sunnuntai 22. marraskuuta 2020

Ennakko: Dominic Thiem vs. Daniil Medvedev, ATP finaalit 2020 (finaali)

Hurjat semifinaalit, jotka vastasivat niille asetettuja korkeita odotuksia, tarjosivat tennisviihdettä todellakin koko rahalla. Molemmat ottelut päättyivät vasta ratkaisevissa kolmansissa erissä ja molemmissa lauluun lähti kokeneempi pelaaja (Novak Djokovic ja Rafael Nadal). Näin molemmista voittaneista pelaajista (Dominic Thiem ja Daniil Medvedev) tuli pelaajia, jotka ovat voittaneet samassa turnauksessa sekä Djokovicin, että Nadalin. Nostettakoon sellainen detalji tässä ja nyt, että näitä kavereita ei ylipäätään kovin montaa maailmassa ole. 

Semifinaalit menivät hieman niiden pelikirjojen ja povausten mukaan mitä ennakossa hahmottelinkin. Thiem oli lopulta rohkeampi ja Medvedev tylympi kuin vastustajansa. Nuorempi kaarti alkaakin tehdä nyt juuri sitä, mitä heiltä on jo pitkään odotettu ja hyvä niin. Ensin menestystä on alkanut tulla vanhempien kustannuksella Masterseissa ja nyt ollaan jo selkeästi siinä vaiheessa, jolloin näitä voittoja saadaan Grand Slameissä sekä tässä finaaliturnauksessa. Uudet kuninkaat tulevat ja ensi vuosi voi olla hyvinkin erinäköinen kuin menneet 15 vuotta.

Finaalissa asetelma on kuitenkin se, että jompikumpi pelaajista ottaa ensimmäisen ATP-finaaliturnausvoittonsa. Sikäli paljon on siis pelissä.

Pelillisesti pelaajien kontrastit tarjoavat jälleen kerran hyvinkin mielenkiintoista seurattavaa. Thiem pelaa hieman nadalmaisesti suuremmalla kierteellä ja Medvedev takoo, varsinkin rystyllään, melkoisen suoraa pommia. 

Nadal ei, kuten oli hieman odotettua, juuri tähän pystynyt riittävän hyvin vastaamaan, mutta Thiem todennäköisesti pystyy, sillä hänen lyöntiarsenaalinsa on halliolosuhteissa jonkin verran tehokkaampi lyönnin kovuuden kautta. Se saattaakin pitää Medvedeviä kurissa, sillä pidempi lyönti työntää tämän taaemmas. Sieltä venäläisen on vaikeampi tulittaa niin painavaa ja suoraa lyöntiä, jolla haavoittaa itävaltalaista. Kämmen vs. kämmen -kisan venäläinen häviää käytännössä Thiemille pystyyn, mutta rystypuolen varmuudellaan Medvedev pystynee haastamaan Thiemiä. Onkin hyvin mielenkiintoista nähdä kuinka ja minne pelaajat pyrkivät peliä kääntämään. 

Thiem on nykyisin pelaajista monipuolisempi ja hän varmasti seurasi kuinka Nadal sai muun muassa verkolle nousuillaan ja runsailla alakierteillään Medvedevin peliä ajoittain sakkaamaan. Medvedev yrittää pitää pelin rytmikkäänä, mikä näkyy myös hänen nopeudessaan pisteiden välillä. Semifinaalissa keskimääräinen aika pisteestä seuraavaan taisi olla noin 14 sekuntia ja se on silloin melko nopeaa toimintaa. Tämä kuvastaakin sitä rytmihakuisuutta, mikä hänellä pelissään on.

Thiem tulee viljelemään varmasti paljon slicea rystypuoleltaan pitäen pallon matalana, jota Medvedev joutunee rajusti nostamaan, minkä jälkeen Thiem on valmis iskemään joko kovalla rysty- tai kämmenkiertolämärillään pallon läpi.

Syötön ja syöttämisen osalta asetelma on melko tasainen. Molemmat ovat syöttäneet erittäin hyvin ja breikit ovat todennäköisesti hyvin harvassa, jolloin 2-3 tiebreak-erää ei juuri yllättäisi. Silloin mitataan erityisesti mentaalista vahvuutta, mitä molemmat kyllä semifinaaleissaan esittelivätkin. Ei ole ikinä helppo kaataa Djokoviciä ja/tai Nadalia, joille voitto on jo puolittain tarjolla. Kovat näytöt saatiin siis tästäkin näkökulmasta. 

Tasainen ja fyysinen ottelu on siis tulossa finaalistakin, enkä yllättyisi kolmen tunnin maratonista. Thiem sai muutamia tunteja enemmän palautumisaikaa, mikä oli toki tervetullutta, mutta en usko sen nyt näyttelevän niin isoa roolia, sillä peli on hallissa nopeampaa ja pisteet keskimäärin hieman lyhyempiä. 

Veikataan tämän kerran skenarioksi nyt vaikka niin, että Thiem on aiempien keskinäistenkin otteluiden (Thiem johtaa 3-1) valossa henkisesti sen verran niskan päällä, että Medvedeviltä vaaditaan aivan täysosumapeliä, johon hän ei aivan yllä, joten Thiem on mestari eräluvuin 2-1.

Eurosport, Eurosport Player- ja Dplay-palvelut näyttävät ottelut. Eurosport ja vasurilla.com -blogi ovat yhteistyössä kauden 2020 ajan.

lauantai 21. marraskuuta 2020

Ennakko: Semifinaalit, ATP Finaalit 2020

Lontoossa ollaan päästy semifinaalivaiheseen ja ottelut pelataan tänään klo 16, jolloin pelaavat Novak Djokovic ja Dominic Thiem sekä klo 22, jolloin kohtaavat Rafael Nadal ja Daniil Medvedev.

Turnausennakossa povasti, että näistä pelaajista kolme olisi ollut vielä tässä mukana ja että Thiemin paikalla oltaisiin nähty Stefanos Tsitsipas, joka voitti tämän kisan viime vuonna. Thiem kuitenkin "yllätti" hyvinkin kovalla vireellään, sillä US Openin voiton jälkeen miehellä on riittänyt sulateltavaa ja peli ei aivan samoille tasoille ole yltänyt. Lontoossa kuitenkin ylsi ja ottelu Rafael Nadalia vastaan alkulohkossa oli kenties turnauksen paras ottelu tähän mennessä. Thiem onkin löytämässä omaa huippuvirettään juuri sopivaan aikaan. 

Muu kolmikko on pelannut tietysti myös erittäin hyvin kun semifinaalissa ovat. Heistä varsinkin Medvedev ja ehkä jossain määrin Nadal ovat esittäneet välillä brutaaliakin tennistä, joten hyvin mielenkiintoiset kohtaamiset tänään on luvassa. 

Novak Djokovic vs. Dominic Thiem

Novak Djokovic on niin ikään ollut hyvällä pelipäällä Lontoossa, vaikka Medvedev-tappio olikin melkoisen vaisua tekemistä. Tämä toki johtui siitä, että Medvedev oli kertakaikkisen kova seinämäisen puolustuksensa, mutta myös äärimmäisen terävien vastaiskujensa kera. Djokovic ei kerta kaikkiaan löytänyt minkäänlaista reikää Medvedevin puolustuksesta ja kohtasi siinä mielessä ikään kuin kovimman version itsestään. Tuntui jopa siltä, että Medvedev näytti, että se mihin sinä pystyt, niin minäkin pystyn ja vielä vähän enemmän. Ottelussa Djokovic oli se, joka joutui antamaan periksi ja vetäytymään enemmän takarajan taakse, kun taas Medvedev oli kuin liimattuna takarajan päällä.

Tähän täytyisi pyrkiä Thieminkin. Ongelma on vain se, ettei Thiem ole luonnostaan tai lyönneiltään tehty aivan niin aggressiivista kenttäpostitiota ajatellen. Ajan ottaminen pois Djokoviciltä kyllä onnistunee, mutta ei yhtä rajusti kuin Medvedevin toimesta, sillä Thiem vaatii hieman enemmän aikaa lyöntiensä junttaamiseksi, kun enemmän vastapalloon suoremmin tulittava venäläinen. 

Tämä tarkoittaa sitä, että luvassa on armotonta fyysistä taistelua, jossa toista yritetään riepottaa pitkin takarajaa ja ratkoa sitten lyhyistä kulmia käyttäen. Thiem on parhaassa iskussaan niin sitkeä ja fyysinen vastustaja, että parhaimmillaan se voi tuskastuttaa Djokovicia, jos tämän työmoraali ei ole aivan tapissa. Nyt on otettava työrukkaset kouraan ja tehtävä urakkaa oikealla asenteella. Thiem ei varmasti taivu ja voi lopulta olla jopa nälkäisempi näistä kahdesta. Hän on voittanut Djokovicin aiemminkin tässä turnauksessa (viime vuonna), vaikkakin Djokovic on ollut nopeilla kentillä niskan päällä. 

Djokovicille ei missään nimessä tule riittämään nyt se keskikaistaa tulittava totaalitennis, vaan sen lisäksi hänen on pyrittävä olemaan aggressiivinen pelin viejä. Thiem tottelee kyllä voimaa ja aggrea, jos sen määrä on riittävä. 

Summaten, jos Djokovic löytää oman parhaan hyökkäyspelinsä, niin hän on vahvoilla. Jos hän taas on ailahteleva tai aavistuksenkin liian passiivinen, niin Thiem vie. Siinä mielessä tämä on kolikonheittoa, mutta uskon Thiemin olevan lopulta nälkäisempi ja vievän tämän erin 2-1.

Rafael Nadal vs. Daniil Medvedev

Toinen semifinaali on niin ikään erittäin herkullinen. Vastakkain ovat pelillisesti kaksi täysin toistensa kontrastia ainakin lyöntien ominaisuuksien mielessä. Kun Nadal tuottaa palloon rajua yläkierrettä, vetää Medvedev lähes luotisuoraa lyöntiä. Tämä asetelma halliolosuhteissa kallistaa vaakaa rajusti Medvedevin suuntaan, mutta tietysti Nadal on aina Nadal, joka ei yksinkertaisesti suostu häviämään helpolla, vaan tekee itsensä hyvin vaikeasti voitettavaksi. On syytä nostaa, että Medvedev ei ole vielä Nadalia kertaakaan urallaan voittanut. Se voi olla yksi peikko, joka venäläisen on yksinkertaisesti pakko voittaa.

Medvedev oli hyvin lähellä voittoa tasan vuosi sitten, jossa hänellä oli hyvinkin ratkaiseva tuntuinen johto (5-1 ratkaisuerässä), mutta niin vain Nadal käänsi sen itselleen. Kun samaan laariin laitetaan niukka US Openin viimevuotinen finaalitappio Nadalille, niin pieni taakka voi tiukoissa paikoissa tuntua.

Pelillisesti näin hyvää Medvedeviä ei tosin ole sitten viime vuoden lopun nähty. Peli on hyvinkin brutaalia tulitusta takarajan päältä. Kaikkialta ja kaikkialle tulee hyvin suoraa ja sitä kautta matalaa pommia. Tämä on juuri sitä peliä, millä Nadalin saa tolaltaan. Matalaan palloon Nadal joutuu hakemaan kierrettä matalalta, jolloin hän joutuu samalla nostamaan palloa ylöspäin, mihin vuorostaan Medvedevin on mahdollista päästä iskemään ihannekorkeudelta lantion ja hartian välistä vastaan. Tätä varmasti hakee Medvedev koko illan. 

Nadalin tuleekin rikkoa venäläisen rytmiä mahdollisimman paljon ja liikuteltava tätä jyrkillä kulmilla niin, että hän joutuu lyömään paljon liikkeestä, suorastaan juoksusta. Nadalin on pakko yrittää pelata myös Medvedevin omilla aseilla eli tultava paljon vastaan, vaikka se suurelta osin hankalaa onkin, koska pallo tulee nyt kovaa ja matalana. On lyötävä suorempaa myös itse ja sopivan paikan tullen on laitettava kierrehelvettiä pystyyn vaikka se halliolosuhteissa huomattavasti vaikeampaa onkin. Nadalin voi pelastaa erittäin hyvä syöttäminen, mitä on nyt Lontoossa nähty. Se on yksi tärkeimmistä avainasioista mikäli espanjalainen tästä jatkoon halajaa. Taistelusta tai asenteesta Nadalin peli tuskin jää kiinni, mutta sitä nimenomaan tarvitaan nyt rajusti. Tästä on pakko saada eräänlainen koiratappelu, jossa kumpikaan ei ymmärrä antaa periksi. Ei varsinkaan Nadal.

Vähän on kuitenkin sellainen tunne, että Medvedev löytää tai oikeastaan jatkaa loistavaa grooveaan ja selättää vihdoin Nadal-peikkonsa ja ottaa siis ensimmäisen voittonsa espanjalaisesta. Samalla kääntyy jonkinlainen lehti nuoremman sukupolven suuntaan. Medvedev 2-0.

