lauantai 30. tammikuuta 2016

Ennakko: Novak Djokovic vs. Andy Murray, Australian Open 2016 finaali

Australian Open huipentuu odotettuun finaaliin Novak Djokovicin ja Andy Murrayn välillä. Jotenkin ennalta-arvattavuus tämän päivän tenniksessä on aavistuksen jopa latistavaa, mutta minkäpä tälle voi. Djokovicin etumatka muihin on hurja ja Andy Murray soittelee tällä erää kakkosviulua, joten siinä mielessä finaali on toki todellinen huipennus turnaukselle.

Parin yhteenotot ovat menneet pääosin jotenkin niin, että ottelut ovat usein olleet näennäisesti tasaisia, mutta lopulta Djokovic voittaa, pelattiin sitten kaksi tai viisi tuntia. Murraylta tuntuu loppuvan usein bensa, jonka jälkeen myös usko, jolloin viimeinen erä on usein ollut yhtä päätyä. En usko, että tuleva finaali on poikkeus tästä. Saattaa olla, että menemme samaan tapaan kuin ennenkin, mutta toisaalta Djokovicin vire Federeriä vastaan oli niin kova, että selkeä teurastuskin voi olla mahdollinen, ehkä jopa todennäköisempi kuin aidosti tasainen vääntö.

Asetelma parin välillä on melko perinteinen tennisdilemma. Kaksi hyvin samantyyppistä pelaaja, joista toinen (Djokovic) on kuitenkin kaikessa vähän parempi. Altavastaajan (Murray) on voittaakseen joko ylitettävä itsensä omalla pelillään tai pelattava jotain muuta kuin sitä ominta peliään. Molemmilla tavoilla överiksi vetämisen vaara on alati ilmassa leijuva skenario, mikä kostautuu usein kovina virhemäärinä ja roiskimisena.

On vaikea nähdä, että Andy pystyisi voittamaan omalla pelillään Djokoviciä varsinkaan paras viidestä-ottelussa. Djokovicilla on vastaus oikeastaan kaikkeen. Andy voi roikkua, juosta ja pyristellä hyvin, mutta se ei tule riittämään. Täytyy siis tehdä jotain ihan muuta. 

Viime syksynä Kanadan Mastersissa Murray onnistui voittamaan Djokovicin erittäin hyökkäävällä pelillä, mikä riitti juuri ja juuri yli maaliviivan. Samaan olisi kyettävä myös nyt. Haaste on pitkässä Grand Slam-ottelussa vähintäänkin erän verran pidempi, mutta oikotietä ei ole. 

Kaikki aika pois serbiltä ja pitkää painavaa lyöntiä takakenttään, jolla Djokovicin saisi työnnettyä pari metriä taaemmas. Aikainen kulmien avaaminen aiheuttaa itselle usein hankaluuksia järjettömän kiireen muodossa, joten niiden käyttäminen on suotavaa vasta, kun paikka tulee. Samoin verkolle ryntäilyn kanssa on oltava tarkkana ja valmisteltava ne erityisen huolellisesti. Tästä voi tiedustella tarkemmin vaikkapa Roger Federeriltä, joka sai melko pahasti nenilleen välierässä, kun lähestymislyönti oli vähänkin huolimaton. 

Kärsivällisyyttä ja vastaiskukykyä on löydyttävä myös, sillä elämänsä vireessä pelaava serbi ei taivu tällä hetkellä tuumaakaan kovankaan painostuksen alla, kuten välierässä jälleen nähtiin. Jossain mielessä Murrayn tulisi tehdä Djokovicille djokovicit ja oltava valmis pommittamaan takarajaa niin pitkään, että Djokovic "turhautuisi" ja lähtisi yrittämään jotain aktiivisempaa. Haaste on kuitenkin tässäkin, sillä näistä kahdesta Djokovic on kuitenkin se kärsivällisempi. Hän on valmis lyömään palloa vaikka kaksi päivää, kun taas Murrayn pinna palaa tässä mielessä usein jo pallon aikana, puhumattakaan sen jälkeen. 

Mentaalipuolella Murray jääkin Djokovicille selvästi ja kun kumpikin tietää syvällä sisimmässään nokkimisjärjestyksen tässä parissa, niin liian isolta tämä haaste Murraylle edelleen vaikuttaa. Djokovic vie erin 3-0.

Eurosport näyttää ottelun klo 10.30 alkaen.

torstai 28. tammikuuta 2016

Ennakko: Andy Murray vs. Milos Raonic, Australian Open 2016 semifinaali

Toivotaanpa heti alkuun, että tästä ottelusta tulisi sittenkin se mielenkiintoisempi välierä. Novak Djokovicin ja Roger Federerin ottelu oli liikaa yhtä päätyä omaan makuuni.

Toki Andy Murrayn ja Milos Raonicin kohdallakin asetelma on ennakkoon erittäin mielenkiintoinen. Raonicin nousua ehdottomaan eliittiin ja tämänkaltaista läpimurtoa on saatu odottaa pitkään, vaikka parin vuoden takaa yksi Grand Slam-semifinaali jo löytyykin. Alkuvuoden perusteella vaikuttaa kuitenkin siltä, että mies sekä peli on kypsynyt edelleen ja entistä kovempi taso on tosiasia. Jos ja toivottavasti kun mies pysyy terveenä, ollaan lähellä sitä hetkeä, kun kanadalainen ottaa ensimmäisen Grand Slaminsä.

Australiassa moinen tuskin vielä tapahtuu. Ensin pitäisi kammeta kumoon Murray ja palkintona siitä odottelee muuan Djokovic jo finaalissa. Kaksi tourin kovinta fysiikkaa perättäisissä otteluissa on vielä liikaa Raonicille. Lento saattaa loppua jo Murrayn kohdalla.

Jossain määrin tässä on kyse hyvin samankaltaisesta ottelusta kuin Djokovic vs. Federer. Toinen pyrkii tulemaan päälle kuin lumivyöry ja toinen on valmis juoksemaan sekä iskemään tiukasti vastaan.

Australian nopeahkot olosuhteet muuttuvat iltaottelun viileydessä jonkin verran hitaammiksi, joka suosii parempaa puolustajaa eli Murrayta. Pallo tulee peliin lähes loputtomasti ja Raonicin on tehtävä töitä vastaavasti. En ole vielä aivan vakuuttunut Raonicin fysiikan riittävyydestä, vaikkakin miehen liike on terävöitynyt upeasti vuosien takaiseen verrattuna. Verkolle päästyään miehen ulottuvuus ja terävyys muodostaa käytännössä seinän, jolla on myös varsin hyvä ja kuollettava tatsi. Fyysinen haaste on nyt kuitenkin lähes maksimaalinen, joten ei tämä kovin hyvältä Raonicin vinkkelistä näytä.

Miehen täytyykin hakea pommituksellaan aktiivisesti nopeita ja vaihtelevia ratkaisuja sekä vältettävä pidempiin palloralleihin joutumista, varsinkin aavistuksen aseettomalla rystypuolellaan. Kaikki työkalut hänellä tähän ison pelin toteutukseen hyvän syötön ja tulisen kämmenen myötä on olemassa, joten ei voittokaan aivan poissuljettu ole, vaikka se vaikeaa onkin.

Murray pitää laittaa arpomaan suuntia ja kimpoilemaan lähes holtittomasti ympäri kenttää. Peli pysyy hurjan syöttöpommituksen myötä luonnostaan rytmittömänä, eikä Murrayta saa päästää juurikaan jauhamaan peliään. Ison syötön perään kämmentappoja joka puolelle, pam ja pam. Mahdolliset marjat korjataan sitten verkolta, plop.

