lauantai 26. joulukuuta 2015

Pihapelipäivä

Tänään vietetään jälleen pihapelipäivää!

Helatorstaina ja tapaninpäivänä vietettävä teemapäivä kasvaa kasvamistaan ja viesti leviää ympäri Suomea ja kuulemma myös ympäri maailmaa!

Ideahan on aivan loistava ja osallistuminen yhtä hienoa joka kerta!

Samalla voi kuitenkin pohdiskella sitä, että lienee jotenkin aikoja kuvaavaa, kun moisella itsestäänselvyydellä on oma teemapäivänsä.

Omassa lapsuudessani jokainen päivä oli pihapelipäivä. Nykysuositusten mukaiset viikkoliikuntamäärät tulivat täyteen parissa päivässä. Joskus varmasti moninkertaisesti.

Talvella taloyhtiön lumikolista tehtiin tossulätkämaalit ja pelti kolisi tunti tunnin jälkeen jatkuvan selostuksen kera. Kokoonpanot numeroineen oli kerätty MM-kisoista ja olympialaista (Galgary 1988) pieneen siniseen vihkoseen, josta niitä oli päntätty päähän kuin Isä Meidän-rukousta uskonnontunneilla.

Kesällä jallitettiin jalkapallon kanssa kotipihan puita ellemme lähteneet pienellä tai isommalla porukalla jonkun takapihalle tai peräti yleisurheilukentän loistavalle nurmelle verkollisiin maaleihin palloa potkimaan. Oih, sitä ihanaa suhahdusta kun pallo viisti verkkoa potkun jälkeen! Sitä ei unohda koskaan.

Kotipihassa palloa haettiin välillä tasakattoisen huoltorakennuksemme katolta, jonka seinä toimi loistavana maalina ja syöttelykaverina. Katolle johtavia tikkaita käytettiin puolestaan koripallotelineinä, vaikka kori olikin neliön muotoinen ja vertikaalisessa asennossa oikeaan verrattuna. Pihakoristelineestä tai pihamaaleista pystyi vain unelmoimaan. Kelpaisikohan moinen enää kenellekään?

Pihassa juostiin myös kilpaa. Satasen sileää ja sadankympin aitoja Arto Bryggaren menestyksen innoittamana. Ei meillä tietenkään mitään esteitä ollut. Kunkin (rivitalo)asunnon postilaatikon kohdalla piti suorittaa aitajuoksutyyppinen loikka.

Pituutta hypättiin hiekkalaatikon viereisellä hiekkaläntillä ja tekipä yksi pihan isoista pojista nuoresta koivun rungosta itselleen seipään ja rimatelineet seiväshyppyä varten. Vauhdit haettiin naapurin ikkunan alta, eikä kukaan koskaan valittanut lasten melusta tai leikeistä. Mehua sen sijaan tarjosivat.

Yritystä oli aikuisillakin. Yksi naapurin äijistä rakensi itselleen pingispöydän ja tasainen nakutus kuului kesäiltaisin vuosikausia.

Pihapeleistä lähti myös innostukseni tennikseen. Huoltorakennuksen ja naapuritalon seinät tarjosivat loistavan vastuksen pallotteluihin. Viritettiinpä parkkipaikalle joskus naruakin fillarien ohjaustankoihin verkon virkaa hoitamaan, jotta pienet minitennispelit saatiin pystyyn, vaikkei varsinaisesta minitenniksestä ollut vielä tietoakaan. 

Ajat ovat muuttuneet, mutta ei anneta sen häiritä. Kannustakaamme lapsiamme pihaan leikkimään ja pelaamaan. Niin ja mukanakin saa pelata!

Hyvää pihapelipäivää kaikille!

Kaverini Toni (vas.) ja minä pihapeleissä 80-luvulla.

torstai 24. joulukuuta 2015

Joulu...


Joulukalenteri #24: Vuoden parhaat

Tuttuun tapaan viimeisestä luukusta esiin putkahtavat lähes legendaariset 'vuoden paras'-palkinnot!

Vuoden paras:
Novak Djokovic. Kurkkaa luukku #1.

Vuoden matsi:
Roland Garros-finaali Djokovic vs. Wawrinka. Kaikki oli pedattu Djokovicille, mutta kaikkien aikojen massatykitys maksoi mestaruuden.

Vuoden sykähdyttävin hetki:
Jarkko Nieminen ja The Final Night, Hartwall Areena, Helsinki. Nieleskelin kyyneleitä. Kiitos Jarkko. Vielä kerran.