Eurosport, Eurosport Player- ja Dplay-palvelut näyttävät ottelut. Eurosport ja vasurilla.com -blogi ovat yhteistyössä kauden 2020 ajan.

lauantai 14. marraskuuta 2020

Ennakko: ATP Finaalit, Lontoo 2020

Rikkonainen tenniskausi 2020 paketoituu nyt viimeistä kertaa Lontoon finaaliturnauksessa, joka alkaa sunnuntaina kahden ottelun voimin. Turnausennakko tulee tässä ja nyt, joten olkaa hyvä!

Pelaajat on arvottu perinteisesti kahteen ryhmään ja tänä vuonna ryhmät näyttävät tältä:

Lontoo 2020: Rafael Nadal, Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas, Andrei Rublev

Tokio 1970: Novak Djokovic, Daniil Medvedev, Alexander Zverev, Diego Schwatrzman

Vaikka joskus tämä turnaus on ollut ehkä aavistuksen väsyneiden miesten pakkopullaa, niin hienoahan tämä vaikea kausi on saada nyt paketoitua ja melko tuorein pelaajin. Kun paikalla ovat kauden kahdeksan pelaajaa, saadaan tulevista kohtaamisista väkisin hyvinkin herkullisia, vaikka porukan mylläisi ja jakaisi miten päin tahansa. 

Mutta ennen kuin mennään siihen, niin silmiinpistävää porukassa alkaa olla se, että varsinaisia dinosauruksia on mukana vuosi vuodelta vähemmän ja vähemmän. Toki Djokovic ja Nadal ovat heistä ne sitkeimmät ja tulevatkin olemaan nuorempien riesana todennäköisesti vielä joitakin vuosia. 

Muu porukka on suurelta osin muutaman vuoden sisällä vielä Milanon NextGen-finaaleissa pelannutta kaartia. Tämä on tietysti hyvin tervetullutta kehitystä. Lehti on kääntymässä vauhdilla ja uudet tulevat hallitsijat ovat nyt uran ja niiden lukuisten keskinäisten kohtaamisten alussa, missä Djokovic ja Nadal olivat reilusti yli vuosikymmen sitten. Tätäkin on turnauksessa hyvä peilata ja pohtia esimerkiksi sitä, keiden välille se suurin rivalry lopulta muodostuu.

Mutta mennään lohkoihin ja niiden tuomiin asetelmiin.

LONTOO 2020:

Rafael Nadal
Nadal ei montaakaan suurvoittoa ole enää urallaan vailla, mutta tätä kauden päätösturnauksen voittoa hänellä ei ole. Hyvin vaikea on nähdä, että asia "korjaantuisi" tänäkään vuonna ellei takataskussa ole jotain extraa, mitä ei Pariisin hallikisassa viikko sitten vielä nähty. Nopea hallialusta jättää Nadalin lyönneistä pois hyvin paljon jalkojen tuottamaa voimaa, jolloin lyönti jää aavistuksen puolittaiseksi, mitä edes hyvä ja nopea käsi ei pysty millään kompensoimaan. Kova, mutta painoton yläkierre ei varsinkaan hallissa toimi. Takapainoista lyömistä tulee nyt yksinkertaisesti liikaa, jolloin liikaa jää loputtoman taistelun varaan, joka tuntuu kantavan aina pitkälle, mutta jatkopaikka silti työn ja tuskan takana. Toki ehkä ensimmäistä kertaa urallaan Nadal ei ole kauden tässä vaiheessa jo aivan loppu.

Dominic Thiem
US Openin voittaja on saanut nyt aikaa sulatella voittoaan ja parannella massa-/hallikaudella loukkaantunutta jalkaansa. Thiem voi tulla hyvinkin latautuneena Lontooseen, mutta totuus on sama kuin Nadalilla - myöskään hänelle nopea alusta ei ole paras mahdollinen. Latausaikaa tarvitaan ja jos jalat eivät ole vieläkään täydessä iskussa, niin hieman puolivillainen peli ei tässä lohkossa vie jatkoon. Kriittisin ottelu tulee juuri Nadalia vastaan. Jos voittaa, pelaa itsensä väkisin jatkoon, mutta muuten sinne taistelee Nadal.

Stefanos Tsitsipas
Viime vuoden voittajalle tämä kausi ei ole ehkä aivan ollut sellainen mitä hän itse olisi toivonut. Rikkonaista kautta on leimannut epätasaisuus ja viimeisimmän puristuksen puuttuminen. Kauteen on mahtunut nippu tiukkoja tappioita otteluissa, joissa täydet mahdollisuudet enemmän tai vähemmän selvään voittoon ovat olleet olemassa. Nämä tappiot ovatkin saaneet jotkut jopa epäilemään, että onko hän sittenkin jopa jäämässä muun nuorisojengin kyydistä. Viime vuoden hyvillä muistoilla voi kuitenkin löytää hyvää draivia tekemiseen ja lohkon monipuolisimmalla hallialustapelillä täydet mahdollisuudet jatkoon tästä joukosta. Potentiaalisin lohkovoittaja, jatkopeleissä sitten jo vaikeampaa, varsinkin, jos pää ei kestä.

Andrei Rublev
Yksi turnauksen kuumimmista pelaajista. Voittanut hurjan määrän titteleitä tänä vuonna ja ottanut matkalla varsin maukkaita voittojakin. Ongelmana ehkä edelleen se, että vaikka peli on monipuolistunut, on se lopulta vieläkin ja sittenkin liiaksi monotonista mättämistä, johon kovimmat ketut pystyvät varsinkin näin kovassa paikassa kyllä keinot keksimään. Ensikertalaisen rooli voi siis olla karukin. Mieleen tuleekin voitottoman Medvedevin viime vuoden rooli tässä kisassa.

TOKIO 1970:

Novak Djokovic
Kauden ykkösnimi nyt jo ennätyksellistä kuudetta kertaa. Kauden 2020 piti olla Djokovicin näytöstä alusta loppuun, mutta lopulta taskuun jäi "vain" yksi Grand Slam ja vuoden lopun ykkösranking, mikä ei varmasti ihan täysin lämmitä, kun tarjolla oli lopulta kaikki mahdollinen. Haluaa varmasti iskeä Lontoossa ja voi sen toki armottomimmalla pelillään jopa tehdäkin. Parhaassa iskussaan the man to beat, mutta löytyykö vire nyt? Jotenkin tuntuu, että nuorten joukossa pelko Djokoviciä kohtaan on laantunut tai laantumassa ja osa tietää varsin hyvin, miten tämä kaadetaan. Kova lohko voi olla Djokon kannalta jopa yllätyksellisen paha. Lohkovoittaja-ainesta, mutta niin on Medvedev ja Zverevkin.

Daniil Medvedev
Juuri Pariisin halli-Mastersin voittaneen Medvedevin kausi ei myöskään ehkä kaikilta osin ole ollut sitä, mitä viime vuoden syksy antoi odottaa. Venäläinen on kuitenkin parantanut loppua kohden ja Pariisin vahva vire antoi viitettä siitä lanauksesta mitä hurjimmillaan nähtiin kovilla kentillä vuosi sitten. Kärsivällinen, suora ja loputon vastapallomoukarointi on toimiessaan sellainen kombinaatio halliolosuhteisiin, että moni pelkää sitä ja sen vaikutusta omaan peliin. Pallo pysyy äärimmäisen kovana ja matalana, joten kierrepelaajat vapisevat jo nyt sitä ajatellessaan. Mentaalisesti iskukykyinen Medvedev pystyy haastamaan ja lyömään kaikki, jopa Djokovicin. Lohkon kakkossija vaatii ne kaksi voittoa, joten Zverev tai Djokovic on aivan pakko kaataa jo lohkovaiheessa. On tämä hurjaa leikkiä.

Alexander Zverev
Saksalainen on, kuten tällä kaudella on paljon jo puhuttukin, lunastamassa niitä odotuksia, mitä häneen ollaan ladattu. Toissavuoden voittajan siviilielämässä on ollut toki viime viikkoina hienoista turbulenssia, mutta aivan kauheasti tämä ei ole otteissa näkynyt. Nyt keskittyminen ja aktiivinen peli täytyy kuitenkin olla aivan tapissa, sillä puolivaloilla tästäkään lohkosta ei selviä kukaan hengissä. On selvää, että ajoittain passiivinen ja/tai heikosti syöttävä Zverev syödään alkuruuaksi, mutta hyvin syöttävä ja aggressiivinen Zverev taistelee jälleen jopa mestaruudesta. Haarukka kertoo kaiken olennaisen Zverevin potentiaalista. Kaikki lohkojumbon ja turnausvoiton välillä mahdollista.

Diego Schwartzman
Argentiinalainen on nyt mukana ensimmäistä kertaa ja samalla hän oli myös viimeinen, joka tiensä Lontooseen Roger Federerin jo kauan sitten tiedostetun poisjäännin ansiosta selvitti. Diegon kohtalona voi Lontoossa olla valojen ihmettely, sillä ensikertalaisen rooli ei ole ikinä helppo tässä turnauksessa. Ajatus tähän finalistijoukkoon kuulumisesta tai kuulumattomuudesta voi olla hyvinkin turmiollinen. Schwartzman on kyllä sitkeä taistelija, mutta nyt kovemmat lämääjät ovat yksinkertaisesti yksi toisensa jälkeen kovempia tällä alustalla ja näissä olosuhteissa. Massalla menisi heittämällä jatkoon, mutta nyt kohtalona on lontoolaisen kuplaturistin rooli. Valitettavasti.

Semifinaalit:
Tsitsipas vs. Medvedev
Nadal vs. Djokovic

Finaali:
Djokovic vs. Medvedev

Voittaja:
Djokovic.

Eurosport, Eurosport Player- ja Dplay-palvelut näyttävät turnauksen kokonaisuudessaan. Eurosport ja vasurilla.com -blogi ovat yhteistyössä kauden 2020 ajan.

keskiviikko 4. marraskuuta 2020

Ennakko: Pariisi Masters 2020

Muutama viikko Roland Garrosista ja kiertue palasi uudelleen Pariisiin, kun vuorossa on tämän vuoden hallikauden ainoa Masters-turnaus, johon tuttuun tapaan ennakkoa tässä ja nyt. Koska turnaus on jo hyvän matkaa käynnissä, niin ennakoidaan pelurit tällä kertaa semifinaaleista eteenpäin.

Kuten todettua, on kausi 2020 ollut hyvin rikkonainen. Omalta kohdalta täytyy myöntää, että jotenkin jopa Grand Slamit mukaan lukien kiertueella on ollut hieman keinotekoinen maku, vaikka pelit ovatkin tarjonneet kovasti kaivattua kilpatennistä. Toisaalta turha tässä on valitella, sillä karavaani kulkee.

Viimeistään Roland Garrosin jälkeen tämän tynkäkauden olisi mielestäni voinut kylläkin paketoida, varsinkin kun koronatilanne Euroopassa on karkaamassa jälleen käsistä. Toki tenniskuplat eri turnauksissa ovat kesän jälkeen pitäneet jopa yllättävän hyvin, joten turnauksia on voitu järjestää syksyn osalta jossain määrin suunnitellun mukaisesti. Toivotaan, että toimenpiteet koronan välttämiseksi tennispelaajien keskuudessa toimivat myös Pariisissa. jossa kuitenkin siis pelataan taas (ja jo). 

Osa pelaajista on pelannut hallikisoja jo viime viikkoina, mutta esimerkiksi Rafael Nadalin paluu halliin nähdään vasta nyt ja samalla se onkin ehkä mielenkiintoisinta seurattavaa tällä viikolla, sillä nyt siirrytään espanjalaisen parhaalta alustalta ehdottomasti hänen hankalimmalle alustalleen. 

Novak Djokovic varmisteli kauden päätösrankingin ykkössijaansa viime viikolla Wienissä ja kun se käytännössä varmistui, hanskat tippuivat jopa niin karusti, että tuloksena oli kauden ja kenties viime vuosien hurjin tappio. Pariisissa häntä ei myöskään nähdä, vaan viimeiset paukut ladataan Lontoon finaaleihin, joita ollaan ainakin tällä tietoa vielä pelaamassa. Saman muuvin tekee Dominic Thiem, joka parantelee jalkavammaansa tämän viikon. 

Haastajia kuitenkin riittää Nadalillekin. 

Tämän kauden tittelikuningas Andrei Rublevin peli on toiminut erityisen hyvin myös hallissa. Viime viikon voitto Wienistä oli jo kauden viides pokaali, joten erittäin mielenkiintoista nähdä, miten peli toimii nyt Masters-tason turnauksissa, kun vastaan tulee väkisinkin aivan kärkinimiä kierroksesta toiseen. Lontoon finaalipaikka on hänellekin jo varma, joten voi tietysti olla väliviikon paikka, kun alla on täysi viikko Wienissä.

Toinen nuori haastaja on tietysti Alexander Zverev, jonka tasapainoa kuitenkin horjuttaa eniten ehkä siviilipuolen haasteet. Ex-tyttöystävä ilmoitti pahoinpitelystä ja tuorein exä puolestaan raskaudestaan juurikin Zvereville. Tämä voi sekoittaa hieman nuoren miehen ajatuksia. Toki tennis voi toisaalta tarjota juuri sellaisen "pakopaikan", joka tulisi nyt tarpeeseen. 

