perjantai 31. tammikuuta 2014

Kaksikätinen rosvo

Talin kympillä kävi tänään kaksikätinen rosvo. Kesti hetken tajuta mitä tässä tapahtuu, mutta lopulta mysteeri ratkesi. Rystyspesialisti.
Kakkosruudun palautuksessa oikuri...

...ja ykkösruudun palautuksissa vasuri.

Todellakin! Rystyspesialisti ja sanan maksimaalisessa merkityksessä, sillä kaveri, Dimitar Kutrovsky, niputti Suomen Micke Kontisen pelkällä rystyllään. Hyvä on, parissa kurotuspallossa nähtiin miehen kämmen (oikealla kädellä), mutta muuten mies löi molemmilta puolilta pelkkää rystyä. Hurjaksi tämän teki vielä se, että aina kun kaveri pystyi, hän kiersi lyömään rystyään ikään kuin vasurina. Ja tämä siis siitä huolimatta, että mies mitä luultavimmin on oikuri, sillä hän syötti oikeallaan.

Olihan se pelaaminen vähän hassun näköistä käsien vaihtoineen kaikkineen, mutta olivathan ne rystyt myös tehokkaat ja oikeastaan ihan letkeän näköisetkin. Varsinkin tuo vasurina lyöty rysty lähti todella painavana ja terävänä. Lyönnissä oli hyvää tekemisen meininkiä, johon Micke ei pystynyt tänään oikein vastaamaan. Itse asiassa näytti siltä, että Mickellä olisi ollut tänään käyttöä vastaavanlaiselle rystylle.

Kysymys vielä viisaammille: tilastoidaanko miehen kaikki winnerit, unforced errorit ynnä muut rystylle vai onko miehen vasurirysty itse asiassa hänen kämmenensä?

torstai 30. tammikuuta 2014

Viikonloppuna Davis Cupia

Australian Open -krapulaan on tulevana viikonloppuna tarjolla loivennusta Davis Cupin muodossa. World Group starttaa ympäri maailmaa ja Suomen DC-pelit alkavat Talissa Bulgariaa vastaan Eurooppa-Afrikan II ryhmässä.

Alustavien tietojen mukaan viime viikolla kuumeillut Jarkko aloittaa huomenna klo 16 ja on siis näin ollen mukana peleissä. Voittoon on loistavat mahdollisuudet, sillä Grigor Dimitrov ei ole mukana Bulgarian joukkueessa.

Go Finland go!

Nähdään Talissa!

maanantai 27. tammikuuta 2014

Jälkipelit: Stanislas Wawrinka vs Rafael Nadal, Australian Open 2014

Vihdoin uusi ja uljas Grand Slam-mestari! Stanislas Wawrinka, hyvät naiset ja herrat!

On hienoa nähdä, että joku Stanin kaltainen, pitkän uran jo tehnyt, pelaaja nostaa tasoaan uuteen sfääriin ja maksimoi sen vieläpä Grand Slam-voitolla aikoina, jolloin suurvoitot ovat olleet erittäin harvojen herkkua. On iso, iso extraplussa, että hän tekee sen myös omalla tyylillään, eikä niinkään ajan hengen mukaisella, tässä tapauksessa fyysisyyteen perustuvalla pelitavalla. 

Kunnon tulitus ei ole koskaan poissa muodista, eikä sitä ole koskaan liikaa. Believe you me.

Toki Stan osaa muutakin kuin vain tulittaa. Hänen lyöntiarsenaalinsa on porukan laajimpia ja lyöntikulmansa monipuolisimpia. Tämä korostui varsinkin tämän oudon finaalin ensimmäisessä erässä, jossa Rafael Nadal ei pystynyt kunnolla vastaamaan Wawrinkan tulitukseen eikä liikutteluun. Olisikohan ollut alle kymmenessä ne kämmenet, jotka Nadal sai rauhassa ladata. Stan the man otti Nadalilta kaiken ajan pois juuri niin kuin pitääkin. 

Vaikka Wawrinkan aiemmin turnauksessa toiminut syöttöpeli ei ykkössyötön osalta ollut ottelun alussa lähellekään hänen parastaan, oli Nadal todella kaukana murtopalloista ennen Stanin viimeistä syöttögeimiä. Se kertokoon kaiken Stanin pelin painavuudesta.

Toisessa erässä tapahtunut Nadalin loukkaantuminen muutti pelin luonnetta radikaalisti, mutta vasta kolmannessa erässä, jonka Wawrinka käytännössä huolimattomuuksissaan ja hetkeksi herpaannuttuaan lipsautti Nadalille. 

Espanjalainen oli käytännössä kävellyt toisen erän, mutta pystyi kolmannessa erässä jälleen jo roikkumaan ja nostamaan aavistuksen tasoaan. Se oli helpon toisen erän jälkeen Stanille varmasti hienoinen yllätys ja miehen ote kirposi, kuten niin usein käy, kun vastustaja on loukkaantunut ja lyö kaikki vetonsa menemään all-in. Tavallaanhan Nadal oli siinä vaiheessa jo kertaalleen hävinnyt, mutta silti Wawrinkan täytyi vielä voittaa tämä ottelu. 

Se voi olla joskus päälle liikaa, mutta hienosti Stan kasasi itsensä neljänteen erään ja otti sen "tarvittavan" murron, hävitäkseen seuraavan syöttögeminsä heti perään ja puhtaasti, mutta ottaakseen sen vielä uudestaan seuraavassa geimissä. Mestarin elkeitä, vaikka paineet välillä näkyivätkin.

Wawrinka osoitti tässä turnauksessa olevansa kaiken hehkutuksen arvoinen, mutta myös turnauksen ehdottomasti paras pelaaja. Niin peliltään kuin lopulta päältäänkin. Hauska yksityiskohta Stanin voitossa oli vielä se, ettei kukaan ole aiemmin voittanut Nadalia ja Novak Djokovicia samassa Grand Slamissa. 

Potentiaali, josta olemme puhuneet koko viime vuoden, on nyt puhjennut kukkaan, 28-vuotiaana. Suurenmoinen tarina, ei voi muuta sanoa. Tie Federerin isosta ja pitkästä varjosta Grand Slam-voittajaksi ja myös Sveitsin ykköspelaajaksi ei varmasti ole ollut helppo. Siksikin on suorastaan herkullista seurata Wawrinkan loppuvuotta. Mitä tapahtuu seuraavaksi? Jokohan Sveitsin Davis Cup-tiimi kiinnostaisi muuten Roger Federeriäkin?