Vuoden eläkeläinen:
Jarkko Nieminen. Hieno ura, hieno mies.

Vuoden potilas:
Yllättäen ei Nadal, vaan Juan Martin del Potro ja kunniamaininta Kei Nishikorille. Eivät tunnu kestävän. Harmi.

Vuoden comeback:
Stan Wawrinka. Australian Open-krapula kesti 1.5 vuotta. Kenties parasta peliä ikinä kannatti kuitenkin odottaa.

Vuoden shokki:
Stan Wawrinka ja Roland Garros-voitto Novak Djokovicin kustannuksella. Kun kaadat Nadalin Garrosilla, voisi kuvitella, että turnausta ajatellen olisit vahvoilla. Kukaan ei sitä kuitenkaan ole ollut.

Vuoden valmentaja:
Boris Becker. Djokovicin supervuosi Beckerin johdosta tai siitä huolimatta on hurja tulos kenen tahansa valmennettavalle.

Vuoden nolous:
Nick Kyrgios ja huutelu Stan Wawrinkalle tämän tyttöystävästä kesken ottelun. Aussi ei tee tykkäämisestään ihan helppoa. Miksi muuten Stan on joka vuosi näissä huuteluepisodeissa kohteena?

Vuoden puoltenvaihto:
Andy Murrayn hiustrimmaus ATP World Tour Finaaleissa. Mitä ihmettä?
Kunniamaininta: Stan Wawrinkan kahvipaussi Pariisin hallissa. Puoltenvaihtoon on siis mahdollista tilata latet ja sakset.

Vuoden fashion:
Hitti tai missi, mutta vaateparsi mikä tästä vuodesta päällimmäisenä jää mieleen oli ne Stan Wawrinkan ruutushortsit Roland Garrosilla. Löytyvät Garrosin museosta.

keskiviikko 23. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #23: Viime hetken joululahjavinkki

Nyt aletaan olla jo niin lähellä pukin tuloa, että viimeiset paniikkiostokset on tehtävä nyt. Vasurilla.com tarjoaakin viime hetkeen kuuman joululahjavinkin.

Jos 6-8-vuotias lapsi on vinkunut kentälle ja haluaa oppia pelaamaan tennistä, on 23 tuumaa mailan pituudeksi varsin passeli.

Vielä on kauppa-aikaa jäljellä!

tiistai 22. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #22: Rogerin ensimmäinen

Luukusta 22 astuu esiin Roger Federer, joka oli ensimmäisen Grand Slamin voitettuaan muutamaa viikkoa vaille 22-vuotias.

Mieheltä oli odotettu todellista läpimurtoa jo vuotta aiemmin, mutta kun mies vuonna 2003 Wimbledonissa pääsi Slamien makuun ja sai putkensa auki, ei miehelle löytynyt todellista haastajaa moneen vuoteen. Niin hyvä hän oli.

Vuosien 2004-2007 aikana hän voitti 16 Grand Slamista 11. Sittemmin tahti on luonnollisesti hidastunut ja viimeisen kuuden vuoden ajalta voitettuja Grand Slameja on "vain" kaksi, mutta sitkeästi mies kärkikahinoissa on roikkunut.

Sarja onkin melkoisen vakuuttava, kuten alla oleva kuva havainnoillistaa.


Mielenkiinnolla jäämme seuraamaan, mitä tuleva vuosi tuo tullessaan. Ensi kauden ohjelmassa on vain yksi massaturnaus, Roland Garros, joten paukkuja säästetään kohti olympialaisia, joista ura voisi saada makean kruununsa kaksinpelin olympiakullan muodossa. Kovat kentät, paras kolmesta, ...

Kuvakaappaus: Wikipedia

maanantai 21. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #21: Serenan Slamit

Luukku 21 ei varmasti yllätä. Serena Williams on enää yhden Grand Slamin päässä Steffi Grafin avoimen aikakauden ennätyksestä ja lienee vain ajan kysymys milloin ennätys menee uusiksi. Tämän vuoden tahdilla jopa kaikkien aikojen ennätys 24 (Margaret Court) on äkillisessä vaarassa.

Jos Novak Djokovic pelasi hirmuvuoden niin saman teki tosiaan Serenakin. Puhdas kalenterivuoden Grand Slam jäi lopulta US Openista kiinni. Yllätystappio Openin semifinaalissa Roberta Vincille järkytti koko tennismaailmaa, mutta siinä määrin myös Serenaa, että kausi loppui siihen paikkaan. 

