sunnuntai 29. kesäkuuta 2014

Voittajabarometri Wimbledon 2014, osa 3

Lainaukset ja tulkinnat, kierros 3.

1) Andy Murray ****1/2
"Once I get out on the court I really enjoy it (the pressure). I try to avoid it away from the court but on the court it's great, the atmosphere has been great, it gives me a big lift and I am going to need it as the tournament goes on."

Peli kohdallaan ja ajatus kirkas. Näkyy kuuhun saakka, että mies nauttii nyt pelaamisesta. En muista milloin olisin nähnyt yhtä rentoa Murrayta. Mies jopa hymyili kolmannen kierroksen ottelussaan! 

2) Novak Djokovic ****+
"I just came from the doctor's office, had ultrasound. It's all looking good."

Vauvan sijaan nyt ultrasoundattiin miestä itseään, sillä isoin uutinen Djokovicin ensimmäiseltä viikolta oli kaatuminen. Pieni draama siihen päälle ja seuraavissa geimeissä ja otteluissa taas normimenoa menoillaan ja tuloillaan. Tsonga saa seuraavalla kierroksella (tulevan) isän (terveestä) kädestä. Oikealla kurssilla kohti semiä.

3) Roger Federer ****
"I'm just happy to be into the second week. For me it is now about maintaining a good level of play. I'm in pretty good shape right now - a few niggles but nothing that really worries me."

Niinpä. "Few niggles" kolmen ottelun jälkeen toki luonnollista, mutta toisella viikolla tiedossa rajumpaa rasitusta. Taso on kieltämättä ollut hyvä, mutta Nadal saavuttaa. Unelmasemi lähestyy.

4) Rafael Nadal ****-
"The body is fine. The feeling was great. I played aggressive. I had great movement, some from difficult positions."

Hyviä uutisia Nadalille, huonoja muille. Kolme potentiaalista vaaran kierrosta selvitetty, peli parantunut, itseluottamus nousussa... Kuulostaa jotenkin tutulta.

lauantai 28. kesäkuuta 2014

Kuka tarvitsee jalkapalloa, kun tarjolla on (nais)tennistä?

Huh huh, olipa matsi!!! Ja ei, nyt en puhu jalkapallosta, en. 

En, vaikka Brasilian ja Chilen matsi meni pilkuille saakka. Samaan aikaan Wimbledonissa pelattu naisten ottelu Alize Cornet vastaan Serena Williams pesi viihdyttävyydeltään potkupallon 100-0. 

Ok, olihan se pilkkukisa sivusilmällä katsottava, mutta parinkymmenen äijän parin tunnin nuhjaus oli taktisesta vinkkelistä pääosin todella puuduttavaa seurattavaa.

Täysin toisenlaista herkkua tarjosi Cornetin ja Williamsin ottelu, jota seurasin huomattavasti tiiviimmin kaksi viimeistä erää. 

Oli suorastaan ihana katsoa kun joku toteuttaa onnistuneesti juuri sitä pelisuunnitelmaa, jolla Serenan kaltainen loistava pommittaja, mutta huono liikkuja kaatuu. Se ei useinkaan ole, pommituksesta johtuen, helppo tehtävä, mutta nyt se onnistui lähes täydellisesti.

Lyö lyöntejä, joilla on tarkoitus. Liikuta vastustajaa kaikilla mahdollisilla tavoilla ja kaikkialta. Joka paikasta, joka kerta. Puolustuksesta ja hyökkäyksestä. Ei hetken rauhaa. Ei koskaan, ei milloinkaan.

Tässä käsittelyssä Serenan pelistä paljastuvat juuri ne puutteet, joita hänen pelissään on, mutta joita harva osaa tai pystyy hyödyntämään. Kun Williamsin on otettava vähintään 3-4 askelta sivulle, on hän täysin samanlainen, tönkköjalkainen kuolevainen kuin moni muukin nykyisistä naistennishuipuista. Noiden askelten jälkeen Serena ei vain ole enää vaarallinen. Eikä moni muukaan. Lisää tätä!

Pommitus kömpelyyden kera ei ole uusi musta. Myös liike ratkaisee.

perjantai 27. kesäkuuta 2014

Voittajabarometri Wimbledon 2014, osa 2

Reality check, part two ja toisen kierroksen suhdanteet.

1) Andy Murray *****-
Vakuttavaa etenemistä juuri nyt. Toisen kierroksen vastuksesta ei ollut kunnon mittariksi, mutta Andyn peli näyttää vahvalta, monipuoliselta ja tehokkaalta. Oikealla tiellä edelleen.

2) Roger Federer ****
Myös Federerillä hyvä vire jatkuu. Toinen kierros enemmänkin "penalty shoot-out"-tyyppinen ottelu miehen omien sanojen mukaisesti ja selvästi tämä(kin) tapa oli Rogerille mieleen. Tämä oli jo pienimuotoinen testi, mutta juna on hyvin aikataulussa. Kvartsi ja semi jo mielessä.

3) Novak Djokovic ****-
Vaikea ja rytmitön ottelu, kuten aina taitavan Radek Stepanekin kanssa. Monipuolisesti pelaava Stepanek laittoi Djokovicin odotetusti, mutta myös odottamattomasti näin tiukille. Toisaalta, Djokovic selvitti haasteen ja jatkaa yli kolmen tunnin taistelusta selvinneenä. Seuraava kierros helpompi.

4) Rafael Nadal ***½
Otteluiden alut vaikeita ennen kuin kone lähtee jauhamaan. Sai kuitenkin revanssinsa ja tappoi yhden haamun harteiltaan. Lopussa jo parempaa, vaikka matsin tappamisessa vähän hakikin. Kaksijakoisista otteista johtuen ei vielä ohita ketään tällä listalla.

Olisiko Milos Raonic, Stanislas Wawrinka tai Grigor Dimitrov jo nousemassa listalle? Most certainly not.

keskiviikko 25. kesäkuuta 2014

Voittajabarometri Wimbledon 2014, osa 1

Kaikkien mahdollisuuksien ja takinkääntöjen äiti eli voittajasuosikkibarometri! Reality check, part one ja mukana ensimmäisen kierroksen ottelut.

1) Andy Murray ****½
Vakuuttavaa peliä David Goffinia vastaan. Goffinin aavistuksen hento kierteinen lyönti oli ihannepalloa Murray'lle, joka nakutteli vahvasti ja rennosti palloja poikki. Vahvaa syöttämistä myös. Edelleen hyvässä kurssissa kohti ennakoimaani mestaruutta.

2) Novak Djokovic ****
Peruslanaus Andrey Golubevia vastaan. Hyvin tuttua kliinistä (ja tylsää?) Djokoviciä. Pomminvarmasti semeihin saakka.

