lauantai 8. helmikuuta 2020

Jälkipelit: Australian Open 2020

Hurja tennisviikko on takana myös suomalaisittain, mutta palataanpa jälkipelien muodossa vielä hetkeksi Australian Openiin ja sen merkitykseen loppukautta ajatellen.

Suurin odotuksin tuli odotettua kauden ensimmäistä Grand Slamiä, mutta lopulta voittaja ja asetelmat ovat kovinkin tuttuja viime vuosilta. Uusi sukupolvi lähestyy, mutta mitään dramaattista käännettä ei kuitenkaan Australiassa nähty. Novak Djokovic voitti ja muukin vanhempi kärkikaarti oli turnauksessa hyvin pitkään mukana. Ilahduttavaa oli toki nähdä, että nuoremmat saavuttavat tätä kärkeä, mutta matka sen kiinni saamiseksi tuntuu kestävän tuskallisen pitkään. Validi kysymys on, eikö tämä dominointi koskaan lopu?

Djokovic on edelleen kovilla kentillä sittenkin omassa sfäärissään ja voi olla sitä vielä tovin. Kun matka Grand Slamien määrässä Roger Federeriin ja Rafael Nadaliin peilaten kutistuu tätä vauhtia, niin kyltymätön nälkä pysynee hyvinkin yllä vielä seuraavat kaksi seuraavaa vuotta, kuten hän on itse esiin tuonut. Tällöin kisa "kaikkien aikojen suurimmasta" alkaa ilman loukkaantumisia olla selvä peli. Niin tai näin, Djokovic saavuttanee joka tapauksessa Federerin ykkösrankingin viikkomääräennätyksen jo syksyllä. 

Nämä ovat kuitenkin "vain" merkkipaaluja ja saavutuksia, jotka tulevat aina hurjan pelitason myötä. Peli onkin edelleen erinomaisesti kuosissa. Lyönneissä on jatkuvasti mieletön paino ja pituus, johon monen on vaikea löytää minkäänlaista ratkaisua. Peli ei aina ole välttämättä seksikkäintä, mutta lähes poikkeuksetta se on tehokkainta. Kun tuohon painoon lisätään parantunut syöttäminen ja edelleen kaiken tulituksen kestävä ja neutralisoiva puolustus, niin paketti on lähes murtamaton. On hyvin mielenkiintoista seurata, mistä tämä paketti alkaa sitten joskus murtumaan.

Dominic Thiemin taistelu finaalissa oli kuitenkin upea, mutta ehkä se raatamisen määrä, mitä mies matkalla finaaliin koki kostautui sittenkin aavistuksen pitkässä finaalissa. Kun hyvin pienet marginaalit ratkaisevat, on selvää, ettei djokovicien tai nadalien kaltaiset mestarit kaadu Grand Slamien finaaleissa ilman näitä marginaaleja. Siihen tarvitaan aina maksimaalinen määrä henkisiä ja fyysisiä voimavaroja. Kun jalka alkaa painaa eikä vastustaja anna mitään ilmaiseksi, alkaa se ennen pitkää painamaan ajatusta ja fiilistä. 

Positiivista Thiemin kannalta tässä on tietysti se, että edessä on hänelle perinteisesti se kauden paras vaihe, massakausi. Siellä hän on nyt jo kolmen Grand Slam-finaalitappion jäljiltäkin äärimmäisen vaarallinen ja todennäköisesti myös nälkäinen. Käsillä alkaa olla se hetki, milloin näitä pitää alkaa voittamaan. Muutoin finaalitappiot muodostuvat taakaksi ja tuovat ylimääräistä painetta, sillä esimerkiksi Australian osalta myös Thiem tietää, että tämä Djokovic olisi sittenkin voinut olla voitettavissa. 

Totta kai turnauksessa saatiin muitakin merkkejä tulevasta. Rafael Nadal ja Roger Federer keikkuvat edelleen kärjessä, mutta olisiko Nadalilla sittenkin vielä enemmän annettavaa tällä tasolla? Seuraavat Grand Slamit kertovat paljon. Moni saattaa puhua niistä viimeisinä mahdollisuuksina molemmille voittaa vielä Grand Slam. 

Nadalin peli ei ollut mielestäni lähelläkään syksyn US Openin tasoa, sillä liian paljon meni nyt passiivisuuden kautta. Lyönneistä uupui jalkatyötä ja vaikuttikin siltä, että Nadalin kausi on ollut liian pitkä jo tässä vaiheessa. Davis Cupin ja ATP Cupin väliin ei paljon lepoa jäänyt, varsinkaan Emil Ruusuvuoren kanssa sparratessa, joten selvää on, jatkossa myös Nadal tarvitsee pidempiä lepojaksoja uuden kauden ja Grand Slamien alle, jotta riittävä terävyys löytyy itse kisassa. 

Täysin sama koskee edelleen Federeriä. Australiassa hän karkasi kahdesti pienimmästä mahdollisesta ovenraosta, jota John Millman ja Tennys Sandgren raottivat. Tappio jommasta kummasta olisi ollut melkoinen yllätys etukäteen, mutta ei oikein enää itse ottelussa, sen verran epävarmaa ja tahmeata pelaamista otteluissa loukkaantumisesta johtuenkin nähtiin. Jos ja kun kroppa ei tunnu enää välttämättä aina kestävän olisi sääli nähdä vanhaa mestaria yhtään sen enempää raihnaisempana kuin mitä ottelussa Djokovicia vastaan. 

Uusi sukupolvi Thiemin takana ei kaikilta osin vakuuttanut vaikka esimerkiksi Alexander Zverevin nouse semifinaaliin oli hieno juttu hänelle, mutta myös tennikselle. Peli löytyi täysin tyhjästä karmaisevan ATP Cupin jälkeen ja oli iso yllätys nähdä hänet tässä kunnossa vihdoin Grand Slamissä. Stefanos Tsitsipaksen ja Daniil Medvedeviin kohdistetut suuret odotukset eivät lopulta pitäneet ja varmasti moista heiluntaa tullaan vireissä näkemään myös jatkossa, sillä matka huipulle on usein mutkikas. Parhaimmillaan he kaikki ovat kuitenkin aivan yhtä potentiaalisia Grand Slam-voittajia kuin Thiemkin, jolle toki seuraava massa-Slam Roland Garrosilla tulee kuin tilauksesta.

Muita säväyttäjiäkin turnauksessa toki oli. Stan Wawrinkan ja Milos Raonicin paluita tälle pelitasolle tervehdittiin innolla, mutta jotenkin kanadalaisen vireen sulamisiin ollaan totuttu näissä tiukemmissa paikoissa, joten siinä mielessä same old, same old. Stanin hyvät otteet sen sijaan voivat puolestaan poikia vielä muutaman hurjankin suorituspiikin esimerkiksi juuri Grand Slameissä. 

Loppukaneetiksi vielä se, että tämä Grand Slam oli todennäköisesti ja toivottavasti suomalaisittain historiallinen. Seuraavien 10-15 vuoden aikana emme nimittäin näe yhtäkään Grand Slamiä ilman suomalaista, sillä Emil tulee! Olethan valmis?

lauantai 1. helmikuuta 2020

Ennakko: Novak Djokovic vs. Dominic Thiem, Australian Open 2020 finaali

Enää yksi ottelu jäljellä ja minkä päätöksen Australian Open vuosimallia 2020 saakaan! Turnauksen kaksi ehdottomasti kuuminta pelaajaa, Novak Djokovic ja Dominic Thiem, kohtaavat finaalissa, joka pelataan sunnuntaiaamuna klo 10.30 Suomen aikaa. Tässä ennakkoa!

Yksisilmäisesti katsellen voidaan toki helposti nähdä, että Djokovic vie tämän hyvin suurella todennäköisyydellä, mutta voisiko Thiemillä sittenkin olla sanansa sanottavana, kun ottelu käynnistyy. Väitän, että on hyvinkin.

Miesten kohtaamisissa on nimittäin tapahtunut selvää käännettä viime vuosina. Vaikka keskinäiset kohtaamiset ovat edelleen 6-4 Djokovicin hyväksi, niin on syytä muistaa, että viidestä viimeisestä ottelusta Thiem on voittanut neljä. Toki niistä on suuri osa (4 kpl) pelattu massalla, mutta viimeisin Thiem-voitto on niinkin läheltä kuin Lontoon finaaliturnauksesta marraskuulta, mikä oli silloinkin vakuuttava näyttö ennakkosuosikin kaatamisesta. Virta on siis kääntymässä.

Toki asetelma finaalissa ja erityisesti se, miten finaaliin on tultu, voi vaikuttaa ratkaisevasti lopputulemaan. Tämä onkin pakko nostaa yhdeksi ottelun isoista teeseistä. Thiem on urakoinut rajusti lähes koko turnauksen ajan, kun taas Djokovic on seilannut finaaliin kliinisillä otteillaan lopulta hyvinkin minimaalisella kuormalla.