Ei varmasti ole montaakaan pelaajaa, joka nauttisi Rainicin kohtaamisesta, koska hirmuinen syöttövire pitää pelin tosiaan rytmittömänä ja epämiellyttävän yksipuolisena. Niin sanottua hyvää match-upia miehestä ei saane kukaan.

Jostain syystä Andy Murray on viime kierroksilla halunnut voittaa jokaisen pisteen ja marmattanut itselleen sekä tiimilleen käytännössä jatkuvasti. Juuri tämä rytmittömyys ja krooninen voimattomuus Raonicin syöttövuoroissa saattaa hyvinkin tuskastuttaa Murrayta, jonka täytyisi sinnikkäästi kytätä murtomahdollisuuksia ja kyetä luomaan painetta Raonicin syöttövuoroilla.

Jos mies ei tähän pysty, kasvaa paine omien syöttöjen pitämiseksi rajusti. Hyvällä asenteella ja huimalla kokemuksellaan Murray nämä tilanteet todennäköisesti selvittää, mutta jos asenne jättää vähänkin toivomisen varaa tai paineet kasvavat silmin nähden, on Raonic nälkäisenä erittäin vaarallinen. Hän ei kainostele tulittaa Murrayn kakkosista, joten ykkössyötön prosentin pitää pysyä varsin korkealla.

Eurosport näyttää ottelun klo 10.30 alkaen.

keskiviikko 27. tammikuuta 2016

Ennakko: Novak Djokovic vs. Roger Federer, Australian Open 2016 semifinaali

Eniten odottamamme ottelu on käsillä! Novak Djokovic vastaan Roger Federer, episodi 45 ja paikkana aina herkullinen Grand Slam-semifinaali! En haluaisi puhua moraalisesta finaalista, mutta kyllähän tässä sen suuntaista kaikua vahvasti on. Ottelun voittaja on suurin suosikki turnauksen mestariksi.

Etukäteisasetelma on suorastaan kihelmöivän kutkuttava. Tulikuuma Federer vastaan hieman alavireisesti turnauksessa esiintynyt Djokovic. 

En enää itsekään tiedä, monettako kertaa puhun Federerin kenties viimeisestä mahdollisuudesta voittaa Grand Slam-turnaus, mutta tällä kertaa näen miehen mahdollisuudet parempana kuin kertaakaan viime vuosien aikana, johtuen juurikin Djokovicin alavireestä.

Serbin alakulosta Federer saa kiittää viime vuoden Australian Open-kukistajaansa Andreas Seppiä, joka letkeällä, suorahkolla ja tasaisella paukutuksellaan sai Djokovicin pelin ja pään ainakin hetkellisesti sekaisin. Djokovic oli hetken aikaa lähes kirjaimellisesti pressuissa. Tuo ottelu tulee olemaan ehkä yksi vuoden tärkeimmistä, sillä siinä nähtiin konkreettisesti mielestäni se, kuinka ylivoimaisen ja lajin tätä valtakautta dominoivan Djokovicin peliin voidaan vastata ja kuinka sitä horjutetaan. Siinä mielessä elämmekin herkullisia aikoja, vaikka selvää on, että paljon Nole ehtii vielä voittamaankin. Ensimmäiset merkit on nyt kuitenkin nähty. Aivan kuten kävi Federerin ja Nadalin kohdalla, tulee niin käymään myös Djokovicin kohdalla.

Mikään ei syö tenniskentällä juurikaan enempää kuin tunne, jolloin huomaa, ettei oma peruspeli toimi ja/tai vastustaja on siinä pelissä parempi. Juuri näin kävi ajoittain isosti Sepin ja Gilles Simonin kanssa, jotka tekivät jossain määrin Djokovicille djokovicejä.

Mutta onko Federerillä mahdollisuuksia vastata Djokovicin peliin tällä tavoin? Ei ole. Hänen lyöntiensä parantunut varmuuskaan ja loistovire ei riitä takakenttäpeliin Djokovicin kanssa vaan hänen on, kuten aina, iskettävä omilla, huikeilla, vahvuuksillaan. Hyökättävä kaikkialta ja koko ajan. Vaikka siinä pelissä on Federerin kannalta juuri Djokovicin kanssa myös omat riskinsä, on se Federerille ainut oikea tie tulevassa semifinaalissa. 

Mies pitää omasta peli-identiteetistä jääräpäisesti kiinni, niin kuin tietysti pitääkin. Hyvällä vireellä, joka nyt on päällä, voitto on luonnollisesti mahdollinen, mutta samalla tappionkin todennäköisyys on todennäköisempi kuin Sepin ja Simonin keinoin. Ja nyt on huomioitava, että hekin silti hävisivät.

Kaiken FedExpress-hehkutuksen keskellä täytyy muistaa, että Federerin nykypeli on ollut tappiollista tennistä Djokovicia vastaan viime vuosina ja vieläpä kiihtyvällä tahdilla, varsinkin näissä Grand Slam-ympyröissä. Djokovicin vastaiskut terävine syötönpalautuksineen ja ohituksineen vievät terävintä kärkeä Rogerin pelistä usein pois, mikä saa sveitsiläisen hieman varovaisemmaksi hyökkäämisessään. Hyvä niin, mutta samalla tullaan herkästi alueelle, jolla Federer ei enää pärjää Djokovicille ja Djokovic pääsee isossa kuvassa pelaamaan jopa omilla vahvuuksillaan.

Ottelun ja Federerin voiton kannalta olisikin erittäin tärkeää, että mies voittaisi ensimmäisen tai vähintäänkin toisen erän kahdesta ensimmäisestä. Se antaisi hurjasti uskoa omaan tekemiseen ja murentaisi varmasti Djokovicin horjuvaa itseluottamusta entisestään. 

Djokovic lähestynee ottelua kuten Nishikori-ottelua. Ensimmäiset 1-2 erää mies pyrkii pelaamaan puolustus- ja vastaiskupainotteisesti siten, että Federer ei tule saamaan pistettäkään ilmaiseksi. Kaasua painetaan kunnolla vasta sitten kun tuntuma on optimaalinen ja kaulaakin on riittävästi. Erittäin mielenkiintoista nähdä, miten miehet tehtävissään onnistuvat!

Ottelun alkaessa on molemmilla ollut noin kaksi vuorokautta lepoa edellisestä ottelusta, mikä takaa sen, että varsinkin Federer tulee semifinaaliin niin tuoreena kuin tässä vaiheessa voi ylipäätään tulla. Kuormaa ei ole älyttömyyksiä kertynyt, joten siinä mielessä lepotauko pelaakin tällä kertaa enemmän Djokovicin laariin, joka pelasi kierroksilla kolme ja neljä yhdeksän erää.

Tulosveikkaus siis kehiin. Kallistun siihen, että Djokovic palaa back to basics ja saa Federerin hyökkäyspeliä ratkaisevasti sekaisin. Ei rumaa, mutta ei kaunistakaan. Djokovic vie erin 3-1.

Ennakko: Puolivälierät (part II), Australian Open 2016

Andy Murray vs. David Ferrer

Ennakolta toisten välieräparien todennäköisin ottelu pelataan ensi yönä. Vaikka nämä kaksi fysiikkaihmettä eivät tarjonne mitään tennismagiikan suurta juhlaa, riittää fysiikan osalta katsottavaa.

Olen aina ihaillut suuresti David Ferrerin työmoraalia. Espanjalainen ei anna koskaan tuumaakaan periksi, vaan hänet täytyy lyödä ulos joka kerta. Tulivoimaa ei ole samoja määriä kuin muulla kärkiporukalla, mutta tätä vajetta mies on paikannut viime vuosina muun muassa varsin aggressiivisella kenttäpositiolla. Hän on yksi ahnaimpia takarajan tallaajia. Pelin ohjaaminen ottamalla pallot aikaisin ja usein noususta pitää vastustajaa usein kiireessä ja Ferreriä kuskin paikalla. Syötön voimapuutosta hän kompensoi puolestaan hyvällä sijoittelulla, jolla pedataan paikkaa kämmentapoille aivan kuin pitääkin. Jos jollekin soisin ison voiton uralle, niin se olisi ehdottomasti David Ferrer, työn sankari.