Australiassa nähtäneenkin uudelleen kyntensä teroittanut ja motivaationsa luonut Williams. Mikäli paikat kestävät, vaikuttaisi siltä, että numero 22 on melko lailla jo nurkan takana.

Mutta mihin saakka rahkeet riittävät? Serena ei ole enää nuori tyttö ja periaatteessa on yleisessä tiedossa, miten amerikkalaista horjutetaan. Jyrkät kulmat ja sivuttaisliike ovat myrkkyä raskasrakenteiselle Serenalle. Jos hän pääsee moukaroimaan 1-3 askeleen liikkumisella, peli on täysin hänen tykitystään, mutta jos taas vastustaja saa avattua kulmia ja Serenan liikkeeseen, on kaikki mahdollista, jos vain haastajan peli sekä pää kestävät. Toki kulmien availu pommituksessa on vaikeaa, muttei kuitenkaan mahdotonta. Kulma auki ja linjapommi perään. 

Niin tai näin, virallinen veikkaukseni Serenan lopulliseksi Grand Slam-määräksi on 25. Tahti hidastuu ja lopulta aikakin alkaa tehdä tehtäväänsä.

sunnuntai 20. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #20: TOP20 tienestit 2015

Vaikka ei juurikaan voisi vähempää kiinnostaa paljonko joku tienaa, niin Novak Djokovicin supervuoden osalta miehen taloudellinen menestys kutkutteli mielessä ja ennen kaikkea se, mihin muut "rippeillään" ylsivät. 

Nopeasti listaa tutkimalla selviää, ettei heidänkään hyvinvointi nyt ihan huonoimmasta päästä ole, vaikka Djokoviciin verrattuna kuilu tämän vuoden osalta kieltämättä hurja onkin. 

Top20-tienestit (2015):


Lähde: www.tennis.com (kuvakaappaus) 

lauantai 19. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #19: Top8:n turnausmäärä

Lontoon finaaliturnaukseen pääsevän kahdeksikon rankingiin vaikuttava turnausmäärä on 19.

Näille huippunimille kalenteri ei siis jätä paljoakaan kikkailun varaa, kun rankingiin vaikuttavat sovitusti neljä Grand Slam-, kahdeksan Masters- ja maksimissaan kuusi muuta (ATP500/ATP250) turnausta.

Määrä tuntuu tavallaan kohtuulliselta, mutta kyllähän tuossa aika paljon kuormaa tulee. Edelleen liputtaisin sen puolesta, että kausi laitettaisiin pakettiin US Openin aikoihin jolloin pelaajilla olisi 2-3 kuukauden "loma". 

Mutta raha tietysti puhuu ja kavereita riepotellaan maanosien välillä kuin räsymattoja.

perjantai 18. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #18: Minimikuorma ennen Grand Slam-finaalia

Niin, 18 voitettua erää. Määrä, jolla Grand Slam-turnauksissa aukeaa finaalipaikka, jos erät tulevat kuuden ensimmäisen kierroksen aikana.

Tuo määrä alkaa olla kriittinen esimerkiksi Roger Federerin Grand Slam-voittohaaveille. Tämän vuoden US Openin finaaliin mies selvisi vähin vaurioin ilman erätappioita ja Wimbledonissakin niitä sattui matkalla finaaliin vain yksi. Se ei riittänyt, mutta siitä huolimatta tämä on ehdottomasti yksi niistä edellytyksistä, joilla Grand Slam-voitto voisi olla sveitsiläiselle vielä mahdollinen. 

Vaikeaa kuitenkin on ja ennutus edelleen se, että 18 Grand Slam-voitto jää ottamatta.

torstai 17. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #17: Serenan ensimmäinen

Vuosi 1999 ja US Open. Serena Williams, 17 vuotta, voittaa turnauksen finaalissa toisen teinisensaation Martina Hingisin, 18 vuotta. 

Siitä alkoi suurvoittojen tie, josta ensi vuoden US Openissa tulee kuluneeksi osuvasti 17 vuotta. 

Pitkä ja täysin käsittämätön ura. Tämän vuoden perusteella voi todeta myös dominanssin jatkuneen. Serenan aloittaessa uraansa tennis oli tulossa hyvää vauhtia teinisensaatioiden lajiksi, mutta lajin ikäkehitys naisten puolella on mukaillut enemmän tai vähemmän Serenan ikää. 