Daniil Medvedevin kausi on ollut viime kauteen verrattuna ja odotuksiin nähden vaisu, mutta toisaalta iskun paikka tulla nyt hallissa. Stan Wawrinka voisi nousta myös vielä taistelemaan Masters-tason voitosta, varsinkin kun suurinta haastetta Djokovicia (tai Roger Federeriä) ei kaaviosta löydy. 

Mennäänpä tällä kertaa näillä valinnoilla:

Semifinaalit:

Nadal vs. Wawrinka
Medvedev vs. Raonic

Finaali:

Nadal vs. Medvedev

Voittaja: Nadal.

torstai 15. lokakuuta 2020

Jälkipelit: Roland Garros 2020

Palataan vielä hetkeksi Roland Garrosille jälkipelien muodossa nyt, kun Rafael Nadalin voittoa on ehditty sulattelemaan muutama päivä.

Niinhän siinä tosiaan kävi, että Nadal masteroi sittenkin raskaan pallon, viileän kelin ja finaalin halliolosuhteet sekä kaiken muun hänelle muuten niin tutulla alustalla. Ennen turnausta oli paljon puhetta (kyllä, myös blogissa) juuri näistä olosuhteista, mutta myös Nadalin pelivireestä ja valmistautumisesta hänelle niin tärkeään kauden pääkisaan. Ei tiedetty, onko hän saanut riittävästi massapelivirettään hieman alavireisesti menneen Rooman Mastersin perusteella, jossa hän oli kieltämättä vielä vaisu. Totuus vireestä valkeni kaikille kuitenkin viimeistään finaalissa Novak Djokovicia vastaan. 

Finaali oli mielestäni numeroita tasaisempi, mutta Nadalin rohkea ja jatkuva aggressiivinen peli, jota oli nähty tuohon mennessä "vain ajoittain" edeltävissä otteluissa oli kaikille enemmän tai vähemmän yllätys. Heti ensimmäisistä pisteistä lähtien nähtiin muun muassa Nadalin terävää kämmentä pitkin linjaa, mikä kieli yllättävän korkeasta itseluottamuksesta ottaen huomioon, että vastassa oli juuri Djokovic, jota vastaan Nadalin usko on ollut jo vuosia hyvinkin kovalla koetuksella.

Isoimman vaikutuksen teki kuitenkin Nadalin terävä liikkuminen ja se, kuinka hyvin hän sai lyönteihinsä usein peräänkuuluttamaani jalkadraivia, joka pidentää hänen lyöntinsä keskipituutta merkittävästi. Varsinkin näissä olosuhteissa tuo oli äärimmäisen tärkeä tekijä ja voiton edellytys. Tämä tennisliikkumisen pieni, mutta äärimmäisen tärkeä palanen on yksi isoimpia syitä, miksi Nadal hallitsee massakenttiä näin suvereenisti. Ei 13 mestaruutta 15 vuodessa tietenkään ihan sattumalta tule. Kukaan ei masteroi jalkatyötään massalla niin hyvin kuin Nadal. Paras esimerkki tästä on ne täydellisesti ajoitetut kiertokämmenet, jotka lähtevät hänen rystynurkastaan sisältä ulospäin tappavan tehokkaasti. Liike, kierto, työntö, boom ja vamos vielä kaupan päälle!

Toki voiton takuuna on ollut vuosia myös Nadalin massapelin monipuolisuus. Peruslyönneistä löytyy kulmia, kierteitä ja kaaria loputtomin kombinaatioin, vaikka joskus peli hieman välillä puuroutuukin vastustajan ansiosta. Silti se on lähes tulkoon aina voittavaa tennistä. Kaksi tappiota 102 ottelussa on tietysti rekordi, jolla voi huoletta väittää, että Nadal todella tietää mitä Garrosin massoilla tekee.

Isossa kuvassa Ranskassa palattiin jälleen moodiin same old, same old. Juuri nyt tuntuu, että ei tätä Nadalia ole kukaan saamassa lähivuosinakaan massalla kuriin. Paljon oli itselläkin odotuksia finaalin suhteen Djokovicin suuntaan, mutta jotenkin tämä vaikutti aseettomalta ja jopa vaisulta. Eniten ihmetytti se, että mies ei juurikaan itseään pumpannut tai itselleen saati tiimilleen raivonnut, joten onko US Openin linjatuomariepisodi todella, kuten vähän voitiin spekuloidakin, vienyt sen viimeisimmän puristuksen, jolla hän saisi itsestään kaiken kentällä irti. Vasta kolmannen erän ratkaisuvaiheissa nähtiin vilaus Djokovicin tutusta taisteluilmeestä. On hyvin mielenkiintoista seurattavaa miten tilanne jatkossa kehittyy. 

Nuoremman kaartin US Open -tyylinen esiinmarssi jäi tällä kertaa ainakin finaalin osalta näkemättä, mutta uskon, että nopea siirtyminen kovilta kentiltä massoille vaati vielä hieman liikaa monen nuoren osalta. Dominic Thiemin US Open -voitto käytännössä varmisti sen, että sulateltavaa riitti ja Thiem olikin niin fyysisesti kuin mentaalisesti hieman väsyneen oloinen. Varmaa kuitenkin on, että reilun puolen vuoden päästä Garrosilla nähdään pirteämpi Thiem.

Thiem sijasta nuoremmista haastajista on nostettava Stefanos Tsitsipas, joka alkaa olla massallakin yllätysvalmis. Hänen monipuolisessa pelissään on jo nyt riittävästi haastetta moneen lähtöön ja haastetta tulee ehkä vielä liikaa epätasaisuuden sekä mentaalisen kovuuden kanssa. Ehkä myös fysiikan kanssa, sillä semifinaalissa Djokovicia vastaan hän tuntui hyytyvän pahasti toki jonkinasteisen jalkavamman myötä.

Tulevaisuus näyttää tästä tutusta finaalikaksikosta huolimatta, mutta myös sen ansiosta hyvinkin mielenkiintoiselta. 

Garrosilla nähtiin upeita otteluita ja tarinoita. Totta kai Nadalin Roomassa voittanut Diego Schwartzman pelasi upeat kisat ja yhden kisan otteluista voittamalla juuri Thiemin. Myös Jannik Sinnerin hyvä haasto Nadalia vastaan jäi mieleen sekä luonnollisesti Hugo Gastonin voitto Stan Wawrinkasta ja mieletön haasto Thiemiä vastaan. Upeita otteluita ja massatennistä parhaimmillaan!

En mene nyt pinnalla olevaan GOAT-keskusteluun sen enempää, mutta onhan tuo 20. Grand Slam myös Nadalin osalta hurja määrä ja tulevan vuoden Grand Slamit lienevät tässäkin valossa herkullisia. Pääasia tulee kuitenkin olemaan se, että nousevat nuoret ottaisivat toistuvasti näiden isojen poikien päänahkoja, jotta tenniksen uskottavuus säilyy ja tennis voisi ylipäätään hyvin myös jatkossa, kun vanhempi kaarti on astumassa syrjään.

sunnuntai 11. lokakuuta 2020

Ennakko: Novak Djokovic vs. Rafael Nadal, Roland Garros 2020 (finaali)

Finaalipäivä! Tuttuun tapaan tänään on juhlapäivä ja tunnelmaan voi virittäytyä ennakolla, joka tulee tässä ja nyt!

Uuden sukupolven esiinmarssi kärsi tämän vuoden Roland Garrosissa pienen takaiskun, sillä finaali pelataan Novak Djokovicin ja Rafael Nadalin välillä, jotka kohtaavat nyt jo 56. kertaa. Keskinäisiä on viime vuosina hallinnut Djokovic varsinkin kovilla kentillä, mutta on hyvin mielenkiintoista nähdä mitä tapahtuu tänään massakauden huipentumassa. Yksikään massaturnaus tai -ottelu ei ole tätä suurempi.

Pelkän historian perusteella finaalin suosikiksi olisi helppo nostaa Nadal, sillä hänen uransa saldo Garrosilla näyttää tältä:

VVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVTVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVTVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVV

eli 99 voittoa ja kaksi tappiota. Menneisyys ei kuitenkaan ole koskaan tae tulevasta. Ei varsinkaan nyt. 

On hyvin monta tekijää, jotka itse asiassa puoltavat enemmän Djokovicin mestaruuden puolesta. 

Ensimmäinen niistä on olosuhteet. Ennen turnausta ja sen aikana on kovasti puhuttu raskaista palloista, raskaista olosuhteista ja kylmästä säästä. Nämä pelaavat Djokovicin enimmäkseen pussiin. Nadal ei tunnu saavan näihin raskaisiin palloihin haluamaansa pituutta saati riittävää pomppua, vaikka hän ilman erätappioita on turnauksessa edennytkin. Olosuhteet tylsyttävät miehen peliä, kun vastustaja saa lyödä palloa lantio- ja hartiatason välistä takarajan tuntumassa, eikä esimerkiksi korkealta hartialinjan yläpuolelta ja/tai monta metriä takarajan takaa. Djokovicilla on muutenkin ollut maaginen kyky liimautua juuri Nadalia vastaan takarajan päälle tai jopa sisäpuolelle ellei kyseessä ole ollut kuuman päivän massaottelu, jolloin Nadalin yläkierrehelvetti pääsee helpommin valloilleen. Kylmyys, kosteus ja raskaat pallot vievät nyt tämän edun. 

Toinen näkökulma on finaaliparin keskinäinen henkinen taistelu, jossa niskan päällä lienee edelleen Djokovic. Serbi on viime vuosien aikana keksinyt keinot Nadalin kaatamiseksi ja vaikka peli ei olisi edes aivan tapissa, niin Nadal on kyllä kaatunut heikommallakin pelillä. Toki myös sillä ultimaattisella totaalitenniksellä. Tänään tuskin ihan sitä nähdään, sillä viime kierroksilla Djokovicin peli ei ole ollut mahtipontista tai yliluonnollista, vaan "ehkä korkeintaan" tehokasta, painavaa ja varmaa. Nadalin täytyy löytää keinot päästä ottelussa jossain kohtaa kovasti niskan päälle ja luoda täten Djokovicille painetta, jonka alle hän voisi ainakin osittain hetkiseksi murtua. Se vaatii Nadalilta kuitenkin jatkuvaa dominointia, jota ei ole vielä kovinkaan paljon tässä turnauksessa nähty. Vapautunutta Nadalia, jossa hän ampuu ja iskee hirveällä voimalla kierteitään ei ole nähty vasta kuin otteluiden ikään kuin jo ratkettua. Sen sijaan ollaan nähty paljon lyhyttä, ylikierteistä peruslyöntiä, johon vastustaja pääsee melko helposti hyökkäämään.

Kolmas tekijä onkin nimenomaan pelillinen taistelu. Djokovicin painavat peruslyönnit sopivat syksyiseen Pariisiin kuin lapaset käteen talvipakkasella, joten Nadal saa uransa hurjimman Roland Garros -haasteen tässä ja nyt. Djokovicin heikommankin pelin taso on jälleen kerran niin korkealla, että vastustajat saavat pelata omalla parhaalla tasollaan voittaakseen eriä, kuten välierässä hienosti taistellut Stefanos Tsitsipas. Siltikin käteen ei jäänyt juuri mitään. Djokovic on monessa mielessä Nadalille hankala vastus. Serbin erinomainen rystypuoli pystyy vastaamaan Nadalin hurjaan kämmeneen ja asettamaan sitä jopa välillä hurjan paineen alle suoruudellaan ja painavuudellaan. Lisäksi Djokovic on parempi syöttäjä kuin Nadal ja myös palautuspeli menee mielestäni serbille. Verkkopelissä Nadal on ehkä aavistuksen parempi, mutta ohitustilanteissa Djokovic on stabiilimpi. Nadal saattaa olla hieman näyttävämpi, mutta Djokovic tekee asioita paljon oikein koko ajan. 

Finaalissa on myös asetelmia, jotka menevät mielestäni tasan. Kisa Grand Slamien määrästä käy kovana ja pelaajista vain Djokovic on ilmaissut tavoittelevansa Roger Federerin ennätystä (20 Grand Slamiä) ja sen ohittamista. Selvää kuitenkin on, että myös Nadal (19 GS-voittoa) halajaa tuota ennätystä ja nyt se olisi juuri tämän suosikkikisan voitolla saavutettavissa. Ehkä ensi keväänä voi olla vielä parempi mahdollisuus, mutta sen varaan ei missään nimessä voi laskea, nuoret kuitenkin tulevat kovempaa kuin vaikkapa 5-10 vuotta sitten. Voitto olisi otettava nyt. Myös Djokovicin kannalta nyt olisi päästävä Nadalin kantaan, eikä päästää häntäkin siis kolmen Grand Slamin päähän. Voi siis olla, että molemmat hermoilevat enemmän tai vähemmän myös tämän kanssa, kun tulee vaikkapa paikkaa ottaa ratkaisevia pisteitä, eriä ja ottelua.