Vastaan tulee kuitenkin yksi isoimmista ennakkosuosikeista, Andy Murray, joka on edennyt turnauksessa varmoin ottein, mutta välillä yllättävänkin paljon itselleen ja tiimilleen (?!) tiuskien, vaikkei peliesitykset hirveästi manailua kaipaisikaan. 

Voi olla, että kentän ulkopuoliset asiat, kuten vaimon raskauden viime metrit sekä appiukon terveysongelmat, painavat aavistuksen mieltä. Siinä voi aueta Ferrerille pieni voiton mahdollisuus. 

Ferrer on eräänlainen mittaripelaaja monelle kärkinimelle, jonka voi hyvänä päivänä tulittaa ulos kentältä, mutta heikompana päivänä ajautua suuren suuriin vaikeuksiin. Jos mies pääsee taistelullaan ja roikkumisellaan Murrayn korvien väliin ja saa tämän tuskastumaan omiin virheisiinsä, joita väkisin tässä lyöntimyllyssä tulee, on espanjalaisella elämänsä paikka iskeä Murray ulos.

Pelillisesti on kuitenkin vaikeahko nähdä miten Ferrer tähän mennessä nähdyn Murrayn voisi voittaa. Murray on joka osa-alueella vähän espanjalaista edellä. On parempi syöttö ja syötönpalautus. On enemmän tulivoimaa. On enemmän monipuolisuutta ja niin edelleen. 

Ainoat asiat missä Ferrer pystyy vastaamaan Murraylle ovat asenne ja se fysiikka. Miten se menikään, "asenne ratkaisee aina"? No, ainakin joskus, mutta ei aamuyöllä. Murray itselleen karjuen jatkoon erin 3-1.

Milos Raonic vs. Gael Monfils

Tämä pari on puolestaan arvoitus ja lähinnä sen takia, että toisena pelaajana on Ranskan Gael Monfils, jolle isompi Grand Slam-menestys ei lahjoista huolimatta ole ollut arkipäivää. Puolivälieräpaikkoja toki on useampi, mutta eteneminen tästä vaiheesta eteenpäin on tapahtunut vain kerran. Showta kuitenkin riittää. Edellisen kierroksen syöksylyönnin perusteella täytyy vain toivoa, ettei nyt vain sattuisi mitään.

Vastaan tulee siis Milos Raonic, jolle nämä ympyrät kvartseissa ja jopa pidemmällä alkavat mahdollisesti olla vihdoin arkipäivää. Peli on kehittynyt niistä "puhtaista" tykkisyöttäjäajoista hitaasti, mutta tasaisen varmasti. Uran alkuaikoina vaivannut pieni passiivisuus muun pelin osalta sai sittemmin seurakseen hurjan aggren, jonka sivutuotoksena tuli puolestaan ajoittaista roiskimista. Nyt kun se ja kaikki muu turha häröily on saatu siivottua ja liikkuminen parantunut entisestään, alkaa kanadalainen olla monipuolisuudellaan ja verkkopelaamisellaan iso mörkö monelle pelaajalle. Jopa kärkinimille. Olisi kiva nostaa Raonic tässä vaiheessa jo suosikkienkin joukkoon, mutta kokemus ei sittenkään taida ihan vielä riittää koko turnauksen voittoon saakka. 

Monenlaista kikkaa saa Monfils semissä esitellä, jotta Raonic kaatuisi. Palautukset ja ohitukset ovat luonnollisesti järjettömän isossa roolissa, kuten myös oma syöttäminen. Breikkipaikkoja ei Raonicia vastaan välttämättä montaa kertaa tule. Kenttäpeitollaan ja hyvällä fysiikallaan Monfils toki pakottaa Raonicinkin riskirajoille, mutta vaikea nähdä, että se riittäisi voittoon saakka. Raonic on kuitenkin pelannut vahvaa oman identiteettinsä peliä ja alkaa olla siinä ajoittain pelottavan vahva. 

Raonic jatkoon erin 3-0.

Eurosport ja Eurosport Player näyttävät ottelut suorana. Murray vs. Ferrer noin klo 5.30 alkaen ja toinen pari Raonic vs. Monfils klo 10.30 alkaen.

maanantai 25. tammikuuta 2016

Ennakko: Puolivälierät (part I), Australian Open 2016

Roger Federer vs. Tomas Berdych

Vasta yhden erän turnauksessa menettänyt Roger Federer on esittänyt vakuuttavinta peliä mitä tämän vuoden turnauksessa on nähty. Se on fakta. Syöttäminen on ollut hurjalla tasolla ja sen siivittämänä hyökkäyspeli on ollut varsin lennokasta ja tappavan tehokasta. Kun myös fyysistä kuormaa on kärkiporukasta vähiten, näyttää kaikki siinä mielessä varsin hyvältä.

Kaiken Federer-hehkutuksen kiimassa on kuitenkin syytä pitää maltti mukana. Tähän mennessä vastaan on tullut juuri niitä suupaloja, jotka mies hoitaa vuodesta toiseen käsittämättömän kovalla lanauksella ja prosentilla. 

En ole kuitenkaan täysin varma kuuluuko Tomas Berdych samaan kategoriaan. Miehen pää ei ole parhaimmasta päästä, mutta toimiessaan hänen lyöntinsä ovat tourin vaarallisinta ja painavinta antia. Berdych on ehdottomasti yksi tourin alisuorittajista lyöntien potentiaaliin verrattuna. 

Jos Berdych löytää lyöntinsä ja tarvittavaa tasaisuutta myös puolivälierään, kohtaa Federer täysin toisen tempon peliä ja sellaista suoraa lyömistä, jonka kanssa hän oli vuosi sitten Andreas Seppiä vastaan suurissa vaikeuksissa ja jopa tippui kisasta tuolloin. 

Hyvää syöttämistä Berdychiltä vaaditaan toki myös, jotta mies pääsisi heti kuskin paikalle pisteissä. Odotteluun ei ole varaa, sillä silloin se on menoa. Federer ei pitkään hyökkäyspaikkaa kyttäile, vaan tulee välittömästi varsinkin kämmenensä kanssa päälle.

Paljon riippuu Berdychin kohdalla hänen päästään. Hän on läpi uransa ollut jotenkin lapanen isoimmissa otteluissa, vaikka alla olisi loistaviakin otteita aivan kuten nyt.

Voittoon asti vaaditaankin siis aavistuksen heikompaa syöttöpäivää Federeriltä, jolloin tämä saattaisi ajautua yllättäviinkin vaikeuksiin, jotka tulisivat nyt ikään kuin kuin tyhjästä tähän mennessä nähtyihin otteisiin verrattuna.

Mutta. Federer on haistanut Djokovicin tukkoilulta mahdollisuutensa jopa koko turnausta ajatellen ja jatkaa keskittyneesti tästäkin jatkoon erin 3-1.

Novak Djokovic vs. Kei Nishikori

Novak Djokovicin otteet Australiassa ovat olleet kovin kaksijakoiset. Turnauksen alku oli hurjaa näytöstä, mutta kierrokset kolme ja neljä olivat kaikkea muuta. 

Olemme nähneet konkreettisesti ne keinot, joilla Djokovic on sittenkin kaadettavissa. Toki miehellä on ollut varmasti huonot päivänsäkin, mutta nytkään ei voida kiistää sitä tosiasiaa, että huonojen päivien takana on usein hyvä vastustaja.