Ensi vuonna Grand Slam-ennätys rikki?

keskiviikko 16. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #16: P16

Avaudutaanpa pitkästä aikaa omista pelailuista, mutta tehdään se kaukaisen historian kautta. Saavutuksiahan ei juurikaan ole, mutta tarinoita ja selityksiä totta kai riittää.

"Junioriurani" ei siis ollut mitenkään loistelias, eipä sitä ole ollut myöskään senioriura, mutta "suurin" junnusaavutukseni tuli sarjasta pojat 16v, vaikka siinä vaiheessa oli selkeästi tajunnut tennisjunan jo menneen. Kotikunnan ulkopuolella juniorimenestykseni oli suorastaan surkeaa.

Yhtenä vuonna, ehkä 1990 tai 1991 kävi kuiitenkin niin, että Satakunnan (tai länsi-Suomen) piirin mestaruuskilpailuista, oli kotiintuomisina pronssimitali. Tapa, jolla se tuli ei kuitenkaan ollut hohdokkain. Voitaneen puhua todellisesta munkista tai kirjaimellisesti kaavion avautumisesta.

Ensimmäisellä kierroksella voitin jonkun 12- tai 13-vuotiaan aloittelijan, toisella rundilla sain luovutuksen kisan ennakkosuosikista ja semeissä tulikin jo tyylipuhtaasti turpaan jotain Oskaria vastaan. Kisatoimiston kautta mitali kouraan ja kotimatkalle. 

Tähtihetki oli lyhyt, eikä siitä kieltämättä paljon kehdannut kylillä huudella.

tiistai 15. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #15: Aikamatsit

Kuten jo aiemmin viime kuussa avauduin, on poikani aloittanut tänä syksynä tenniskisaamisen minitenniksen ja aikamatsien muodossa.

Tämän syksyn ja tulevan kevään kattava Tykkimäki Tennis Tour on aloitteleville ja edistyneemmillekin mini- ja midijunioripelaajille oiva paikka päästä pelaamaan. Junnut saavat paljon matseja ja kehittyvät hurjasti muutaman tunnin pelailun aikana. 

Mineillä pelimuotona on ollut 15 minuutin aikamatsit. Vaikka aikamatsit sotivatkin tenniksen alkuperäistä ideaa vastaan, jossa voittaaksesi on voitettava se viimeinen piste, niin aloitteleville pelureille tämä on aivan loistava tapa päästä pelin kanssa tutuksi. 

Aloittelevat pelaajat eivät myöskään vielä ymmärrä "likaista" peliä viivyttelyineen vaan pelit etenevät rivakasti soljuen koko ottelun ajan ja hyvä niin. Kaasu painuu toki tosissaan pohjaan, kun pelaaja on tappiolla ja peliaika on käymässä vähiin, mutta on lähinnä huvittavaa, kun ottelua pelataan sekä vastustajaa että kelloa vastaan.

maanantai 14. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #14: Goran Ivanisevic ja Wimbledon 2001

Tänä vuonna tuli kuluneeksi 14 vuotta siitä, kun Goran Ivanisevic voitti villillä kortilla kisaan päässeenä Wimbledonin. Finaalista tuli yksi ikimuistoisimmista. Tässä vielä herkkuna kyseisen ottelun viimeinen geimi.


Ottelu oli kertakaikkisen hieno ja ennen kaikkea jännittävä, varsinkin kun kaikki sympatiani olivat kolme kertaa Wimbledonin finaalin hävinneen kroatialaisen matkassa, jolle tämä finaali oli viimeinen mahdollisuus voittaa jotain suurta.

Jännitys oli siirtynyt sateiden takia maanantaille ja muistan kuinka töistä karattuani odotin Pasilanraitiossa seiskan ratikkaa kuin kuuta nousevaa ja kuinka pitkältä kotimatka tuntui, kun ottelun aloitushetki minuutti minuultilta lähestyi.

Mutta ennen kaikkea muistan sen, kuinka voiton ratkettua omatkin silmäni kostuivat.

Tunteellista joulun odotusta kaikille!

sunnuntai 13. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #13: Jarkko

Luukku numero 13 on vanhan toistoa eli luku kuvaa kovinta suomalaisrankingiä miesten ATP-kiertueella. Kiitos Jarkko!