3) Roger Federer ****
Nopea ja tehokas voitto toimivalla pelillä vastustajasta (Paolo Lorenzi), josta ei ollut edes mittariksi. Tosipelejä odotellessa. 

4) Rafael Nadal ***½
Osakkeet nousussa. Vaikea alku ottelussa Martin Klizania vastaan, joka pommitti 1,5 erää hienosti. Sitten pieni notkahdus ja Nadalin tasonnosto ja eroa oli valovuosi. Ei vielä täysin vakuuttanut Nadal, mutta pelasi itsensä alustaan sisään ja pelasi lopussa jo hyvää aggressiivistä peliä. Lukas Rosol ei pääse tällä kertaa yllättämään.

Muita ei listalle vielä kelpuuteta.

maanantai 23. kesäkuuta 2014

Mistä näkyy Wimbledon?

Moni tennisfani sekä Englantia futiksen MM-kisoissa kannattanut penkkiurheilija miettii näinä päivinä miten tai mistä voisi seurata Wimbledonin turnausta. Tässä siis pari vinkkiä palveluihin, joita itse käytän.

Arvostan erityisesti mobiilia katselumahdollisuutta, sillä liikkuvana ja kohta myös lomailevana kisaseuraajana on mukava katsoa turnausta paikasta riippumatta.

Ensimmäinen vinkkini on kotimainen palvelu MTV Katsomo. Siellä tosin pitää kaivaa kuvetta, mikäli turnausta haluaa nähdä, sillä ottelut tulevat maksullisten MTV Sport- ja Cmore Tennis-streamien tai -kanavien kautta.

Itselläni tämä on tällä hetkellä testissä, sillä uuden television hankittuani sain kaupan päälle kolmen kuukauden katseluoikeuden MTV Sport- pakettiin, joka toimii niin televisiossa, läppärissä, iPadissä kuin iPhonessakin, which is nice.

Kanavat ovat toki kaapelin kautta entuudestaan tuttuja, mutta muutettuani kaapeliyhtiöni vaihtui, eikä entinen kanavapaketti olisi enää toiminut. Jatkossa täytyykin tarkkaan miettiä, ottaako perinteistä kanavapakettia, jos siihen ei sisälly mobiilimahdollisuutta.







Toinen tapa seurata Wimbledonia on autenttisesti BBC:n kautta. Ilmaiseksi. Ja miten se onnistuu?

Jos käytössäsi on esimerkiksi iPad ja/tai iPhone, niin iTunesista löytyy FilmOn Live-niminen applikaatio, jonka avulla näkyy monien eri maiden pääkanavia täysin vapaasti ja virheettömästi, mukaan lukien siis brittien. Sieltä siis BBC One tai Two päälle ja Wimbledon on ulottuvillasi!

Palvelu varsin mainio penkkiurheilijalle muutenkin, sillä muun muassa formulat näytetään UK:ssa vapailla kanavilla, olikohan ITV:ltä mikäli muistan oikein. Niin ja tuleehan siellä briteissä muutenkin hauskaa ohjelmaa.







Hauskoja hetkiä Wimbledonin parissa!

Ennakko: Wimbledon 2014

Juhannus ohi, edessä paluu arkeen. Lomakin jo häämöttää, mutta ei niin kirkkaana kuin Wimbledon vuosimallia 2014. Tässä ennakko!

Etukäteen ajateltuna fiilikset ovat herkulliset, sillä kaikilla ennakkosuosikeilla, neljällä suurella, on ollut jokseenkin epätasainen kevätkausi totuttuun menoon verrattuna. Osalla toki vammoista johtuen, mutta myöskään pelillinen anti ei ole kaikilta osin vakuuttanut.

Ruohokaudelle tämä antaa mukavan lisämausteen ja nyt muutamilla pelaajilla onkin todellinen mahdollisuus nousta kärkikahinoihin mukaan. Odotan esimerkiksi Grigor Dimitrovilta kenties ensimmäistä kertaa paljon Grand Slam -tasolla. Sama koskee Milos Raonicia ja Kei Nishikoria. Vanhemmista nimistä esimerkiksi Feliciano Lopez on tähän mennessä pelannut varsin vakuuttavan ruohokauden, joten kärkinimiä voi kiusata tänä vuonna normaalia isompi porukka.

Stanislas Wawrinka voi olla myös yksi merkittävä uhka koko kisaa ajatellen, mutta Australian voitto näyttää täyttäneen mahan tällä erää ja tuoneen jonkin sortin mestaruuskrapulan, josta voi olla vielä vaikea ammentaa voittoon asti.

Kaikista uusista ja vanhoista uhkaajista huolimatta, en voittajaksi uskalla veikata ketään totutun top-nelosen ulkopuolelta, mutta isossa kuvassa turnaus vaikuttaa lupaavalta.

Kärkinimien osalta vakuuttavin on tämänvuotisella ruoholla toistaiseksi ollut Roger Federer. Voitto Hallessa solidilla pelillä antoi varmasti itseluottamusta entisen ruohokuninkaan peliin ja mies hehkuttaa hyvää oloaan niin kentällä kuin sen ulkopuolella. Pitkästä aikaa tuntuu, että Federer voisi jälleen jopa Grand Slam -kisan voittaa. Johtuen toki suureksi osaksi siitä, ettei kukaan kolmikosta Nadal-Murray-Djokovic ole pelillisellä karkumatkalla ja kun pelataan Rogerin lempialustalla, niin mahdollisuudet ovat olemassa. Kaaviossa on toki muutama vaaran paikka Julien Benneteaun ja Jerzy Janowiczin muodossa jo ennen puolivälieriä, mutta uskon, että Federer etenee kvartseihin ilman tapaturmia. Siitä (Feliciano Lopez tai Stanislas Wawrinka) eteenpäin homma tietysti menee jo vaikeammaksi, mutta mitenkään mahdoton kaavio ei ole mahdollisesta Nadal-semifinaalista huolimatta.

Rafael Nadalin viime vuodet Wimbledonissa tai ruoholla eivät ole vakuuttaneet. Kun myös kulunut kevät on ollut enemmän tai vähemmän painiskelua itseluottamuksen kanssa jopa massalla, niin ihan hirveitä odotusarvoja ei espanjalaiseen ruoholla ole. Mies itse toki vakuuttaa olevansa freesimpi ja terveempi Wimbledonin alla kuin vuosiin. Vaaroja ja vanhoja haamuja riittää kuitenkin alkukierroksilta lähtien. Lukas Rosolin ja lukasrosol-hetken parin vuoden takaa muistaa kaikki. Myös Ivo Karlovic tarjoilee ruoholla ikävintä mahdollista pommitusta nyky-Nadalin kaltaiselle passiiviselle palauttajalle. Puolivälierissä Milos Raonic tai Kei Nishikori, joista kummallakin on käytännössä aseet lyödä Nadal. Jälkimmäisellä jopa massalla, mutta varsinkin ruoholla. Ja jos peli ei ensimmäisen viikon aikana hurjasti parane, niin pitkästä aikaa myös Federerillä on mahdollisuus lyödä Nadal Grand Slam-tasolla. Nadalin ruohopelistä johtuen pidän tätä kohtaamista kuitenkin melko epätodennäköisenä.