Andreas Sepin ja Gilles Simonin lyönnit olivat letkeän suoria ja painavia, matalamman pompun, sivalluksia, jotka työnsivät Djokovicin noin metrin tai pari normaalia kauemmas takarajasta. Ja kuten sen seurauksena nähtiin, ei Djokovicinkään kudit ihan niin kaukaa enää tapa. Teho, mutta myös kulmat katoavat ja duuniin orientoituneet vastustajat ovat valmiita kaksintaistoon tässä pallon mättämisessä. 

Kei Nishikoria vastaan tilanne tulee olemaan jälleen erilainen. Japanilainenkin osaa lyödä toki letkeästi, mutta normilyönnissä on aavistus enemmän kierrettä, joka antaa Djokovicille hieman enemmän aikaa sekä lyöntikorkeutta, jotka molemmat pelaavat serbin pussiin. Päälle on nyt helpompi painaa kuin näillä vaikeilla edelliskierroksilla. 

Sekään ei auta Nishikoria juurikaan, että molempien pelit ovat hyvin samankaltaiset. Erotuksena tosin se, että Djokovic on kaikessa vähän parempi, jolloin Nishikorin päivän on oltava käytännössä täydellinen voittaakseen edelleen kisan suurimman ennakkosuosikin. 

Ottelun pieniä minitaisteluita on mielenkiintoista seurata. Ensinnäkin ottaako luonnostaan aktiivisempi Nishikori aloitteet varsinkin nyt, kun Djokoviciä on selvästi horjutettu. Vai tuleeko tämä terästäytyneenä täynnä tarmoa ja pyrkii saamaan killerivaistonsa kuosiin ennen elintärkeää semifinaalia? Entäpä kahden hyvän rystylyönnin taistelu? Pystyykö Nishikori vastaamaan Djokovicin rystyyn ja viemään peliä myös siltä puolen?

Arviona heitän, että Djokovic kasaa itsensä ja vie tämän erin 3-0.

Eurosport ja Eurosport Player näyttää ottelut suorana aamuyöstä alkaen. Berdych ja Federer aloittavat aikaisintaan klo 5.30. Nishikori ja Djokovic peesaavat iltasessiossa klo 10.15 alkaen.

lauantai 23. tammikuuta 2016

Voittajabarometri, Australian Open 2016, osa II

Well well, ... Ensimmäisiä signaaleja suosikkienkin haavoittuvuudesta on saatu. Vielä he tiensä eteenpäin kuitenkin selvittivät.

Novak Djokovicin ottelu Italian Andreas Seppiä vastaan oli toisessä ja kolmannessa erässä jo sitä peliä, millä serbi on horjutettavissa.

Nolenkin keinot hieman loppuvat kun vastustajan lyönti on kovaa, painavaa ja jatkuvaa lämäilyä, jolla Djokovicin saa toistuvasti työnnettyä poikkeuksellisen kauaksi takarajasta eli hänen tapauksessaan noin 1.5-2 metriin. Näin kauaksi serbi on viimeksi työnnetty Stanin toimesta viime keväänä. Tämä ei ole tietenkään helppo tehtävä, mutta sitä se vaatii. Tasaisuus ja varmuus ovat tässä tietysti avainasemassa.

Sillä pääsee luomaan painetta, johon serbi ei ole pelissään ihan kauheasti viime aikoina tottunut. Kun vastustaja on tässä moodissa ei enää riitäkään, että Djokovic voittaa pisteitä vain olemalla Novak Djokovic. Seppi pääsi jopa niin hyvin Djokovicin pään sisään, että selkeitä turhautumisen merkkejä, kuten mailan heittelyä ja väsynyttä maleksimista, oli pitkästä aikaa nähtävissä.

Vaikka peli antoi merkkejä Djokovicin haavoittuvuudesta, voi häntä tämän herätyksen jälkeen olla vaikea haavoittaa tässä turnauksessa.

Roger Federerin urakka vaikeutui alkukierroksilta hivenen kun Grigor Dimitrov vei mieheltä jopa erän. Parhaimmillaan Dimitrov oli hyvin, varsinkin takakenttäpalloissa, pelissä mukana, mutta tuttu epätasaisuus ja Federerin hurja syöttövire oli tälläkin kertaa liikaa. Jos syöttötaso pysyy Rogerilla näin hurjalla tasolla, se lupaa hyvää, mutta vaaran merkit ovat välittömästi ilmassa, kun syöttö ei kulje. Pelit tasoittuvat kummasti.

Ottelu oli myös kestoltaan jo sitä luokkaa (2h 40min), että näitä ei montaa ennen Djokovic-välierää kaivattaisi.

Andy Murrayn ja Stan Wawrinkan junat sen sijaan puksuttavat tasaisesti eteenpäin. 

Skotille toki tuli pieni työtapaturma yhden menetetyn erän muodossa, mutta muuten peli vaikuttaa varsin valmiilta. Edelleen suurimpana "huolena" on vaimon mahdollinen synnytys, mutta myös appiukon terveys, sillä tämä sai ilmeisesti jonkinasteisen sairaskohtauksen suojattinsa Ana Ivanovicin ottelun aikana. Toivotaan, että nämä kentän ulkopuoliset asiat pysyvät hallinnassa ja eivät vaikuta peliotteisiin.

Wawrinkan tykityksen mittaa seuraavaksi Milos Raonic, joten se kertookin paljon enemmän miehen vireestä kuin mikään tähän mennessä.

Palataan asiaan.

torstai 21. tammikuuta 2016

Voittajabarometri Australian Open 2016, osa I

Pari kierrosta takana, joten otetaan tuttuun tapaan pieniä katsauksia voittajasuosikkeihin matkan varrella.

Voittajasuosikkina jatkaa luonnollisesti Novak Djokovic. Peli on varsin vakuuttavaa vailla minkäänlaisia huolia ellei sitten media saa miestä sekaisin viittaamalla ja inttämällä toistuvasti kymmenen vuoden takaiseen Santoro-otteluun, jonka väitetään olevan yksi ottelumanipulaation kohteista. Serbiä ei kylläkään 41 pelaajan mustalta listalta löydy.

Andy Murrayn ja Roger Federerin junat etenevät myöskin mallikkaasti. Ensimmäiset testit antavat sittenkin vielä odotuttaa, vaikka alkukierroksilla potentiaalisia vaaran paikkoja jo olikin. 

Murrayn tilanteessa jännittää eniten ehkä se, jääkö miehen turnaus mahdollisen perheenlisäyksen takia jopa kesken. Toivotaan, että kaikissa tapauksissa mies ehtisi ajoissa synnytykseen.

Sveitsiläinen on puolestaan kuitannut omat testinsä tai lähinnä testin Alexandr Dolgopolovin muodossa tyylikkäästi ja syötön toimiessa näin hyvin, pitäisi jatkonkin olla vielä tasaista kyytiä. Tärkeintä olisi, ettei tällä viikolla kuormaa juuri kertyisi. Niin se voi myös mennä, sillä en millään jaksa uskoa, että Grigor Dimitrov laittaisi esikuvalleen kovastikaan hanttiin. Hän voi olla jopa aavistuksen väsynyt, sillä kolmas perättäinen peliviikko on jo melko pitkällä.

Stan Wawrinka etenee niin ikään varmasti. Vielä ei ole nähty mitään järisyttävää, mutta nousujohteisuus on Stanille tyypillistä. Ensimmäisen ottelun keskeytys kahden erän jälkeen Dmitri Tursunovin luovutuksen ansiosta pelaa turnausta ajatellen Stanin pussiin ja säästää mukavasti energiaa loppupeleihin.