Huolimatta siitä, että saimme uuden ja kaivatun Grand Slam-mestarin, niin kyllähän Nadalia kävi vähän sääliksi. Mies pelasi huiman viime vuoden, mutta loukkaantui jälleen ja varmasti karmeimmalla mahdollisella hetkellä. En usko, että Nadal olisi tänään terveenäkään voittanut, mutta ainakin kunnon teurastus olisi varmasti helpompi niellä kuin tappio loukkaantumisen kautta. Rafa ui varmasti syvissä vesissä juuri nyt, mutta pelastajaksi saapuu kuin tilauksesta massakausi.

Kausi on vasta alussa, mutta parempaa yllätysalkua kaudelle ei olisi voitu saada.

lauantai 25. tammikuuta 2014

Ennakko: Rafael Nadal vs. Stanislas Wawrinka, finaali Australian Open 2014

Finaali lähestyy, mutta tuskallisen hitaasti. Noin 20 tuntia h-hetkeen...

Rafael Nadalin ja Stanislas Wawrinkan finaali on turnauksen ehdottomasti kahden parhaan pelaajan kohtaaminen. Nadal nosti lopulta tasoaan, kun sitä todella tarvittiin. Ottelussa Roger Federeriä vastaan hän riisui tämän täysin aseista ja jatkoi finaaliin numeroin 3-0. Wawrinka puolestaan osoitti ihailtavasti kehittynyttä tasaisuuttaan omassa semifinaalissaan Berdychiä vastaan ja vei ikään kuin omalla hyvällä perustasollaan ottelun erin 3-1, kun taas edelliskierroksella oli kaatunut Novak Djokovic ehdottomalla huippupelillä.

Ennusteet finaaliin eivät välttämättä ole Wawrinkalle kovinkaan maireat, jos katsotaan kylmästi hänen tilastoaan Nadalia vastaan. Ottelurekordi 12-0 on karu osoitus siitä, kuinka paha vastus Nadal hänelle on. 

Tämä on kuitenkin vain osa isoa kuvaa, sillä a) Nadal ei ole kohdannut koskaan näin hyvin pelaavaa Wawrinkaa, b) Stan on saavuttanut Nadalia ja oli jo hyvin lähellä kauden lopun ATP finaaleissa ja c) Stanilla on kaikki aseet Nadalin lyömiseen.

Jos ajatellaan Wawrinkan peliä, niin hänellä on toden totta tulivoimaa iskeä kummaltakin puolelta minne tahansa, ja nyt on syytä korostaa, myös siis rystypuolelta. Tämä peloite puuttuu esimerkiksi Federeriltä. Wawrinkan rysty ei ole niin virhealtis, vaikka se on monipuolisempi kuin maanantaina Sveitsin kakkospelaajaksi tippuvalla Federerillä. Rystyllään Stan the Man pystyy kääntämään peliä pitkin linjaa kohti Nadalin rystynurkkaa ja pakottamaan tämän kaivamaan lopulta melko suoraakin pommia syvältä ja alhaalta peliin huonommalla rystyllään. 

Myös Wawrinkan kämmen on painava ja kova, mikä ajaa Nadalia varmasti ahtaalle ainakin ajoittain. Nadalin lyömiseksi tulivoiman tuleekin olla juuri tätä ja riittävän pitkiä aikoja ottelussa. 

Myös Wawrinkan syöttö on toiminut mestarillisesti Australiassa. Hän on monen loistavan pelaajan tavoin kaivanut itsensä ylös 0-30- ja murtopallotilanteista erinomaisilla syötöillä. Tämän on tietysti jatkuttava sunnuntaina.

Nadal pelasi siis Federeriä vastaan selvästi parhaan ja aktiivisimman ottelun sitten Gael Monfils -voiton. Hän jatkanee tällä samalla linjalla ja nyt alla on kaksi voittoa yhden käden rystylyöjistä, joten kolmas on haussa. Perustaktiikkana on varmasti edelleen aloitteellisuus ja aktiivinen peli sekä Wawrinkan rystypuolen painottaminen, jotta kämmenmyllytys on mahdollista. Toki hän saa olla Wawrinkan rystyn kanssa erittäin tarkkana, kuten Stanin muutenkin painavan pelin kanssa. Tästä ei tule hänelle helppo ottelu, jos Stan on hurjimmassa moodissaan, jolloin Stan voi piestä Nadalin.

Sikäli tulossa on jälleen hieno ja aktiivinen ottelu, ettei ns. neutraloivia välilyöntejä keskelle juuri nähdä, vaan veijarit hakevat dominointia joka tilanteesta. Välilyöntien lyöminen koituu turmioksi molemmille lähes joka kerta. Nadal on kaikesta huolimatta kuitenkin suuri suosikki, sillä hänelle voittoon saattaa riittää jossain mielessä noin 90%:n suoritus, kun taas Wawrinkan pelin on oltava aivan tapissa. Veikkaankin espanjalaisen voittoa erin 3-1.

Joku toivoi ennakkojen yhteyteen tietoa, mistä ottelu näkyy, joten ainakin Eurosport (playereineen) ja VeikkausTV näyttävät ottelun sunnuntaina klo 10.30 alkaen.

Jäärä

Eilinen Nadal-Federer ei muodostunut lopulta klassikoksi, eikä tarjonnut oikeastaan mitään uutta tämän parin välisiin voimasuhteisiin.

Federer ei ole löytänyt vuosien aikana lääkettä Nadalin myllyn voittamiseksi. Hiipuva fysiikka tiputtaa Rogeria entisestään junasta ja on jo erittäin vaikea nähdä Federerin enää voittavan Nadalia Grand Slam -tasolla. Perusongelma on ja on aina ollut se, ettei Federer saa käännttyä peliä tarpeeksi Nadalin rystypuolelle, vaan hän joutuu itse lyömään ennemmin tai myöhemmin murenevaa rystyään.