Novak Djokovic on arvoitus ykkössijoitetun statuksesta huolimatta. Säästeliäästi jälleen Grand Slamin alla pelannut Djokovic on toki suurimpia suosikkeja voittamaan jopa koko kisan, mutta toisaalta vuodesta 2012 lähtien Grand Slam -voittoja on tullut tasan kaksi lukuisista (7) finaalipaikoista huolimatta. Supervuoden 2011 jälkeen tämä tuntuu uskomattomalta, vaikkakin voittotahdin hiipuminen oli odotettavaa. Miehen viimeisimmästä voitosta on kuitenkin aikaa jo puolitoista vuotta ja Roland Garrosilla Nadalille koettu finaalitappio oli jälleen yksi luku tähän tilastoon. Asiaan ei varsinaisesti auta Ranskan ja Wimbledonin välinen minimaalinen toipumisaika. Se riittää kyllä fyysiseen toipumiseen, mutta riittääkö henkiseen? Kaaviosta johtuen Nole lienee pomminvarma semifinalisti kuitenkin.

Andy Murray yllätti monet, minut mukaan lukien, oivilla massaotteilla Roland Garrosia myöten. Vaikka mies poti kevään massakentillä milloin mitäkin, on Wimbledon hänen jäsenilleen ja pelilleen armollisempi alusta. Queens'in lämmittelyturnauksessa mies haki vielä selvästi, mutta vähempi pelaaminen raskaan Roland Garrosin jälkeen tekee varmasti hyvää myös Andylle. Puolustavana mestarina ja paikallisena sankarina henkiset paineet ovat luonnollisesti olemassa, mutta eiväthän ne tietenkään samoissa sfääreissä viime vuosien paineiden kanssa ole, joten siinä mielessä Andy pelannee kotikisassaan levollisemmin kuin vuosiin. Uuden valmentajan, Amelie Mauresmon, vaikutusta on vielä vaikea arvioida. Vaikea on uskoa sen myöskään vaikuttavan isommin suuntaan tai toiseen. Kaavio ei ole Andyllä mahdoton, vaan sanoisin, että se on juuri sopivan haastava. Iso peli väijyy puolivälierissä, jos Grigor Dimitrov lunastaa odotuksiani. Tuo ottelu voisi olla ideaali valmistautuminen välierään, jossa siis Djokovic ja viime vuoden finaalin uusinta. Jotenkin haistan tässä nyt finaalipaikan Murraylle.

Näin käy:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Berdych
Murray vs. Dimitrov
Federer vs. Lopez
Nadal vs. Raonic

Välierät:
Djokovic vs. Murray
Federer vs. Nadal

Finaali:
Murray vs. Federer

Voittaja:
Murray.

perjantai 20. kesäkuuta 2014

Hyvää juhannusta!

Kelistä huolimatta, tai siitä johtuen, on jo "keskikesä", joten hyvää juhannusta kaikille!

Palaan asiaan Wimbledon-ennakolla akselilla sunnuntai-maanantai. Sitä odotellessa grilli kuumaksi, sauna tulille ja järveen! Ei hukuta, ok?

keskiviikko 18. kesäkuuta 2014

Bag check

Reilu kuukausi tai pari sitten junnutreenejä pitäessäni huomasin, että mailojeni kärjissä oli jotain tahmeaa. Jänteiden yläosaan, raamiin sekä sen ulkopuolelle, niin sanottuun jänneuraan, oli kertynyt jotain epämääräistä mönjää, jonka tuoksu oli, sanotaanko, imelän kökkö.

Tarkempi tarkastelu paljasti, että tenniskassini mailaosastoon oli joutunut/unohtunut yksi joko enemmän tai vähemmän syöty banaani, jonka muhimisaika laukussa lienee ollut noin 1-3 viikon välillä. Tämä siis potentiaalisimmista banaaninkäyttökerroista eli edeltävistä sarjamatseista, päätellen.

Yksi mailoista oli reunimmaisen sijaintinsa vuoksi säästynyt tältä banaanimuumion kiroukselta, mutta kaksi muuta eivät. En mene tässä nyt yksityiskohtiin, mutta sanotaanko näin, että tämänkaltaiseen mailojen sekä kassin siivoukseen tarvitaan vähintään yksi käytetty hammasharja, rätti, vettä, puhdistusainetta ja sekä jotain ilmaa raikastavaa tuoksua. Ensiavuksi riittää toki tennishallin käsipyyhkeetkin, mutta viimeistään kotona on hyvä suorittaa perusteellisempi siivous.

Tämän odottamattoman vuosihuollon yhteydessä oli hyvä tehdä myös pieni inventaario tenniskassin sisällöstä. Huomasin, että kassihan pitää sisällään vaikka mitä, joten tässä inventaario blogistin mukana kulkevista kamoista. 
  • mailat, 3kpl
  • tossut
  • shortsit 
  • hikinauhoja, ranteisiin 6 kpl (?) ja päähän 6 kpl (?), joista 3 huivia (mallia Axl Rose)
  • pelipaita
  • sukkia 2 paria, yhdet tennissukat (valkoiset totta kai), yhdet siviilisukat (mustat totta kai)
  • puhdas t-paita
  • puhtaat kalsarit (HUOM! pitäisi olla kahdet, sillä vähintään kerran vuodessa varakalsarit pelastavat unohtuneet vaihtokalsarit ja pelikaverin irvailulta)
  • lippalakki
  • tossupussi
  • juomapullo
  • pyyhe
  • palloja, normipalloja 4 kpl, yksi punainen sekä yksi oranssi junnupallo
  • treenikirja, jossa koutsausten tuntisuunnitelmia ym. muistiinpanoja
  • grippejä, 6 kpl
  • jänteitä, 2 settiä 
  • tärinänvaimentimia 2 kpl
  • käyntikortteja (Tenniskoulu Topspin)
  • "lyijyteippiä"
  • silmälasit+kotelo
  • pikkupussukka, jonka sisällä
    • iPhone-laturi
    • iPod nano (täynnä loistavaa treeni-/juoksumusiikkia)
    • nappikuulokkeet
    • muistitikku
  • tarvikepussi, jonka sisällä
    • tärinänvaimentimia 2 kpl
    • nilkkatuki (just in case, oli pari vuotta sitten kovassa käytössä sählykentällä vääntyneen nilkan takia)
    • kyynärtuki (just in case, oli testissä golfkyynärpään takia, ei käyttöä nyt)
    • jännekireysmittari
    • kitaran plektra
    • urheiluteippiä
    • tukiteippiä
    • laastareita
    • sakset
    • linkkuveitsi
    • viini-/pullonkorkinavaaja
    • kengännauhat
    • glukoositabletteja (maku mansikka)
  • toilettilaukku, jonka sisällä
    • shampoo
    • deodorantti
    • parfyymi
    • hiusvaha
    • hammastahna
    • hammasharja
    • suuvesi
    • huulirasva
    • vanupuikkoja
    • neula- ja lankasetti
    • nenäliinoja
    • Ice Power -geeli
    • kynsisakset
    • pinsetit
    • korvatulpat
    • särkylääkettä
Toisin sanoen, käsittämätön määrä tarpeellista, mutta myös tarpeetonta sälää. Puolustuksen puheenvuorona pakkaamisen vastenmielisyys, joka varmaan jollain tasolla korreloi listan pituudessa. 