Thiem oli välieräottelun alussa Alexander Zvereviä omien sanojensa mukaan jopa hieman väsynyt, eikä aivan terävimmillään, sillä raskas Rafael Nadal -puolivälieräottelu painoi jaloissa, mutta myös päässä. Nukkumaan hän oli tuon voiton jälkeen päässyt vasta aamuviideltä. Tällainen rytmin muutos ei voi olla vaikuttamatta terävyyteen, vaikka saisi nukuttuakin. Pelatut kahdeksan tuntia puolivälierässä ja semifinaalissa voivat jo yksinään olla liian raskas taakka, varsinkin kun Djokovic sai pelata semifinaalinsa vieläpä päivää aikaisemmin. Djokovic on tässä mielessä yksinkertaisesti paremmassa asemassa.

Thiemin peli Nadalia ja tietysti suuren osan Zvereviäkin vastaan oli hyvin keskittynyttä ja terävää, mutta pientä herpaantumista sekä väsymystä oli aistittavissa välierässä Zvereviä vastaan. Hän ei lähtenyt läheskään niin hanakasti aggressiivisiin hyökkäyksiin kuin Nadalin kanssa, vaan antoi Zvereville välillä eräänlaisia välilyöntejä sekä jopa aloitteita. Oli lopulta hyvin pienestä kiinni, etteikö Zverev olisi voinut tehdä semifinaalista hyvinkin pitkän ja vaikean ottelun Thiemille, jonka pienet marginaalit pitivät hänet tässäkin ottelussa lopulta edellä.

Juuri nämä pienet marginaalit tulevat olemaan isossa roolissa myös finaalissa. Nyt ne ovat kahdessa edellisessä hyvin tasaisessa ottelussa kääntyneet hyvin usein Thiemille, joten toivotaan, että onnetar ei täysin hylkää itävaltalaista, jotta esimerkiksi edellä mainittu fyysinen taakka saisi edes pientä tasoitusta.

Oli matkassa sitten onnea tai ei, niin Thiemin tulee pelata samaan tapaan kuin Nadalia vastaan ja olla hyvin aggressiivinen. Hän ei saa antaa Djokovicille yhtään aikaa, vaan hänen on vallattava takaraja ja painettava Djokoviciä jatkuvasti puolustusasemiin ja mielellään kovaa kämmenpuolelta dominoiden. Tällä hän voisi järkyttää serbiä aivan samoin kuin Federer järkytti Djokoviciä semifinaalissa. Serbi oli käytännössä lähes kaksi erää yllättävänkin tiukassa kipsissä ja vasta toisen erän voitto vapautti yllättävänkin kovasti siinä vaiheessa tuulettaneen Djokerin.

Djokovicia ei missään nimessä saa päästää heti edelle, sillä vapautuessaan hän karkaa nopeasti. Aggressiivisessa pelissä fokus tulee olla erityisesti siinä, että Djokovic ei pääse rytmiin omien lyöntiensä kanssa, vaan joutuu puolustamaan usein ja pitkään. Kuten tiedämme, hän osaa toki puolustuksestakin operoida, mutta jossain vaiheessa se käy mentaalisesti nyky-Djokovicille hyvin raskaaksi. Hän ei halua leimautua ympäri kenttää pallon perässä ravaavaksi nöyräksi koiraksi.

Varmasti Djokovic kokee muutenkin painetta ottelussa. Hän tietää virran ehkä aavistuksen kääntyneen Thiemin kanssa, hän tietää Thiemin lyöntien voiman, hän tiedostaa mahdollisuutensa saavuttaa Nadalia ja Federeriä Grand Slameissä, hän tietää tämän olevan hänen turnauksensa seitsemällä mestaruudellaan, hän tietää ottelun ykkösranking-panoksen ja niin edelleen. Toki hän tietää myös pelinsä kulkevan ja sen, että Federer-voitolla hän taklasi yhden hyvin ison mentaalisenkin testin. Mutta toisaalta onko Djokovic joutunut vielä todelliseen testiin? Federer oli väsynyt, Raonic ei päässyt tasolleen ja niin edelleen. Mitä jos Thiem tuleekin paikalle elämänsä pelin kanssa? Niinpä.

Silloin tarvitaan sitä hurjaa puolustusta. Mitä pidemmälle tässä mennään, sitä paremmaksi Djokovicin mahdollisuudet toki käyvät, vaikka Thiem melkoinen kuntoihme onkin. Mutta kaikella on rajansa. Thiemin on aivan pakko voittaa ensimmäinen erä ja olla kolmen erän jälkeen vähintään 2-1-johdossa, jos hän mielii tämän voittaa. Muutoin Djokovic tulee ottaa jo 17. Grand Slaminsä. Ehkä siis niin. Djokovic 3-1.

TV5, Eurosport, Dplay- ja Eurosport Player-palvelut näyttävät finaalin suorana sunnuntaiaamuna klo 10.30 alkaen. Eurosport ja Vasurilla.com ovat yhteistyössä kaudella 2020.

torstai 30. tammikuuta 2020

Ennakko: Dominic Thiem vs. Alexander Zverev, Australian Open semifinaali 2020

Toinen semifinaalipari muodostuu nuoremmasta sukupolvesta Tämä antaa ilahduttavasti koko lajille lisää uskottavuutta, varsinkin kun nuori kaksikko kampesi edelliskierroksella ulos Grand Slam-mestarit, Rafael Nadalin ja Stan Wawrinkan. Tämä, jos mikä on hyvin tervetullutta! Ison yleisön on nähtävä, että suuret alkavat kaatua uusien, nuorempien leijonien toimesta. Ei voida vain odottaa, että suuret eläköityvät, jolloin oltaisiin lajin kannalta aavistuksen jopa haastavassa tilanteessa. Tätä siis lisää myös jatkossa!

Voitoillaan molemmat pelaajat, Dominic Thiem ja Alexander Zverev, ylittivät samalla itselleen hyvin isot henkiset kynnykset. Thiem voitti ensimmäistä kertaa Grand Slameissä Rafael Nadalin, joka on ollut jonkinlainen peikko tällä tasolla. Hyvin todennäköisesti kaikki voi olla tästä eteenpäin paljon helpompaa jopa siellä Pariisin keväässä eli seuraavan Slamin Roland Garrosin massoilla. Zverev puolestaan tekee tällä voitollaan nyt ehdottomasti parhaan suorituksensa Grand Slameissä, joten suuren suuri pato ja henkinen painolasti ikuisesta alisuorittajan leimasta on tällä haavaa murtunut.

Odotukset saksalaisen suhteen ovat olleet hyvin korkealla, joten kaikki tästä eteenpäin ainakin tässä turnauksessa on vain hyvin suurta plussaa. Hän on pelannut hyvin vapautuneesti tänne saakka. Täytyy toivoa, ettei ensimmäinen Grand Slam-välieräpaikka ole sekoittanut päätä välipäivän aikana. Tämä uusi tilanne voikin olla yksi ottelun teeseistä. Mahdollisuus päästä Grand Slam-finaaliin on hyvin paineinen paikka, mistä Zverevillä ei ole kokemusta, toisin kuin Thiemillä, joka on jopa kaksinkertainen Grand Slam-finalisti ja ollut semifinaliottelussakin neljä kertaa. Kaikki nämä ovat kuitenkin tulleet hänelle parhaan alustan Slamistä eli juuri Roland Garrosilta.

Asetelmat ovat siis henkisellä tasolla hyvin herkulliset, mutta sitä ne ovat myös pelin osalta. Thiemin ottelu Nadalia vastaan oli hyvin korkealuokkaista ja mies oli äärimmäisen keskittynyt. Jälki oli myös sen mukaista. Lähes kaikki marginaalit, mitkä oli otettavissa ja vähän enemmänkin, mies otti ja vei ottelua omalla hyvällä tekemisellä. Nadal joutui taipumaan, eikä saanut lyöntiensä taakse tarvittavaa voimaa eikä pomppua Thiemin rystyä vaikeuttamaan, sillä isossa kuvassa Thiemin lyönnit olivat yksinkertaisesti voimakkaampia kierteen ja voiman yhdistelmiä, joihin Nadal ei tällä alustalla kykene vastaamaan. Thiemin lähestymisessä otteluun oli myös hyvin selvää suunnitelmallisuutta, kuten tietysti aina pitää ollakin. Aiemmista virheistä oli opittu ja pelikirjaa hiottu viimeistä detaljia myöten. Esimerkiksi syöttäminen oli äärimmäisen hyvin suunniteltu. Kick-syötöt Nadalin kämmenelle loistivat nyt poissaolollaan ja Nadal pakotettiin lyömään hyvin paljon ikävään slice-syöttöön, joka kiersi lähes poikkeuksetta rystylle tai kohti Nadalia.

Zvereviä vastaan on mielenkiintoista nähdä, lisääntyykö esimerkiksi juuri kick-syötön käyttö, jolla ison saksalaisen peli avattaisiin heti Thiemin seuraavaa kämmenpommia varten. Selvää on, että Thiem yrittää olla maksimaalisen aggressiivinen ja painaa alusta lähtien Zverevin kauas taakse, mikä avaisi kaikki mahdollisuudet viedä peliä omin ehdoin. Tässä tapauksessa tulisi huolehtia vain siitä, että hän ehtii hyvällä liikkumisella ja valmistautumisella vastaamaan Zverevin koviin peruslyönteihin.