Jatketaan.

tiistai 19. tammikuuta 2016

Jälkipelit: Rafael Nadal vs. Fernando Verdasco, Australian Open 2016

Ensimmäinen kierros takana ja miesten puolella isoimmat yllätykset ovat olleet Benoit Pairen ja varsinkin Rafael Nadalin tippumiset. Näistä arvatenkin Nadalin tippuminen yllätti meistä monet.

Ja yllätyshän se kieltämättä oli vaikka Nadalin viime vuoden vaikeudet tunnettiin. Ottelurekordi 14-2 ei myöskään varsinaisesti puoltanut Verdascon voittoa. Samaan hengenvetoon on näin jälkikäteen kuitenkin todettava, että Fernando Verdasco on voittanut Nadalin nyt kolmesti neljän viimeisimmän kohtaamisen aikana, joten tuuli on siinä mielessä ikään kuin kääntynyt tämän teknisesti jopa lahjakkaamman espanjalaisvasurin hyväksi.

Mennään kuitenkin vielä tämän päivän otteluun. Kaksi hienoa vasuria, Verdasco ja Nadal ja viisi syytä miksi Nadal tänään hävisi.

1) Verdascon tulitus
Kun vastustaja tulittaa näin kovaa ja samalla myös jokseenkin epätasaisesti, ei Nadalille jäänyt juuri aikaa lyödä omia lyöntejään, vaan lyöminen meni liian usein blokkaamiseksi. Nadal on kuitenkin pallonlyöjä, joka tarvitsee aikansa lyönnilleen ja varsinkin sen lataamiselle. Tämän päivän tenniksessä aikaa ei vain joka kerta ole. Verdascon make or break -tulituksessa hän ei päässyt myöskään rytmiin kiinni. Kuskin paikalle varsinkin ratkaisevassa erässä oli todella haastava päästä, koska Verdasco antoi palaa kaikkialta välillä onnistuen, välillä roiskien.

2) Nadalin passiivisuus
Johtuu tavallaan kohdasta yksi, tavallaan ei. Kun on näin hurjassa kyydissä, voi vain toivoa, että toisen peli alkaa pätkiä, jotta pääsisi edes vähän peliin mukaan. Huolestuttavampaa on se, että Nadalin peli ei virtaa neutraalissa tilanteessakaan tarpeeksi eteenpäin. Lyönnit nojaavat liiaksi taaksepäin ja energia ei vapaudu kentän suuntaan, vaan ylös ja usein jopa taakse, jolloin lyömisestä tulee monotonista suttaamista, johon iskeä. Uskallus lyödä ja tehdä lyönti läpi eteenpäin virraten on uupunut tekemisestä jo pitkään, kuten mm. viime elokuussa kirjoitin. Tämä viittaisi siihen, että itseluottamus ei ole edelleenkään kunnossa tai sitten vain jaloilla on mailit täynnä.

3) Verdascon vasenkätisyys
Kun Nadalin kämmentä on vastassa hyvä oikurin rysty (esim. Djokovic) tai vasurin yleensä kohtalainen kämmenpuoli, on Nadal riisuttu osittain niistä aseista, joiden varassa hän on yllättävänkin paljon. Jos Nadalin kämmenkrossi saakin vastaansa tänään nähtyä (Verdascon kämmen)tulitusta, eikä automaattista puolustusta tai blokkausta, on Nadalin pelin isoin peruskivi pois. Tällöin tulisi pyrkiä muunlaisiin ratkaisuihin, mutta nämä päivät ja ottelut kuitenkin paljastavat sen yksinkertaisen totuuden, ettei Nadalin peli ole tällä mentaliteetilla kovinkaan monipuolista.

4) Rystyn kilpailukyvyttömyys
Kun Nadalin kämmen on osittain riisuttu aseista, suuntautuu katseet rystypuoleen. Sen kilpailun voitti tänään Verdasco arviolta 100-0. Nadal roikottaa rystyään yllättävänkin löysänä suuren osan pelistä ja lyönti suoristuu sekä kovenee vain, jos hän pääsee lyömään sitä ihannekorkeudeltaan. Vähänkin korkeampi tai matalampi pallo tai yksinkertaisesti kiire tuottaa usein lyhyen kaaripallon, josta Verdasco pystyi tänään peliään rystylläkin viemään. Lyöntisuuntia ja kulmia löytyy Nadalia enemmän, mikä sai Nadalin arpomaan kulkusuuntia.

5) Syöttö
En käsitä miksi Nadalin syöttäminen on näin vaikeata. Taso heittelee ottelun sisällä hurjasti. Syöttäminen lienee suurin yksittäinen syy, miksi miehen nykyiset ongelmat ovat tätä luokkaa. Olisi kuitenkin helpoin asia korjattavaksi. Peli ja fiilis on jokseenkin erilainen, jos "ilmaisia" pisteitä tulisi se 2-3 per syöttögeimi nykyisen 0-1 sijaan.

sunnuntai 17. tammikuuta 2016

Ennakko: Australian Open 2016

Huomenna se alkaa! Kauden ensimmäinen Grand Slam, Australian Open vm. 2016!

On vaikea olla eri linjoilla kuin kaikki tennisihmiset ympäri maailman. Kisassa on käytännössä vain ja ainoastaan yksi ennakkosuosikki ja olisi melkoinen jättiyllätys, jos Novak Djokovic Australiassa tennisottelun häviäisi. 

Suurempi kysymys tämän kauden ja Djokovicin osalta onkin, kuinka monta Grand Slamiä hän voittaa. Oma veikkaukseni harhailee kahden ja jopa neljän välillä, mutta Australiasta uskon voittojen alkavan. Se lienee kuitenkin se "varmin" paikka Djokovicin Grand Slam-voitolle.

Kaikki mitä Nolen ylivoimasta on näinä päivinä sanottu pitää täysin paikkansa. Mies on valovuoden edellä muita ja sitä hän on usein myös niin sanottuna huonona päivänään. Totaalitennis, johon mies tällä hetkellä kykenee, ei tunnu murtuvan millään. Pisteiden voittaminen vaatii vastustajalta niin hurjan työn, että monelle haastajalle tulee seinä, lähes kirjaimellisesti, vastaan. Pallot tulevat jatkuvasti takaisin peliin ja jokainen piste täytyy voittaa 2-3 kertaa vaikka kuinka olisi palloissa kuskin paikalla. Kun myös serbin fysiikka on timanttia, niin monen tie päättyy fyysisestikin kuin tiiliseinään.

Käytännössä siis vain loukkaantuminen voi viedä Djokovicin kuudennen Australian Open-mestaruuden. En spekuloi edes hänen kaaviollaan, sillä vahva on se tunne, että kaikki kaatuu.

Katse kiinnittyy enemmänkin haastajiin. Monella on omassa historiassaan ollut hyvätkin hetkensä Djokovicin kanssa, mutta viime kaudella usko lienee loppunut ainakin Rafael Nadalilta, Andy Murraylta ja ehkä jopa Roger Federeriltä. Heitä vastaan Djokovicilta tuntuu löytyvän vähintään 1-2 lisävaihdetta tai toimivan taktiikan ja fysiikan yhdistelmän, jolla nämä nimet kaatuvat ja/tai turhautuvat. Kun nuorista ei ole vieläkään silmille hyppimään, voidaan voittotaistelun osalta keskittyä käytännössä vain yhteen haastajaan. Stan Wawrinkaan.