Brad Gilbertin 'Winning Ugly' -kirjan teesiä be ready lienee noudatettu ainakin varusteiden osalta. Kunpa myös mies olisi aina kentälle mennessään yhtä valmis kuin laukkunsa.

lauantai 14. kesäkuuta 2014

Liian lihava?

Roland Garrosilla naisten sarjassa kolmannelle kierrokselle itsensä pelanneen nuoren Taylor Townsendin tarina on mielenkiintoinen. Menestystä on tullut mukavasti junioreissa, sillä vyöllä on muun muassa Australian avointen voitto sekä ykkösranking.

Townsend ei kuitenkaan ole useamman kilpasiskonsa tapaan kuin nälkiintynyt ajokoira, joten USA:n tennisliitto (USTA) oli kuulemma kehoittanut häntä laihduttamaan ennen kuin liiton tukirahat aukeaisivat matkakustannusten muodossa. Huh huh!

Muutamaa poikkeusta lukuunottamatta ei tule mieleen kuin muutama nainen WTA-kiertueelta, joille liikkuminen olisi selkeä vahvuus, joten siinä suhteessa Townsend ei ole yksin. Jopa Roland Garrosin voittaneen Maria Sharapovan harppominen muistuttaa usein Bambin liukastelua luistinradalla ja on varsin kaukana terävästä liikkeestä.

Annettaisiinko lyömisen puhua puolestaan? Miten ihmeessä ilmeisen lahjakasta pelaajaa voitiin/voidaan pitää kotimaassa, kun kehittyminen vaatisi kunnon kisoja ympäri maailmaa?

Onko USTA:lla, yhdellä maailman isoimmista tennisjättiläisistä, todella varaa tehdä moinen a) brändimunaus JA b) päätös, varsinkin kun maan taso Serenan takana on sanalla sanoen surkea? Miesten puolella John Isner ei hyvällä tahdollakaan ajatellen ole lähelläkään maan taannoisia suurmestareita Agassia, Samprasia, Courieria ja niin edelleen, joten maa tarvitsisi kipeästi uutta tähteä aikaan jälkeen Serenan.

Patrick McEnroe: "Olemme huolissamme hänen terveydestään pitkällä tähtäimellä..."

Blaa blaa blaa, sanon minä.

"You cannot be serious! Somebody explain it to me!", sanoisi veli John.

No, ainakin USTA:n brändi-ihmisillä riittää töitä.

torstai 12. kesäkuuta 2014

Futishuumaa!

Kyllä, täälläkin seurataan seuraava kuukausi vahvasti jalkapalloa! World Cup time! Yes!

Älkää kuitenkaan huolestuko, sillä a) Wimbledon ei tule jäämään futiksen jalkoihin ja b) futishöpötykset jäävät muiden puuhaksi. Kokeilut sillä saralla löytyvät kuitenkin täältä, jos kiinnostaa. 

Omaksi taakakseni jalkapallokannatuksessa on valikoitunut Englanti. Joka toinen kesä harmittaa niin vietävästi, MM- ja EM-kisojen aikatauluista riippuen. Katkeria kyyneleitä niin kentällä kuin kotikatsomoissa. Joka kerta. Niin myös tänä kesänä.

Siitäkin huolimatta hyviä kisoja kaikille!

Pelipaita. C'mon England!!!

maanantai 9. kesäkuuta 2014

Jälkipelit: Rafael Nadal vs. Novak Djokovic, Roland Garros finaali 2014

Jälkisanat finaalista, joka ei tasoltaan ihan klassikoksi muodostunut. Silti sen merkitys voi olla suuri monella tapaa.

Aloitetaan kuitenkin Australiasta. Rafael Nadalin tappio Australian avointen finaalissa Stanislas Wawrinkalle oli hänelle hirmuinen takaisku, joka osaltaan saattoi varjostaa koko alkuvuotta. Jopa massakausi ennen Ranskaa oli tuloksellisesti ja varsinkin pelillisesti vaisu. Isku itseluottamukselle oli ollut varmasti aikamoinen ja tämän vuoden Garros hänen oli yksinkertaisesti aivan pakko voittaa.

Vaikka Nadal on henkisiltä ominaisuuksiltaan yksi kaikkien aikojen parhaista, on hänelläkin valtaisat paineet ja viime vuosina ne ovat alkaneet myös näkymään. Kaksi tappiota kahdessa perättäisessä Grand Slam-finaalissa olisi voinut olla liikaa jopa hänelle. Pelkästään tappio Garrosillakin olisi voinut olla liikaa Australian tuloksista välittämättä.

Nadal hakee omien sanojensa mukaan sitä oikeaa tunnetta lyömisessään ja nyt sen puute näkyi pitkään turnauksessa ja jopa finaalissa. Peli oli osittain väkinäistä, eikä finaalissakaan ihan saman tason Nadalia nähty kuin mitä ollaan nähty aiempina vuosina. Kämmen lähti ison osan ottelua melko varovaisesti ja muun muassa inside-out-kämmen oli marginaaliltaan liian iso pitkään, mikä piti Djokoviciä hyvin mukana ottelussa.

Nyt Nadalin kausi on kuitenkin tavallaan pelastettu ja kaikki muu tämän päälle on vain plussaa. Wimbledonissa miehellä on vain voitettavaa, kun viime vuoden avaustappiosta on mahdollista petrata todennäköisesti helpostikin. US Openin ajat ovat tietenkin tärkeät, mutta hyvä kesä kantanee pitkään. Se vaati kuitenkin sen, että oikea tunne kroonistuu pysyväksi olotilaksi.