Jos Thiem onnistuu vastaantuloissaan niin, että pääsee riepottelemaan nuorta saksalaista myös jyrkkien kulmien kera, niin ottelussa voi olla jopa pannukakun vaaraa. Niin vahvaa Thiemin peruslyöntipeli nyt on. Toki kovan tempon kiitoratatennis (termistä kunnia Janne Eerikäiselle), jossa kulmien käyttö on minimaalista, onnistuu toki myös Thiemiltä, mutta siinä myös Zverev on äärimmäisen vahva. Iso mies on saatava mieluummin liikkeelle.

Zverev on turnauksen aika nostanut aktiivisuuttaan jonkin verran ja sen ylläpitäminen semifinaalissa on aivan keskeinen tekijä. On mentävä aggressiivisesti palloihin ja haettava rohkeasti ratkaisuja, sillä Thiemin puolustus kestää hyvin paljon kaikkea mahdollista ja mahdotontakin. Aavistuksenkin kokeileviin lyönteihin tulee usein itselle vastapalloon.

Zverev ei siis missään tilanteessa saa valua kauemmas takarajasta, jolloin ottelu ei olisi enää hänen käsissään kuten edellä tuli kuvattua. Takaraja täytyy siis pitää ulottuvilla ja syödä sitä kenttää verkkoa kohden aina paikan tullen. Tätä helpottaakseen tähän mennessä nähdyn syöttämisen ylläpitäminen, mielellään jopa parantaminen, on äärimmäisen tärkeää. Ilman sitä Thiem syö Zverevin välipalaksi matkalla finaaliin.

Sellainen ottelu tässäkin on nyt käsillä, että ohjien ottaja ja aktiivisen pelin parempi toteuttaja menee finaaliin. Thiemin parempi puolustus lisää itävaltalaisen pelikirjaan enemmän voitollisia lukuja ja vaihtoehtoja, joten näkisin lopulta monipuolisemman Thiemin ottavan uran ensimmäisen kovan kentän Grand Slam-finaalipaikan erin 3-1. Tärkeintä molemmille on kuitenkin uskallus pelata ja hakea omaa peliä.

keskiviikko 29. tammikuuta 2020

Ennakko: Novak Djokovic vs. Roger Federer, Australian Open semifinaali 2020

Hurjat puolivälierät takana ja ihanaa nähdä, että #NextGen tekee tosissaan tuloaan, vaikkei tässä semifinaaliparissa siitä ole tietoakaan. Tässä kuitenkin ennakko klassikkokohtaamiseen numero 50, jossa kylläkin vahva lässähtämisen vaara.

Ennen turnausta turnauksen ehdoton voittajasuosikki oli Novak Djokovic. Turnauksen aikana tunne on vain vahvistunut, sillä Djokovicin otteet ovat olleet hyvin, hyvin vakuuttavia. Hänen huolellisuutensa ja keskittymisensä esimerkiksi edelliskierroksella Milos Raonicia vastaan hakee vertaistaan. Raonic jäi täysin vaille mahdollisuuksia, kun Djokovicin totaalitennis tylsytti kanadalaisen pelin, jonka piti olla erittäin vaikeasti murrettavissa. Saman kohtalon ovat kokeneet myös muut vastustajat. Tilanne näyttää myös välittömän jatkon kannalta varsin lupaavalta, sillä semifinaalissa vastaaan astelee väkisinkin väsynyt ja ehkä jopa raihnainen Roger Federer.

Edellisessä ottelussa Tennys Sandgrenia vastaan tullut nivusvamma on luonnollisesti ottelun suurin kysymysmerkki. On erittäin vaikea nähdä, että Roger Federer voisi tätä loukkaantuneena mitenkään itselleen tällä kertaa taikoa. Toisin kuin edellisottelussa, niin nyt vastassa on mentaalisestikin täysin eri kaliiberin vastus. Ja vaikka nivunen olisi kunnossakin, arveluttaa edelleen sveitsiläisen fyysinen kuorma, joka on kolmella viime kierroksella kasvanut niin hurjiin mittoihin, ettei se ottelun laadun tai draaman kaaren kannalta kovin lupaavalta näytä. Vähänkin puutteellinen liike hajottaa lyömistä ja jos esimerkiksi kämmenpuoli ei saa voimaa riittävästi jaloista taakseen, on lopputulos karu.

Toki Federerillä on pelinsä ja temppunsa, mutta pitkässä juoksussa tätä Djokovicia vastaan on mahdotonta keksiä miten Federer voisi serbiä jotenkin systemaattisesti tällä kertaa haavoittaa.

Takakenttäpeli ja sieltä tempon lisääminen koituu äkkiä liialliseksi kiireeksi hänelle itselleen. Verkkopeliin pääseminen on aina ollut hyvin vaikeaa Djokoviciä vastaan, sillä nousupaikan valmistelu vaatii usein kahta hyvin alustettua lyöntiä. Federerillä on taipumusta rynniä välillä vähän härkäpäisesti ja kärsimättömästi verkolle, mikä usein kostautuu Djokovicin kanssa. Syöttämisen tason heilahtelu ei myöskään auta nyt asiaa, kun tiedetään vastustajan hurja palautuspeli.

Kentät ovat sopivasti toki hieman nopeutuneet ja torstain ilmeisen lämmin iltasessio helpottanee hieman Federerin todennäköisesti poikkeuksellisen aggressiivista peliä ja sen toteuttamista. Virheidenkin uhalla mitään muuta pelitapaa ei hänellä nyt oikeastaan ole. Syöttö/kämmen-yhdistelmien kautta on haettava pikaisia ratkaisuja ja pientä mahdollisuutta ottaa otetta Djokovicistä.

Djokovic lähtenee otteluun ensisijaisesti aistimaan mikä Federerin kunto on, lisäten sitten nopeaan tahtiin kaasua ehkä jopa teurastaen tämän lopulta karusti ulos turnauksesta. 3-0 Djokovic.

Eurosport, Dplay- ja Eurosport Player-palvelut näyttävät ottelut suorana. Eurosport ja Vasurilla.com ovat yhteistyössä kauden 2020.

tiistai 28. tammikuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa 2) Australian Open 2020

Toisten puolivälieräennakoiden aika! Herkulliset ovat kohtaamiset näissäkin pareissa

Alexander Zverev vs. Stan Wawrinka
Kuin tyhjästä ovat tulleet nämä pelaajat Grand Slamin puolivälieriin. Stan Wawrinka on tuskaillut terveyshuolien jälkeen vireensä kanssa ja Alexander Zverev ei ole onnistunut lunastamaan niitä suuren suuria odotuksia, joita nuoreen mieheen on kohdistettu. Milloin peli on passivoitunut, milloin syöttö on hajonnut, milloin pää on täysin jumissa ja niin edelleen. Nyt kuitenkin molemmilla on erinomainen mahdollisuus näyttää vihdoin tai taas osaamistaan isossa paikassa. Voittajalle on tarjolla Grand Slamin semifinaali!

Aloitetaan Zverevistä, jonka ei millään mittareilla tai Openia edeltävillä otteilla pitänyt olla tässä tilanteessa. Peli ja erityisesti syöttö takkusi rajusti ATP Cupissa ja vaikutti jopa siltä, että odotusarvot ja paineet ovat sekoittaneet täysin pelin. Varsinkin, kun muita nuoria on tullut oikealta ja vasemmalta, ja joista osa on jo päässyt näyttämään kynsiään Zvereviltä huonosti menneissä Grand Slam-kisoissa. Zverev on kuitenkin kierros kierrokselta parantanut ja syöttö on ollut yllättäen vähintäänkin hyvällä tasolla. Aggressiivisuutta on selkeästi enemmän kuin aikoihin, eikä mies valu metrejä takarajan taakse kovinkaan helpolla. Lisäksi, kun muut nuoret, etunenässä Stefanos Tsitsipas ja Daniil Medvedev ovat jo tippuneet, aistii nuori saksalainen varmasti tämän näytön paikan ja ymmärtää, että juuri tämä on nyt hänen hetkensä näyttää, kuka heistä voisi olla se seuraava suurmenestyjä.

Stan Wawrinkan taival on ollut työntäyteinen, mutta onpa matkalle mahtunut myös yksi luovutusvoitto erän pelaamisen jälkeen John Isneriltä. Muutoin Stan on toki pelannut paljon eli kaksi hieman epätasaista viisieräistä ja lisäksi yhden nelieräisen kamppailun. Tuntuu vähän siltä, että Stanin peli aaltoilee tilanteen mukaan. Kun on pakko voittaa, voitetaan, mutta jos tilanne on vähän löysempi, niin Stan tekee urakan itselleen vähän hankalaksi. Fokus viisieräisissä on ollut juuri ja juuri ollut riittävä, sillä voittojahan tässä lopulta haetaan.