Nadalin puolesta puhuu oikeastaan vain taisteluvimma ja ehkä jossain määrin fyysinen vahvuus. Djokovicille on kertynyt kahdessa viime ottelussa erää vaille maksimimäärä eriä, joten se voi tuntua jossain, jos Nadal saa ajettua peliään vähänkin rohkeammin sisään ottelun edetessä. Se on varmaa, että ilman taistelua Nadal ei tätä käsistään päästä. Voisiko siinä olla myös yksi asia, joka pitää tehdä Djokovicille selväksi heti alusta saakka? Näyttää, että "tankkini on täynnä, olen valmis vaikka kuolemaan tänään." Jos Djokovicillä painaa vähänkin välierä jaloissa, niin se helposti painaa myös mieltä.

Miltä sitten itse peli tulee näyttämään? Hirveän monen skenarion otteluhan tämä on. Uskon, että molemmilla, ehkä varsinkin Nadalilla on jotain vielä takataskussaan, joka tuodaan vasta nyt finaalissa esiin, sillä suuren suurta testiä hänellä ei vielä ole oikein ollut, vaikka Diego Schwartzman hyvin haastoikin. Djokovicin uskovan lataavaan alkuun kaiken sen yliluonnollisen pelin, mitä hänestä löytyy ja hakevan dominointia seinämäisellä pelillään. Nadalin todella täytyy voittaa pisteensä. Jos taas Nadal saa unelma-alun hänen on kaikin keinoin pyrittävä vapautumaan äkkiä, sillä pienikin jäkitys hyydyttää pelin ja jättää lyönnit lyhyiksi, joihin Djokovic iskee armotta. Silloin urakka voi tulla tuoreellekin Nadalille liian raskaaksi, jos hän joutuu vain puolustamaan. 

Nadalin ehdoton syömähammas on kämmenpeli ja varsinkin se kämmenluoti pitkin linjaa, jota on nyt uskallettava lyödä surutta ja armotta. Djokovicin paketin kestävyyttä varmasti koetellaan ja sen tulee kestää varsinkin rystypuolelta, jotta Nadalin kämmenen neutralisointi olisi mahdollista. Stoppareita nähtäneen isohko määrä. Niistä erityisesti Djokovicin rysty- Nadalin kämmenstopparit nousevat suureen rooliin. Tsitsipaksen hieno taktiikka oli tulittaa paljon Djokovicin selän taakse samaan kulmaan uudestaan ja se tuntui saavan tätä hieman epätasapainoon, joten uskon Nadalin käyttävän paljon myös tätä kuviota. Djokovic pyrkii selkeämmin ottamaan Nadalilta aikaa pois molemmilta puolin ja käyttämään paljon painostusta erityisesti kämmenkulmaan, jolloin Nadal joutuu nostelemaan suoria pommeja ylöspäin kierteellä, mikä ei raskaalla pallolla ja kentällä ole helpoin tehtävä.

Kuten aina, syöttöpeli näyttelee myös suurta roolia, mutta tuo ehkä hieman tasoittuu näissä olosuhteissa, sillä syöttöetu on nyt hieman hankalampi ylläpitää. Pallo tulee paljon peliin palautuksista. Nadal on massalla ollut perinteisesti lähes eläin voittamaan kakkossyötöllään pisteitä, mutta nyt haaste on maksimaalinen, eikä sen varaan voi laskea mitään.  

Kristallipallokin on tällä kertaa hieman hämillään, mutta kyllä sieltä orastaa Djokovicin kasvoa alkaa näkymään. Ennakon virallinen veikkaus onkin, että Djokovic vie erin 3-1.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

perjantai 9. lokakuuta 2020

Ennakko: Semifinaalit, Roland Garros 2020

Hienot ja mielenkiintoiset puolivälierät tarjosivat suurelta osin hienoa tennisviihdettä ja sama odotusarvo on olemassa myös semifinaalien osalta! Tässä ennakot perjantain otteluihin.

Rafael Nadal vs. Diego Schwartzman

Rooman Mastersissa muutama viikko sitten kohdanneet Nadal ja Schwartzman kohtaavat nyt toissavuoden puolivälierän tapaan Garrosin keskuskentällä, joka on tietysti ollut Nadalille äärimmäisen hyvä areena.

Mutta kaksi vuotta sitten ottelu oli hyvin kaksijakoinen ja hetken näytti jopa siltä, että Nadal voisi hävitä ottelun. Argentiinalainen vei tuota ottelua noin 1.5 erää, mutta sitten sadetauko katkaisi ottelun ja joidenkin mielestä jopa pelasti Nadalin, sillä sateen jälkeen aurinkoisessa kelissä kentälle astellut Nadal oli jälleen "oma itsensä" ja tarjoili tuttua ja taattua massapeliään riepotellen Schwartzmania ympäri kenttää.

Roomassa Schwartzman ei puolestaan enää taipunut vaan otti ensimmäisen massavoittonsa ja voittonsa ylipäätään Nadalista. Olosuhteet olivat aavistuksen viileät, jollaiset odottavat pelaajia myös perjantain kohtaamisessa. Tästä lähtökohdasta ottelusta voidaankin odottaa vähintäänkin herkullista. Argentiinalaisen pelissä on riittävästi raskaissa olosuhteissa vaadittavaa suorempaa tulitusta, joten aseet Nadalin lyömiseen ovat ikään kuin olemassa.

Toinen asia on kuitenkin miesten kunto otteluun tultaessa. Schwartzman pelasi kenties uransa upeimman ottelun voittamalla seuraavaksi massakuninkaaksi kovasti tyrkyllä olevan Dominic Thiemin edellisessä ottelussaan, mutta kun ottelu kesti yli 5 tuntia, niin kahdesta välipäivästä huolimatta tuo ottelu voi kyllä alkaa tuntumaan Diegon otteissa. Tasoitusta ei olisi näissäkään olosuhteissa Nadalille varaa tietenkään antaa. 

Nadal ei ole toistaiseksi hävinnyt vielä erääkään ja edelliskierroksen hyvä haasto Jannik Sinneriltä herätti varmasti Nadalia antaen itseluottamusta kovaa ja suorempaa tulittavia pelaajia vastaan tällaisissa olosuhteissa.

Schawartzman olisi mielestäni voinut hoitaa Thiemin jopa suoraan kolmessa erässä, mutta pieni epäröinti, ehkä jopa pieni kipsaaminen toisen ja kolmannen erän ratkaisuvaiheissa kostautui ja Thiem pysyi pelissä mukana loppuun saakka. Nadalia vastaan tähän ei ole varaa. Sinnerin alku puolivälierässä oli hyvin vahva, mutta ensimmäisen epäröinnin jälkeen eli heikohkon erän kotiinsyöttämisgeimin jälkeen Nadalista näkyi oikeastaan vain perävalot. Tätä myös Diegon on syytä varoa viimeiseen saakka. Toivotaan, että mies on riittävän tuore haastamaan Nadalin hyvällä liikkeellään, riittävällä puolustuksellaan sekä terävällä ja painavalla lyömisellään. 

Schwartzmanin mahdollisuudet piilevät juuri siinä, että hän pystyisi pitämään lyönneissään riittävää painoa ja pituutta, jolloin Nadal joutuisi nostelemaan kovia luoteja lantion alapuolelta. Nadalille ei tule antaa latausaikaa varsinkaan kämmenelleen, joten se on kaiken lähtökohta. Diegon tulee roikkua ja puolustaa tarpeen mukaan viimeiseen saakka ja saada Nadal ikään kuin tuntemaan paine, jolloin hänen lyönneillään on taipumus mennä liian kierteisiksi, joihin argentiinalainen pääsee ja pystyy iskemään tappavasti. Nadal ei välttämättä uskalla tulittaa vapautuneesti, ennen kuin hän tuntee olonsa kotoisaksi. Keli ei sitä homenna tee, joten toivotaan, ettei sitä tekisi myöskään Diegon väsyneet jalat, sillä muutoin tässä on ylikävelyn vaara. Tuorein jaloin tässä voisi olla jopa klassikon, ehkä jopa jättiyllätyksen, ainekset.

Ei auta. Nadal vie 3-0.

Novak Djokovic vs. Stefanos Tsitsipas

Myös toinen välierä voi olla parhaimmillaan hyvin ympäripyöreä ottelu ja jopa siinä tapauksessa, että molemmat pelaavat hurjimmalla tasollaan. 

Tsitsipaksella peli on vakuuttanut turnauksen edetessä kierros kierrokselta enemmän ja enemmän. Lähes suvereeni voitto Andrei Rublevista puolivälierissä oli kova näyttö kreikkalaiselta, varsinkin kun Hampurin finaalissa reilu viikko sitten Rublev vei tittelin tiukan taiston jälkeen. Grand Slam-välierä on Tsitsipakselle jo toinen tänä vuonna, joten siinäkin mielessä tilanne ei ole uusi, vaan kokemusta on riittävästi jopa yllätyksen mahdollistamiseksi. 

Lisää vettä Tsitsipaksen myllyyn tuo se, ettei Djokovic ollut missään nimessä puolivälierässään Pablo Carreno Bustaa vastaan vakuuttava. Peli pätki pahasti, eikä mies tuntunut pääsevän sitkeältä espanjalaisesta millään karkuun. Tämä pelasi omaa peliään, jossa lyönnit ovat melko suoria ja joihin Djokovic ei oikein tuntunut löytävän mitään mullistavaa lääkettä kuin prosenttitenniksensä keskikaistaan lyöden. Olisi voinut kuvitella, että Djokovic olisi hakenut selvästi pienen vamman kera nopeampia ratkaisuja, mutta toki jos vamma esti juuri tämän, niin silloin miehellä todella on syytä huoleen. 

Tsitsipaksen tulivoima ja monipuolisuus ovat kuitenkin eri luokkaa Carreno Bustaan verrattuna. Lisäksi kreikkalainen tietää, miten Djokovic on voitettavissa, sillä keskinäiset ottelut ovat 3-2 Djokovicille. Uskon, että Tsitsipaksen tulivoima riittääkin hienosti Djokon lyömiseen, mutta hänen tulee olla äärimmäisen huolellinen hyökkäämisensä kanssa, sillä ilman kipuilua Djokovicin puolustus tulee olemaan sanalla sanoen järjetön ja hän käyttää kyllä puolittaisetkin ohitus- ja puolustuspaikkansa. 

Melko varmaa myös on, että Tsitsipas tulee olemaan aktiivisempi osapuoli. Se on käytännössä ainoa vaihtoehto, sillä en usko hänen pärjäävän Djokovicille keskikaistan pallottelussa. Tästä on tehtävä ikään kuin nopean tempon ottelu. Aina toki piilee myös se vaara, että kulmia aukoessa Djokovicin tarkat luodit iskevät ikäviä säröjä Tsitsipaksen puolustukseen, joka ei välttämättä ole riittävän kova serbin kaatamiseen, mutta silti Tsitsipaksen on pyrittävä jopa yliaggressiiviseen ja monipuoliseen peliin. Djokovic täytyy saada kimpoilemaan, jolloin hän alkaa helposti turhautua.

Toinen turhautumista aiheuttava resepti Tsitsipakselle on aivan posketon sinnikkyys ja pelissä vaikka väkisin roikkuminen, jotta Djokovic ei vapaudu saati saa tunnetta, että ottelu olisi hänen kontrollissaan.

Ottelussa on monen skenarion mahdollisuuksia ja luulenkin, että siinä tullaan näkemään molempien momentumeja sekä niiden vaihtumisia. Sanotaan nyt kuitenkin vaikka niin, että Djokovic vie 3-2.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

keskiviikko 7. lokakuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa II), Roland Garros 2020

Ja toiset puolivälieräparit sekä ennakot kehiin!

Andrey Rublev vs. Stefanos Tsitsipas

Reilu viikko sitten pelatun Hampurin finaalin pikauusinta saadaan nyt puolivälierissä kun Rublev ja Tsitsipas ottavat yhteen Roland Garrosin puolivälierässä. Hampurin finaali oli huima ottelu ja laadullisesti odotusarvo on korkea tässä uusinnassakin, jota toivottiin heti kun kaaviot julkistettiin. 

Hampurin finaali oli tosiaan viihdearvoltaan hieno, vaikka loppuratkaisu hieman lässähtikin Tsitsipaksen tuplan myötä. Pelaajien pelillinen kontrasti tulee olemaan ottelun suola. Siinä missä Rublev takoo lähes kaikkialta täysiä, on Tsitsipas hieman monipuolisempi ja taiteellisempi pelaajista. Jossain mielessä voidaan puhua metallimiehen ja artistin välisestä taistosta. 

Toki Rublev on tänä vuonna järkevöittänyt peliään, eikä häneltä ihan koko aikaa tulee sitä samaa kovan tempon tulitusta. Ei hänestä ehkä ihan vielä hurjaksi pelin sekoittelijaksi ole, mutta kasvava monipuolisuus on hyvä lisä miehen peliin. Raskaat olosuhteet pelaavat Rublevin pussiin, sillä raskaaseen ja välillä kosteaankin palloon mies saa hyvän voiman. 