Sveitsiläinen lienee porukasta ainoa, jota Djokovic pelkää edes vähän. Jopa nyt ikiomassa primetimessaan. Jos Stan saa ykköspelinsä kohdilleen, on Djokovicin toteltava nöyrästi tämän pommitusta ja kytättävä vastaiskuja ja mahdollista notkahdusta Stanin pelissä. Tätä kuviota ei monen kanssa tapahdu. Ainut ongelma on tietysti Stanin pelitason aaltoilu turnauksen ja otteluiden aikana. Tykitystä ja sen mukaista fiilistä ei ole helppo ylläpitää, varsinkaan heikompana päivänä. Vaaran paikkoja tulee jo ennen finaalia monta, lähinnä Raonicin, Nadalin ja Murrayn muodossa, joten ei ole sanottua, että Stan olisi ylittämässä kaikki esteensä ennen finaalia.

Nuorista voisi nostaa totutusti kolme nimeä eli Milos Raonicin, Grigor Dimitrovin ja Kei Nishikorin. Uskoni tähän kolmikkoon on ollut viime vuoden aikana pahasti koetuksella ja juuri nyt näyttää siltä, että Nishikorin paukut on sittenkin nähty. Paikat eivät tunnu kestävän vaikka lyöminen letkeätä onkin. 

Dimitrovista on jo pitkään ollut tunne, että ei taida lähteä. Uusi valmentaja, Franco Davin (Juan Martin del Potron ex-valmentaja) saattaa tuoda peliin vähän kypsyyttä, mutta ainakin eilen Sydneyssä finaali meni erittäin hienon ja fiksun ensimmäisen erän jälkeen tutun oloiseksi roiskimiseksi, kikkailuksi ja säntäilyksi. Lyönnit ovat olemassa, mutta vielä täytyisi osata käyttää niitä oikein ja ennen kaikkea kärsivällisesti. Miehekäs taisto tai jopa voitto oppi-isästään Federeristä kierroksella kolme toisi vihdoin vähän uskottavuutta Dimitrovin tekemiseen, mutta enpä jaksa uskoa vieläkään. Kolmas perättäinen turnausviikkokin alkaa olla faktori viimeistään noilla paikkeilla.

Raonic otti vihdoin vakuuttavan ison ottelun voiton isosta pelaajasta voittamalla Rogerin Brisbanen finaalissa viime viikolla, mutta häneen on isona miehenä vaikea uskoa Australian kuumuudessa. Voi ottaa ison päänahan, esimerkiksi Wawrinkan, matkalla, mutta klassinen tappio seuraavalla kierroksella tai hyytyminen lienevät todennäköisempiä vaihtoehtoja. Pelissä on kuitenkin tällä hetkellä esimerkiksi Dimitroviin verrattuna enemmän kypsyyttä ja siis potentiaalia isompiin urotekoihin, joten seurataanpa häntäkin tiiviisti alusta lähtien.

Nuorista voisi nostaa vielä yhden ässän hihasta eli Nick Kyrgiosin, jolle periaatteessa mikä tahansa ensimmäisen kierroksen tappion ja ehkä jopa semifinaalin välillä on mahdollista. Potentiaali isossa kuvassa on periaatteessa jopa niin hurja, että edellä mainittu kolmikko voi sittenkin olla vain keskinkertainen välijoukko, josta kukaan ei nouse aivan terävimpään kärkeen. Toki Kyrgiosillakin on huipulle vielä matkaa, sillä varsinkaan henkisesti mies ei vaikuta olevan isolle menestykselle kovinkaan kypsä. Erittäin mielenkiintoinen pelaaja seurattavaksi kuitenkin.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Tsonga
Federer vs. Kyrgios
Wawrinka vs. Nadal
Murray vs. Ferrer

Välierät:
Djokovic vs. Federer
Wawrinka vs. Murray

Finaali:
Djokovic vs. Murray

Voittaja:
Djokovic.

Eurosport näyttää turnauksen kanavillaan sekä Eurosport Playerin 16 kentän voimin.

Ja voittaja on...

KIITOS kaikille Vasurilla -blogin ja Tenniskoulu Topspinin Australian Open-kirjoituskisaan osallistuneille!

Tarinoitanne oli kerrassaan hauska lukea. Vastausmäärä jäi hieman odotettua alhaisemmaksi, mutta ne tärkeimmät eli laatu ja yritys olivat kovalla tasolla. Respect.

Tuomaristo on nyt tehnyt päätöksensä ja voittaja on:

Kalle Kares ! Onneksi olkoon!!!

Tuomariston perustelut: Kallen tarina oli sanalla sanoen loistava. Yksittäiset väläytykset muodostivat hienon kokonaisuuden, jossa huumori kukki. Tekstin parsi saikin aikaan melkoiset naurunremakat ja kun tämä oli tällä kertaa isoin (ja ainut) palkinnon myöntämisperuste, onnittelemme Kallea hienosta työstä.

Kalle palkitaan yhteistyössä Eurosportin kanssa vuoden VIP-lisenssillä Eurosport Playeriin! Mies voi nyt nauttia mm. Grand Slam-huumasta, kesän olympialaisista plus monesta, monesta muusta hienosta lajista, jotka Eurosport miehen matkaan nyt tarjoaa!

Onnea vielä kerran!

Australian Open alkaa vajaan vuorokauden kuluttua! Vasurilla.com sekä Eurosport vahvasti menossa mukana! Ollaan kanavilla!

Hyviä kisoja kaikille!

Alla vielä voittajan tarina kertauksena, kun kysymys kuului: kuka voisi laittaa kampoihin Novak Djokovicille ja miten? Hauskin tarina palkitaan.

"Benoit Paire. Vastikään aseenkantoluvan "haulikoilleen" (joita käsivarsiksikin voidaan kutsua) olosuhteiden pakosta hommanut Ranskalainen on yksinkertaisesti niin kova jätkä, ja tämän nole saa tuta finaalissa. 

Saamieni tietojen mukaan hän on valmistautunut pian alkavaan turnaukseen rennohkosti käyden mm. paikallisella casinolla. Sinänsä ei yllätä että mies viihtyy pelipöytien äärellä, sillä kaverin oikeakäsi on niin vahva, että se päihittää jopa kuningasvärisuoran. 

Kortin lätkimisen jälkeen mies päätti testata paikallisen McDonaldsin, jotain kaverin kovuudesta kertoo myös se, että siellä hän sai happy mealinkin itkemään. 

Huhut kertoo myös, että mies oli kirjoittanut rahakkaan sponsorisopimuksen tabascon kanssa, huhut on helppo uskoa todeksi, käyttäähän mies tabascoa silmätippoina. 

Peliin vaikuttamaton, mutta mielenkiintoinen yksityiskohta on myös se, että Benoit Paire on ainoa top-20 pelaaja, kenen nimi ei pääty i-kirjaimeen (djokovitsi, federeri nadali, berdyhhi, nishikori, ferreri, gäsgetti ja andi märi, muutaman mainitakseni) 

Onko se sattumaa, vai selvä merkki australia openin voitosta, aika näyttää."

tiistai 12. tammikuuta 2016

Kisa Australian Openiin! Palkintona Eurosport Player vuodeksi!

Hello, mate!

Australian Openin ja uuden tenniskauden 2016 kunniaksi Tenniskoulu Topspin Vasurilla-blogeineen järjestää kilpailun, jonka palkintona voittaja saa Eurosport Player -palvelun vuodeksi ilmaiseksi käyttöönsä!

Kisaan osallistuaksesi toimi seuraavasti:
  1. Mene Tenniskoulu Topspinin facebook-sivulle
  2. Kerro kisan kommenttikenttään kuka voisi voittaa Australian Openin giganttisen ennakkosuosikin, Novak Djokovicin, sijaan ja miten? Hauskin tarina palkitaan!
  3. Annettakoon vinkiksi se, että tykkäämällä Tenniskoulu Topspinin sivusta mahdollisuutesi voittoon paranevat merkittävästi. Vahva suositus siis tälle. Jatkossa pysyt toki paremmin myös kärryillä blogin päivityksistä kuin Topspinin tipseistä ja tarjonnasta ilman pakkosyötön makua.
Kilpailuaika päättyy lauantaina 16.1.2016 klo 22.00.