Pelaajatyypit ovat jossain mielessä hyvin samankaltaiset. Molemmat ajautuvat helposti voimakaslyöntisiin palloralleihin takakentältä, josta he siis moukaroivat erittäin kovaa peruslyöntejään molemmin puolin. Kumpikin pelaa hieman kauempana takarajasta kuin aggressiivisemmat pelurit, mutta tämä johtuu lyöntiin ladattavasta voimasta. He hakevat hieman ylimääräistä aikaa lyönnin lataukseen, eikä takarajan päällä makailu pitkiä aikoja ole kummallekaan täysin kotoista. Molemmilla on hyvin voimakkaat lyönnit, joilla kenttää pyritään aktiivisesti avaamaan ja tulemaan esimerkiksi verkolle vasta lyhyiden tai keskikentän tappopaikkojen perään.

Luontaisesti aggressiivisempi pelaajista on kuitenkin Wawrinka, jolla on mielestäni myös monipuolisemmat lyöntiarsenaalit käytössään. Löytyy voimaa, kulmia, kierteitä ja pelaamisen rytmittäminen hyökkäämisen, neutralisoivan ja puolustamisen muodossa on paremmin hahmottunut verrattuna Zverevin, joka välillä sortuu täyteen passiivisuuteen tai sitten puskemaan täysillä kaikkialta. Kokemus voikin olla yksi iso tekijä tässä parissa.

Se on varmaa, että tasoitusta ei voi antaa missään muodossa. Suurin uhkakuva on Zverevin syötön mureneminen. Heikohkoihin kakkosiin Stan tulee lataamaan rajusti voimaa, jolloin aloite siirtyy saman tien sveitsiläiselle ja Zvereville olisi tarjolla vain nöyrän koiran rooli, joka ei saisi istua kovalyöntiseen saksalaiseen missään nimessä. Sen jälkeen olisi vain Stanin päivän kunnon varassa, tuleeko ottelusta puolustustappio vai puolustusvoitto.

Se on nimittäin varmaa, että tätäkään turnausta ei puolustamalla voiteta, varsinkin kun jo puolivälierävastus Stan the Man on kovassa vireessä. Stan semiin 3-1.

Rafael Nadal vs. Dominic Thiem
Keskiviikon toinen puolivälieräpari oli melko odotettu ja jopa turnausennakko löysi tämän parin. Molempien edelliset ottelut olivat selkeitä parannuksia edeltäviin otteluihin nähden ja olivatpa ne jo myös melko hyviä testejä siitä, missä iskussa pelaajat todellisuudessa turnauksessa ovat. Kuntokäyrät osoittavat molemmilla ylöspäin, joten kohtaaminen on kieltämättä herkullinen.

Kaksikko on kohdannut 13 kertaa (Nadal johtaa voitoin 9-4), mutta vain yksi kohtaaminen on kovilta kentiltä. Sen Rafael Nadal voitti melkoisessa viisieräisessä trillerissä US Openissa 2018, jossa Dominic oli kuitenkin ottelun alun täysin niskan päällä. Lopulta Nadal käänsi tuonkin ottelun voitokseen, joten ehkä pieni henkinen etu on Nadalin päädyssä.

Thiemin osalta alkaa kuitenkin tuntua siltä, että mies on vihdoin siinä tilanteessa, että hän kokee olevansa valmis Grand Slam-voittoihin ja myös siis muualla kuin massalla. Samaan aikaan toki aika on ikään kuin käymässä vähiin ja väittäisinkin, että tämän tai parin seuraavan aikana tulee tulla se Grand Slam, kun jotain tapahtuu, jos on tapahtuakseen. Muuten vaarana on käydä samoin kuin hukatulle sukupolvelle (Dimitrov, Raonic, Nishikori & co) ja uusi sukupolvi ottaa valtikan Thiemin nenän edestä. Hänellä on kuitenkin jo muutama finaali Grand Slameistä, joten kokemusta alkaa olla riittävästi.

Pelillisesti massakuninkaalliset ovat päivän ensimmäisen parin (Wawrinka-Zverev) tapaan etäisesti sukua toisilleen. On voimakkaasti yläkierteiset kämmenet, joilla pyritään dominoimaan peliä aggressiivisesti eteenpäin kohti aktiivisia ratkaisuja. On hyvät rystyt, joilla voidaan rytmittää peliä joko vastapalloon iskemällä tai vauhtia slicella pois ottaen. On monipuolista koko kentän peliä, kulmien käyttöä ja tappavia verkolle nousuja paikan tullen. Onpa molemmilla myös järkyttävän sitkeät puolustukset.

Australiassa Nadal ei mielestäni aivan vielä ole löytänyt rennointa paukutustaan, mistä kielii muun muassa se, että kämmen pitkin linjaa ei ole vielä lähtenyt kovinkaan suorana tulisesti vaan yläkierteisenä looppina, mikä on vahva merkki siitä, että itseluottamus ei sittenkään ole vielä huipussaan. Thiemiä vastaan, varsinkin nyt erinomaisen Kyrgios-voiton jälkeen, on tullut korkea aika alkaa iskeä tätä ja montaa muuta lyhyttä palloa rohkeammin, sillä jos Nadal ei sitä tee, niin Thiem tekee.

Ottelussa Gael Monfilsia vastaan Thiem sanoi omien sanojensakin mukaan pelanneen parhaan ottelunsa ja todellakin Thiem tuntui ottavan palloa hyvin aikaisin ja hurjalla aggressiivisuudella jaellen tulisia kämmenpommejaan ympäri kenttää. Jos tähän mankeliin joutuu, niin siitä on hyvin vaikea päästä siitä pois. US Openissa 1.5 vuotta sitten Nadal vielä pääsi, mutta nyt tilanne voi olla täysin toinen.

Nadalin täytyykin päästä omalle kämmenelleen riittävästi ja painostettava sillä hyvällä painolla Thiemin yhden käden rystyä ja toivottava sen murenevan, jotta peli avautuisi hänelle sitä kautta. Thiemin kiertäessä kämmenelleen Nadalin on löydettävä puolestaan Thiemin kämmenkulma ja siihen edellä mainittu kämmen pitkin linjaa on yksi avainlyönneistä.

Vähän sellainen hytinä tässä kuitenkin on, että tilanne ja olosuhteet palvelevat nyt enemmän kovemmalla kuntokäyrällä olevaa Thiemiä. Nadalin pelissä on tällä hetkellä enemmän lyhyeksi ja painottomaksi jäävän pelin makua, joten alan kallistua siihen, että massaprinssi tasaa kovien kenttien voitot ja vie tämän erin 3-1. Varoitus myös tulevaa massakautta silmällä pitäen tulee tässä.

Eurosport, Dplay- ja Eurosport Player-palvelut näyttävät ottelut suorana. Eurosport ja Vasurilla.com ovat yhteistyössä kauden 2020.

maanantai 27. tammikuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa I) Australian Open 2020

Kvartsiaika! Ennakko kaavion alaosan puolivälieriin!

Roger Federer vs. Tennys Sandgren
Rogerin kaavio puolivälieriin ja jopa semifinaaliin saakka tiedettiin helpohkoksi ja totuuden nimissä tämä puolivälieräottelu vaikuttaa etukäteen selkeimmältä ottelulta näissä kvartseissa.

On vaikea nähdä oikeastaan mitään suurta uhkaa sveitsiläisen välieräpaikalle ellei jotain yllättävää tapahdu joko Rogerin pelikunnossa tai syöttämisessä.

Viisieräisestä ja siis hyvin raskaasta kolmannen kierroksen John Millman-ottelusta on jo tovi aikaa, eikä nelieräinen Marton Fuchovicsiä vastaan vaikuttanut niin fyysiseltä, etteikö Federer olisi palautunut puolivälierään vähintäänkin kohtuullisesti. Toki yhdeksän erää vaikkapa puhtaan saldon kuuden sijaan kahdessa viimeisessä ottelussa neljän edellispäivän aikana voi olla Federerin ikä huomioiden ainakin jonkinasteinen pelin tylsyttäjä. Nämä minimaaliset marginaalit voivat kuitenkin olla merkittäviäkin, jos Federer ei esimerkiksi pystyisi syöttämään täysipainoisesti. Se tasoittaisi peliä huomattavasti.

Federerin syöttämisen taso on turnauksen aikana aavistuksen ailahdellut ja on selvää, että Roger tarvitsee voittoon ainakin kohtuullista syöttöpäivää, sillä syötön takkuilu vaikeuttaa muuta pelaamista helposti sveitsiläiselläkin.

Sandgren pelaa kyllä sitkeää ja ajoittain hyvinkin painavaa peruslyöntipeliä, jonka kanssa Federer joutuu varmasti välillä tuskailemaankin, mutta Federerin kyky ja taidot kääntää tämäkin ottelu aggressiiviseksi hyökkäämiseksi ajaa ennen pitkää Sandgrenia nurkkiin, joista pitkässä juoksussa ei yksinkertaisesti ole poispääsyä.

Jos Sandgren onnistuisi jotenkin pitämään peruslyöntinsä yhtä pitkänä kuin hyvän aikaa Fabio Fogninia vastaan, niin toki se vaikeuttaisi Federerin hyökkäämistä. Federerin kärsivällisyys tai kunto tuskin riittää kovinkaan suureen odotteluun tai paikan kyttäilyyn, joten aktiivista peliä isompien tai hallittujen riskien kera nähdään varmasti.