Jotenkin viime aikoina on tuntunut, että isossa kuvassa tämä Jarkon parhaan rankingin arvo ja itse asiassa koko ura sekä saavutukset ovat vihdoin saaneet ansaitsemansa huomiota. Jos siihen vaadittiin The Final Nightin kaltainen superilta ja Roger Federerin läsnäolo sekä ylistyssanat suomalaisesta, niin olkoon niin. Parempi myöhään kuin ei milloinkaan.

Ja kuten olen jo aiemmin sanonut, Jarkon meriitit nousevat tulevina vuosina vuosi vuodelta hurjempiin sfääreihin, kun vastaavanlaiset suomalaissaavutukset antavat odotuttaa itseään. 

Olisi niin mahtavaa olla väärässä. Pahasti ja pian.

lauantai 12. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #12: Paras kahdestatoista

Luukusta kaksitoista putkahtaa esiin tie-break, kotoisammin "katkaisupeli" tai tuttavallisemmin "taiska".

Tie-breakin, alkuperäiseltä nimeltään the 12-point tiebreaker, esitteli James Van Alen vuonna 1965, jotta ottelut eivät venyisi mahdottomuuksiin. 

Tie-break pelataan kun erälukemat ovat 6-6. Pelaaja, joka saavutta ensin 7 pistettä vähintään kahden pisteen erolla voittaa erän.

Tie-break otettiin käyttöön isoimmissa turnauksissa 1970-luvun alussa. Tänä päivänä se on käytössä lähes kaikkialla Grand Slamien ja Davis Cupien ratkaisueriä lukuun ottamatta. Vain US Openissa tie-break on käytössä kaikissa erissä, mistä itse pidän enemmän kuin pitkästä erästä. 

Kansallisessa kisaamisessa Suomessa jalansijaa on saanut paljon ammattilaisneluristakin tuttu ottelu tie-break, joka pelataan erien ollessa tasan 1-1. Sen fani en todellakaan ole.

perjantai 11. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #11: Vuosi 2011

Pysytään Djokovicissä, jolle tämä vuosi oli siis todellinen supervuosi. Edellinen osui vuoteen 2011. Kolme Grand Slamiä, ennätykselliset viisi Masters-voittoa. Hurjia vuosia molemmat. 

Onko ensi vuosi seuraava?

torstai 10. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #10: Novak Djokovicin Grand Slamit

Luukussa kymmenen aletaan olla lähellä kahden vuoden takaista veikkaustani, jolloin joulukalenterin luukussa numero kuusi, Novak Djokovicin silloisten Grand Slam -voittojen määrän mukaan, ennustettiin miehen päätyvän Slameissään lukuun 12. Postausta kommentoineiden perusteella uskoa moiseen ei juurikaan ollut, mutta niin vain mies on napsinut kahdessa vuodessa neljä slämiä lisää, joten on aika päivittää näkemystäni, joka olikin kaikkien yllätykseksi ehkäpä alimitoitettu.

Matkaa Nadaliin on siis enää neljä, mutta Federeriin sentään vielä seitsemän voittoa. Matka, aika ja lopulta myös realismi käynee vähiin Federeriin nähden, mutta Nadalin nykyiset lukemat mies saavuttanee seuraavan 2-3 vuoden aikana. Se, pääseekö Nadal vielä vähän karkuun jää nähtäväksi, en mene siihen nyt.

Djokovicin taakkana Grand Slam-urakassa ovat olleet hukatut vuodet (2009-2010) ensimmäisen ja toisen Grand Slam-voiton välillä. Toki silloin temmelsivät Nadal ja Federer prime timessaan, joten kiilaa oli melko vaikea lyödä. Muutama kolmen voiton supervuosi on kuitenkin tuonut takaa-ajajan jo ainakin Nadalin kannoille.

En usko, että ensi vuosi olisi aivan samanlainen supervuosi Djokovicille, mutta tämän vuoden jälkihöyryilläkin mies on todennäköisesti vähintään 1-2 voiton GS-voittaja vuonna 2016. Tällä hetkellä etumatkaa muihin on pelillisesti joka tapauksessa ehkä eniten, mitä sitä Djokovicilla on koskaan ollut ja kun vielä Nadal ja Federer taantunevat koko ajan, on itsensä huipputrimmissä pitävä serbi vielä pitkään muiden riesana. Varsinkin kun miehen fysiikalle ei tunnu pärjäävän kukaan, ei senioreista eikä varsinkaan junioreista.