Djokovic puolestaan saattaa harmitella Roland Garrosia vielä pitkään. Nadal oli voitostaan huolimatta kaukana parhaastaan, eikä sama välttämättä toistu ensi vuonna, joten tämä oli ehdottomasti menetetty mahdollisuus.

Kun myös muut isot pelit Grand Slameissä ovat sujuneet viime aikoina mollivoittoisesti, niin myös Djokovic epäilee epäilemättä itseään. Monessa tärkeässä ottelussa mies on kieltämättä missannut muutamia tärkeitä sittereitä, jotka voidaan verhota huonoon tuuriin tai muuhun hömppään, mutta tenniksessä se ei mene näin. Oma onni täytyy tehdä itse. Täytyy voittaa tärkeät pisteet viimeistä pistettä myöden ja Djokovic on yksinkertaisesti epäonnistunut tässä.

Ei ole sattumaa, että Nadal voitti Djokovicin nyt (ja viime vuonna) Garrosilla, US Openissa ja niin edelleen. Djokovic on tietenkin kovempi kuin monet muut, mutta välillä hänen pää ei vain riitä. Eikä bensa. Vaikka ihan hurjinta esitystä Nadal ei osaamisestaan antanut, niin onhan hänen perustasonsa massalla yläkierrehelvetteineen sellaista myrkkyä, joka pitkässä juoksussa tappaa kovimmankin jätkän. Myös Djokovicin.

Väsyneenä alkaa ensin kärsiä jalkatyö ja kun enenrgiat eivät ole enää ihan tapissa, lyönnit lähtevät huonoista asennoista jolloin pelaaja sortuu räiskimään. Pian joku lyönti sekoaa täysin ja pää sen mukana. Klassinen tennisilmiö, joka nähtiin Djokoviciltäkin kaikkine horjumisineen ja pyllistelyineen.

Voi olla, että Djokovic iskee takaisin jo Wimbledonissa, mutta toisaalta ura-Grand Slam-hype ja Garrosin finaalitappio voivat vaikuttaa pitkäänkin. Ykkösrankingin metsästys siirtyi myös kauemmas ja jälleen tuli siis yksi Grand Slam-finaalitappio.

Summatakseni: Wimbledonissa juhlinee toiset miehet.

sunnuntai 8. kesäkuuta 2014

Ennakko: Rafael Nadal vs. Novak Djokovic, finaali Roland Garros 2014

Saimme siis juuri sen unelmafinaalin, jota moni meistä ennakoi. Jopa minä. Nadal versus Djokovic, osa 42! Tässä ennakkopalat!

Vähän vesittyneen perjantain jälkeen odotusarvo Roland Garrosin finaalia kohtaan ei juurikaan voisi olla korkeampi. Lisämielenkiintoa tuo se, että semien perusteella pelaajien kuntokäyrät vaikuttavat menevän juuri nyt eri suuntiin.

Todellakin, Rafael Nadalin esitys väsynyttä Andy Murraytä vastaan oli jo sitä, mitä häneltä on moni jo pitkään odottanut. Mittarina Murray ei ollut semifinaalissa paras mahdollinen, mutta melkoisen armoton Nadalin mylly oli heti alusta asti.

Vastaavasti Novak Djokovicin otteissa alkoi ainakin semifinaalin jälkimmäisellä puoliskolla näkymään merkkejä epätasaisuudesta ja jopa väsymyksestä, minkä mies ottelun jälkeen myönsikin. Vaikea sanoa, oliko kuumuudella osaa asiaan, mutta vaisuin Djokovic-show se tämän vuoden Garrosilla oli.

Harmi, jos sama jatkuu finaalissa. Täytyykin toivoa, että Roger Federerin suosima hokema "peräkkäiset ottelut eivät ole sukua toisilleen" pitää jälleen paikkansa. Ainakin Nadal komppasi fraasinpartta semifinaalissaan ja onnistui nostamaan merkittävästi tasoaan ja ennen kaikkea tasaisuuttaan Ferrer-puolivälierästä.

Ennen turnausta ja sen aikana olen pitänyt suosikkina Djokoviciä, mutta semifinaalien jälkeen olisi hullua pitää härkäpäisesti siitä vielä kiinni ja kun tätä järjellä ajattelee, niin takinkäännön paikka tässä taitaa sittenkin olla.

Nadalin vapautunut ja helpottunut ruumiinkieli ottelun aikana ja varsinkin sen jälkeen viestittänee myös siitä, että kaikki on sittenkin kohdillaan Rafalandiassa. Selkähuolet lienevät tällä erää ohi, sillä liike oli suorastaan loistavaa, eikä itseluottamuskaan vaikuttanut horjuvan. Pelipositio oli siirtynyt takarajan tuntumaan ja kämmen lähti pelottavan vahvasti joka puolelta joka puolelle, mikä tietää aina vaikeuksia kenelle tahansa. Nadal on viime vuosina kehittänyt eniten ehkäpä kämmentään pitkin linjaa ja voi olla, että juuri Djokovicistä johtuen. Alkukierroksilla melko säästeliäästi käytetty lyönti teki sekä Ferreristä että Murraystä usein selvää. Lyönti on toimiessaan vastustamaton Djokovicillekin.

Nadalin turnauksen aikana heilahdellut syöttö toimi Murraytä vastaan niin hyvin, ettei samankaltaista syöttämistä ole häneltä vielä tänä keväänä nähty. Saman pitää tietysti jatkua Djokovicia vastaan. Muussa tapauksessa serbialainen ottaa aloitteet varsinkin kakkossyötöistä välittömästi. Nadalin syöttötyöskentely onkin erityisen hyvä itseluottamusmittari hänen pelilleen ja sitä kannattaa seurata ottelun aikana.

Kuten moneen otteeseen on ollut jo puhetta, on Djokovicilla kaikki aseet Nadalin lyömiseksi. Jos hän onnistuu pitämään ottelun ohjaksista kiinni ottamalla palloa noususta ja korkealta takarajan päältä, niin mahdollisuus on totta kai olemassa. Ongelmana on tietysti se, että nyt sen pelin pitää kestää kolme erää ja että tämä on käytännössä ainoa tapa voittaa Nadal Garrosilla.

Rystyllään Djokovic saa iskettyä ja ohjattua peliä pitkin linjaa tehokkaasti niin, että Nadal joutuu lyömään paljon rystyään, jolla Nadalin pelidominointi on ollut minimaalista viime vuosina. Murrayta vastaan mies toki nosti tasoaan eniten juuri rystyn osalta, eikä lyönnin aiempaa haavoittuvuuttaa ollut havaittavissa. Rysty lähti puhtaammin ja painavammin kuin kertaakaan tänä keväänä. Se on kuitenkin luonnollisesti edelleen se puoli minne peliä on saatava, jotta samalla voisi pedata lopullista iskua Nadalin kämmenpuolelle.