Hitaat olosuhteet pelaisivat mielestäni enemmän Sandgrenin pussiin, mutta tällä tietoa ottelu pelataan päiväotteluna, jolloin pallot ja kentät ovat olleet iltasessioita nopeampia, mikä sopinee paremmin Federille, varsinkin kun kuumuus ei ole ollut tänä vuonna mikään älyttömän suuri faktori. Eipä Federer toki muutenkaan kuumissa olosuhteissa ole montaakaan kertaa romahtanut.

Ensimmäisen erän voittaminen on tässä ottelussa aivan must Sandgrenille. Sen häviämällä Federer menee menojaan. Kohtalo onkin tyly ja Federer vie näytöstyyliin 3-0.

Novak Djokovic vs. Milos Raonic
Tiistain toinen kamppailu on asetelmaltaan herkullisempi, vaikkakin pelaajien keskinäinen saldo on Djokovicille tyrmäävästi 9-0. Raonicin pommitus joutuu hurjaan taisteluun Djokovicin sitkeän vastarinnan sekä vastahyökkäysten kanssa.

Vaikuttaa siltä, että Milos Raonic on tekemässä hurjaa paluuta huipulle Australiassa. Raonicin syöttäminen on ollut kertakaikkisen vakuuttavaa. Neljässä pelaamassaan ottelussa hänen syöttöään ei ole murrettu kertaakaan ja murtopallojakin vastustajilla on ollut vain seitsemän kappaletta. Ottelun isoin kysymys kuuluukin, voiko Tourin kenties paras palauttaja murtaa tämän hetkeen kuumimman ja samalla tulivoimaisimman syötön?

Kristallipalloni sanoo, että kyllä voi. Djokovic tulee kaivamaan syöttöjä peliin enemmän kuin kukaan muu tähänastisista vastustajista, mikä tuo jo itsessään lisää pientä painetta Raonicin peliin, vaikkakin pelaaminen tällaisen syöttämisen päälle onkin "lastenleikkiä".

Toki Raonic on tänä päivänä paljon muutakin kuin pelkkä syöttö. Syötön jälkeinen kakkoslyönti on aggressiivinen ja vaikuttaisi siltä, että parantuneen liikkeen ohella myös muuta aggressiivisuutta on tullut lisää ja hän oikeasti pelaa isoa peliä, ison pelaajan isoa peliä. Ennen loukkaantumisiaan Raonic pelasi välillä jopa yllättävänkin passiivista ja varovaista peliä, mikä oli täysin eri paria hurjan syöttämisen kyytipojaksi.

Raonic ei ole koskaan kuitenkaan vakuuttanut mentaalisella vahvuudellaan. Nyt pää joutuu todellakin kovimpaan mahdolliseen testiin, kun Djokovicin laadukas palauttaminen on jopa jonkinlainen pelote. Pari virhettä syöttögeimiin ja serbin päästäminen lähelle breikkipalloja tai jopa breikkipalloihin saattaa muuttaa syöttämisen isoa kuvaa hyvinkin nopeasti. Ykkönen ei välttämättä putoakaan enää ja helpon virheen, jopa kaksoisvirheen vaara väijyy äkkiä mielessä. Ja kun se tapahtuu kerran, keikahtaa vene äkkiä ympäri ja tilaisuuksia murtoihin alkaa tulla Djokovicille lisää.

Haastetta riittää totta kai Djokovicilläkin. Tuollaisen syöttämisen edessä paine omien syöttöjen pitämiseen kasvaa, joten äärimmäisen tarkkana saa serbi tässä pelillisessä rytmittömyydessä olla. Pelin perustaso on nyt kuitenkin niin korkealla tasolla etten usko miehen tason pahasti notkahtavan. Raoniciä liikuttamalla ja hyvää lyöntipainetta sekä tempoa ylläpitämällä Djokovic pelaa itselleen mainiot paikat ratkaisuihin, joista pistää palloja poikki. Pallotellen ja kärsivällisyydelläkin Raonic saattaa olla kaadettavissa, mutta siinä on omat riskinsä, joten varmin tapa lienee jonkinlainen kombinaatio näistä kahdesta.

Tiukkoja eriä varmasti tiedossa, mutta isossa kuvassa Djokovic yksinkertaisesti parempi. 3-0.

Eurosport, Dplay- ja Eurosport Player-palvelut näyttävät ottelut suorana. Eurosport ja Vasurilla.com ovat yhteistyössä kauden 2020.

lauantai 25. tammikuuta 2020

Reality check, Australian Open 2020

Kolme kierrosta turnausta takana, joten on aika tehdä reality check ennakkoon ja voittajasuosikkeihin peilaten.

Puolivälieräparithan tuli ennen turnausta povattua seuraavasti:

Nadal vs. Thiem
Medvedev vs. Rublev
Federer vs. Fognini
Djokovic vs. Tsitsipas

Siinä mielessä näyttää siis edelleen suht hyvältä, vaikkakin Stefanos Tsitsipaksen tippuminen jo tässä vaiheessa Milos Raonicille yllätti kovasti.

Voittajasuosikkien määrä laski yhdellä Tsitsipaksen tippumisen myötä, mutta nostan tässä kohtaa silti esiin seitsemän (!) nimeä:

Novak Djokovic 
Edelleen ehdoton ykkössuosikki. Ennakkosuosikin asema saattanut jopa kasvaa kisan aikana. Peli totutun tehokasta ja vaivatonta. Peli ollut murhaavaa ja yksi tapaturmainen erätappio avauskierroksella Jan-Lennard Struffia vastaan ei keikauta tätä venettä mitenkään. Djokovic on Eurosportin insertin mukaan syöttänyt alkukierroksilla viime vuotta kovempaa. Ykkösiin on tullut 5km/h ja kakkosiin tullut jopa 10 km/h lisää keskivauhtia, mikä kertoo tietysti parantuneesta syöttämisestä, mutta myös parantuneesta ja taivasta hipovasta itseluottamuksesta, mikä tuo rentoutta ja pitää rytmiä hyvin yllä. Ei ole pelannut itseään ulos maratanotteluilla.

Rafael Nadal 
Taso heitellyt session ja ottelun mukaan. Päiväsessioissa kuumuuden tuottama korkeampi pomppu tuo lisää tarvittavia ulottuvuuksia Nadalin peliin, joka tuntuu soljuvan totutun mukavasti auringossa. Haastetta tuo illan ja yön viileämmät kelit, jolloin kylmempään palloon on vaikea saada ampuvan yläkierteen tuomaa korkeaa pomppua. Illan viileys suosii suorempaa peliä, joten tiukka paikka tulossa jo seuraavassa ottelussa Nick Kyrgiosia vastaan. Sen verran Nadal hakee vielä, ettei kämmen ole vielä aivan kohdillaan. Lyönti ei lähde jaloista eteenpäin ja energiat eivät virtaa vastustajan suuntaan. Käsi on nopea ja voimakas, mutta lyönnin pituus ja paino kaipaavat nyt kipeästi tuoreita jalkoja ja jalkatyötä. Tappio odottaa jo kulman takana?

Daniil Medvedev
Ollut vaarallisen kliininen ja hoitanut urakkansa juuri niin tylysti kuin saattoi viime syksyn perusteella odottaa. On vaikea keksiä miten tämä seinä murretaan. Voimalla ehkä, mutta kovaa kiirettä lataa vastapalloon myös Medvedev. Koko kenttä, molemmat peruslyöntipuolet sekä syöttäminen erittäin hyvin hallussa juuri nyt. Vaaditaan melkoista kuntoa tämän miehen kaatamiseksi. Mutta. Kysymys kuuluukin, kestääkö Medvedevin kunto maaliin saakka?

Roger Federer
Hienoa tekemistä, mutta menikö suurimmat menestysmahdollisuudet edellisen kierroksen John Millman -maratonotteluun, josta olikin jo pieni jälkipeli blogissa eilen? Upea ottelu ja upeita ovat otteet olleet myös ennen sitä. Jatko-ohjelma semeihin saakka ei ole edelleenkään pahimmasta päästä, mutta syöttäminen pitää Federerin joko mukana tai sitten ei. Millmania vastaan syöttö ei ollut aivan parasta mahdollista. Viimeistään semifinaalissa sen on oltava timanttia.

Dominic Thiem
Valmentajatiimissä tapahtuneet muutokset ennen turnausta ja sen aikana Thomas Musterin muodossa kertovat, ettei Thiemin leirissä kaikki ole ihan kunnossa. Myös esitykset pelikentällä ovat olleet hieman tahmeita. Peli hakee nyt fysiikan kautta ja vanha tuttu raataja-Thiem pilkistää liiaksi päätään. Tankki tyhjenee nyt kovaa vauhtia. Ranskassa sitten. Ehkä. Ehdottomasti ehkä.