Nadal sen sijaan osaa tämän käännön ja pommittaa jääräpäisesti sinne, kun tarve sitä vaatii, niin peruslyönneillään kuin syötöillään. Ohessa Nadalin syöttösuunnat Federeriä vastaan eilen. Mieleen tulee lähinnä kaksi sanaa: jäärä ja pelikirja.



Kuvat: www.ausopen.com

torstai 23. tammikuuta 2014

Ennakko: Nadal vs. Federer, semifinaali II Australian Open 2014

On toisen semifinaaliennakon aika. Vastakkain viime vuosikymmenen ja kenties kautta aikojen paras taistelupari, Rafael Nadal ja Roger Federer.

Moni, minä mukaan lukien, oli jo kuopannut haaveensa Rogerin Grand Slam-voiton suhteen. Itse tein sen jo aikoja sitten, mutta kesällä 2012 Roger yllätti vielä kerran voittamalla Wimbledonin. En laskenut Rogeria voittajasuosikkien joukkoon ennen tätäkään turnausta, mutta nyt mies pelaa jo semifinaalissa ja on siis voiton päässä finaalista. Vastaan tulisi vieläpä Grand Slam -finaalin ensikertalainen, maanmies Stanislas Wawrinka, joka on koko uransa soitellut kakkosviulua Federerin varjoissa ja voittanut maestron vain kerran. Voiko siis suurempaa finaalikiihoketta Federerille olla? Enpä usko.

Vastassa on kuitenkin pahin mahdollinen peikko, Nadal. Vasuri, joka on hävinnyt Federerille Grand Slam -tasolla viimeksi vuonna 2007. Taistelija, joka on vienyt keskinäisistä enemmän kuin kaksi kolmasosaa. Raatelija, joka Federerin tavoin haistaa jälleen yhden suuren mahdollisuuden Grand Slam -voittoon. Tässä valossa Federerin tilanne ei ehkä näytäkään hyvältä, mutta tällä kertaa asiassa on myös valoisampi puoli. Syitä tähän on ainakin neljä.
  1. Vastassa on nyt haavoitettu Nadal. Espanjalaisen lyöntikäden kämmeneen on tullut Openin aikana karmean näköinen ja kokoinen rakko, joka haittaa kuulemma erityisesti syötössä. Nadal, jos kuka ei tarvitsisi syöttöönsä ensimmäistäkään haittatekijää. Olkoon tämä Federer-dominoinnin paikka numero yksi.
  2. Nadalin peli on hakenut Australiassa itseään. Milloin on tukkoillut syöttö, milloin kämmen. Rystykin on jäänyt auttamatta liian lyhyeksi aivan liian usein. Vain Gael Monfils peli oli hyvää aggressiivistä ja aktiivista peliä ja siitä on aikaa jo kolme ottelua. Federer-dominoinnin paikka numero kaksi.
  3. Federerin aktiivinen peli, joka ei jätä Nadalille rakenteluaikaa, vaan alkaa heti vähänkin lyhyestä/passiivisesta/tarkoituksettomasta lyönnistä. Federer-dominoinnin paikka numero kolme.
  4. Federerin syöttöpeli toimii pelottavan hyvin, jolloin syötön murtaminen Nadalin kaltaisella varovaisella palauttelulla on vaikeaa. Syötön päälle tulevat kakkoslyönnit sekä todennäköisesti kolmosvolleyt korjaavat satoa ja ne tekevät sitä urakalla. Federer-dominoinnin paikka numero neljä.
On mielenkiintoista katsoa, miten Roger peliin lähtee. Hän väittää uuden valmentajansa Stefan Edbergin tuoneen uusia ideoita Nadalin voittamiseksi. Usein nämä ottelut on nimenomaan käyty Nadalin kämmenen ja Federerin rystyn välillä, mutta on jännittävää nähdä kumpi pääsee kämmentään enemmän käyttämään. Vai pitäisikö sanoa "joutuu rystyään enemmän käyttämään"? Roger ei ole ollut tässä pelin ohjaamisessa kovinkaan kaksinen Nadalia vastaan, jos verrataan esimerkiksi Novak Djokoviciin, joka löytää rystylinjallaan Nadalin rystyn erinomaisesti ja pääsee sitä kautta myös helpommin hyökkäyspositioon.

Rogerin rystyltä vaaditaan nyt ennen kaikkea kestävyyttä, mutta myös taitoa löytää napakasti Nadalin rystypuoli. Sen lisäksi miehen aktiivisen pelin tulee kestää ottelun aikana kolme täyttä erää. Laaksojen mailla kulkemalla tämä kääntyy ennen pitkää Nadalin suuntaan ja silloin mennään usein ja lujaa.

Ja totta kai, kuten aina, Nadalillakin on omat hyvät mahdollisuutensa, mutta se vaatii ainakin osittain parantunutta kättä, aiempaa paljon parempaa ja aktiivisempaa peliä sekä erinomaista syöttämistä. Taistelutahdosta tai päästä voitto ei tietenkään jää kiinni. Lisäksi Nadalin puolella on aika. Mitä pidemmälle ottelu menee, sitä paremmiksi mahdollisuudet tulevat.

Nadal lienee siis vahvoilla, jos hän onnistuu voittamaan ensimmäisen tai toisen erän. Muussa tapauksessa Roger voi viedä tämän jopa 3-0. Veikkaan kuitenkin, että ottelu on tiukka ja Nadal hivuttautuu otteluun mukaan ja vie tämän erin 3-2. Hän on yllättänyt vastoin ennakko-odotuksia niin monta kertaa, viimeksi US Openissa, joten senkin takia veikkaukseni menee nyt näin.

keskiviikko 22. tammikuuta 2014

Ennakko: Wawrinka vs. Berdych, semifinaali I Australian Open 2014

Ensimmäisessä semifinaalissa kohtaavat Stanislas Wawrinka sekä Tomas Berdych. Ennustukseni ovat menneet puolivälierien jälkeen todella pahasti vinoon, mutta hyvä niin, sillä Grand Slam -välierät kaipaavat "uutta" verta kipeästi.

Nyt sitä saadaan, kun isot paukuttajat Wawrinka ja Berdych pistivät fyysisen pelin kenties isoimmat ilmentymät Novak Djokovicin ja David Ferrerin lauluun ja millä tavalla! Varsinkin Wawrinkan otteet ja voitto oli huima suoritus, josta olikin jo puhetta.