Eli, päivitystä kaipaava Djokovicin ennustettu lopullinen Grand Slam-määrä on nyt virallisesti asetettu neljääntoista (14). Palataan taas ensi vuonna tähän asiaan.

keskiviikko 9. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #9: Original 9

Vaikka blogissa keskitytäänkin lähinnä miestennikseen, ovat naisetkin usein mielessäni. Ja tässä yhteydessä siis tennispelaajanaiset, jos edeltävää virkettä enää mikään tähään hätään pelastaa. 

Luukusta numero 9 esiin putkahtaa kuitenkin The Original 9, joka 1970-luvulla perusti Virginia Slims Circuitin, josta myöhemmin muotoutui naisten tenniskiertue, WTA. 

Original 9:n tavoitteena oli mm. pelaajapalkkioiden tasa-arvoisuus miesten ja naisten kesken. Tie on ollut pitkä, mutta hienoa huomata, että palkkiot ovat monissa turnauksissa vihdoin miehille ja naisille samat. Well done and truly earned! Maximum respect.

Original 9-jäsenet:
Billie Jean King
Rosemary Casals
Nancy Richey
Peaches Bartkowitz
Kristy Pigeon
Valerie Ziegenfuss
Julie Heldman
Kerry Melville Reid
Judy Tegart Dalton

tiistai 8. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #8: Top8 2016

Otetaanpa pikasilmäys ensi vuoteen ja ennustetaan ensi vuoden lopun finaaliturnauspelaajat ja samalla siis loppuvuoden 2016 ranking.

1. Novak Djokovic
2. Andy Murray
3. Rafael Nadal
4. Roger Federer
5. Stan Wawrinka
6. Tomas Berdych
7. Milos Raonic
8. Kevin Anderson

Näin? Niin tai näin, näillä mennään. Tarkennukset ja perustelut kausiennakossa tammikuussa. Pysy linjoilla!

maanantai 7. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #7: Grand Slam-voittajia jäljellä

Kun Australian Lleyton Hewitt lopettaa Australian Openin jälkeen, on Tourilla Grand Slam-voiton miehiä jäljellä seitsemän.

Roger Federer (17)
Rafael Nadal (14)
Novak Djokovic (10)
Andy Murray (2)
Stan Wawrinka (2)
Juan Martin del Potro (1)
Marin Cilic (1)

Toki Australiassa voi joku yllättää, mutta melkoista harvainvaltaa tämä on pitkässäkin aikaikkunassa.

sunnuntai 6. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #6: Andy Murrayn hävityt Grand Slam-finaalit

Andy Murray sai kaudelleen upean päätöksen Davis Cup-mestaruuden myötä. Miehellä alkaakin olla melkoinen kirjo isoja voittoja, sillä Grand Slam-voittoja on kaksi ja olympiakultakin löytyy.

Miehellä on kuitenkin myös kuusi hävittyä GS-finaalia, joista kolme on tullut Novak Djokoviclle ja toiset kolme Roger Federerille. Murray lieneekin se suurin kärsijä Federerin, Rafael Nadalin ja Djokovicin aikakausilla. 

On kuitenkin aiheellista kysyä miksei Murraysta kasvanut Djokoviciä? Niinpä. Djokovicin Grand Slam-lukema on jo 10 ja kasvanee kovalla vauhdilla vielä tulevinakin vuosina. Djokovic onkin kehittänyt peliään ja lyöntejään, muun muassa syöttöään, hurjasti matkan varrella, mutta samaa ei voi sanoa välttämättä Murraystä. Syöttö, varsinkin kakkossyötön osalta sekä pienen pieni tulivoimapuutos kämmenessä vaikeuttaa ratkaisevasti isojen voittojen metsästystä eilen, tänään ja huomenna.

Pelillinen identiteetti, jota on koko uran ajan vaivannut enemmän tai vähemmän tietty passiivisuus, ei näinä aikoina vaan riitä. Suurvoitotkin ovat tulleet silloin, kun on löytynyt uskallusta olla aggressiivinen ja luottamus omaan kivikovaan puolustukseen on ollut tapissa. 

Tänä vuonna pelissä on kuitenkin ollut hyvää monipuolisuutta ja mies on väläytellyt myös hyökkäävämpää ja aktiivisempaa peliään ja se on ainoa oikea tie Andyn reitillä. 

Davis Cup-menestys on usein vapauttanut ja innostanut pelaajaa seuraavalla kaudella, joten toivotaan, että Andynkin kohdalla nähdään hyvää nostetta vuonna 2016.

lauantai 5. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #5: Syötöt TOP5

Aika katsoa syöttöjä. Tässä siis näkemykset syöttöjen top-vitosesta.