Myös Tsitsipasin massapeli vaikuttaa olevan melko hyvässä kuosissa ja hän on edennyt ensimmäisen kierroksen viisieräisen jälkeen melko kivuttomasti tänne. Ennen turnausta laskin itse asiassa molempien kohdalla paljon sen varaan, ettei tankki välttämättä riitä Rooman Masters mukaan lukien välttämättä kolmea tai nyt jopa neljää perättäistä viikkoa massapeliä, mutta pelaajat ovat vaikuttaneet varsin tuoreilta rajusta kuormasta huolimatta. Rublevilla taakka on ollut aavistuksen raskaampi, mikä voi aavistuksen alkaa näkymään jos ja kun ottelusta tulee pitkähkö. 

Tasaisissa merkeissä tässä varmasti mennään ja pallo tulee liikkumaan hurjaa vauhtia. Tässä mennään ajottain jopa pöytätennistempolla. Kummankin rystypuoli on hieman vaarattomampi, joten varmaan sinne peliä tullaan painottamaan ja varsinkin Rublevin toimesta, jonka rysty lienee hieman varmempi kuin Tsitsipaksen yhden käden rysty. Jos Rublev pääsee myllyttämään kämmenellään, niin se tietää valtaisaa kiirettä Tsitsipakselle, joka on kyllä nopea ja hyvä vastaiskijä. Tsitsipaksen tuleekin olla enemmän se pelin rytmin rikkoja ja tehdä verkolle nousuja, lyödä stoppareita ja hakea jyrkkiä kulmia.

Jotenkin tuntuu, että Tsitsipas on sen verran sisuuntunut, että ottaa tämän nyt 3-1. 

Novak Djokovic vs. Pablo Carreno Busta

Päivän toinen puolivälierä on puolestaan tuttu US Openin neljänneltä kierrokselta, joka päättyi valitettavaan episodiin, jossa tuomari sai Djokovicin lämäämän pallon kaulaansa, minkä johdosta serbi diskattiin. 

Pablo Carreno Busta sai kuitenkin horjutettua Djokoviciä tuossa ottelussa ja roikkui ensin todella sitkeästi mukana ja otti "ratkaisevan" murron 6-5:een, jonka päätteeksi Djokovic menetti kohtalokkaasti malttinsa. Samaa sitkeyttä vaaditaan Carreno Bustalta myös nyt. Hänen on saatava Djokovic kuriin niin, ettei tämä pääse iskemään vapautuneesti. Yksinkertaisesti on jälleen roikuttava pelissä mahdollisimman pitkään ja katsottava miten Djokovic tämän roikkumispaineen käsittelee tällä kertaa. Espanjalaisella on tarvittaessa pelissään myös hyvinkin terävää tekemistä ja se yhdistettynä edellä mainittuun sitkeyteen on joskus tenniksen raivostuttavimpia kombinaatioita. Juuri kun luulet saaneesi kaverin nippuun, niin sieltä jostain se vielä iskee ja juuri tähän on PCB:n pyrittävä. 

Djokovicin vire on kuitenkin ollut kova. Hän ei ole oikeastaan joutunut vielä minkäänlaiseen testiin. Hän on saanut kruisailla sekä lanailla esimerkiksi kenttää kenttämestareiden kanssa ja ties mitä. Nyt olisikin hyvä hetki yllättää Djokovic ainakin hetkellisesti tulemalla todellisella taistelumoodilla otteluun ja tehtävä se mahdollisimman kurjaksi laadukkailla ja terävillä vastaiskuilla. 

Ongelma on toki siinä, että tätä täytyisi tehdä vähintään kolmen voitetun erän verran, mikä tuntuu nyt liian kovalta urakalta tätä Djokoviciä vastaan. Djokovic vie erin 3-0 ellei sitten taas... No, toivottavasti tämä saadaan maaliin pelaamalla.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

maanantai 5. lokakuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa I), Roland Garros 2020

Pariisin hurjassa kelissä ollaan pelien osalta päästy etenemään lähes suunnitelmien mukaisesti, joten tiistaina alkavat puolivälierät. Tässä ennakot näihin ensimmäisiin kvartseihin!

Dominic Thiem vs. Diego Schwartzman

Ensimmäisenä parina kentälle saapuvat Thiem ja Schwartzman. Pelaajat ovat jossain mielessä hyvin samantyyppisiä, joskin itävaltalainen on kuitenkin monella osa-alueella aavistuksen parempi ja tulivoimaisempi kuin Schwartzman. 

Kuten bloginkin historiassa on monesti todettu, niin näissä tapauksissa lopputulos voi olla yllättävän tylykin paremman pelaajan hyväksi. Ja kun tällä kertaa tuo parempi pelaaja on juuri voittanut vieläpä ensimmäisen Grand Slaminsä, niin ennuste ei argentiinalaiselle ole kovinkaan lupaava. 

Mutta asiassa on yksi iso mutta. Thiem tulee otteluun väsyneempänä kuin Schwartzman. Thiemin ottelu Ranskan Hugo Gastonia vastaan lienee turnauksen ottelu tässä vaiheessa. Ranskalaisen kymmenet stopparit sekoittivat Thiemin peliä ja verottivat tämän kuntoa rajusti. Hän todella vaikutti uupuneelta ottelun jälkeen. Yli kolme tuntia kimpoilua sinne tänne täysin rytmittömässä ottelussa melkoisen henkisen paineen alla ei varmasti ole ideaalein valmistautuminen Grand Slamien toisen viikon urakkaan. Toki hän on urakoinut ennenkin, mutta kun alla myös US Openin henkinen ja fyysinen kuorma, niin voisiko olla, että Thiem ei aivan terävimmillään tällä hetkellä ole. 

Oli Thiem väsynyt tai ei, niin Schwartzmanilla on nyt ehdottomasti mahdollisuutensa. Jokainen joka voittaa Rafael Nadalin massalla, on massalla äärimmäisen vaarallinen ja argentiinalainenhan teki sen vain muutama viikko sitten. Hänen peruslyöntipelinsä on valtavan hyvällä tasolla ja hän kyllä pystyy vastaamaan Thiemin voimaan, mutta eri asia on, kannattaako hänen yrittää lyödä Thiem ulos ottelusta, vaan ottaa nimenomaan Gastonin ottelusta oppineena, että myös sekoittelu rikkoo itävaltalaisen rytmiä. Se vaatii kuitenkin järjetöntä tatsia ja luunkovaa uskoa omaan tekemiseen. Joka tapauksessa hänen tulee saada Thiemiä sinkoilemaan kaikkiin ilmansuuntiin. Krossien ja linjahyökkäysten paine Thiemin rystynurkkaan, stoppareilla ja jyrkillä kulmilla sekoittelu ja niin edelleen ovat aivan avainasemassa Schwartzmanille. Lisäksi hänen tulee rasittaa Thiemiä myös pidemmillä palloralleilla ja toivoa tämän hapottavan matkan varrella.

Tuoreempi Schwartzman tuleekin varmasti haastamaan Thiemin huomenna ja kuka tietää, jos hän pääsee kahteen voitettuun erään ennen Thiemiä, niin uskon, ettei itävaltalainen tällä kuormalla välttämättä kaikista raoista pakoon pääse. Toki hän on edelleen suuri suosikki jopa koko kisan kannalta ja suurvoittajan aurallaan hyvin vaikeasti voitettava pelaaja juuri nyt, joten sanotaan, että Thiem vie erin 3-1.

Rafael Nadal vs. Jannik Sinner

Päivän toisessa puolivälierässä asetelma on oikeastaan klassinen. Nuori, hurjassa nousussa oleva, haastaja (Sinner) pääsee hirmuvireessään haastamaan vanhan mestarin (Nadal). Nämä ovat hienoja hetkiä ja jossain kohtaa tulee se hetki, kun mestari kaatuu. 

On kuitenkin vaikea nähdä, että se tulisi jo tiistaina. Vaikka ehkä olosuhteet ovat Nadalille hieman haastavat, on hän siitä huolimatta pelannut itseään turnaukseen sisään vanhaan tuttuun ja pelottavaan malliin. Ihan piikissä peli ei vielä ole ollut, eikä sitä toisaalta ole vielä vaadittukaan, mutta vastustajien kannalta vaarallisen tuttuja merkkejä pelissä alkaa jo olla. Kämmenlinjan pommitus, kämmendominointi ja selvästi Rooman kisasta parantunut liike ovat niistä ilmeisimmät. Askellus on hyvin kevyttä ja Nadal valmistelee sivalluksensa huolella. Lyönnit lähtevät jaloista ja niissä on pelipalloista huolimatta hyvin ruutia. 

Sinner on kuitenkin eri tason mittari kuin tähänastiset vastustajat. Kun muun muassa edelliskierroksella Sebastian Korda pyyteli Nadalilta vielä nimmareita ja kuvia pelin jälkeen, niin on melko selvää, että ihan ei voitosta vielä pelattu. 

Sinnerillä asenne on jo kovempi. Hän ei tule pelaamaan näteistä numeroista, vaan voitosta. Hänellä on siihen jopa mahdollisuudet, jos kohdalle osuu se kuuluisa pöljä päivä. 

Sinnerin pelissä on hyvin paljon brutaalia voimaa. Hänen peruslyöntipelinsä on varsin painavaa ja pallo saa kyytiä sekä sitä armottoman tärkeää pituutta ja vieläpä melkoisen vaivattomasti. Tähän tulitukseen Nadal saakin vastata nyt vastatulituksella, sillä liian kierteiset pallot jäävät liian lyhyiksi, jolloin takarajan päällä erinomaisesti viihtyvä Sinner on jo valmiina nakuttelemaan niitä poikki. 

Sinner tarvitsee kuitenkin sen hullun päivän. Hänen on petrattava selkeästi ykkössyöttönsä prosenttia sekä vältettävä liian aikaisia virheitä, sillä Nadal jos kuka osaa puristaa varsinkin nuorista höntyilevistä pelaajista virheet nopeasti ulos. On siis oltava kärsivällinen ja huolellinen. Nadalin peli tarjoaa usein iskun paikkaa, varsinkin näissä olosuhteissa, mutta vauhtisokeus ei saa iskeä Sinnerin päädyssä, vaan on mentävä kylmän viileästi tappo mielessä.

Mutta joo, ihan ei vielä riitä, joten Nadal 3-0.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

lauantai 26. syyskuuta 2020

Ennakko: Roland Garros 2020

Lyhyt massakausi huipentuu jo nyt muutaman hassun massapeliviikon jälkeen Ranskan avoimissa Pariisissa Roland Garrosilla. Ajankohta on totutusta täysin poikkeava, mikä onkin yksi iso faktori, jolla voi olla hurjaakin vaikutusta niihin totuttuihin lainalaisuuksiin, joita Garrosilla on normaalisti nähty. Ajakohdasta huolimatta blogi tarjoilee ennakon odotetusti ja se tuleekin tässä ja nyt!

Turnauksen ympärillä oli paljon kysymysmerkkejä pitkin kevättä ja kesää. Nyt Garros kuitenkin pelataan, vaikka koronatartunnat ovatkin Ranskassa rajussa kasvussa. Toivottavasti virus ei iske siihen kuplaan, jossa osallistujat ja osalliset turnauksen ajan ovat ja kaikki menisi yhtä hienosti kuin US Openissa muutama viikko sitten. 

Vaikka turnauksella on nyt useampia uusia muuttujia, kuten esimerkiksi siis uusi ajankohta viileämpine keleineen sekä uusi pelipallo, niin suosikit ovat kutakuinkin tutut. Heitä on näistä muutoksista huolimatta käytännössä kolme. Rafael Nadal, Novak Djokovic sekä juuri ensimmäisen Grand Slaminsä voittanut Dominic Thiem. Jokaisen kohdalla mestaruus on tietysti perusteltavissa, mutta on olemassa myös syitä, miksi heistä ei välttämättä kukaan voita tätä turnausta.

Aloitetaan Nadalista. Tusina mestaruutta Garrosilta on tietysti järkyttävän kova meriitti, mutta ei ikinä tae tulevasta. Jossain vaiheessa mestarillekin tulee hetki, jolloin mestaruudet loppuvat. Tänä vuonna mestaruus olisi "yllättävin" vuosikausiin, sillä on paljon tekijöitä, jotka eivät tällä kertaa puhu Nadalin puolesta. 

Viileämmät ja mahdollisesti kosteammat kelit tekevät mm. palloista raskaammat sekä kentästä pehmeämmän, jolloin palloihin ei saa samaa kierrettä eikä voimaa kovasti kierteisillä lyönneillä ja vaikka saisikin, niin pehmeämpi kenttä ei kimmota palloa kuten äärimmäisen kuiva, auringonpaisteessa kylpevä kenttä. Myös uusi kisapallo, Wilsonin Roland Garros, ei ole ominaisuuksiltaan, ainakaan omien kokemusteni perusteella yhtä kimmoisa kuin edeltäjänsä Babolat Roland Garros. Pallo lienee hieman myös raskaampi, joten Nadalin kierreriepottelusta saattaa jäädä ratkaisevia prosentteja pois, jotka antavat suurimmille haastajille lisää elämänlankaa. 