Paljon riippuu toki myös Djokovicin kämmenestä, joka ei saisi nyt pätkiä kuten se vähän teki Gulbisin kanssa, sillä sillä on niin ikään tärkeä rooli Nadalin rystypuolen löytämisessä ja tämän lyhyiden pörriäisten tappamisessa. Näihin kaikkiin Nadalin "välilyönteihin" on muutenkin iskettävä aggressiivisesti kiinni ja mieluusti juuri kämmenellä. Toisaalta myös Djokovicin puolustuksen tulee olla timanttinen. Monipuolisempana puolustajana ja vastaiskijänä Djokovic on silti puolustaessaankin aina vaarallinen.

Peli tullee aaltoilemaan mukavasti ja kumpikin pelannee tilanteesta riippumatta vahvasti vahvuuksillaan ja aloitteita haetaan jatkuvasti.

Kelistä on tällä tietoa tulossa lämmin, noin 27 astetta, mutta sateen mahdollisuus iltaa kohden lisääntyy ja parin tunnin pelaamiseen jälkeen sen todennäköisyys on noin 40%. Tämä voi vaikuttaa pelin kulkuun ratkaisevasti. Jos Nadal ehtii kuivassa ja kuumassa kelissä tarpeeksi kauas karkuun eli noin kahden erän johtoon, on peli käytännössä selvä. Jos taas Djokovic onnistuu voittamaan jomman kumman ensimmäisistä kahdesta erästä alkaa vaakakuppi kääntyä illan aikana Djokovicin suuntaan. Raskaammassa kelissä Nadalin kierrepeli menettää tehoaan, kun vastaavasti Djokovicin moukarointi säilyttää tehoaan. Tämän lisäksi mies pääsee tykittämään entistä lähempää Nadalin lyhyeksi jäävää palloa. Kuumassa kelissä on kuitenkin vaikea nähdä kenenkään voittavan tätä Nadalia.

Pienen oman mausteensa otteluun tuo se, että Djokovicille voitto toisi ura-Grand Slamin täyteen sekä ilmeisesti myös ykkösrankingin, joten näiden painevaikutusta on vaikea lähteä arvioimaan. Nadalin yhdeksäs mestaruus yhdessä Grand Slam-turnauksessa puolestaan kirjoittaisi uuden luvun tennishistoriaan sekin, mutta tuskin mies tästä painetta kokee. Toinen perättäinen Grand Slam-finaalitappio ja viides perättäinen tappio Djokovicille sen sijaan saattaisi sattua pitkään.

Summatakseni, käännän takkiani juuri nyt ja veikkaan, että Nadal vie tämän erin 3-1.

perjantai 6. kesäkuuta 2014

Ennakko: Välierät, Roland Garros 2014

Välieräpäivä!

Novak Djokovic vs. Ernests Gulbis

Kaavion alaosan semifinaalissa kohtaavat kaksi turnauksen vakuuttavinta peliä esiittäneet Novak Djokovic ja Ernests Gulbis. Djokovic on jyrännyt konemaisella lanauksellaan oikeastaan kaikki ja tuntuu siltä, että varaa on vielä hurjasti jäljellä. Gulbis on puolestaan löytänyt uran tähänastisen maksimipelinsä, jota hän on voitokkaasti viime kierroksilla esittänyt ja yllättävänkin tasaisesti, ilman hurjia notkahduksia.

Maksimia, ehkä jopa sen ylitystä, vaaditaan semifinaalissakin. Sanoisin, että Gulbisin, ja monen monen muun, kannalta juuri Djokovicin kaltainen puolustus on ikävintä mahdollista myrkkyä. Nyt ei riitä se, mikä riitti Federeriä vastaan. Eikä riitä sekään mikä riitti Berdychiäkin vastaan. Nyt on oltava entistäkin kovempi hyökkääjä ja valmis lyömään kuollettavan iskun jälkeen vielä yksi, kaksi, ehkä jopa kolme iskua ennen kuin Djokovic taipuu, jonka jälkeen taas uusi piste tulille ja sama kuvio. Henkisesti tämä on erittäin rankkaa. Jos peliä sävyttää "turhat" ja turhauttavat virheet, voi kaikki tämä olla Gulbisille liikaa. Grand Slam-semifinaalin paineet yhdessä Djokovicin pelin kanssa voivat olla liian kova paikka purtavaksi. 

Parasta olisi, jos Gulbis saisi otteluun loistavan alun ja vähän lisäuskoa, että hän voisi voittaa tämän. Hän lähtee varmasti otteluun aivan samalla ennakkoluulottomuudella kuin tähänkin asti, mutta hyvä alku ei olisi pahitteeksi.

Mielenkiintoiseksi tämän tekee se, että nyt kohtaavat kisan kaksi parasta rystyä. Miten miehet ratkovat ja ohjaavat sillä peliä? Voisin kuvitella, että Djokovic haluaa kääntää peliä enemmän kämmenpuolelle, sillä kämmenissä on miesten välillä suurempi ero. Rystypuolelta kumpikin pystyy kääntämään ja ratkomaan kyllä, mutta kämmenpuolelta Djokovic on monipuolisempi ja varmempi tulituksissaan. 

Odotan suurella mielenkiinnolla sitä, miten nämä lyöntipuolet sekä kenttäpositiot painottuvat ottelun aikana. Kumpikin hakee varmasti aggressiivista lyöntipositiota takarajan päältä ja sen sisäpuolelta, mutta Gulbisille se on tärkeämpää. Hänestä ei ole kipittämään kolmea tuntia 2-4 metrin päässä takarajasta, vaan hänen on päästävä viemään ottelua itse. 

Djokovic sen sijaan voi voittaa tämän ottelun puolustamallakin, mutta varmasti myös hän pyrkii tätä viemään. Mikäli kuitenkin alkaa näyttämään siltä, että Gulbis voittaa tulitaistelussa, niin ultimaattinen puolustus on Djokolle vaihtoehto, jolla hän voi  myös siis voittaa. 

Mielenkiintoiseksi menee, mutta järjen ääntä on nyt hyvä kuunnella, Djokovic jatkaa erin 3-1.


Rafael Nadal vs. Andy Murray

Kaavion yläosa meni kuin menikin niin kuin ennakoin jo ennen turnausta. No, jopa sokea Reettakin saattoi tämän toki nähdä, joten eipä tässä nyt hirmuisesti ole varaa paukutella. 

Asetelma on tässäkin parissa varsin herkullinen. 

Ennen tämän kevään Rooman kohtaamista tässä olisi ollut 100-0-oddsit Nadalille, mutta Roomassa Murray sai, tappiosta huolimatta, pelinsä kuosiin ja saipa hän jonkin aikaa jopa pyyhittyä Nadalilla roomalaista kentän pintaa! Kumpikin varmasti muistaa tämän. 