Berdychin voitto huonosti pelanneesta Ferreristä ei ollut loppukoomailuineen aivan yhtä vakuuttava, mutta se ei vähennä suorituksen arvoa piiruakaan. Grand Slam -välierä on hieno saavutus jälleen Berdychillekin, joka on nyt ollut näin pitkällä kaikissa Slameissa.

Tulevan semifinaalin kannalta olisi toivottavaa, että Stan olisi toipunut Djokovic-ottelusta tarpeeksi ollakseen täysissä voimissaan ja taistellakseen uran ensimmäisestä Grand Slam -finaalista. Hänen peliesityksillään se olisi vähintäänkin ansaittu. Lyönti lähtee nyt todella letkeästi ja monipuolisesti, mikä Berdychin kannalta tietää suuria kiireitä tshekin kenttäpäädyssä.

Berdychin onkin oltava koko ajan aloitteellinen ja aktiivinen, eikä antautua Wawrinkaan hurjaan kyytiin. Pää on pidettävä kylmänä, varsinkin silloin, kun on paikka iskeä tai ratkaisun hetket. Stanin pää osoitti Djokovic-voitossa niin suurta kylmyyttä, että on vaikea uskoa miehen sulavan ottelussa Berdychiä vastaan.

Mies on vienyt seitsemästä viime kohtaamisesta kuusi matsirekordin ollessa 8-5 sveitsiläiselle. Onkin vaikea nähdä, että Berdych yllättäisi nyt elämänsä vireessa olevan Wawrinkan. Vain puolikuntoisuus tai GS-finaalipaikan jännitys voivat viedä Wawrinkalta voiton. 3-1 Wawrinka.

Ennakko: Puolivälierät (part two), Australian Open 2014

Ei auta. Kristallipallo petti pahasti, sillä eiliset ennustukset menivät täysin metsään. Ferrer taipui, kun Berdych ei romahtanutkaan ja Stan the Man yllätti meidät kaikki lyömällä Djokovicin.

Ei kuitenkaan lannistuta vaan laitetaan uudet madot koukkuun.

Rafael Nadal vs. Grigor Dimitrov
Huolimatta siitä, että kaksikko on kaikissa aiemmissa kohtaamisissaan (3 kpl) ratkaissut voiton ratkaisevassa kolmannessa erässä, on tässä ottelussa tälläkin kertaa vain yksi suosikki.

Paras viidestä ottelussa Nadal on Grand Slameissa hurja vastus, johon Dimitroville ei liene vielä paukkuja. Baby-Federer on toki fyysisempi kuin esikuvansa, mutta Nadal käyttänee silti samoja lainalaisuuksia kuin aitoa Federeriä vastaan. Kämmenyläkierteet painottunevat Dimitrovin rystypuolelle, josta mylly lähtee usein pyörimään. Aloitteellinen Nadal vienee tätä ottelua isossa kuvassa varmasti, mutta toki Dimitrovillakin on omat aseensa.

Jos Dimitrov pääsee Nadalin yläkierrehelvettiin kiinni, on hänellä periaatteessa kaikki aseet horjuttaa Nadalia pahastikin. Hän pystyy ratkomaan joka puolelta kenttää ja mihin tahansa, hän pystyy ottamaan Nadalilta aikaa pois pelaamalla hyökkäyspositiossa lähes takarajan päällä ja niin edelleen. Ongelmana on tietysti se, että tuota peliä olisi pystyttävä pelaamaan kolmesta neljään tuntia eikä sekään välttämättä riitä. En myöskään usko vielä täysin Dimitrovin fysiikkaan, varsinkaan nyt kun vastassa on Nadalin ja hänen mankelinsa.

Uskon, että Nadal on tiedostanut tilanteensa Djokovicin tappion myötä ja tajuaa mahdollisuutensa toisen Australian Open voiton suhteen entistä paremmin, joten extra-motivoituneena hän tuskin antaa Dimitroville paljonkaan ilmaiseksi. 3-0 Nadal.

Andy Murray vs. Roger Federer
Viime vuoden potilaat kohtaavat nyt mielenkiintoisessa paikassa. Andy Murray ei ole vakuuttanut vielä paluunsa jälkeen, mutta Openissa hän on pelannut itsensä peruspelillään suhteellisen helposti jo puolivälieriin. Roger Federer pelasi puolestaan lähes parhaiden päiviensä tasolla ottelussa Jo-Wilfried Tsongaa vastaan edelliskierroksella, joten ennakkoon asetelma on herkullinen.

Paljon riippuu siitä, paljonko Murray pystyy tasoansa nostamaan ja pystyykö hän eliminoimaan Federerin dominointia hurjalla puolustuksellaan. Edellisen kierroksen otteilla hän tulee olemaan nöyrää koiraa hyvinkin pitkälle, mutta riittääkö se loistavasti pelaavalle Federerille? Se on siinä ja siinä. Murraylla on kyky saada vastustajan peliä sekaisin ja todellinen vaara se on jälleen Federerillekin.

Mutta. Jos Tsonga oli Federerille mukava match-up, niin kaiken hakeva Murray ei sitä ole. Hän tekee huonommallakin pelillään ottelusta Rogerille vaikean, toisin kuin Tsonga.

Uskon, että Murrayn fyysisyys riittää kaatamaan Federerin, joten veikataan nyt sitten 3-1 Murraylle.

tiistai 21. tammikuuta 2014

"Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail Better."

Stanislas Wawrinkan tämänpäiväinen voitto Novak Djokovicistä oli samalla suuri voitto tennikselle. Yritteliäämpi, aktiivisempi, tulivoimaisempi ja lopulta myös monipuolisempi Wawrinka otti voiton passiivisuuteen ja prosenttitennikseen sortuneesta Djokovicistä ja tämän fyysisyyteen perustuvasta tenniksestä.

Jos ottelua vertaisi jotenkin jalkapalloiluun, niin 2010-luvun Espanja otti nyt voiton entisaikojen Saksasta. Kansa rakastaa aktiivista peliä niin jalkapallossa kuin tenniksessäkin ja se näkyi sekä kuului tänään Melbournessa.