Kolmas tekijä on kuitenkin validein. Se on Nadalin pelivire juuri nyt. Vire ei vakuuttanut Roomassa, josta muuten ennakko jäi valitettavasti muiden kiireiden takia kirjoittamatta. Pahoittelut vielä siitä. Nadal on vuosi vuodelta vaatinut enemmän ja enemmän peliä alle myös massakaudella ennen kuin vire on löytynyt. Nyt esimerkiksi kämmenlyönti pätki niin pahasti, ettei Diego Schwartzmania vastaan ollut puhettakaan perinteisestä kämmendominoinnista. Nadalilla tulee olemaan nyt noin 3-4 ottelua aikaa saada riittävä itseluottamus ja rullaavuus peliinsä ja se voi olla liian vähän. Turnaukseen pitääkin lähteä nyt niin sanotusti urku auki alusta lähtien. Ensimmäisissä otteluissa ei ole aikaa hakea varovasti hissukseen peliä, vaan ikään kuin puskettava täysillä alusta saakka ja saatava lyönteihin jatkuvasti myös riittävää pituutta eli noin 1-2 metriä syöttöruudun taakse. On uskallettava käyttää mm. stoppareita sekä erityisesti kämmentä pitkin linjaa, joka on vuosikausia ollut Nadalin pelitason ja itseluottamuksen keskeisin mittari. Heti, kun Nadal lyö tuota lyöntiä rohkeasti ja onnistuneesti, on hän jälleen kartalla mestaruutta ajatellen. Mielenkiintoista nähdä missä vaiheessa se löytyy vai löytyykö ollenkaan. Ilman sitä hän ei kuitenkaan tätä kisaa enää voita. 

Toki Nadal on myös Nadal. Häntä on äärettömän vaikea voittaa Garrosilla. Paras viidestä -ottelut antavat lisäksi jonkinlaista rauhaa ja turvaa ottelun sisällä. Tappioon vaadittaneen edelleenkin vähintäänkin heikohko Nadal ja äärimmäisen hyvä vastustaja hyvänä pelipäivänään. 

Jännittävä nähdä myös Nadalin paineet, jos paikka Grand Slamien kokonaismäärän tasoittamiseen (20 kpl) Roger Federerin rinnalle on tarjolla. Näkyykö tämä jotenkin otteissa ylipäätään vai vasta semifinaali- tai finaalivaiheessa? Kaavio ei ole helpoin. Pahimmillaan matkan varrelle osuu niin Thiem kuin Djokovickin.

Djokovic masteroi lopulta Rooman Mastersin, mutta ei kaikista vakuuttavimmalla pelillään. Totta kai tämä tarkoittaa sitä, että jos vire tästä vielä kovenee, niin vähissä Djokovicinkin kaatajat tietysti ovat. 

Paine alkaa kuitenkin kasaantua serbinkin päädyssä. Roikkumalla ja erissä pitkään mukana pysymällä Djokovic on raivonnut ja taistellut vuoron perään nyt useampia otteluita peräkkäin. Paineet tuntuvat varmasti. Yksi itseaiheutettu tappio on toistaiseksi ainut tänä vuonna ja kun nyt ollaan hänen "heikoimmalla" alustallaan, niin joku kuuma massapelaaja pystyy kyllä parhaimmillaan kiusaamaan serbiä. Tulikuumaa peliä toki Djokovicin kaatajaltakin vaadittaisiin, sillä perustaso on, kuten Roomassa nähtiin, hurjan korkealla vähän heikompanakin päivänä. 

Raskaista olosuhteista näiden kolmen (Djokovic, Nadal, Thiem) osalta eniten hyötynee kuitenkin juuri Djokovic suorahkoine ja painavine lyönteineen. Nyt jos koskaan hän voinee pelata pitkälti samaa kovien kenttien peliään mitä muuallakin. Kaaviokin suosii Djokoviciä, jonka reitti peräti semifinaaliin saakka näyttäisi olevan melko selvä.

Dominic Thiem on ehdottomasti US Open voittonsa jälkeen ehkä jopa se mielenkiintoisin pelaaja seurattavaksi, sillä hänessä on paljon tenniksen tulevaisuutta. Miten hän on käsitellyt ensimmäisen suurvoittonsa? Onko se vaikuttanut hänen massapeliinsä valmistautumiseen negatiivisesti, sillä Nadalin tavoin myös Thiem on yleensä aina pelannut paljon ennen Garrosia. Ehkä jopa liian paljon. Nyt sitä vaaraa ei ole, mutta onko nälkä ensimmäisen Grand Slamin perään heti riittävä seuraavan Grand Slam -voiton nappaamiseksi? Se lienee isoin kysymys hänen kohdallaan. US Open oli mentaalisesti niin raju rutistus finaalia myöden, joten akkujen latausaika on hyvinkin voinut olla ollut liian lyhyt. Tärkeä olisi päästä turnauksessa hyvin liikkeelle, sillä kaavio ei ole missään nimessä helpoin mahdollinen. 

Roomassa ja Hampurissa pelattujen pelien perusteella (Hampurissa toki tätä kirjoittaessa pelataan edelleen) on nostettava vielä muutama pelaaja voittajasuosikkien joukkoon, jos edellämainittu kolmikko kompuroisi. 

Kaksi eniten säväyttänyttä pelaajaa Roomassa olivat lopulta juuri Schwartzman sekä Kanadan Denis Shapovalov, jonka kypsynyt peli loistavalla intensiteetillä alkoi näyttämään hyvinkin potentiaaliselta suurmestarin peliltä, ja kyllä, ehkä jopa massalla. Hänen yhden käden rystyn stabiliudesta voisi ottaa oppia jopa Roger Federer sekä Stan Wawrinka. Todella solidia oli kanadalaisen rysty- ja luonnollisesti muukin pelaaminen massalla. 

Isoimmista nimistä Stefanos Tsitsipas ja Daniil Medvedev eivät vielä ole massalla täysin vakuuttaneet. Medvedevin peli ei toki suorine lyönteineen oikein tunnu istuvan millään massalle, mutta kuka tietää, jos olosuhteet suosisivat nyt venäläistä. 

Tsitsipasta tuntuu vaivaavan hyvistä Hampurin otteista huolimatta tietynlainen epätasaisuus. En tiedä johtuuko tämä tästä rytmittömästä kaudesta ja vähistä pelimääristä vai mistä? Tulosta olisi hänenkin kohta tehtävä, jotta tähän mennessä ansaittu hehkutus olisi jatkossakin ansaittua. Tsitsipaksen tulisi tehdä US Openin tyyliset grandslamzverevit nyt mahdollisimman pian.

Alexander Zverev tulee Garrosille puolestaan ilman massaotteluita, joten jännittävä nähdä, miten hän on itsensä kasannut US Openin kirvelevän finaalitappion jälkeen. Ainakin Emil Ruusuvuoren kanssa on otettu ilmeisen hyvää treeniä Garrosin keskuskentällä Philippe Chatrierellä, joten voisi kuvitella vireen olla kova ainakin näin sinivalkoisten lasien takaa. 

Emilistä puheen ollen, suomalaisen arpaonni oli vähintäänkin suosiollinen. Ensimmäisellä kierroksella karsija, eivätkä pari seuraavaakaan kierrosta täysin mahdottomilta näyttäneet, mutta selvää on, että Emil viihtyy massaa paremmin kovilla kentillä, joten aika paineettomana haastajana Emilin on hyvä tähän kisaan lähteä. 

Toivottavasti edessä on hieno kisa! Näillä mennään:

Puolivälierät:
Djokovic vs. Bautista Agut
Rublev vs. Shapovalov
Thiem vs. Schwartzman
Nadal vs. Zverev

Välierät:
Djokovic vs. Shapovalov
Nadal vs. Thiem

Finaali:
Djokovic vs. Thiem

Voittaja:
Djokovic.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

maanantai 14. syyskuuta 2020

Jälkipelit: US Open 2020

US Open saatiin pakettiin viime yönä, joten on aika niputtaa päällimmäiset ajatukset turnauksesta ja sen vaikutuksista kiertueen asetelmiin.

Totta kai kyseessä oli monessa mielessä hyvin poikkeuksellinen ja lopulta ikimuistoinenkin turnaus. Jonkin verran poisjääntejä, tyhjät katsomot, ykköspelaajan hylkääminen, uusi Grand Slam-mestari ja niin edelleen. Monta valitettavaa asiaa, mutta toisaalta paljon myös positiivisia juttuja. 

Aloitetaan finaalista, jossa ensimmäistä Grand Slamiään jahdanneet Dominic Thiem ja Alexander Zverev taistelivat pitkän viisieräisen ottelun ja jonka Thiem lopulta käänsi edukseen. Ottelu ei kuitenkaan laatutekijöiden näkökulmasta noussut missään vaiheessa kovinkaan korkeatasoiseksi näytökseksi, mutta draamankaareltaan se oli kieltämättä hieno. 

Paineet näkyivät karusti molempien pelaajien otteissa. Ensin jäässä oli Thiem noin kahden ja puolen erän verran, minkä jälkeen oman passiivisuutensa ja kipsinsä kehitti Zverev, joka puolestaan oli aloittanut ottelun varsin päättäväisesti ja hyvällä pelikirjalla. Miehen syöttäminen oli alussa hurjaa, jonka päälle rakentuva aggressiivinen peli näytti yllättävän Thiemin täysin. Thiem sen sijaan ei pystynyt toteuttamaan mitään suunnitelmaansa, sillä niin epävarma hän oli peruslyöntipelistään ja syöttämisestään lähtien. Välillä oli kieltämättä helppo ymmärtää, miksi pelaajat hakivat ensimmäistä Grand Slamiään. Toki tällä kertaa vastustajan kuolevaisuus oli paremmin tiedossa kuin vaikkapa finaaleissa Djokoviciä tai Nadalia vastaan. Jossain mielessä suurena haastajana isoihin otteluihin onkin helpompi lähteä.

Ottelun käännekohta nähtiin mielestäni toisen erän lopussa, kun eräpallotilanteessa omissa syötöissään 5-2:ssa Zverev missasi helpon kämmenvolleyn leveäksi ja Thiem mursi lopulta Zverevin syötön ja otti siis murrolla Zvereviä kiinni häviten erän kuitenkin saksalaisen seuraavassa syöttövuorossa. Tuo missaus oli kuitenkin riittävästi viestimään itävaltalaiselle, että Zverev on niin ikään hurjan paineen alla, aivan veitsenterällä hänkin. Tuosta hetkestä lähtien Thiem nimittäin pääsi peliin paremmin ja paremmin takaisin kiinni, ikään kuin veren haistaen. Pienen pieniä merkkejä, mutta jotka mestarit käyttävät armotta, jos niitä ei itse käytä. Jos Zverev olisi ottanut toisen erän numeroin 6-2 ilman tuota henkistä lipsahdusta, uskon, että pelillinen ero olisi edelleen ollut yksinkertaisesti liikaa, sillä Thiemin paineet näkyivät kauas, eivätkä ne todennäköisesti olisi New Yorkin illassa helpottaneet.

Kun Zverev vielä ratkaisuerässäkin menetti syöttönsä ottelua sekä turnausta kotiin syöttäessään (5-3), niin olihan Thiemin nousu upea. Toisaalta, ihan yhtä hurja oli Zverevin mureneminen. Vielä on siis  mestariksi matkaa jäljellä, varsinkin henkisellä puolella. Nadalit, djokovicit tai federerit eivät näitä ilmaiseksi anna vielä moneen vuoteen, vaan ne on otettava rohkealla pelillä. Jännittävä onkin nähdä, miten Zverev tästä toipuu. Niin lähellä, mutta niin kaukana tämä sittenkin oli. 

Yhtä mielenkiintoista on nähdä, mitä tapahtuu jatkossa Thiemin osalta. Iso, iso painolasti on nyt poissa. Kun tämä paino lähti vieläpä muualla kuin hänen mieluisimmalla massa-alustalla, niin uskon, että lähivuosina Slamien määrä kasvaa moninkertaisesti. Neljäs finaalitappio olisi voinut olla jopa kohtalokas, varsinkin tuollaisella pelillä mitä reilut kaksi erää nähtiin. Nyt tämä meni kuitenkin näin ja voidaan olla varmoja, että ensi vuoden puolella Thiem on hurja tekijä kaikissä Slameissa. Parin viikon päässä odottava Roland Garros voi tulla nyt henkisesti, ehkä myös fyysisesti, liian äkkiä.

Muutakin antia Openista saatiin. 

Djokovicin tukkoilu sai uudella linjatuomaritempauksellaan toivottavasti tämän vuoden huipentumansa eikä hän toivottavasti tarjoile tänä vuonna enää yhtään enempää draamaa. Vuosi, joka on sujunut kentällä kuin tanssi, on saamassa ikäviä kolhuja kentän ulkopuolisten asioiden ja varsinkin tuon linjatuomariepisodin vuoksi. En usko, että Djokovickaan pystyy lopulta määräänsä enempää negatiivisia asioita käsittelemään ja kun tällä viikolla alkava massakausi ei ole se hänen vahvinta aikaansa, niin luulen, että hienoinen alamäki jatkuu nyt noin kuukauden verran. Isossa kuvassa kauden päättyminen voi olla lopulta parasta mitä Djokovic tarvitsee.