Nadal on ehkä vieläkin vähän vaiheessa. Prosessihan tämä turnaus hänelle joka vuosi on, mutta aika lailla viime tippaan hänen mahdollinen piikkinsä jää. Voi olla, että piikin esiin kaivamiseksi tarvitaan Djokoviciä. Toki Ferrer-ottelun loppu oli yhtä päätyä, mutta tiedostetaan nyt se, että Ferrer jostain käsittämättömästä syystä heitti hänelle hyvin epätyypilliseen tapaan pyyhkeen kehään toisen erän hävittyään. Mittari oli siis hyvin harhainen viimeiset erät.

Murray tietää, että olemalla aggressiivinen hänellä on mahdollisuus. En kertaa tässä nyt enää niitä keinoja, joita Nadalin voittamiseksi tarvitaan, sillä niistä on tullut kirjoitettua aika paljon matkan varrella, mutta Murraylla nämä lääkkeet ovat periaatteessa olemassa. Se, täytyykö miehen loukata selkänsä tai takareitensä ennen kuin hän alkaa niitä käyttämään jää nähtäväksi, mutta suosittelisin lämpimästi Andyä lähtemään heti niiden kanssa liikkeelle. Muuten tulee noutaja jopa huonon päivän Nadalin muodossa. 

Nadalin kannalta semifinaaliurakka voi muodostua ongelmalliseksi, jos Andy todella on pelipäällä. Vastassa on jälleen hyvä ja varma kahden käden rystylyöjä, eikä ilmaisia pisteitä siltä puolelta tule. Nadalin on pakko luottaa kämmeneensä pätkimisestä huolimatta ja haettava isolla kämmen-coveragella isoja ratkaisuja sisältä ulospäin varoen samalla Andyn puolustuksen kämmentulta pitkin linjaa. Kämmentä sisältä sisälle on käytettävä varovaisemmin, sillä Andy osaa kääntää rystynsä tarvittaessa todella jyrkkänä krossina kauas, jolloin tulee liian kiire Rafallekin. 

Nadalin peli kaipaa isojen ratkaisujen lomaan myös niitä pitkiä myllyjä ja Murrayn kypsyttämistä hiljalleen parin erän ajan, jonka jälkeen paisti alkaa olla kypsä nautittavaksi. Vapautuneena Nadalin peli on jo lähellä huippuaan. Murrayn onkin tilanteesta riippumatta roikuttava mukana ja tehtävä voittamisensa mahdollisimman vaikeaksi. Sen Murray todellakin osaa, kuten Monfils-ottelussa nähtiin. Transitio lattiarätistä betoniseinäksi oli käsittämätön, jossa toki ranskalaisen räiskimisellä oli valtaisa osuus.

Melkein toivon, että Murray olisi aavistuksen edelleen loukkaantunut, sillä silloin hänen pelinsä on aktiivisuudessaan aina, masentavasta habituksesta huolimatta, hienompaa katseltavaa. On lähes ironista, että silloin hänellä olisi myös parempi mahdollisuus voittaa. 

Sekään ei kuitenkaan auta. Nadal jatkoon 3-1.

tiistai 3. kesäkuuta 2014

Ennakko: Puolivälierät part II, Roland Garros 2014

Toisten puolivälierien aika, joten ennakot kehiin!

Rafael Nadal vs. David Ferrer

Pitkään on Nadal peliään tällä massakaudella hakenut, mutta joko se vihdoin alkaisi löytyä? Kaavion alku ei muodostunutkaan lopulta niin pahaksi kuin odotin, mutta loppuosasta näyttää tulevan juuri niin armoton kuin turnausennakossani runoilin eli Ferrer, Murray ja Djokovic.

Mutta ei mennä asioiden edelle. Katsotaan tämä ensin, sillä David Ferrer on jälleen tutussa iskussaan ja saattaa hyvinkin pistää Nadalille tosissaan kampoihin. 

Periaatteessa Nadal on suuren yleisön silmissä vielä suurempi suosikki, mutta tämä ei ole ollenkaan niin selvä ottelu kuin voisi odottaa. Kevään kovin testi tulee Nadalille tässä ja nyt.

Monte Carlossa Ferrer voitti Nadalin pitkästä aikaa massalla ja voitto tuli tutulla aggressiivisella takarajan päältä lähteneellä jauhamisella ja paikan tullen iskemisellä. Pienen tulivoimapuutoksen ihailtavasti rohkealla kenttäpositiolla korvaavalle Ferrerille ei mikään ole myöskään kunnosta kiinni, joten hurja taistelu ja vääntö tästä on odotettavissa.

Kevään aikana, mukaan lukien tuo Monte Carlo, Nadal on ollut aivan liian passiivinen ja juuri siihen Ferrer ja esimerkiksi Djokovic ovat erinomaisia iskemään. He onnistuvat ajoittain jopa jättämään Nadalin täysin aseettomaksi, kun palloa lyödään aikaisin noususta ja otetaan samalla aika Nadalilta pois. Keväiseen passiivisuuteen ei Nadalilla ole nyt siis varaa.

Pari kuukautta tukkoillut kämmen ei myöskään saa pätkiä yhtään, sillä toista lähellekään samanlaista syömähammasta ei Nadalin repertuaarista tähän hätään löydy, sillä rystyn taso heittelee eikä se parhaimmillaankaan kestä kovaa pommittamista. Rystyn krooninen vaiva, pituus tai tarkemmin sen puute, vaivaa jossain mielessä edelleen ja Ferrer osaa siihen iskeä. Lisäksi hän on erinomainen kääntämään peliä Nadalin rystypuolelle tämän hurjasta kämmenpeitosta huolimatta.

Ferrerin kannalta isoin ongelma on se, että nyt pelataan paras viidestä ottelua, jossa Nadalilla on aikaa hakea virettään. Sen löydettyään Ferrer pysyy vähän samantyyppisenä, mutta tasoltaan heikompana, harvoin kyydissä. 

Haaste on siis ultimaattinen ja oman pelin pitää pysyä kasassa koko iltapäivän ajan. Ferrerin dieselmäisessä höyryjunapuskemisessa ei liiemmalti notkahduksia ole, mutta samaan aikaan myös tietty huipukkuus pelistä puuttuu. Linjalyönnit täytyykin löytyä molemmilta puolilta kolmen, neljän, kenties jopa viiden tunnin ajan riittävällä tasolla, jotta Nadalia saa pitkässä juoksussa vakavasti horjutettua.