Milos Raonic
Pystymetsästä listalle, sillä nosti itsensä Tsitsipas-voitolla kauden comeback-kisassa piikkipaikalle ja jos jatkaa tällaista syöttämistä, voi tehdä mitä vaan, sillä paketti pysyi ihailtavasti kasassa, myös paineen alla. Kämmen oli painava hyvän syöttämisen jatkumona ja liike on ainakin sillä tasolla, etteivät ottelut välttämättä siihen kaadu. Etenee edelleen ilman erätappioita, mikä iso plussa tässä vaiheessa. On selvää, että syötön rooli on myös jatkossa iso. Sen murtamiseen saattaa riittää vain Djokovic tai finaalipaine.

Nick Kyrgios
Respect Kyrgioksen hyväntekeväisyydelle Australian metsäpalojen vuoksi. Respect Kyrgiosin otteille turnauksessa. Kotiyleisön suosikki on pelannut upeasti ja otti kolmannella kierroksella hienon blockbuster-voiton Karen Khachanovista. Hinta 4.5 tunnin ottelusta voi toki olla karu, sillä Nadal ei päästä seuraavassa ottelussa helpolla. Jos ottelu pelataan viileämmässä iltasessiossa ja lämäily toimii, niin Nadal kaatuu ja puolivälierässä voi tällä yleisön tuella käydä mitä vaan. Lepoaikaa olisi nyt vain löydettävä jostain rajusti lisää.

Vasurilla.com ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

perjantai 24. tammikuuta 2020

Roger Federer ja veitsenterä

Tasainen tennisottelu tuo aina painetta meille kaikille. Edes Roger Federer ei ole poikkeus. Tiukimmassa paikassa taistellaan vastustajan lisäksi omien ratkaisujen kanssa.

Federerin painetilanteiden ratkaisuja leimaa usein piirre, jota kovapäisimmät vastustajat pystyvät silloin tällöin hyödyntämään. En palaa sen kummemmin viime kesään ja Wimbledoniin, mutta tällainen tilanne oli lähellä jälleen tänään kolmannen kierroksen ottelussa John Millmania vastaan.

Tällä kertaa varovainen tai ehkäpä jopa liian ylimalkainen volley oli kostautua. Ylipäätään Federerin (hyökkäys)ratkaisu näissä tilanteissa saattaa olla yllättävänkin huonosti valmisteltu, aavistuksen kärsimätön hyökkäys, jossa vastustajalle jää pieni, toki paineistettu, mahdollisuus pisteen voittamiseen.

Totta kai ja ylipäätään näihin tilanteisiin pääsemiseksi vastustajalta vaaditaan edelleen äärimmäisen hyvää peliä, hurjaa mentaalista voimaa ja uskoa voittoon, sillä johtoon päässyttä Federeriä on vaikea pysäyttää.

On kuitenkin äärimmäisen mielenkiintoista tutkia näitä ratkaisuja. Jostain syystä, tänään lähinnä Millmanin uskomattoman hyvästä takakentän pelistä, tuntuu, että Federer ei aina luota riittävästi peruslyöntipeliinsä ja hänellä on usein kiire joko ratkoa piste takakentän läpilyönnillä tai päästä verkolle päättämään piste volleyllä. Strategia on hyvä, mutta jos se menee yli, on seurauksena usein tappio. Pelaamisesta tulee ikään kuin väkisin puskemista.

Toki tämä "kärsimättömyys" on iäkkään Federerin pelissä se punainen lanka, josta täytyykin pitää kiinni. Nopeuden lisääminen mailan kärkeen ja siitä palloon lisää kuitenkin aina riskiä huonoon osumaan, jolloin pallo lähtee kehyksellä rajojen ulkopuolelle myös Federerillä.

Sveitsiläinen luottaakin näissä tilanteissa usein volleyhin, joihin pääsemiseksi edeltävän, niin sanotun lähestymislyönnin, tulee kuitenkin olla äärimmäisen hyvin valmisteltu. Se ei saa olla liian heppoinen (korkeapomppuinen tai lyhyt), sillä paikan tulleen jälleen ne kovapäisimmät tekevät niistä ohituksen yhdeksän kertaa kymmenestä. Moni toki sortuu yliyrittämiseen tämän paineen edessä, mutta kovimmat ei. Tuurilla näitä pisteitä ei kuitenkaan tahdo saada.

Jos lähestymislyönti on riittävä, on jäljellä vielä itse volley. Tänään sen lepsuus äärimmäisen tärkeässä paikassa eli ratkaisuerän tie-breakissä oli olla kohtalokas. Nämä ylimalkaiset paineenluonnit toimivat 95% vastustajista, mutta luupäisimmät eivät välttämättä ole moksiskaan.

Mestarin välitön vastaus oli kuitenkin upea. Majesteettinen nousu 4-8-tappioasemasta 10-8-voittoon oli hieno näyttö siitä, miten nousta voittajaksi tappion porteilta, mistä jopa Novak Djokovic voisi olla ylpeä.

Varsinaista veitsenterällä leikittelyä tämä siis on. Huh huh. Niin tai näin, matka jatkuu!

PS. Huomenna tulossa ensimmäisen viikon summaus eli kierrokset 1-3 ja välicheck ennakkoon. Pysy linjoilla!

sunnuntai 19. tammikuuta 2020

Ennakko: Australian Open 2020

Kauden ensimmäinen Grand Slam on jälleen täällä! Kauden ensimmäinen turnausennakko on täällä!

Australian tulipalojen keskellä kierrellyt tennissirkus on päätynyt kutakuinkin ehjänä Melbourneen, jossa viime päivien sateet ovat olleet kuin taivaan lahja Openille ja erityisesti sen pelaajille. Isossa kuvassa tämä on kuitenkin vain jäävuoren huippu. Miljoonat ihmiset ja eläimet ovat kärsineet suunnattomasti metsäpalojen vuoksi, joten toivotaan sydämiemme pohjasta, että tilanne Australiassa alkaisi helpottaa.

Viime kauden jälkeen blogin joulukalenterissa nostin esiin toiveita siitä, että nuori sukupolvi nousisi tänä vuonna vihdoin valtaan. ATP Cupin otteluita katsellessa pelot vanhan vallan ylivoimasta nousivat kuitenkin jälleen mielen sopukoihin ainakin yhden pelaajan osalta.

Novak Djokovicin otteissa näkyi nimittäin jälleen kerran sellaisia otteita, ettei hän ainakaan vielä ole mihinkään katoamassa. Vakuuttavia esityksiä, hurjia venymisiä ja lopulta koko turnauksen voitto (Serbialle) voi hyvinkin tietää sitä mentaalista maksimitasoa, jonka siivittämänä viime vuoden mestari Djokovic kaappaisi jo kahdeksannen (!) mestaruutensa Australiasta. Uskaltaisinkin väittää, että hän on turnauksen ylivoimaisesti suurin suosikki. Vain suuryllätys nuoren haastajan muodossa tai loukkaantuminen voi kaataa Djokovicin. Käsi ei aivan täydellisessä iskussa ATP Cupissa mitä ilmeisimmin ollut, vaan vamma on selkeästi kroonistumassa ja vaivaa edelleen ajottain, enemmän tai vähemmän. Siitä huolimatta Djokovic etenee tätä vuotta eteenpäin tappioitta. Ehkä vielä kahden viikon päästäkin.

Rafael Nadalin otteista ei puolestaan yhtä vakuuttavaa kuvaa ATP Cupissa saanut. Tappiot David Goffinille ja Djokovicille sekä äärettömän tiukka vääntö Alex de Minaurin kanssa kertovat siitä, että joko Nadal oli minimaalisesta lomasta johtuen ruosteessa tai sitten miehen kroppa on viime kaudesta edelleen väsynyt. Kaavio ei myöskään ole helpoimmasta päästä, sillä ennen semifinaalia polulla on saattanut tulla vastaan jo kotimaassaan hienosti taisteleva Nick Kyrgios tai Karen Khachanov neljännellä kierroksella sekä Dominic Thiem puolivälierissä, joista jälkimmäisin alkaa olla äärimmäisen vaarallinen myös kovilla kentillä. Semifinaaliin tyrkyllä olisi US Openin finaalista tuttu Daniil Medvedev, jonka suorahko peli olisi ATP Cupissa nähdylle Nadalille hyvinkin myrkyllistä. Pallo ei tule ainoastaan takaisin, vaan se tulee takaisin suorana ja matalana, jota Nadalin täytyisi nostaa rajusti riittävän kierteen aikaansaamiseksi. Takarajan tuntumassa viihtyvä Medvedev nakuttaisi näitä voimattomia, kädella vispattuja pörriäisiä mielellään pois. Tältä osin uuden sukupolven nousu lähemmäs valtaa saattaa siis toteutuakin.

Melkoisena mysteerinä Melbourneen tulee Roger Federer, joka on pelannut hyvinkin säästeliäästi sitten viime kauden lopun. Toisin sanoen Federerin kausi on vielä avaamatta ja sveitsiläinen onkin keskittynyt treenaamiseen sekä kunnon ajoitukseen. Toki Federer on voittanut Australiassa kolmesta viimeisimmästä turnauksesta kaksi, joten lepo ja muita väljempi ohjelma lienee oikea valinta. Mutta  terävimmillään miehen on tosiaan Djokovicin ja nuorten puristuksessa nyt oltavakin. Kaavio ei ole pahin mahdollinen semifinaaliin pääsemiseksi, mutta tarkkana seniori saa Australian kuumuudessa olla, sillä ihan nobodeja todennäköisellä reitillä ei ole ensimmäistäkään. Djokovic semifinaalissa lienee kuitenkin jo liikaa.