Palkinnosta pari sanaa. 

Eurosport Player-palvelun kautta näkee Eurosportin kanavat suorana netin kautta lähes tulkoon kaikilla mahdollisilla laitteilla (puhelin, läppäri, tabletti, älytelevisio, pelikonsoli).

Meitä tennisheeboja lämmittää erityisesti se, että palvelun kautta näytetään ottelut suorana kaikilta televisioiduilta kentiltä niin Australian Openin, Roland Garrosin kuin US Openinkin osalta, joten näiden Grand Slamien osalta ei parempaa palvelua juuri ole. Oman suosikin missaaminen Australiassa onkin nyt käytännössä mahdotonta, sillä näytettäviä kenttiä on lähes parikymmentä! 

Aikaerosta johtuvan ja melko todennäköisen unifaktorisi puolestaan tyrmäävät pelaajien tyrmäävät esitykset, varsinkin turnauksen toisella viikolla. 

Eurosportin kanavilta tulee tietysti paljon myös muuta urheilutarjontaa tämän vuoden aikana, kuten esimerkiksi Rion olympialaiset, tenniksineen tietysti. Tarjontaan voit tutustua lisää tästä!

Nyt ei oikeastaan muuta kuin tarinoita sepittämään! Onnea kisaan!



Vasurilla-blogi (Tenniskoulu Topspin) ja Eurosport Finland ovat sopineet yhteistyöstä Australian Openin yhteydessä.

tiistai 5. tammikuuta 2016

Tulevaisuus ei ole täällä (kausiennakko 2016)

Tähän aikaan vuodesta kaikki maailman tennissivustot pursuavat povauksia tulevalle tennisvuodelle eikä vasurilla.com ole poikkeus. Joulukalenterin luukku numero 8 paljastikin jo näkemykseni ensi kauden TOP8-rankingistä, mutta perustelut näkemykselleni tulevat vasta nyt. Tässä siis kausiennakko vuosimallia 2016!

Viime vuoteen kohdistuneet varovaisen optimistiset odotukset vuoden 2014 neljän eri Grand Slam-voittajan ja nuorten orastavan nousun perusteella eivät realisoituneet käytännössä mitenkään vuonna 2015, vaan Novak Djokovic temmelsi lähes mielin määrin. Vuoden 2014 kausiennakko, kahden hevosen kisa vai yhden miehen soolo, oli puolestaan jotain muuta mitä Djokovicin syksyinen lanaus vuonna 2013 antoi odottaa.


Menneisyys ei siis ole tae tulevasta. Välillä tätä itsestäänselvyyttä on syytä teroittaa itselleenkin.

Niin tai näin, kysymys kuuluu, kuten aina tähän aikaan vuodesta, miten käy tänä vuonna? Jatkaako Djokovic dominointiaan? Tekeekö Nadal paluun kärkeen? Näkyykö Rogerin ikä jo vähän enemmän? Nouseeko joku nuori vihdoin mukaan ehdottomaan eliittiin? Entä Stan Wawrinka? Juan Martin del Potron paluu? Andy Murray? Ja niin edelleen...

1. Novak Djokovic
Aloitetaan Djokovicistä. Vain yksi asia on selvä - viime vuoden jälkeen on vaikeaa ainakaan parantaa. Skenaarioita onkin käytännössä kaksi. Uusi samankaltainen supervuosi tai hieman "heikompi" välikausi. Romahdukseen en jaksa uskoa. Uuteen supervuoteen sen sijaan on kaikki eväät luonnollisesti olemassa, sillä etumatka muihin on niin pitkä. Sanalla sanoen se on järjetön. Pelin fyysisyyden ja kokemuksen korostuminenkin pelaavat vahvasti miehen pussiin. Ja kun huomioidaan se, että Djokovic on nyt todennäköisesti ehdottomassa primetimessaan ja vieläpä top10:n toiseksi nuorimpana (!) pelaajana, niin eihän se tietenkään huonolta näytä. Jatkuvuutta riittää siinä mielessä pitkällekin ilman isompia loukkaantumisia.

Isompi kysymys lieneekin serbin motivaatio ja nälkä. Viime vuosi saattoi tuoda ähkyn, jota voi olla vaikea sulattaa. Erot saattavat olla hiuksenhienoja, mutta muut ovat varmasti nälkäisempiä tänä vuonna kuin Djokovic. Mikä riittää motivaatioksi tästä eteenpäin? Djokovicin kiihokkeena ovat toki varmasti edelleen Grand Slamit, sillä iskun paikka tämäkin vuosi tietysti on. Nadal (14) on enää neljän Slamin päässä ja Federerkin (17) voisi hyvän vuoden jälkeen näkyä jo horisontissa. 

Uskon kuitenkin, että suurin tavoite Djokovicin vuoteen on olympialaiset sekä mahdollisesti Roland Garros ellei sitten panostus massakausteen vaaranna kovien kenttien olympiaprojektia. Kaikki muu on tietenkin plussaa ja oh yes, sitä myös tulee. Taso on vain niin kova tällä hetkellä.

Arvio: Jälleen vuoden ehdoton ykkönen ja 2-3 Grand Slamiä sekä olympiamitali. Mahdollisesti, ellei peräti todennäköisesti, kultainen.

2. Andy Murray

Tuoreesta Davis Cup-voittajasta tulee jokseenkin ristiriitainen fiilis edelleen. Välillä peli on aneemista anti-tennistä juoksemisineen, kun taas välillä Murray myllyttää ja jopa pommittaa näyttävästi.

Viime vuosina suunta on toki ollut oikea aktiivisempaan suuntaan, mutta edelleen Murray tuntuu voittavan huonompiaan liian usein juoksemalla, joka ei puolestaan riitä flow-moukaroijille tai muille kärkinimille. Aggressiivisemmalla pelillään hän taas pelaa kieltämättä hienoa ja erityisesti älykästä peliä, mutta se taas ei riitä Djokovicille juuri koskaan. Aggre ei vaan tule selkärangasta, ei edes heikompia vastaan, vaan aina vähän pakotettuna. Tämä puolestaan näkyy usein virheinä ja pelin sekä pään tukkoiluna. Itseään ei voi paeta tenniskentälläkään. 

Toivotaan, että Davis Cup-voitto olisi vapauttanut skotin peliä ja näkisimme entistä aktiivisemman Murrayn tänä vuonna. Vain sillä tavalla hän pystyy laittamaan kampoihin juuri Djokovicille.  

Arvio: 0-1 Grand Slamiä, mutta olympiakulta jää puolustamatta. Tuskin edes mitaleilla, kun nälkäisempiäkin ja olympiavoitottomiakin pelaajia riittää. Tasaisuudellaan mies on toki korkealla tänäkin vuonna.


3. Rafael Nadal
Nadal lienee tulevan kauden ehdottomasti suurin kysymysmerkki ja kenties seuratuin pelaaja. Oliko viime vuoden dippi väliaikaista vai lopun alku?

Nadalin itseluottamus- ja pelilliset ongelmat ovat hyvin dokumentoitu täälläkin, joten ei mennä niihin nyt. Mikäli rohkeutta ja uskoa omaan tekemiseen sekä totuttuun aggressiivisuuteen riittää, niin osa ongelmista ja pelin pätkimisistä varmasti häviää. Käytännössä tämä tarkoittanee sitä, että ihan samanlaista nöyryytystä kuin viime vuoden alkupuolisko ei ole luvassa. Toimivalla kämmentulituksella miehen muu peli sekä vastustajien kannalta se pahin, tappaja-asenne, seuraa mukana.