Keliksi on ennustettu koleaa ja sateista, joka tässä tapauksessa on kummankin pelistä jotain pois. Ehkä Nadalin pelistä kuitenkin enemmän, sillä hurjempi kierre tylsistyy raskaassa kelissä rankemmin. Varsinkin rystyyn raskas keli vaikuttaa siten, että lyhyttä tulee normaalia enemmän ja juuri siinä voi piillä Ferrerin sauma.

Pienen lisämausteen otteluun ja mahdollisesti Nadalin lopputurnaukseenkin tuo hänen vihoitteleva selkä, joka on matkan varrella jo ilmoitellut itsestään. On täysin selvää, että puolikuntoisena Nadal ei voita missään. Ei edes Ranskassa.

Mutta. Nadal jatkaa tahto- ja taisteluvoitolla erin 3-2. Tai 3-1.


Andy Murray vs. Gael Monfils

Erittäin mielenkiintoinen on tämäkin ottelu. Monfilsin läpimurtoa Grand Slam-tasolla on odoteltu jo jonkin aikaa ja vaikuttaa siltä, että mies on vihdoin lunastamassa ainakin jonkin tason odotuksia ja mukavasti vieläpä omalla kotikentällä hurjan kannustuksen kera.

Andy Murrayn massakausi on ollut lopulta positiivinen yllätys, vaikka se välillä aikamoista puurtamista on ollutkin. Kukaan ei nimittäin ota selvää pelaako mies jälleen loukkaantuneena, mutta sillä ei tunnu olevan mitään merkitystä. 

Itse asiassa, henkilökohtaisesti pidän Murrayn pelistä paljon enemmän kun mies irvistelee takareittään, selkäänsä tai jotain muuta. Peli on silloin paljon suoraviivaisempaa, aggressivisempaa ja aktiivisempaa kuin normi-Murraylla. 

Aktiivisen Murrayn ja Monfilsin ottelusta tulee hieno taistelu, mutta mahdollinen jauhaja Murray onnistunee tekemään tästäkin herkusta lopulta "tylsän" fysiikkataistelun, joka toki näiden pelureiden osalta on atleettisuutta parhaimmillaan, jos puhtaasti sitä arvostaa. Toki näemme varmasti myös hienoja ja monipuolisia palloralleja, mutta tärkeillä hetkillä Murrayn peli on betonia. Harmaata betonia.

Murrayn peruspelin ollessa varmempaa ja puolustuksen kovempaa, on Monfilsilla oltava todella hurja hyökkäyspäivä, jos hän välieräpaikkaa halajaa.

Murray välieriin erin 3-1.

Ennakko: Puolivälierät part I, Roland Garros 2014

Aloitetaan Garrosin toisen viikon bloggaukset puolivälieräennakoilla, joista tässä ensimmäinen osa.

Novak Djokovic vs. Milos Raonic

Edelleen mielestäni vahvin voittajasuosikki koko kisaa ajatellen on Novak Djokovic. Peli on ollut varsin vakuuttavaa perus-Nolea. Hän tekee sen mitä täytyy, kosiskelee yleisöä siinä sivussa ja ottaa voitot melko suvereenisti, mutta eleettömästi kotiin. Siinä mielessä kaikki on, ainakin vielä, Nolen leirissä kohdallaan. Siitäkin huolimatta, että Boris Becker istuu edelleen tiimin boksissa.

Djokovic kohtaa siis kovasyöttöisen Milos Raonicin ja noin periaatteessa kaikki on mahdollista, mutta ei sentään. Aggressiivisuuttaan Ivan Ljubicicin alaisuudessa lisännyt Raonic on toki syöttönsä kera vaarallinen, mutta se ei riitä vakuuttavasti pelannutta Djokovicia vastaan alkua pidemmälle. Djokovic kaivaa syöttöjä tarvittavan määrän kehiin ja hakee murrot vaikka väkisin hurjan puolustuspelin kautta. Raonicin hyökkäyspeli ei tule muutenkaan kestämään Djokovicin puolustusta vielä pitkiin aikoihin Grand Slameissä. Viimeinen virhe olisi passivoitua ja antaa Djokovicin koneelle aloitteet, sillä se tietäisi kanadalaiselle varsin tuskaista, ja omasta juoksuinnosta riippuen hidasta, kuolemaa ankarien pallorallien parissa. Ison miehen täytyykin pitää myös peli isona, jotta jatkopaikasta kannattaa edes haaveilla.

Djokovic jatkoon erin 3-0.

Tomas Berdych vs. Ernests Gulbis

Päivän puolivälieristä ehdottomasti se kiinnostavampi ottelu. Luvassa on toivottavasti kunnon tulitusta ja taistelua, sillä tarjolla oleva Grand Slam semifinaali ei nyt ihan jokapäiväistä herkkua kummallekaan ole.

Gulbis laittoi edellisellä kierroksella Roger Federerin lauluun, joten siinä mielessä tässä voi olla sen klassisen tappion paikka, kun alla on eräänlainen yllätysvoitto. Päätä Gulbisilla on periaatteessa vaikka mihin, mutta usko omiin kykyihin saattaa olla välillä jopa niin hurja, että se roiskuu enemmän tai vähemmän yli. Nyt kun vastus periaatteessa "helpottuu" niin on oltava heti ja vahvasti hereillä ja unohdettava kaikki tähän mennessä tapahtunut.

Käytännössä voi olla kuitenkin niin, että Gulbisin kannalta vastus itse asiassa kovenee, sillä Berdychin Federeriä parempi puolustus on vaikeampi murtaa, puhumattakaan siitä, että Berdychin vahvuus on lopulta hänen hyökkäyspelinsä. Pidän kukkapaita-Berdychiä lisäksi monipuolisempana ja parempana pelin viejänä, joka pystyy sotkemaan Gulbisia niin, että tämä tukehtuu jossain vaiheessa liian pitkäksi ajaksi omaan "yhden vaihteen peliinsä".

Peli Gulbisilla on kohdillaan, varsinkin jos ja kun hän saa momentuminsa päälle. Rysty on varmasti yksi kiertueen parhaita tulivoiman ja varmuuden loistavalla, mutta harvinaisella kombinaatiolla ja se voi olla yksi ottelun avainteemoista. Toisaalta harvoinpa näitä pelejä rystyllä ratkaistaan. Gulbis tarvitseekin myös erityisen hyvää syöttämistä ja ennen kaikkea minkäänlaisiin suvantovaiheisiin ei ole nyt varaa.

Berdych on, paidastaaan huolimatta, pelannut jälleen lupaavasti ja varsinkin voitto John Isneristä tuli vakuuttavan ja kypsän esityksen jälkeen. Jälleen kerran hän klaarannee Grand Slameissa itseään "heikommat", mutta kun vastaan astelee joku top-nelosesta, niin näissä hipoissa paukut loppuvat.

Berdych välieriin erin 3-1.