Wawrinkan ja Djokovicin viime aikojen kohtaamiset ovat olleet hienoja otteluita, mutta näkisin, että vielä parempaa voi olla tulossa. Djokovicin on käytännössä pakko avata peliään hyökkäämällä aktiivisemmin eikä perustaa sitä "seinään", isoihin marginaaleihin ja fysiikkaansa. Vanha peli ei ehkä tämän jälkeen enää riitä Stania vastaan.

Yksi iso lisä Djokovicin peliin voisi olla verkkopelaaminen. Hänen kulmikkaat lentolyöntinsä vaativat kuitenkin kovasti Boris Beckerin konsultaatiota, kuten ottelupallossa kuvaavasti nähtiin. Olisiko tässä Djokovic-Becker -yhtälössä sittenkin oma logiikkansa vai onko vaarana, että Becker saa potkut ennen kuin yhteistyö ehtii kunnolla edes vauhtiin?

Wawrinkan osalta on todettava, että kenelläkään tuskin on mitään sitä vastaan, että mies menisi ja voittaisi koko kisan, sillä sveitsiläinen pelaa uskomattoman hienoa ja ennen kaikkea tehokasta peliä.

Pohdin taannoin Stanin peliä ja miehen potentiaalia. Tänään todellakin näytti siltä, että mies on lunastamassa potentiaaliaan täysmääräisesti myös henkisesti. Mies nousi ainakin kahteen otteeseen tilanteesta, jossa koko muu maailma ehti jo ajattelemaan, että siinä meni ja Djokovic vie. Toivon, että tämä voitto murtaisi viimeisimmätkin henkiset padot ja että saisimme nauttia Stan the Manin yhtä huikeista otteista tästä päivästä eteenpäin.

Otsikon Samuel Beckett -laina, joka on tatuoituna Stanislas Wawrinkan käteen, on ainakin tällä erää toteutunut. Myös todellinen jättipotti, ilman failia, on tällä viikolla mahdollinen.

maanantai 20. tammikuuta 2014

Ennakko: Puolivälierät (part one), Australian Open 2014

No niin! Lämmittelyt on suoritettu, tosipelit voivat alkaa! Kaavion alaosan puolivälierät pelataan tiistaiaamuna Suomen aikaa.

Huomisen otteluparit muodostuivat ennakon mukaisesti ja keskiviikonkin melkein. Kuten twitterin puolella isot pojat jo naljailivatkin, niin tämän näkemiseen ei tietysti paljoa vaadittu. Ei välttämättä edes uutta kristallipalloa.

On totta, että tennis elää tavallaan tylsää aikakautta: kun on niin sanotusti tosi kyseessä ja panosta pelissä, niin kärkinimiä on varsin vaikea kenenkään yllättää. Kun nuorista ei ole samaan aikaan ainakaan raketin lailla nousemassa ketään pakkaa sekoittamaan, niin tässä sitä ollaan.

Ei kuitenkaan harmitella tätä nyt, vaan mennään ennakoihin.

David Ferrer vs. Tomas Berdych
Jotenkin tekisi mieli käyttää kulunutta fraasia Daavid vastaan Goljat ja nyt kun se tuli tehtyä, en tarkoita ainoastaan miesten pituuseroa vaan miesten peliä. Siinä missä Ferrer hakee, vääntää ja taistelee, Berdych paukuttaa isoa peliään isommalla asearsenaalillaan. Periaatteessa asetelma on klassinen tenniksessä ja tässä tullaan jälleen kerran nöyrän koiran ja kuolleen leijonan tilanteeseen.

Uskon, että David Ferrer kaivaa jälleen huomenna sen verran palloja peliin, että Berdych kaatuu lopulta omiin virheisiinsä ja hukattuihin paikkoihin. Hänen ainut mahdollisuutensa Ferreriä vastaan, jos tämä siis vähäänkään omalla tasollaan pelaa, on olla se kuski joka vie peliä ja ampuu Ferrerin ulos ottelusta. Valitettavasti se vain on Ferreriä vastaan erittäin vaikeaa, sillä grindaamisen ja puolustamisen lisäksi Ferrer on loistava iskemään myös vastaan.

Kun tähän yhtälöön lisätään Berdychin tukkoileva pää, veikkaan että Ferrer jatkanee semifinaaleihin tänäkin vuonna. 3-1 Ferrerille.

Novak Djokovic vs. Stanislas Wawrinka
Jossain mielessä asetelma muistuttaa etäisesti päivän ensimmäisen puolivälierän asetelmaa, paitsi että nyt molemmilla on tietysti aseita ja tulivoimaa yllin kyllin. Mutta, jos Stanislas Wawrinka mielii voittaa tämän ottelun, on hänen käytettävä tulivoimaansa hurjasti ja hänen on tehtävä se aina kun paikka on, mutta myös silloin kun sitä ei ole. On haettava kulmia Djokon keskikaistan pommituksesta huolimatta ja vietävä peliä aktiivisesti.

Jos tämä peli Stanillä pätkii, riittää Djokovicille keskinkertainenkin noutajapeli, joka tylsyttää tappavan tehokkaasti niin vastustajan pelin kuin katsojan intohimon joka kerta. Olisi tietysti huikeaa nähdä samankaltainen ilotulitus kuin tämä ottelu oli viime vuonna, jossa Stan oli kaikessa aktiivisuudessaan Novakia kilometrejä edellä, mutta lopulta jälkimmäisen fysiikka ja pää kestivät sveitsiläistä paremmin.

Wawrinka on toki mennyt henkisesti eteenpäin vuoden aikana, mutta muutama tiukka viiden erän tappio Djokovicille viime vuoden Slameissä painaa varmasti mieltä, varsinkin kun ei ole juuri mitään mitä Stan olisi voinut tehdä paremmin.

Parhaimmillaan tästä voi siis tulla tenniksen riemujuhla, kun molemmilla on hallussa kaikki keinot, joilla toista satuttaa, mutta pahimmillaan tästä tulee todella tylsä iltalenkki, jossa Djokon voittoon riittää juokseminen. Djokovic vaikuttaa edelleen nälkäiseltä ja mieheltä mission kera, joten 3-0 Djokovicille.

maanantai 13. tammikuuta 2014

Jumi

Australian Open -huumaan liittymätön kommentti ja pitkästä aikaa omista pelikokemuksista ja ennen kaikkea -tuntemuksista.