Totta kai tämä isojen starojen puuttuminen ja tötöily avasi paikkoja kaikille muille pelaajille. Erityisen ilahduttavaa kuitenkin oli, että tällaisen paikan käyttivät erityisesti nuoret pelaajat. Ja aivan erityisesti vieläpä nuoret pelaajat, joiden peliä on miellyttävä tai seurata. Totta kai Zverevin ja Thiemin parhaimmat pelit kuuluvat samaan kategoriaan, mutta onhan esimerkiksi Stefanos Tsitsipaksen, Denis Shapovalovin, Felix Auger-Aliassimen, Andrei Rublevin ja jopa Daniil Medvedevin "totaalitennis" hyvinkin mielenkiintoista seurattavaa. Kun näihin otteisiin on tarttunut ja tarttuu lähivuosina lisää kypsyyttä ja järkeä, niin tenniksen tulevaisuus on sittenkin turvattu Federerin, Nadalin ja Djokovicin eläköityessä.

Mutta seuraavaksi tällä poikkeuskaudella hypätään massakaudelle, joten Rooman Mastersin ennakko ilmestynee huomenissa pari päivää toki harhaisena, mutta jatketaan silloin aiheesta lisää!

Aivan lopuksi haluan kiittää vielä kaikki lukijoitani. Pitkähkön tauon jälkeen säännöllisemmän kirjoittelun myötä löysitte jälleen erittäin hienosti huudeille, joten siitä SUUREN SUURI KIITOS! Nöyränä eteenpäin. Pysytään linjoilla!

sunnuntai 13. syyskuuta 2020

Ennakko: Finaali Dominic Thiem vs. Alexander Zverev, US Open 2020

Finaalia vaille valmista, joten vielä viimeinen ennakko US Openiin ennen massakauden avausta, joka starttaa huomenna Roomasta, mutta ei mennä nyt vielä siihen. 

Tänä iltana (klo 23) pelattavan miesten finaalin lopputulemana tulee olemaan kaikissa tapauksissa uusi Grand Slam-mestari, joten siinä mielessä illassa on suuret ja historialliset panokset. 

Molemmat pelaajat, Dominic Thiem ja Alexander Zverev, ovat tehneet luonnollisesti valtavasti töitä urallaan tämän eteen ja jommalle kummalle tuleva palkinto on maksimaalinen. Voidaan varmasti puhua ison urahaaveen täyttymisestä, oli voittaja kumpi tahansa. Nälkää varmasti on, sillä Grand Slam-mestarin nimikkeellä ei liiemmälti ole uusia pelaajia viime vuosina tituleerattu, niin harvassa mestarit ovat Novak Djokovicin, Rafael Nadalin ja Roger Federerin takana olleet.

Tämä voikin olla yksi, isompi tai pienempi, tekijä illan finaalissa. Näkyvätkö nämä paineet jomman kumman otteissa enemmän kuin toisen? Thiemillä on toki kokemusta jo useammasta Grand Slam-finaalista, mutta ei siis vielä voittoa, joten tulisiko hänelle puolestaan painetta ennemminkin sitä kautta? Hänen olisi nyt vihdoin aika voittaa. Ehkä jopa aivan pakko voittaa. Mahdollista tappiota ei enää voi ainakaan kokemattomuuden syyksi laittaa. Voi itse asiassa pikemminkin olla niin, että näitä Grand Slam-finaalipaineita kokee sittenkin enemmän Zverev, joka pelaa nyt siis ensimmäisessä finaalissaan. Odotukset tällaisesta menestyksestä ovat kuitenkin olleet olemassa molempien kohdalla jo pitkään. 

Thiem vaikuttaa saaneen nyt enemmän kuin koskaan pelillistä balanssia tekemiseensä. Loistava semifinaalivoitto Daniil Medvedevistä oli mestarillinen näyte pelin rytmittämisestä, kärsivällisyydestä ja vaadittavasta monipuolisuudestakin, mitä Grand Slam-mestaruuden ottaminen aina vaatii. Yhden tempon ja täysillä vetämisen sijaan pelissä oli nyt ihana kombinaatio eri rytmejä. Rehellisesti voin myöntää, että ensimmäistä kertaa näin itse Thiemin otteissa Grand Slam-mestarin auran. Semifinaalivoitto suoraan kolmessa erässä Medvedevin kaltaisesta seinämäisestä raatajasta ja vastaiskijästä oli hurja näyttö. Tankki säilyi niin täytenä kuin se tässä vaiheessa voi olla ja mies pääseekin iskemään terävänä illan finaalissa. Selitys hurjasta kuormasta ei siis toimi tällä kertaa, jos tätä olisi tarvetta selitellä.

Zverev on puolestaan joutunut raatamaan aivan riittämiin, mutta hieman kyllä omien "hölmöilyjensä" takia. Semifinaalissa hänen tasonsa oli suorastaan karmea kaksi ensimmäistä erää, jotka hän suorastaan antoi kaverille eteen. Sen jälkeinen nousu 0-2-erätilanteesta 3-2-voittoon oli toki mestarillinen näyte sekin. Selvää kuitenkin on, että nyt ei ole varaa antaa eteen yhtään erää. Ei edes puolikasta erää. Ei edes yhtä murtoa.

Mistä päästäänkin kätevästi Zverevin syöttämiseen, joka lienee puhuttanut eniten jo pitkään. Ja on tätä puhetta on riittänyt US Openissakin. Syötön rytmi hakee ajoittain pahasti, mutta sitten taas toisaalta, Zverev on tullut tällä syöttämisellä Grand Slam-finaaliin, joten voisi kai sanoa, että potentiaalia todellakin. Mitä jos finaalissa syöttö onkin timanttia, kuten se on välillä Openissa ollutkin? Syötön pätkiessä muu pelaaminenkin usein kärsii, mutta Zverev on kuitenkin suhteellisen hienosti klaarannut oman pelinsä heikon syöttämisenkin takana. Jos taas syöttö kulkee se on isoa syöttämistä ja sitä on silloin muukin peli. 

Selvää on, että nyt jos koskaan Zverev tarvitsee tämän ison syötön. Ilman sitä tämä on nopeasti ohi. Thiem on nyt se mies voitettavaksi. Sikäli tämä asetelma ja haastajan asema voi sopiakin Zvereville. Paineet saattavat sittenkin olla isommat kentän toisessa päädyssä. 

Myös Zverev osaa monipuolisen pelin, mutta on hyvin mielenkiintoista nähdä, miten pelaajat otteluun tulevat. Zverevillä on tapana jäädä ajoittain hyvinkin taakse passiivisena, mutta nyt tuo pelitapa olisi turmiollista. Thiemin ei voi antaa huseerata vapaasti takarajan tuntumassa, sillä se tietää nopeaa kuolemaa. Zverevin on pyrittävä kaikin keinoin myös itse moukaroimaan painavia peruslyöntejään takarajan tuntumasta ja noustava verkolle paikan tullen. Thiemiltä on saatava aikaa pois ja tätä on pyrittävä työntämään kauemmas takarajan taakse niillä kovilla peruslyönneillä, jotka saksalainen kyllä osaa, kun pelissä on itseluottamusta. 

On jännittävä nähdä millaiseksi pelin tempo muodostuu. Thiem jaksaa kovaa tempoa varmasti pidempään, joten siinäkin mielessä Zverevin on otettava normaalia enemmän riskiäkin. Pallottelu Thiemin kanssa tietää puolestaan hidasta kuolemaa. Varsinkin kun Zverevin tankki ei varmasti ole yhtä täysi ole kuin itävaltalaisella.

Monessa mielessä luvassa on siis hyvin mielenkiintoinen kamppailu. Uskon kuitenkin, että Medvedevin nätisti ja kompaktisti niputtanut Thiem on nyt auransa kanssa sellaisessa flow'ssa, että unelma realisoituu Grand Slam-voiton muodossa. Thiem mestari erin 3-0.

Eurosport ja TV5 näyttävät ottelun kanavillaan sekä Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

perjantai 11. syyskuuta 2020

Ennakko: Semifinaalit, US Open 2020

Puolivälieräennakoiden (tässä ja tässä) osuessa hyvällä prosentilla jopa eränumeroiden valossa kohdilleen, jatkekaan hyvässä flow'ssa nyt semifinaaliennakoiden kimppuun, jotka tulevatkin tässä ja nyt!

Daniil Medvedev vs. Dominic Thiem

Tätä on odotettu! Edessä onkin kohtaaminen, jota jopa turnausennakko ja moni muu hahmotteli. En mielelläni tuomitse kaavion toisen puolen kavereiden mahdollisuuksia tässä vaiheessa, mutta vahva on se tunne, että nimen omaan juuri tässä semifinaalissa on moraalisen finaalin tuntua, jos näinkään asiaa saisi esittää. 

Totuus on kuitenkin se, että tässä kohtaavat kaksi turnauksen vakuuttavinta peliä esittäneet pelaajat. Puolivälierät olivat molempien kohdalla hyvin solideja, ajoittain jopa tylyjä näytöksiä näiden pelaajien paremmuudesta. 

Kaikki vaikuttaisikin olevan kuin katettuna unelma semifinaalia varten. Pelaajat ovat terveitä. Pelaajat ovat tuoreita. Pelaajat ovat kuumia. Mutta ennen kaikkea pelaajat ovat nälkäisiä. Panokset eivät juuri voisi olla kovemmat. Voittaja pääsee yrittämään Grand Slam-mestaruuden voittamista eikä vastaan ole tulossa Rafael Nadalia, Novak Djokoviciä tai Roger Federeriä, vaan Grand Slam -finaalin ensikertalainen. 

Tässä asetelmassa piilee myös hienoinen vaara, että moiset paineet ja tällaisen paikan herkullisuus syövät aavistuksen pelin tasosta paineiden vuoksi, mutta uskoisin, että odotuksissa olevan pitkän taistelun aikana, ajatukset ovat toki itse ottelussa. Tilaisuus on joka tapauksessa hyvin herkullinen. 

Ottelusta odotan tosiaan rajua ja pitkää taistelua. Molemmat ovat erinomaisia hyökkääjiä, mutta ennen kaikkea he ovat myös raudanlujia puolustajia. Ottelusta tulee hyvin fyysinen taistelu. Onneksi keliolosuhteet eivät tule olemaan paahtavat vaan lämpotila näyttää jäävän inhimilliseksi, noin 23 celsius-asteen tuntumaan. Tämäkin lupaa hyvää ottelun laatua ajatellen.

Pelillinen asetelma tulee olemaan mielenkiintoista seurattavaa. Toisin kuin pelaajien puolivälierissä, niin nyt tämä on, tai siis voi olla, monen skenaarion ottelu. Tärkein taistelu käydään hyökkääjään roolista. Kumpi pääsee dominoimaan ja hyökkäämään enemmän. Sanoisin, että Medvedev voisi olla tässä hitusen niskan päällä, koska hänen pelipositionsa on hyvin usein kuin liimattuna takarajan päällä tai sen tuntumassa. Myös hänen lyönneillään on helpompi iskeä ikään kuin kontraten suorempaa pommia vastustajan päätyyn. Thiem hakee itselleen enemmän aikaa taaempaa, jolloin hän ehtii juntata palloa isoilla latauksillaan, jotka ovat toki parin viime vuoden aikana parantuneet koville kentille sopiviksi. 

Medvedevin lyönnit ovat kuitenkin äärimmäisen painavia ja parhaimmillaan hyvin suoria. Kentän pinta on kuin luotu tällaisille lyönneille, jolloin pomput jäävät mataliksi pallon ikään kuin liukuessa kentän pintaa pitkin. Thiem joutuukin nostamaan ja käyttämään enemmän kierrettä. Ja aivan kuten Rubleviakin vastaan, Medvedev paukuttaa kyllä lantion korkeudelle tai ylemmäs nousevia palloja melkoisella voimalla. Edellisottelussa tuntui välillä siltä, että katsoi pöytätennisottelua, jossa pallojen kuritus alkoi melkein tehdä pahaa jopa kotisohvilla. Jos hän pääsi viime vuonna kovin lähelle voittoa Nadalin kierrehelvetissä, niin miksi hän ei pääsisi nyt Thiemiä vastaan.

Puolustuksen laatu ja varmuus ovat toinen iso tekijä taistelussa. Sanoisin, että hyvin 50-50 mennään tässäkin, mutta olisiko sittenkin Medvedevin puolustus arvaamattomampaa, painavampaa ja kestävämpää. Tuntuu, että häntä ei saa millään epätasapainoon, vaan hän voi kääntää kaikista tilanteista puolustuksen hyökkäykseksi kuin taikasauvalla. Ihan samaa solidiutta ei ole Thiemin puolustuksessa.

Totta kai molempien pitää syöttää ja palauttaa hyvin, mutta siinäkin mennään hyvin tasaisissa merkeissä. Ehkä sittenkin se on kuitenkin Thiem, jonka pitää keksiä enemmän ratkaisuja selviytyäkseen, joten sanotaanpa niin, että Medvedev vie erin 3-1.