1) Novak Djokovic
Pitää hyvän syöttötasonsa päivästä ja viikosta toiseen. Ei ole ilmiömäinen tulittaja, mutta prosentit, tarkkuus ja paino pysyy kovalla tasolla myös paineen alla. Jää hyvin harvoin alakynteen syöttönsä jälkeen. Pystyy huonoimmillaankin painamaan kaverin pitkälle taakse hyvällä kick-syötöllään.

2) Roger Federer
Ilmiömäistä syöttämistä edelleen. Olisi ehdoton ykkönen ellei ykkössyötön prosentti tippuisi niin usein ratkaisugeimeissä. Kakkosilla ei enää huippuvuosien tasoa varsinkaan paineenalaisena. Muutoin käsittämättömän hyvää syöttämistä. Tarkkaa, kovaa ja ennen kaikkea älykästä.

3) Ivo Karlovic
Hirveä moukari. Elää ja kuolee syötöllään. Ikävin syöttö kun toimii, mutta taso heittelee aivan liikaa niin otteluissa kuin niiden välilläkin. Lisäksi usein pelkkää pommitusta, eikä paljonkaan sekoittelua. Kakkonen tekee miehestä liiaksi tavallisen kuolevaisen ja silloin usein kuolema tuleekin. Paine syö hurjasti ykkösen prosentteja.

4) John Isner
Vähän sama kuin Karlovic, mutta piirun heikompi. Onko syötön kautta vahva eläminen lopulta kaksiteräinen miekka, joka tuo usein liian ison paineen, jos ei kulje?

5) Milos Raonic
Jäänyt vähän junnaamaan niin uransa kuin pelinsäkin kanssa. Peli pyrkinyt hyökkäävämpään suuntaan, mutta vähän menee monotoniseksi lämäilyksi aivan kuten syöttökin. Parhaimmillaan yksi pahimmista sörveistä, mutta yksipuolisuus syö tehokkuutta.

perjantai 4. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #4: Grand Slam-mahdollisuus

So close, so far away,...

Niinpä. Tänä vuonna puhtaan kalenterivuoden Grand Slam oli niin miesten kuin naistenkin puolella erittäin lähellä. Vaikka Novak Djokovicin unelma mureni jo Pariisissa, vuoden toisessa Grand Slamissä, ei voi välttyä ajatukselta, etteikö temppu olisi miehelle mahdollinen. Ensi vuonna? Ehdottomasti ehkä tai ei sittenkään.

Tänä vuonna "lähellä" ollut Grand Slam ei tietenkään ole aivan niin yksioikoinen. Voittamalla tämän vuoden Ranskan avoimet Djokovicin paineet olisivat kertyneet ehkäpä Wimbledonissa tai viimeistään US Openissa todennäköisesti liian hurjiksi. Aivan kuten Serenalla, joka jopa lopetti kautensa tuohon US Open pettymykseen.

Djokovic on tämän hetken pelaajista paras, mutta myös se, jolle kaikkien alustojen yhtäaikainen dominointi on todellisuutta. Hän on kaikkialla tappavan hyvä. Rafael Nadalista huokui jotenkin aina turnausten projektimaisuus ja Roger Federerin kaskena oli olla parhaimmillaankin "vain" toiseksi paras massapelaaja. Tässä mielessä Novak Djokovic ei tavallaan edes yllättäisi, jos hän Grand Slamin saavuttaisi.

Uskon kuitenkin, että paras mahdollisuus siihen oli tänä vuonna. Ensi vuosi voi olla jopa yllättävän vaikea nyt kun suurin nälkä on, ainakin hetkeksi, tyydytetty. Voittamalla kaikki on tämä kääntöpuoli.

Mitä siis seuraavaksi? Olympiavuosi tuo varmasti tavoitteen, jollaista tänä vuonna ei ollut ja saattaa hyvinkin olla Ranskan ohella yksi päätavoitteista. Kristallipalloni näyttääkin kahta Grand Slam-voittoa ja olympiakultaa.

torstai 3. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #3: 17 - 14 = 3

Otetaanpa tarkasteluun ikuisuusaihe Roger Federerin ja Rafael Nadalin Grand Slameistä. Eroa on edelleen kolmen Slamin verran.