Tekstin otsikko voisi olla myös "alan tulla vanhaksi", mutta ehkä "jumi" kiteyttää olotilani tiukemmin. Ikää alkaa kertyä siis täälläkin ja kyllähän tässä tosiaan alkaa vanhaksikin itsensä tuntea. Ei siinä mikään auta.

Ensinnäkin, viime lauantaina pelatun sarjamatsin vastustajana oli vuonna 1996 syntynyt nuori mies. Minä kuuntelin tuona(kin) vuonna innoissani Oasista ja Manic Street Preachersiä opiskelujen ohessa Jyväskyläläisessä opiskelijayksiössä. Vuosikymmen oli musiikin suhteen hyvä, ehkä jopa paras, mutta se on jo toinen tarina.

Toisekseen, kropan jumitus näyttää vielä maanantai-iltana yhden kaksin- ja yhden nelinpelin jäljiltä lukemaa 168. Ja tämä siis tutulla asteikolla nollasta sataan. Noin neljä tuntia b-luokan kilpatennistä yhdelle päivällä alkaa olla liikaa ruholleni. Tällä kertaa vähän jopa venyttelin ja vietin aktiivisen sunnuntain liikkuen koutsina kentällä ja isänä ulkoilmassa.

Nelinpelistä saimme sentään voiton, mutta kaksinpelissä tuli turpaan ikävästi kolmannen erän super-tiebreakissä, joten sekin vielä.

Roger Murtaugh -fiilis: "I am getting too old for this s**t."

sunnuntai 12. tammikuuta 2014

Kaikki valmista.

Australian Openia varten alkaa olemaan kaikki valmista myös kotikatsomossa. Eli...

Eurosport player? Check! Otteluita tulee kaikilta (?) kameroilla varustetuilta kentiltä (7 kpl) livenä. Katselu iPadiltä, iPhonelta tai pc:ltä. Hinta? Lapsellisen halpa.

Veikkaus-TV? Check! Streamejä näyttää myös Veikkaus, jos ja kun on Veikkauksen rekisteröitynyt asiakas. 

Pelitilillä rahaa? Check! Kohta ei enää olekaan. Nice.

Twitter? Check! Kynnet teroitettu, tervetuloa mukaan! Mielipiteet jakoon!

Unta varastossa? Nope. D'ou!

Ensimmäinen viikko kerättäneen enimmäkseen vielä voimia, jotta toisella viikolla on voimia iskeä ja valvoa tarpeen mukaan.

Valmiina ollaan. Kisat voivat alkaa!

PS. Jarkko tulessa ma klo 02.00 Suomen aikaa.

lauantai 11. tammikuuta 2014

Ennakko: Australian Open 2014

Kaaviot ovat saapuneet, on aika ennakon.

Australian Openin kentät ovat tälle vuodelle nopeutuneet viime vuosista, joten yhtä hurjia fysiikkataisteluita kuin viime vuosina tuskin nähdään ja hyvä niin. Lähes samaan hengenvetoon on todettava, että toisaalta on myös vähän tylsää, että nopeiden kovien kenttien Grand Slameja on nyt mitä ilmeisimmin kaksi, mutta seuraavat kaksi viikkoa tämän näyttävät.

Miesten puolella kaavio on äkkivilkaisulla kaksijakoinen. Rafael Nadalin puolella mielenkiintoa riittää ensimmäisestä kierroksesta lähtien, kun taas Novak Djokovicin puolen semifinalistit, ehkä myös finalistin, näkee sokea Reettakin. Vai näkeekö?

Mennään ensi yläkertaan ja aloitetaan Nadalista, jolle arvonnasta nousi melko hurja kaavio. Lämmittelypelejä on käytännössä nolla. Vain toisen kierroksen Kokkinakis/Sijsling -ottelua voidaan pitää jonkin sortin väliotteluna, mutta ensin on voitettava juuri Sydneyn finaalissa pelannut kotiyleisön Bernand Tomic. Australialainen ei ihan optimaalinen avausvastustaja Nadalille ole, sillä Grand Slamien ensimmäisillä kierroksilla Nadal usein hakee vielä ja pelaa itseään turnaukseen sisään. Tomic voi olla kevytkin iltapala Nadalille, mutta jos Nadal sortuu liikaan passiivisuuteen tai perusjunnaamiseen, niin voi Tomic vaarallinenkin olla. Huonosta arpaonnestaan huolimatta australialainen ei olisi voinut saada parempaa paikkaa Nadalin yllättämiselle. Ehdottomasti kuitenkin ensimmäisen kierroksen helmi.

Toisen kierroksen jälkeen Nadalin miinat jatkuvat: Gael Monfils, Lleyton Hewitt tai Kei Nishikori, puolivälierissä Juan Martin del Potro ja välierissä Andy Murray tai ehkä jopa Roger Federer. Auts. Kaikki voivat nopeilla kentillä olla todella vaarallisia Nadalillekin. Palkinnoksi tästä kaikesta astelee finaalissa vastaan mitä todennäköisimmin Novak Djokovic. Toteutuessaan ei siis mikään ihannekaavio, kuten esimerkiksi viime syksyn US Openissa.

Djokovic puolestaan saa surffata alku- ja keskimatkankin aika turvallisilla vesillä. Tappavia haita ei ole näköpiirissä ennen puolivälieriä, joissa mahdollisesti Stanislas Wawrinka ja uusintaottelu viime vuodelta. Se oli hieno ottelu silloin, se voi olla sitä nyt. Itse nostin tuon ottelun viime kauden hienoimmaksi, joten toivotaan tenniksenkin kannalta, että myös nyt nähdään upea ottelu ja että Wawrinka laittaa Djokon jälleen vähintään yhtä koville. 

Välierissä nähtäneen jälleen David Ferrer, mutta näennäisesti tasaisen väännön jälkeen Djokovic mennee taas finaaliin. Pahin paikka tiellä finaaliin on ehdottomasti tuo Wawrinka-ottelu.