Big threen takana onkin sitten tasainen nippu hyvinkin mielenkiintoisia pelaajia ja asetelmia, joista he pääsarjaan ponkaisevat. Valitettavasti Emil Ruusuvuori ei VIELÄ tässä joukossa ole, mutta voimme lohduttautua sillä, että tämä on viimeinen kerta vuosikausiin, kun näin pääsee käymään. Ranskassa Emil on kuitenkin vuorenvarmasti ja vieläpä ilman karsintoja.

Jo esiin nostettujen nimien (Medvedev, Kyrgios, Thiem) lisäksi odotan paljon Stefanos Tsitsipakselta, Denis Shapovalovilta sekä Dohassa ja tällä viikolla Adelaidessa voittaneelta Andrei Rublevilta. Toki jälkimmäisen kaveri pelasi itsensä todennäköisesti sen verran piippuun, että toinen viikko tässä Grand Slamissä olisi jo neljäs perättäinen täysi peliviikko, joten piikkisuorituksen mahdollisuuden kuivunevat siihen. Silti hyvä muistaa, että Rublev on Djokovicin ohella ainoa pelaaja tällä hetkellä ilman tappiota tämän vuoden peleissä.

Tsitsipas on pakko nostaa kisan mustaksi hevoseksi. Hänen määrätietoinen, rohkea ja letkeä peli voi hyvinkin olla sellainen yhdistelmä, jolla mennään tässä turnauksessa hyvinkin pitkälle. Hän ei pelkää ketään ja hänellä on aseet kenen tahansa lyömiseen. Peli on paineenkin alla hyvin varmaa ja häneltä löytyy tarvittava puolustus- ja etenkin tulivoimainen hyökkäyspeli. Sanoisin, että enää on kyse mentaalisesta kypsyydestä ja sen ylläpitämisestä pitkässä turnauksessa ja sen pitkissä otteluissa. ATP Tourin finaaliturnauksen voitto toi varmasti sellaista mojoa kreikkalaisen otteisiin ja ajatuksiin, että nyt jos koskaan hän tietää kuuluvansa joukkoon ja olevansa iso uhka kenelle tahansa. Todella iso, ehkä jopa suurin, uhka Djokovicille.

Näillä mennään:

Puolivälierät:
Nadal vs. Thiem
Medvedev vs. Rublev
Federer vs. Fognini
Djokovic vs. Tsitsipas

Välierät:
Thiem vs. Medvedev
Djokovic vs. Federer

Finaali:
Djokovic vs. Medvedev

Voittaja:
Djokovic.

Eurosport näyttää Australian Openin kanavillaan sekä Dplay Total- ja Eurosport Player-palveluissaan. Vasruilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

tiistai 14. tammikuuta 2020

Dplay/Eurosport-yhteistyö jatkuu!

Ilokseni voin ilmoittaa, että vasurilla.comin sekä Tenniskoulu Topspinin yhteistyö Eurosportin/Dplayn kanssa jatkuu tenniskaudella 2020!

Uudesta yhteistyöstä sovittiin tammikuun alussa. Dplay ja Eurosport tulevat näyttämään tennistä entistä laajemmin. Tuttujen Grand Slam-turnausten lisäksi luvassa on lähes joka viikko ATP-tennistä, mukaan lukien bloginkin puolella tarkassa valvonnassa olevat Masters-sarjan turnaukset.

Eurosport Player ja erityisesti joulukuussa lanseerattu Dplay Total-tilaus on tennisfanin pakollinen valinta tenniksen katseluun, sillä äänessä ovat tutut selostajat eli viime vuoden tennistoimittajaksi valittu Arne Six, Arno Seiro, Henry Järvinen sekä tietysti kommentaattori Jarkko Nieminen.

Yhteistyön kunniaksi Tenniskoulu Topspinin somessa on auki kilpailu, jonka voittajalle luvassa vuoden Dplay Total-tilaus juuri parahiksi ennen Australian Openin pääsarjojen alkua! Käy tykkäämässä Dplay-julkaisusta ja olet mukana arvonnassa!

Topspinin Facebookiin, Instagramiin tai Twitteriin, mars!


maanantai 6. tammikuuta 2020

Kausiennakko 2020

Yksi asia on varmaa. Uusi vuosikymmen tuo jossain vaiheessa vihdoin vallanvaihdoksen miesten ATP-kiertueella ja uudet sankarit ottavat vallan. Se, tapahtuuko vaihdos jo tänä vuonna on luonnollisesti se eniten pohdituttava kysymys.

Ennen kuin sukelletaan vuosiennakkoon suosittelen lukemiseksi blogin joulukalenterin luukut nro 210, 16, 19 sekä 20, joissa jo hieman avataan näkemyksiäni tulevaisuudesta ja erityisesti siis tämän vuoden top-10:n osalta, joka näytti siis tältä:

  1. Novak Djokovic
  2. Dominic Thiem
  3. Stefanos Tsitsipas
  4. Rafael Nadal
  5. Roger Federer
  6. Alexander Zverev
  7. Daniil Medvedev
  8. Matteo Berrettini
  9. Karen Khachanov
  10. Denis Shapovalov 

Tarkemmat perustelut tosiaan luukussa kymmenen.

Viime kausi tuntui hyvin pitkältä ja sitä se varmasti monen mielestä olikin. Uusi Davis Cup venytti pelejä monella kärkipelaajalla hurjan pitkään ja tuntuukin siltä, että suuri osa ylläpiti kilpailullista virettään läpi joulukuun, jotta kauden avaus-Grand Slamissä, Australian Openissa tarvittava iskukyky tulisi nimen omaan ylläpitävän vireen eikä niinkään levon kautta. Isompi lepojakso lieneekin monelle luvassa vasta Australian jälkeen.

Kauden alkua ajatellen tämä voi olla jo iso tekijä. Miten esimerkiksi ikääntyvät Grand Slamien kestomenestyjät ja pitkän kauden sekä joulukuussakin aktiivisesti kisanneet Rafael Nadal ja Novak Djokovic jaksavat Australiassa verrattuna hieman enemmän levänneisiin nuorempiin haastajiinsa? Tai vaikkapa Roger Federeriin, joka lepäsi ja pelasi säästeliäämmin ja näytösotteluluontoisesti taukonsa aikana? Voisiko uusi Grand Slam-voittaja ollakin hakusessa jo itse asiassa Australiassa?

Kuten jo viime kaudella moneen otteeseen tuli nostettua, niin vallanvaihto on jo täydessä vauhdissa. On vain ajan kysymys milloin nuorempien Masters-tason menestys alkaa poikia menestystä myös Grand Slameissä.

Kevään jenkikiertueella nähtäneenkin melkoisella varmuudella tuoreempien nimien (Tsitsipas, Medvedev, Khachanov, Thiem jne) hyvää menestystä. Kaksi tai kolme suurinta nimeä panostavat GOAT-kisakiimassaan edelleen kuntoaan kohti Grand Slamejä, joten Australian jälkeen nähtäneen vasta massakaudella jälleen selvemmät merkit siitä, onko vanha kaarti vielä voimissaan vai joko vaihdos tapahtuu kaikilla tasoilla.

Nadal lienee massakaudella edelleen mies lyötäväksi, mutta nyt ollaan jo hyvin lähellä sitä hetkeä, että Nadalinkin Garros-mestaruudet on jo nähty. Thiem ja kumppanivat alkavat olla valmiita tai ainakin valmiimpia kuin koskaan aiemmin.

Ruohokausi on tänäkin vuonna valitettavan lyhyt ja kun olympialaiset ovat heti nurkan takana, niin voi olla, että joidenkin pelaajien kohdalla nähdään jonkinlaista panostusta suuntaan tai toiseen. Yksi pelaaja on kuitenkin molempien suhteen äärettömän nälkäinen. Roger Federer. Hänelle voitto jommastakummasta toisi uralle upean kruunun ja herkullisen paikan hyvästellä kentät voittajana. Askel hiipuu, joten tuskin mestari on kehäraakiksi jäämässä, varsinkaan kun Grand Slamien kaaviot alkavat olla vaikeita. Todellisia uhkia on nyt jo lukuisia, jolloin kaaviot eivät aukea enää kenellekään esimerkiksi tästä GOAT-kolmikosta kovinkaan helpolla.

Olympialaisten jälkeen syksy tarjoilee jälleen kerran loistavan paikan nuorille nousta jopa Grand Slam-mestariksi, mutta vähintään ainakin Masters-voittajaksi. Vanhempi kaarti mahdollisine olympiaturnauksineen ja -kuormineen on syksyllä todennäköisesti jo väsyneempää ja kun vammatkin vaanivat enenevissä määrin, niin yksi kauden isoimpia iskun paikkoja nuorten osalta nähdään New Yorkin loppukesässä. Joku kauden aikana hurjaan liitoon lähtenyt #nextgen-pelaaja korjannee potin viimeistään Arthur Ashella?