Jossain vaiheessa ennen Novak Djokovicin supervirettä näytti siltä, että Nadal ehtisi saavuttamaan Federerin vielä parilla melko todennäköiselläkin Ranskan ja yhdellä ei-Ranskan avointen voitolla. Mutta nyt tilanne näyttää muuttuneen rajusti.

Viime vuosina on ollut nähtävissä Nadalin ylivoiman mureneminen Ranskassa, vaikka voittoja on tätä vuotta lukuun ottamatta tullutkin. Mutta kun tähän yhtälöön lisätään tämän vuoden kaltaiset pelilliset ja henkiset ongelmat, Djokovicin hirmuvire sekä henkinen yliote espanjalaisesta voidaan jo melkoisella varmuudella todeta, että Nadal ei tule Federerin Grand Slam-määrää saavuttamaan. Ikäkin alkaa tulla heikentyvän fysiikan muodossa isompaan rooliin.

Kovista kentistä saati Wimbledonista ei näillä näkymin ole tässä suhteessa pelastajaksi.

Jopa Grand Slam-voitto numero 15 saattaa jäädä haaveeksi. Itse veikkaan kuitenkin vielä yhtä suurvoittoa kaavion sopivasti auetessa.

Ensi vuosi näyttää paljon. Make or break.

keskiviikko 2. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #2: Stanin Slamit

Todellakin, Stan Wawrinka on Novak Djokovicin jälkeen eniten kahden viimeisen vuoden aikana Grand Slamejä kerännyt pelaaja ja nyt niitä on koossa siis kaksi.

Määrä on muuten sama kuin muuan Andy Murraylla, jota noin yleisesti ottaen pidetään big fourin alkuperäisjäsenenä. Puheet big fourista voitaneen tälläkin perusteella kuopata tällä haavaa kokonaan.

Mutta takaisin Staniin. Mies teki todella upean tasonnoston jo muutama vuosi sitten ja kaksi Grand Slamia kertovat omaa kieltään kovasta tasosta sitäkin kovemmassa seurassa. Nimet Federer, Nadal, Djokovic ja Murray kaipaavat ehdottomasti vierelleen Stanin nimeä, kun isoimpien turnausten ennakoita ensi vuonnakin rustaillaan. 

Väittäisin jopa niin, että Wawrinka on hurjimmalla tasollaan kovin heistä kaikista. Hänen kuuminta A-peliään ei voita kukaan. Luulen, että jopa Djokovic pelkää eniten lopulta Staniä, jos tämän peli on vireessä. Muita varten hänellä on lääkkeet olemassa.

Mutta. Stanin ongelma on pelin ailahtelevaisuus. On selvää, että kukaan ei pysty pitämään Australiassa 2014 tai Garrosilla 2015 nähtyä pelitasoa jatkuvasti, vaan on ymmärrettävä vireen piikkaukset. Välillä Stan vaelteleekin täysin varjojen mailla haluttomana ja vaisuna, jolloin hänestä ei suoranaisesti hehku Grand Slam-voittajan habitus. Ajoittain asenne on jopa välinpitämätön ja suorastaan huono. Siitä siis pientä sapiskaa, sillä moista ei ole nähty esimerkiksi Nadalilla tai Federerillä koskaan.

'Kaikki tai ei mitään'-asenne on toki tuonut kaksi Grand Slamia, mutta toisiko sen huonomman päivän parempi asenne hänet pysyvämmin huipulle pois laaksoista? Tai ainakin puolitoista vuotta kestävistä Grand Slam-krapuloista?

tiistai 1. joulukuuta 2015

Joulukalenteri #1: Novak Djokovic, number one (again)

Viime vuoden jälkeen olin toiveikas, että kauden isojen kisojen voittajaluetteloon saataisiin myös tänä vuonna vaihtuvuutta. Ei saatu. Ei todella saatu. Luettelo on varsin yksipuolista luettavaa.

Numero unosta ei siis ole tänäkään vuonna epäselvyyttä. Novak Djokovic ja jälleen varsinainen supervuosi! Kerrataanpa...
  • vuoden lopun ylivoimainen ykkösranking
  • kolme (3) Grand Slam-voittoa
  • yksi (1) hävitty Grand Slam-ottelu ja luonnollisesti finaalissa
  • kahdeksan (8) pelattua Masters 1000-turnausta, joissa kuusi (6) voittoa
  • kaksi (2) hävittyä Masters 1000-ottelua ja luonnollisesti finaalissa
  • kauden finaaliturnausvoitto
  • kauden saldo 82 voittoa, 6 tappiota.