Alexander Zverev vs. Pablo Carreno Busta

Toinen välierä on asetelmaltaan hyvin mielenkiintoinen tietysti myös, mutta pelkään, että tässä ottelussa paineet näkyvät jo rajummin, sillä kummankin otteissa on turnauksen aikanakin ollut pientä kipsailun tuntua. Zverevin syöttäminen heilahtelee rajulla varianssilla jatkuvasti vaikka välillä näytti jo, että rytmi olisi jo löytynyt. Carreno Busta puolestaan tiputti mentaalista tasoaan hyvän Djokovic roikkumisen jälkeen puolivälierässä ja pelkäänpä, että mahdollisuus Grand Slam-finaalipaikkaan tekee miehen liian tietoiseksi tilanteen ainutkertaisuudesta.

Molempien edelliskierroksen ottelut eivät kaikilta osin olleet laadullisesti mitenkään täysosumia, joten kummallakin on varaa parantaa semifinaalissa tasoaan. Mutta lopulta kyse voi olla hyvinkin pienistä asioista. Jos esimerkiksi Zverev löytää syöttönsä, niin se heijastelee hurjasti koko pelaamiseen ja toimivalla syötöllä Zverev on ollut todella kova tässä turnauksessa. Vieläkin voi voittoon riittää, että syöttö ei ihan timanttinen ole, mutta mahdollisessa finaalissa sen tulee sitä jo olla. 

Pelaajista Carreno Busta on ehdottomasti sitkeämpi ja saa kärsivällisyydellään varmasti Zvereviä ahdistettua, ehkä jopa masennettua, mutta kuinka pitkään ja miten pahoin, on validi kysymys. Zverevin passiivisuus ei saakaan nyt nousta liikaa pintaan, sillä paikan tullen Carreno Busta iskee kyllä hyökkäystä kenttään. Tietty aktiivisuustason nosto ja sen pitäminen läpi ottelun onkin aivan pakollista Zverevin peliin, jos tämä mielii tästä voittoa. 

Jostain syystä tunne on nyt sellainen, että Zverev on nyt lunastanut ennen kaikkea itselleen niitä häneen ladattuja odotuksia, että hän kokee kuuluvansa tähän tilanteeseen paremmin kuin Carreno Busta. Hänen voisi kuvitella olevan enemmän kuin kotonaan tässä semifinaalissa. Siksi uskonkin, että hän tulee otteluun valmiimpana kuin esimerkiksi Borna Coric-otteluun. On myös syytä muistaa, että tuossakin ottelussa huonon alun jälkeen hän käänsi ottelun itselleen selvästi huonompanakin päivänä. Se on yleensä suuren pelaajan merkki jos mikä. 

Zverev finaaliin 3-1.

Eurosport näyttää kaikki ottelut kanavillaan ja Eurosport Player -palvelussaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.

keskiviikko 9. syyskuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa II), US Open 2020

Toiset parit puolivälieriin ennakoidaan nyt.

Daniil Medvedev vs. Andrei Rublev

Venäläiskaksikko on edennyt oman seuraamisen osalta ehkä aavistuksen ikään kuin tutkan alapuolella, joten paljon on jäänyt highlightsien varaan, mikä ei aina ole riittävä aineisto analyysin pohjaksi, mutta nyt se on tehtävä näin. 

Ottelu ei missään nimessä tule olemaan monen skenaarion ottelu, vaan pelin kuva on hyvin selvä. Rublev tulee tässäkin ottelussa tykittämään lähes kaiken täysillä, johon Medvedev vastaa kenties tourin parhaalla kontrauksella, puolustuksella ja vastaiskuilla. 

Hyvin paljon riippuukin siitä, miten hyvin Rublevin lyöntirytmi ja lyöminen ylipäätään pysyy kasassa Medvedevin mankelissa, jossa osa palloista tulee luoteina ja osa löysempinä takaisin. Hänen äärimmäisen puhtaalla osumalla tapahtuva kontraus ja vastapalloon iskeminen on ylipäätään hyvin monelle myrkkyä, sillä kokemus ei eroa paljon seinää vastaan lyömisestä. Mitä kovempaa tulitat, sitä kovempaa tulee takaisin, minkä Rublev toki tietää ja tulee huomaamaan jälleen tänään. 

Lisäksi Medvedevin pallot tulevat usein takaisin äärimmäisen terävinä ja matalina, mihin Rublev joutuu sopeutumaan. Hän on pelaajista todennäköisesti se, joka joutuu enemmän "nostamaan" lyöntiään lisäämällä aavistuksen ylimääräistä kierrettä. Tämä puolestaan hidastaa ja nostaa pallon pomppua vastaavasti Medvedevin päädyssä, joka hallitsee ja lämää nämä lantion ja hartian välistä lyödyt pallot äärettömän murhaavasti hurjalla painolla kaverin päätyyn.

Molemmat tulevat otteluun hyvin tuoreina, joten tässä tullaan näkemään varsin tuoreiden miehien kamppailu, mikä lupaa melko korkeaa odotusarvoa ottelulle. Varsinkin jos, Rublevin peli ja pää kestää Medvedevin seinämäisen kärsivällisyyden.

Medvedev on ollut melkoisessa vireessä ja on ehdottomasti edelleen turnauksen suurin voittajasuosikkini, joten senkin varjolla hän jatkaa semifinaaliin erin 3-0.

Dominic Thiem vs. Alex De Minaur

Myös päivän tai oikeastaan yön toisen kvartsin pelillinen asetelma on melko ilmeinen. Dominic Thiem tulee kentälle oman voimakkaan lyöntimyllynsä kanssa ja Alex De Minaurin tehtäväksi jää hurja puolustaminen sekä vastaiskut. 

On oikeastaan hyvin vaikea nähdä, miten De Minaur voisi Thiemiä vahingoittaa. Peruslyöntipallossa hän tulee ilman suuren suuria riskejä jäämään Thiemin voimakkaampien lyöntien alle. Sieltä on vaikea päästä dominoimaan. Syöttäminen ja palautuspeli jäävät niin ikään Thiemin tasosta. Kun myös itävaltalaisen fysiikka ja puolustus ovat kovalla tasolla, niin De Minaur saa tosissaan pohtia millä ihmeellä Thiem kaatuisi. 

Yksi sellainen voisi olla ultra-aggressiivinen hyökkäyspeli ja pyrkiä ottamaan Thiemiltä kaikki aika pois pysyttelemällä tiukasti takarajan päällä ja paikan tullen verkolle rynnien. Pelin pitäminen rytmittömänä lienee ainoa mahdollisuus kiusata Thiemiä isommin.

On aina ongelmallista kun millään osa-alueella ei aivan pärjää vastustajalle. Ero voi olla vain hiuksenhieno ja silti tuloksena on ruma tappio. Valitettavasti tässä on nyt hyvin iso vaara tähän. 

Thiem 3-0.

Eurosport näyttää ottelut suorana kanavillaan ja palveluissaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.


tiistai 8. syyskuuta 2020

Ennakko: Puolivälierät (osa I), US Open 2020

Kuten kaikki tietävät, Novak Djokovic hölmöili itsensä katsomoon sunnuntaina, joten ei käytetä palstamillimetrejä sen enempää tuohon tapaukseen tai sen ruotimiseen. Riittää kun toteaa, että kaikki me teemme virheitä ja niistä hyvin usein myös sakotetaan. Huojentavaa oli, ettei sattunut pahemmin. Mutta olihan se kieltämättä kiva nähdä, että tuomaristolla pokka ja linja piti, vaikka kyseessä oli maailman ykköspelaaja ja turnauksen kenties isoin suosikki suuren mahdollisuutensa äärellä. 

Samalla on annettava kuitenkin tunnustusta myös Pablo Carreno Bustalle, joka Djokovicin diskauksen, mutta myös sitkeän ja nöyrän pelinsä, myötä otti paikkansa puolivälierissä, joista ensimmäisiin tulee ennakko tässä ja nyt.

Alexander Zverev vs. Borna Coric

Ensimmäisenä parina kentälle astuvat tosiaan Zverev ja Coric. Molemmilla oli alkukierroksilla työtä jonkin verran, mutta edelliskierroksen suorat 3-0-voitot antavat hieman armoa puolivälierään, joten en usko, että jaksaminen olisi kovinkaan suuressa roolissa ottelussa. 

Enemmänkin ottelussa tulee ratkaisemaan se, miten Zverev ratkaisee Coricin puolustusmuurin ja vastaiskut. Puolustusorientoituneempi Coric johtaakin keskinäisiä otteluita voitoin 3-1, mutta onko hän suosikki tänään, niin en tiedä. Kumman tahansa voitolle on perustelut löydettävissä. 

Zverevin peli on parantunut turnauksen edetessä, vaikkakin hajoavan syötön vaara on ilmeinen jatkuvasti. Saksalaisen peli on parhaimmillaan hyvin, hyvin painavaa ja vaikka se lähtee usein pari metriä takarajan takaa, niin Coricilla tulee olemaan iso haaste pysyäkseen tässä vauhdissa riittävällä puolustuslaadulla mukana. 

Pelillistä aaltoilua Zverevin peli ei kuitenkaan nyt Coricia vastaan juuri kestä, sillä silloin sitkeämpi, kärsivällisempi ja tasaisempi Coric on kyllä vahvoilla ja voi voittaa ottelun jopa yllättävän selvästi. Jos taas Zverev saa ylläpidettyä hyökkäyspelinsä laadun ja/tai lyöntiensä painon, täytyy Coricin toistaa samankaltainen ihme kuin Stefanos Tsitsipasta vastaan ja ihan ei usko riitä, että moisesta ovenraosta mahtuisi samassa turnauksessa kahta kertaa.

Mielenkiintoa kaikkiin puolivälieriin lisää se seikka, että nyt on ensimmäinen kerta noin 435 vuoteen, kun Roger Federer, Rafael Nadal tai Novak Djokovic ei ole mukana kattauksessa. Tämän paikan ja omien mahdollisuuden tiedostaminen voi näytellä monen pelaajan osalta yllättävän isoakin kuvaa. Esimerkiksi juuri Zverev voi kokea näyttöpainetta nyt enemmän kuin koskaan, sillä jättimäisiin odotuksiin hän ei ole tähänastisella urallaan vielä parhaalla mahdollisella tavalla vastannut. Nyt voisikin olla hyvä hetki astua isosti niihin saappaisiin, kun kaavio finaaliin saakka olisi "auki".

Tasaista on ja mielenkiintoiseksi menee, mutta sanotaan vaikka niin, että Zverev hyökkää solidisti, pitää hermonsa sekä syöttämisen tasonsa ja vie erin 3-1.

Denis Shapovalov vs. Pablo Carrena Busta

Myös toisessa puolivälierässä kohtaavat pelaajat, joille Grand Slamien loppukierrokset eivät vielä liian tuttuja ole. Toki pieni kokemusero pelaajilla näistä peleistä on, sillä Carreno Bustalla on jopa Grand Slamin välieräpaikka vyöllään vuoden 2017 US Openista, joten siinä mielessä pieni kokemuksen tuoma etulyöntiasema hänellä on.

Sen lisäksi hänellä fyysinen etu puolellaan, sillä pelaajien kuorma tänne saakka on ollut hyvin erilainen. Kun Carreno Busta on käyttänyt matkaansa noin kahdeksan tuntia, on nuori Shapovalov taistellut jo reilut 13 tuntia pelkissä kaksinpeleissä ja melkein viisi tuntia nelinpeleissä. Tämä ei voi olla näkymättä, varsinkin kun espanjalainen pelasi Djokovicin hölmöilyn ansiosta edelliskierroksella vain tunnin.

Tuo tunti Djokoviciä vastaan ehti myös osoittamaan sen sitkeyden ja kärsivällisyyden, joka Carreno Bustan peliä leimaa. Hän ei anna tuumakaan periksi, vaan taistelee ja tarvittaessa roikkuu sekä rikkoo erinomaisesti. Hän on kykenevä tekemään myös teräviä vastaiskuja sekä hyökkäämään painavasti suorahkoilla, ei kovin perinteisillä espanjalaistyyppisillä, lyönneillään. Tällä alustalla ne jäävät vieläpä suhteellisen mataliksi, joten melko optimaaliset olot nämä espanjalaiselle ovat. 

Shapovalovin turnaus on ollut työläs, mutta uran paras tulos tähän mennessä voi tietysti poikia vaikka mitä myös jatkossa. Menestymispainetta tuskin on, vaan kaikki mitä tulee tästä eteenpäin on vain plussaa. Huolena on tosiaan tuo Shapon kuorma. Jos Dominic Thiem sai hyydytettyä eilen Felix Auger-Aliassimen täysin, niin sama vaara tässä kieltämättä piilee. 

Shapovalovinkin peli on kyllä atleettista ja näyttävää, mutta sen neutralisointi ei ole Carreno Bustan kaltaiselle kehäketulle välttämättä vaikein tehtävä, varsinkin, jos kanadalaispusero on vähän tyhjä. Jos Carreno Busta sai turhautettua Djokovicin diskauskuntoon, niin voisi kuvitella, että ihan helpolla ei pääse Shapokaan. Toivottavasti emme kuitenkaan näe osumia tuomareihin, sillä tästä myös Shapovalovilla on valitettavasti kokemusta. Auts.

Carreno Busta jatkaa erin 3-0.

Eurosport näyttää ottelut suorana kanavillaan ja palveluissaan. Vasurilla-blogi ja Eurosport ovat yhteistyössä kaudella 2020.