Näillä askelmerkeillä siis tulevaan ja huippumielenkiintoiseen kauteen. Nuorten nousua kirkkaampiin valoihin on odotettu ja uskon, että tänä vuonna 1-2 Grand Slamiä menee uudelle nimelle.

Laitetaanpa tähän alle vielä kauden suurvoittajat ja kakkossuosikit:

Australian Open: Djokovic. Tsitsipas.
Roland Garros: Nadal. Thiem.
Wimbledon: Tsitsipas. Djokovic/Federer.
Olympialaiset: Djokovic. Medvedev.
US Open: Medvedev. Thiem.

Mielenkiinnolla luen omia listojanne täällä kommenteissa tai esimerkiksi twitterin puolella!

Erittäin antoisaa tennisvuotta 2020 kaikille!

perjantai 3. tammikuuta 2020

Vasurilla.com 8 vuotta!

Hyvää Uutta Vuotta kaikille vasurilla.comin lukijoille! Vuoden vaihtuminen tarkoittaa paitsi uuden kauden käynnistymistä, niin käytännössä myös blogini syntymäpäiviä, joten onnea myös mulle. 

Tosiaan, kahdeksan vuotta sitten jännitin ensimmäisten juttujeni vastaanottoa ja ilokseni sain huomata ettei täystyrmäystä tullut silloin, eikä oikeastaan myöhemminkään, vaikkakin kaikkien aikojen blogikommentti "paska blogi" jossain vaiheessa ensimmäistä tai toista vuotta jaksoi hauskuuttaa pitkään. 

Mutta siis, pikemminkin tässä on käynyt päinvastoin ja olen saanut enimmäkseen mukavaa palautetta matkan varrella. Ja juuri siksi kirjoitushommat ovatkin säilyneet aktiivisina, joten iso kiitos siitä teille! 

Blogin kirjoittelu onkin antanut paljon. 

Ensinnäkin asiat jäsentyvät itselleni erinomaisesti kirjoittaessa ja asioita tulee todella pohdittua läpi. Välttämättä kaikki ei aina välity läpi lukijalle, mutta joku master-ajatus päässäni on lähes jokaisen jutun kohdalla ollut. Usko pois.

Toisekseen olen saanut blogin kautta paljon uusia ajatuksia teiltä, mistä myös iso kiitos. Aivan erityisesti kiitos kuuluu twitterin puolella pyörivälle aktiiviselle #tennisfi-heimolle, joka on poikinut jopa konkreettisia kohtaamisia ja uusia ystäviä ympäri Suomea sekä suomalaista tennisskeneä. Kiitos siitä! Jatkossakin saa tulla rohkeasti moikkailemaan ja turisemaan! (Topspinin twitteriin pääset tästä ja omaan henkilökohtaiseeni tästä.)

Ajatustenvaihto ja lisääntynyt tenniskeskustelu oli yksi isoimmista, ellei isoin, alkuperäinen motiivini lähteä liikkeelle blogin kanssa. Tuntuukin, että kotimainen tenniskeskustelu on hyvin usein hyvinkin korkeatasoista ja todella ymmärrämme peliä nimeltä tennis. 

Mutta. Kaiken voi aina tehdä paremmin ja ymmärrystä voi jokainen lisätä koko ajan. Peli kehittyy, meidän täytyy kehittyä sen mukana. 

Tämän myötä erittäin antoisaa ja kehittyvää tennisvuotta 2020 kaikille! 

PS. Kausiennakko on tulossa viikonloppuna! Ensi hätään voi kerrata blogin joulukalenterin!

tiistai 24. joulukuuta 2019

Hyvää Joulua!


Joulu on vihdoin täällä ja on aika hiljentyä joulun viettoon.

Toivotankin erittäin hyvää joulua ja loistavaa uutta vuotta kaikille blogin lukijoille, Topspinin asiakkaille, yhteistyökumppaneille, valmentajakollegoille ja tennisfaneille!

Palataan ensi vuonna asiaan! Hienoja juttuja tulossa!

Joulukalenteri #24: Vuoden parhaat

Juuri sopivasti ennen lahjojen jakoa on aika jakaa blogin odotetut ja perinteiset vuoden paras-palkinnot! Raati on päätynyt yksimielisesti seuraaviin palkittuihin.

Vuoden paras: Rafael Nadal
Perustelut luukussa 1.

Vuoden tulokas: Felix Auger-Aliassime
Tasaista tekemistä ja tulee ensi kaudella nousemaan vielä korkeammalle.

Kunniamaininta: Jannik Sinner. #NextGen-turnaus tyylillä kotiin täysin suvereenillä esityksellä. Iso peli, jota kaikki tottelee.

Vuoden kehittyjä: Daniil Medvedev
Mikä loikka! Mikä syksy! Finaalia finaalin perään. Kaksi Masters-voittoa, US Open finaali. Ensi vuonna ehdottomasti yksi suurimmista suosikeista missä ikinä pelaakin. Vai löytyikö hallikisoista sittenkin vastalääke venäläisen kaatamiseksi? Katso luukku 9.

Vuoden eläkeläinen: David Ferrer
Taistelija vailla vertaa. Treenaaja vailla vertaa. Työmyyrä vailla vertaa. Lienee yksi suurimmista bigfour-aikakauden uhreista. Hyvä käytännössä kaikkialla, mutta ei missään riittävän hyvä. Grand Slam-mestaruus olisi sopinut tähän tarinaan.

Kunniamaininta: Andy Murray. Hyvä yrityshän se oli.

Vuoden comeback: Andy Murray
Antwerpenin voitto uudella lonkalla, mutta vanhalla pelillä. Silti uskomaton nousu takaisin ATP-voittajaksi. Mutta jos aikoo jatkaa näin, tarvitsee uuden lonkan jo 2021. Aggressiivisuutta tarvitaan lisää ja rajusti. Vanha jauhaminen oli päättää uran. Olisi uuden Murrayn paikka.

Vuoden kostea silmäkulma: Davis Cup: Suomi vs. Itävalta
Emil Ruusuvuoren Dominic Thiem-voitto. Harri Heliövaaran taistelutappio. Suomalainen Davis Cup-tunnelma. Areenaa kiertäneet aallot. Niukka tappio. Huikea viikonloppu tappiosta huolimatta! Uskomaton fiilis!

Vuoden ottelu: Stan Wawrinka vs. Stefanos Tsitsipas, Roland Garros
Uusi sukupolvi olisi tarvinnut juuri tämänkaltaisen voiton. Kipeästi. Nämä täytyy kääntää ensi kaudella. Uskottavuuden nimissä alkaa olla pakko.

Kunniamaininta: Novak Djokovic vs. Roger Federer, Wimbledon. Peli oli kaikkea helvetin ja taivaan väliltä meille kaikille. Hurja ottelu, jossa näkyi huimasti myös paineiden vaikutus mestareidenkin suoritustasoon.

Vuoden valmentaja: Carlos Moya
Saa Nadalista irti hirmuisia tehoja edelleen ja teki tästä historian vanhimman kauden lopun ranking-ykkösen. Peli kehittyy ja suurvoittojakin tulee. Tämän vuoden yksi iso teema oli syöttäminen, sillä "ilmaisia" pisteitä ei tule koskaan liikaa.

Vuoden paha poika: Nick Kyrgios
Listan kestomenestyjä. Vei kuitenkin tänä vuonna pahuudet jälleen uusiin sfääreihin. Mollaa kaikkia kaikkialla. Kentällä, kentän ulkopuolella, somessa, pukkarissa. Ei näin. Ei hitto sentään, ei näin.

Vuoden potilas: Andy Murray
Lopetti ja tuli takaisin. Muun ajan sairasvuoteella.

Vuoden moka: Feliciano Lopez ja koppi
Mitä ihmettä hän oikein ajatteli? Entä mitä hän ei tajunnut? Että säännöt eivät olekaan muuttuneet? Palloa ei edelleenkään ottaa ilmasta kiinni, vaikka se olisi menossa ulos.

Vuoden yllätys: Big threen dominoinnin jatkuminen
Ei vieläkään isoa kiilaa isojen poikien isoon menestymiseen. Masters-tasolla alkaa kuitenkin jo paukut riittää, mutta Grand Slamien ajan on tultava 2020.

Vuoden uutuus: Uusittu Davis Cup
Yllätyin lopulta semipositiivisesti. Pienillä viilauksilla voisi olla erittäinkin toimiva konsepti. Vähemmän kuitenkin jengejä finaaleihin on aivan must. Lisäksi perinteisiä Davis Cup-kotiyleisötunnelmia tulee silti ikävä. Nyt Espanjan menestyminen kotiareenalla pelasti tapahtumaa paljon. Minkälainen olisi finaalitunnelma, jos isäntämaa ei olisi mukana? Voidaan myös miettiä millainen hurmos Suomen kotiottelussa oli syyskuussa. Olisiko se mahdollista muualla?

maanantai 23. joulukuuta 2019

Joulukalenteri #23: Kentän pituus

Luukussa 23 lukuun 23 liittyvä pikainen tennisfakta. Tenniskentän pituus on 23 metriä ja 77 senttiä eli 78 jalkaa.