Mutta toisaalta, enpä jaksa hirveästi uskoa Grand Slameihinkään ehkä Ranskaa lukuun ottamatta. En ainakaan ilman Djokovicin isompaa dippiä tai ristiinpeluuta kaavion aukeamisen myötä. Kun Nadalin ongelmat ja haavoittuvuus ovat antaneet uskoa myös muille, niin vuodesta ei välttämättä tule helppo tänäkään vuonna. Moni tietää ja ennen kaikkea pystyy usein myös toteuttamaan voittavaa kaavaa Nadalia vastaan. Aika pois, rystypuolen painotus ja kämmenkulmasta läpi on monen mielessä espanjalaisen kanssa kentälle astellessa.

Mielenkiinnolla seuraan Nadalin pelaamista yhden lyönnin osalta, joka yksittäisenä lyöntinä kertoo paljon espanjalaisen itseluottamustasosta ja on tärkeä syömähammas varsinkin Djokoviciä vastaan. Jos kämmen pitkin linjaa lähtee ja toimii, niin kausi on ainakin viime vuotta parempi.

Arvio: 0-1 Grand Slamiä. Ranskan ja massamenestyksen varassa, joten back to basics.


4. Roger Federer
Hurjan kova on ikämiehen pelitaso edelleen. Mikään ei vain riitä Djokovicille ja mikäli Nadalin ongelmat ovat jäämässä taakse on myös entinen peikko jälleen kuvioissa. Voi olla, että pieni notkahdus pelitasossa tullaan näkemään, sillä ikä alkaa väistämättä olemaan vuosi vuodelta isompi faktori tässä yhtälössä. Ironista on kuitenkin se, että voittaa edelleen nuoret, uuden sukupolven pelaajat, lähes järjestään. Big four plus Stan siis niitä suurimpia karikoita.

Unelmasyöttämisellä ja ultra-aggrella sveitsiläinen taistelee kuitenkin edelleen korkealla tasolla ja saattaa hyvinkin hämmentää pakkaa esimerkiksi olympialaisissa. Paras kolmesta ja kovat kentät tarjoavat melko lailla ihannekattauksen Federerin pelille ja kropalle. Olympialaiset lienevätkin Federerin ehdoton ykköstavoite tällä kaudella. Kaksinpelin kultamitali kruunaisi uran hienosti, nyt kun Davis Cup-voittokin kaapista löytyy.

Uuden valmentajan Ivan Ljubicicin palkkaaminen ja yhteistyön hedelmällisyys nähdään kauden aikana.

Arvio: Mitali olympialaisista. Kaksinpelissä sekä sekanelinpelissä.

5. Stan Wawrinka
Tasaisemmalla suorittamisella ja suurimmat laaksot välttäen voi olla vieläkin korkeammalla kuin mitä tähän nyt laitan. Stan voisi olla itse asiassa paljon korkeammalla. Paras peli riittää mihin tahansa, mutta sveitsiläinen on vähän liiaksi fiilispelaaja ollakseen jatkuva riesa kärkinimille tai isoimpien kisojen kestosuosikki. Jos ei huvita, niin ei huvita.

Wawrinkan pelin vaihteluväli on käytännössä absoluuttisesta parhaudesta jonnekin challenger-tason ensikertalaisiin, joten heilahduksia pelitasossa odotettavissa edelleen.

Arvio: 0-1 Grand Slamiä. 

6. Tomas Berdych
Uran "huiput" on nähty, mutta tasainen suorittaminen kovimman kärjen takana riittänee tänäkin vuonna näille positioille. Pää ei vain kestä ja se kovin piikki ei tule tänäkään vuonna.

Arvio: Grand Glam-kvartseja pukkaa 1-3 kpl. Kärjen takana nyt ja ikuisesti.

7. Milos Raonic
Terveenä säilyessään hilannee itseään lähemmäs kärkeä. Ivan Ljubicicin hypättyä valmentajan paikalta Federerin kelkkaan voi kanadalaisen paketti olla vähän sekaisin, sillä Ljubicic sai iskostettua Raonicin peliin jonkin verran kaivattua lisäaggressiivisuutta monsterisyötön kyytipojaksi. Jos tämä kehityssuunta säilyy, voi nousta uhkaamaan kovimpia nimiä jo tällä kaudella. Syötön kulkiessa moni asia on mahdollinen.

Arvio: Grand Slam-kvartsia ja -semiä vielä tämä vuosi. Ensi vuonna sitten jo näytön paikka.

8. Kevin Anderson
Anderson oli mielestäni yksi eniten kehittyneistä pelaajista viime vuonna. Potentiaalia on aina ollut hurjasti ja hienoa nähdä, että se alkaa realisoitua kovemmiksi suorituksiksi ja tasaisemmaksi suorittamiseksi. Omaa aivan loistavat lyönnit, joilla pommittaa tai olla jopa sitkeä. Syöttö ei kalpene paljonkaan parhaille ja liikekin on isoksi mieheksi varsin terävää. Iso uhka tällä kaudella kaikille, kun pöljä päivä sattuu kohdalle.

Arvio: Grand Slam -semifinaalit lähellä.


Siinä siis TOP8. Listaa tutkaillessa yksi asia on siis varmaa: tulevaisuus ei ole vieläkään täällä. Nuoret eivät vaan lyö läpi. Toivottavasti olisin ainakin osittain väärässä.

Kauden Grand Slam -voittajat:
Australian Open: Novak Djokovic
Roland Garros: Rafael Nadal
Wimbledon: Andy Murray
US Open: Novak Djokovic

Olympialaiset: Novak Djokovic.

Ja tuttuun tyyliin, heittäkääpä omia veikkauksia kehiin ja mielellään perusteluineen! Hyvää tennisvuotta 2016 kaikille!

lauantai 2. tammikuuta 2016

Vasurilla.com ei juhli merkkipäiväänsä

Hep!

Tänään tasan 4-vuotias vasurilla.com ei poikkeuksellisesti juhli merkkipäiväänsä vaan satsaa isompiin kemuihin vasta vuoden päästä, kun ikää on kertynyt puolikas vuosikymmentä.

Kuten jo uudenvuoden toivotuksissa tuli todettua, meno säilyy samantyyppisenä myös tänä vuonna. Muutamia uusia juttuja varmasti tulossa, mutta kuten sanottua, palataan niihin myöhemmin.

Nyt siis hyvää alkanutta vuotta vielä kerran ja väijykää kausiennakkoa 2016, joka tulossa lähipäivinä.

Eteenpäin!

perjantai 1. tammikuuta 2016

Hyvää Uutta Vuotta!

Vuosi vaihtui ja on aika toivottaa loisteliasta uutta vuotta blogini lukijoille!

On oiva aika myös kiittää teitä viime vuodesta, joka blogin kantilta oli monella tapaa varsin onnistunut. Lukijoita on riittänyt ja tuntuu, että sana blogista leviää mukavasti. Nostetta tuli mm. Suomen Eurosportin kautta ja kiva huomata, että jutut maistuvat eri tahoilla. 

KIITOS!

Tulevaan kauteen lähdetään suht samoin koordinaatein kuin aiempiinkin. Tuttuun tapaan ennakoita ja jälkipelejä pukkaa varmuudella ainakin Masterseista ja Grand Slameistä. Sen lisäksi tarinoita on luvassa valmentamisesta, tennisisyydestä, kamoista, mahdollisesti jopa omista peleistä sanasen tai parin verran ja niin edelleen. Muutama yllätyskorttikin on suunnitteilla, mutta ne katsotaan vasta kauden edetessä, joten ei mennä niihin vielä.

Pysykää siis linjoilla!