Andy Murray, viime vuoden finalisti, ei ole vielä paluunsa jälkeen vakuuttanut. Ei pelillään, eikä puheillaan. Vähän on liikaa taas sitä perusuurastusta ilman aktiivista tappamista. Sama koskee puheita, "ei odota liikoja", "ei ole matseja alla" ja niin edelleen. Perinteistä paineiden poistoa, mutta puolivälieriin kuitenkin heittämällä, ellei John Isner intoudu hirmutekoihin. Kvartsissa sitten joko Jo-Wilfried Tsonga tai Federer, joista varsinkin jälkimmäinen voi olla vielä liian paha matsikokemusta uupuvalle skotille. Erityisesti siinä tapauksessa, ettei hän tämänvuotisilla kentillä saa käännettyä näitä otteluita fysiikkataisteluiksi.

Federer pääsee kisaan omien sanojensa mukaan paineettomana. On uutta mailaa ja koutsia, on nopeutuneita kenttiä, kausi on alussa ja mies virkeä. Mahdolliseksi turnausvoittajaksi tie lienee kuitenkin turhan ankara reitin lopussa: Tsonga, Murray, Nadal ja Djokovic. Voi tippua jo Tsongalle, joten ei lasketa enää Rogerin varaan, varsinkaan tällaisilla kaavioilla, ok? Kuuleehan Hiekkaharjukin tämän?

Loppuun vielä yksi nimi eli Juan Martin del Potro, joka voitti hetki sitten Sydneyssä. On siis iskussa ja jos pitää hyvän tasonsa ja pysyy terveenä läpi turnauksen, on hän erittäin vaarallinen kenelle tahansa. Hän voi mankeloida jopa koko porukan. Viime vuosien johdonmukainen nousu lähemmäs ja lähemmäs kärkeä maksaa jossain vaiheessa työn takaisin ja se voi hyvinkin olla jo Australiassa. On pitkässä turnauksessa kuitenkin loukkaantumisherkkä ja nyt hänellä on jo viikko turnausta tavallaan takana, joten voi uupua jossain vaiheessa täysin.

Uusi pikkujoululahjaksi saatu kristallipalloni sanoo, että näin käy:

Puolivälierät:
Nadal vs. del Potro
Murray vs. Federer
Ferrer vs. Berdych
Djokovic vs. Wawrinka

Välierät:
Nadal vs. Murray
Djokovic vs. Ferrer

Finaali:
Nadal vs. Djokovic

Voittaja:
Djokovic.

Ai niin, se naisten puoli... Serena vie. Nopeutuneet kentät suosivat ja fysiikka lienee nyt timanttia, eikä hyydy tällä kertaa auringossa.

maanantai 6. tammikuuta 2014

Vakuuttaa, ei vakuuta, vakuuttaa, ei vakuuta

Kausi on avattu. Päällimmäisiä tuntemuksia tähänastisista peleistä.

Vakuuttaa: Suomen Pikkuleijonat

Onnea ja kiitos! Tämä oli loistavaa terapiaa kevään Globen-reissun tuskalleni. Oikeasti. Joskus on vaan kiva nähdä Ruotsi myös häviämässä. Ei aina, mutta joskus. Lita på mig, mina vänner.

Ei vakuuta: Andy Murray
Pari turnausta takana. Hakee vielä. Pahasti. On comebackejä ja comebackejä. Murray tarvitsee enemmän matseja kuin Nadal.

Vakuuttaa: Novak Djokovic
Oli Abu Dhabissa sama ihmiskone mitä on ollut US Openin jälkeen. Ensimmäinen tappio häämöttää joskus huhti-toukokuussa.

Ei vakuuta: Roger Federer
Vaikka voitti Jarkon ja pari muuta Brisbanessa, ei vieläkään vaan vakuuta. Jarkko edelleen välilyöntinamuineen Rogerin ihannevastus dominointiin, mutta että tappio Lleyton Hewittille? Ohhoh. Täytyy palata monen monta vuotta taaksepäin kun Lleyton oli tässä parissa niskan päällä. Mikään maila (ei uusi, eikä vanha) ei poista esimerkiksi rystyn ongelmia. Menee aivan liikaa kurotteluksi ja slaissaamiseksi edelleen. Tulee mieleen loppuaikojen Steffi Graf.

Vakuuttaa: Serena Williams
Kolmesta neljään Grand Slamiä tänä vuonna ilman loukkaantumisia. Sharapovaa täysin tauluun ja Azarenkaakin aika lailla. Vain hehtaaripyssyily piti Vikaa finaalissa näennäisesti mukana. Serena virheiden määrissä varmasti vielä kaukana parhaastaan, mutta silti suhteellisen suvereeni turnausvoitto. The man to.. anteeksi, the woman to beat. Tuntuu kuin pelaisi väärässä sarjassa. Älä ymmärrä väärin, muut siis tyttöjä nais(t)en sarjassa.

Ei vakuuta (vielä): Rafael Nadal
Turnausvoitto, mutta mutta.. Syöttö hakee, samoin rysty. Jättää peruslyöntipelissään rystynsä toistuvasti kovin lyhyeksi, johon nopeasti reagoimalla pystyy iskemään aggrella kiinni ja ajamaan Nadalin puolustajaksi. Kun Nadal hakee rystyllään kulmia jopa kiireessä, niin ongelmat vain lisääntyvät, kun kulmat ovat viholliselle täysin auki ja pomppukin suht mukavasti suht ylhäällä. Miten olisi matala slice keskelle? Tylsempää, mutta fiksumpaa. Pystyy toki tälläkin pelillä voittamaan Australiassa lähes kaikki, mutta ei Djokoviciä.

perjantai 3. tammikuuta 2014

Olen jo 2-v.

Hep!

Vasurilla -blogi täyttää tänään muuten kaksi vuotta! Aikamoista, vaikka ja kun itse sanonkin...

Virtaa ja sanottavaa on kummasti riittänyt, joten jatkanen samaan malliin. Turha kai tässä on alkaa jarruttelemaan. Lastentauteja on toki edelleen, mutta kohta, toivottavasti jo kesän korvilla, päästään vaipoista eroon ja aletaan kuseksimaan nurkkiin.

Sitäkin odotellessa, ollaan ihmisiksi! Kiitos, että olet ollut mukana!

-Tero

keskiviikko 1. tammikuuta 2014

Kahden hevosen kisa vai yhden miehen soolo? (kausiennakko 2014)

Vaikka kausi on jo polkaistu käyntiin, niin ei anneta sen häiritä, sillä vasurin kausiennakko tulee nyt!

