkaan aina vähän enemmän. Toivottavasti myös tänä vuonna! Kiitos. Te pidätte tämän blogin liikkeessä.

Palataan lähipäivinä kausiennakon muodossa, johon toki saa pientä esimakua joulukuisesta joulukalenterista! Tsekkaa se siis ensihätään!