Sitä ennen kuitenkin vielä kerran: loistavaa uutta vuotta lukijoilleni!

Viime vuoden ennakkoa silmäillessäni pääsi suustani muutamia hymähdyksiä, sillä kauden ennakoiminen näyttää olevan taiteenlajina varsin haastava laji. Andy Murray'stako uusi kuningas? No, ei aivan, vaikka mies Wimbledonin sankari olikin. Entäpä Djokovicin ja Nadalin hiipumiset? Just joo.

Näistäkin misseistä huolimatta, koko kauden ennakointi on ennen kaikkea hauskaa viihdettä, ehkä jopa jonkin sortin lottoa, joten laitetaanpa lottokone käyntiin ja mennään asiaan.

Ennakoin syksyllä Aasian kiertueen aikoihin, vai oliko heti niiden jälkeen, että Novak Djokovic ei häviä vuonna 2013 enää otteluakaan. Se ennusteeni toteutui ja ATP finaalien aikoihin lisäsin kierroksia:


Olen edelleen vahvasti tätä mieltä. Huolimatta valmennustiimissä tapahtuneiden muutosten (joihin palattaneen joku toinen kerta) uskon, että mies palaa tämän vuoden kentille pelaamaan vuoden 2011 ja loppuvuoden 2013 kaltaista peliään, joka riittänee pään tukkoilusta riippuen kahteen, ehkä jopa kolmeen, Grand Slamiin. Esimakua saatiin jo Abu Dhabin näytösturnauksesta, josta kotiin viemisinä oli mojova tukku dollareita sekä harvinaisen karmea pysti.

Tarkasteltaessa Djokovicin viime vuotta voittamattomien Grand Slamien osalta on todettava, että mies jossain määrin töpeksi itse näiden turnausten ratkaisupaikoissa. Ranskassa ja US Openissa hän päästi Nadalin takaisin peliin ollessaan enemmän tai vähemmän jo kuskin paikalla. Wimbledonissa hän sen sijaan pelasi itsensä pitkästä aikaa sen verran piippuun (semissä), ettei mahtanut Murray'lle finaalissa lopulta mitään.

Jos Boris Becker saa miehen pään viimeistä piirua myöten kohdilleen, on vaarana, että kaavailemani kahden hevosen kisa on sittenkin toiveajattelua ja näemmekin yhden miehen soolon.

Kampoihin pystynee laittamaan vain Rafael Nadal. Tämän vuoden kannalta oli ehkä hyvä, että Nadal vei viime vuonna omansa Djokovicin pyristelyistä huolimatta Ranskassa ja yllätti meidät kaikki sekä Djokovicin US Openissa. Muutama erittäin tärkeä voitto Djokovicistä ja vieläpä erittäin tärkeässä paikassa oli varmasti omiaan lisäämään hänen aavistuksen kolhiutunutta uskoaan ja itseluottamustaan tässä taisteluparissa. Vastaavasti hän lienee saanut Djokovicin epäilemään itseään, eikä vuoden 2011 kaltaista dominanssia vielä nähty.

Isossa kuvassa ja nimen omaan pelillisesti Djokovic on silti mielestäni Nadalia edelleen edellä. Hän jättää xbox-pelillään Nadalin usein varsin neuvottomaksi, kuten syksyllä nähtiin. Vain Nadalin yliaggressiivinen peli tuo voittoja ja siinä pelissä on omat riskinsä. Mutta sen se vaatii, sillä Djokovic pysyy Nadalin perusmyllyssä mukana, jos vain on liikkeellä tuorein jaloin.

Toki Nadal on edelleen henkinen eläin ja kärkiporukan kovapäisin jäärä, mikä tenniksessä on näillä marginaaleilla se tärkein tekijä. Espanjalainen onkin selvä kakkossuosikki kauden ykköseksi, jos säilyy terveenä hirmuvuoden jäljiltä.

Kärkikaksikon takana tulee mielenkiintoinen porukka, jota ei sovi tietenkään laskea ulos, sillä joukossa on vaarallisuutta kenelle tahansa.

Nostan kuitenkin esiin vain kaksi nimeä eli Juan Martin del Potron sekä Andy Murray'n. Del Potro on nostanut tasoaan vuosi vuodelta ja viime vuonna mies oli parhaimmillaan jo aivan kärjen tasalla. Otteissa on nyt sellaista habitusta, jolla ollaan pitkällä kaikissa kisoissa ja oikeastaan myös kaikilla alustoilla. On kasvanutta kärsivällisyyttä, on aseita ja ennen kaikkea on päätä. On myös kiertueen huimin peli, kun menee sille viimeiselle rajalle. Sillä pelillä voidaan ottaa jopa Grand Slam -voitto tänä vuonna.

Andy Murray on oma lukunsa. Selkävaiva rikkoi viime kautta pahasti, joten miehen iskukyky jäi vähän mysteeriksi, massalla täysin pihalla, osin selästä johtuen, mutta nurmella heti elementissään. Wimbledonin jälkeen taas vaisua, kunnes edessä olikin selkäleikkaus. Paluu Abu Dhabissa ei tietenkään vielä täysin vakuuttanut, mutta tuttuja elementtejä ilmassa toki oli. Niin tai näin, nadalmaista paluuta ei nähdä.

Siinä se nelikko, joka mielestäni taistelee tiukimmin kauden ykkösrankingistä ja/tai Grand Slamien voitoista. Loppuvuoden top-kymppi tulikin jo joulukalenterissa arvottua, mutta jos missasit sen, niin tässä vielä kertauksena:

1. Novak Djokovic
2. Rafael Nadal
3. Juan Martin del Potro
4. Andy Murray
5. Stanislas Wawrinka
6. Roger Federer
7. David Ferrer
8. Tomas Berdych
9. Richard Gasquet
10. Milos Raonic

Kommenttiin kannattaa iskeä oma veikkauksesi (omalla nimellä/aliaksella varustettuna) 15.1.2014 mennessä, niin olet mukana Tenniskoulu Topspinin mailajännityslahjakortin sekä yllätyslahjan (to be decided) arvonnassa! Pinna per osuma ja yläpään osumat tasatilanteessa preferointiin.

Näin polkaistiin tämä vuosi käyntiin! Olkaa mukana! Taas mennään.